La langue française

Améliorer

Sommaire

  • Définitions du mot améliorer
  • Étymologie de « améliorer »
  • Phonétique de « améliorer »
  • Évolution historique de l’usage du mot « améliorer »
  • Citations contenant le mot « améliorer »
  • Images d'illustration du mot « améliorer »
  • Traductions du mot « améliorer »
  • Synonymes de « améliorer »
  • Antonymes de « améliorer »

Définitions du mot « améliorer »

Trésor de la Langue Française informatisé

AMÉLIORER, verbe trans.

I.− Emploi trans. Rendre meilleur, changer en mieux.
A.− [L'obj. désigne une chose concr. ou abstr.]
1. [Une chose concr.] :
1. De tous côtés, particulièrement dans ceux [les états] du centre et du nord, on ouvre des routes, on améliore celles qui existent, on construit des ponts, on voit circuler des diligences. J. de Crèvecœur, Voyage dans la Haute Pensylvanie,1801, p. 247.
2. Tout ce qu'on reçoit, on le reçoit à sa mesure. Cette même émotion, tombant dans le cerveau d'un forgeron, lui fera améliorer son soufflet de forge; ... M. Barrès, Mes cahiers,t. 13, févr.-juill. 1921, p. 96.
Améliorer le fonctionnement, l'organisation de qqc. :
3. ... différents ukases diminuent les impôts, favorisent l'industrie, améliorent le système de douanes et de finances, ... F.-R. de Chateaubriand, Mémoires d'Outre-Tombe, t. 3, 1848, p. 150.
4. Il avait été nommé, dès la fin de 1914, à la tête d'une commission chargée d'améliorer les services sanitaires de l'armée, et, depuis cette date, il s'était donné pour tâche de lutter contre les vices d'une organisation qui lui était apparue scandaleusement défectueuse. R. Martin du Gard, Les Thibault,Épilogue, 1940, p. 884.
a) En partic.
[En parlant du vin] Abonnir :
5. Les sots buveurs routiniers vous diront que les outres donnent au vin un goût de résine; elles l'améliorent au contraire en absorbant l'alun. A. T'Serstevens, L'Itinéraire espagnol,1933, p. 232.
Améliorer une loi. L'amender :
6. ... à chaque session le parlement améliore une ancienne loi, en prépare de nouvelles, traite des questions de jurisprudence, d'agriculture et d'économie politique, avec des lumières toujours croissantes, enfin se perfectionne chaque jour; ... G. de Staël, Considérations sur les principaux événements de la Révolution française,t. 2, 1817, p. 412.
[En parlant d'un terrain, d'une maison] Faire des travaux qui en augmentent la valeur :
7. Nulle part les baux ne sont plus respectés qu'en Angleterre. Ce n'est que là qu'on voit des fermiers assez sûrs de n'être pas dépossédés, pour bâtir sur le terrain qu'ils tiennent à loyer. Ces gens-là améliorent les terres comme si elles étaient à eux, ... J.-B. Say, Traité d'économie politique,1832, p. 415.
b) Spécialement
AGRIC. Améliorer la terre, les champs, le sol, ... En modifier la composition par des engrais pour en augmenter la fertilité :
8. Est-ce que c'était une culture, ces jardinets où l'on ne pouvait améliorer les assolements, ni employer les machines? É. Zola, La Terre,1887, p. 42.
9. La plantation en pépinière [des greffes-boutures] se fait dans des sols bien défoncés, meubles, riches et fortement améliorés par des engrais organiques et minéraux ... R. Brunet, Le Matériel viticole,1909, p. 14.
MÉTALL., vx. Améliorer un métal. L'épurer.
Rem. Attesté ds Besch. 1845, Lar. 19e, Littré, Guérin 1892, Nouv. Lar. ill.
MILIT. Améliorer l'ordinaire. Améliorer les repas (à la caserne).
P. ext. Mieux satisfaire aux besoins journaliers :
10. Il expliquait à Daniel comment améliorer l'ordinaire, faire une soupe avec des biscuits, l'allonger avec de l'huile de boîtes de sardines, s'assurer des évacuations favorables. M. Van der Meersch, Invasion 14,1935, p. 283.
P. plaisant. :
11. Bohémond, le plus naturellement du monde, répondit qu'on améliorait l'ordinaire de l'état-major en mettant les espions à la broche. R. Grousset, L'Épopée des croisades,1939, p. 34.
2. [L'obj. désigne une chose abstr.] :
12. Comprendre le passé sans le regretter; tolérer le présent en l'améliorant; espérer l'avenir en le préparant : voilà la loi des hommes sages et des institutions bienfaisantes. A. de Lamartine, Voyage en Orient,t. 2, 1835, p. 407.
13. Chaque visite que je faisais à MmeSwann sans voir Gilberte m'était cruelle, mais je sentais qu'elle améliorait d'autant l'idée que Gilberte avait de moi. M. Proust, À la recherche du temps perdu,Du côté de chez Swann, 1913, p. 591.
14. Même unanimité, cette fois pour condamner la musique dite « fonctionnelle », déversée aux ouvriers dans les usines dans le misérable but d'améliorer leur rendement. P. Schaeffer, À la recherche d'une musique concrète,1952, p. 174.
[En parlant du temps envisagé du point de vue météorologique] :
15. − Mais, monsieur Robineau, nous ne pouvons pas balayer la brume! Et Robineau se retranchait dans son mystère. Il faisait partie de la direction. Seul, parmi ces totons, il comprenait comment, en châtiant les hommes, on améliorera le temps. A. de Saint-Exupéry, Vol de nuit,1931, p. 91.
B.− [L'obj. désigne une pers., une collectivité ou un trait de leur comportement] .
1. [Une pers. ou une collectivité de pers.] :
16. Il n'est pas plus attentatoire de dire qu'on peut améliorer la société, qu'il ne l'est de dire qu'on peut souhaiter un meilleur gouvernement que celui du schah de Perse. E. Renan, L'Avenir de la science,1890, p. 34.
17. Le peuple, fit des Hermies, (...) au lieu de l'améliorer, les siècles l'avarient, le prostrent, l'abêtissent! J.-K. Huysmans, Là-bas,t. 2, 1891, p. 231.
18. « Je voulais améliorer l'homme, dit Antistius, je l'ai perverti. » H. Massis, Jugements,t. 1, 1923, p. 127.
Rare [En parlant d'une pers. considérée du point de vue de sa santé] Guérir, soulager :
19. Madame, est-ce que le traitement l'améliore un peu? Dort-elle plus tranquillement? ... P. Bourget, Nos actes nous suivent,1926, p. 138.
Rem. Gén., dans ce cas, on parle de l'état d'une personne et non de la personne elle-même (cf. infra ex. 22, 23).
2. [Une manifestation, un comportement de l'homme] :
20. ... aussi n'a-t-il pas été blessé des critiques que j'ai faites de ses tableaux. Il m'a même dit qu'il les trouvait justes et qu'il était disposé à faire des efforts pour améliorer son talent, sans toutefois changer de genre, ... É.-J. Delécluze, Journal,1824, p. 19.
21. Ma conduite laissait si peu à désirer que je ne pouvais guère l'améliorer; ... S. de Beauvoir, Mémoires d'une jeune fille rangée,1958, p. 75.
En partic. [En parlant de la santé d'une pers.] :
22. ... enfin, c'est très rassurant, car cela signifie que l'on peut améliorer − sinon tout à fait guérir mon état désastreux. Ph.-A.-M. de Villiers de L'Isle-Adam, Correspondance générale,1889, p. 271.
23. Au lieu d'améliorer, l'altitude aggravait l'état de Lionello. R. Rolland, Jean-Christophe,La Nouvelle journée, 1912, p. 1516.
Fam. S'améliorer le tempérament. (Améliorer leur tempérament) devenir plus fort, plus robuste :
24. Satisfaits de leur régime, ils voulurent s'améliorer le tempérament par de la gymnastique. G. Flaubert, Bouvard et Pécuchet,t. 2, 1880, p. 64.
C.− Emploi abs., rare :
25. La vérité ne punit point, elle améliore et perfectionne. L.-C. de Saint-Martin, L'Homme de désir,1790, p. 26.
26. Moi, je dis qu'il faut agir. Je détruirai tout et d'autres bâtiront. Pas de réforme. Pas d'amélioration. Plus on améliore et on réforme et pire c'est. A. Camus, Les Possédés,adapté de Dostoïevski, 1959, p. 995.
II.− Emploi pronom. Devenir meilleur.
A.− [En parlant de choses] :
27. Insensiblement, à force de s'emplir et de se vider, la boutique ressembla aux farces de Nicolet, la nature des marchandises s'améliora. H. de Balzac, Le Cousin Pons,1847, p. 108.
28. Elle s'améliore bientôt et devient une vraie route qui serpente dans un paysage d'une étonnante variété. A. T'Serstevens, L'Itinéraire espagnol,1933, p. 125.
29. ... on suppose que la production va reprendre en grand et rapidement, que le ravitaillement s'améliorera très vite, que tous les éléments d'un renouveau confortable seront bientôt rassemblés. Ch. de Gaulle, Mémoires de guerre,Le Salut, 1959, p. 3.
En partic.
[En parlant du vin] :
30. Le cognac est privilégié. C'est un produit toujours estimé et qui s'améliore avec l'âge. J. Chardonne, Attachements,1943, p. 196.
[En parlant du temps] :
31. Rentrés avec Puiseux à une heure, pour ne plus sortir. Alors le temps s'améliore. J. Michelet, Journal,avr. 1839, p. 299.
B.− [En parlant d'une pers. ou d'une collectivité, de ce qui se rapporte à la personne ou à l'activité humaine]
1. [Le suj. désigne une pers. ou une collectivité] :
32. C'est peut-être à moi que vous trouverez le plus difficile caractère de la famille. Au fond j'en vaux un autre. Il suffit de savoir me prendre. Du reste, je me raisonne, je me corrige; sans fausse modestie, je m'améliore et si vous y mettez un peu du vôtre, nous vivrons en bonne intelligence. J. Renard, Poil de carotte,1894, p. 105.
33. − Vous ne m'entendez pas : dans la vie, on se corrige, à ce qu'on dit, on s'améliore; on ne peut corriger ce qu'on a fait. A. Gide, Les Caves du Vatican,1914, p. 736.
2. [Le suj. désigne ce qui a trait à une pers. : comportement, situation, état d'esprit ...] :
34. Je parle. Toujours la même chose. Au commencement, ça me fatigue naturellement, je me repète. (...) Puis la chaleur me gagne et mon débit s'améliore. G. Duhamel, Journal de Salavin,1927, p. 164.
35. En revanche, mes rapports avec mes parents ne s'amélioraient pas. S. de Beauvoir, Mémoires d'une jeune fille rangée,1958, p. 223.
En partic. [Le suj. désigne l'état de santé de qqn] :
36. Après quoi elle lava et pansa ses ulcères, (...) et l'entoura de soins si affectueux et si bienfaisans, que bientôt l'état de cette infortunée s'améliora. Ch. de Montalembert, Hist. de sainte Élisabeth de Hongrie,1836, p. 216.
37. Soit que sa santé ne s'améliorât pas, soit qu'il désirât profiter à fond de sa solitude, il finit même par consigner sa porte, ... R. Abellio, Heureux les pacifiques,1946, p. 140.
3. [Le suj. désigne ce qui a trait à l'activité humaine] :
38. La production se trouve ainsi assurée de toujours s'améliorer en qualité et en quantité; ... G. Sorel, Réflexions sur la violence,1908, p. 245.
En partic., MILIT. :
39. ... si l'entente avait échoué dans son entreprise pour sauver l'armée serbe, elle conservait en un point particulièrement favorable et sur des positions avantageuses qui allaient s'améliorer constamment, une armée intacte. J. Joffre, Mémoires,t. 2, 1931, p. 184.
40. À mesure que la production reprendra son activité, (...) et que les communications intérieures et extérieures se trouveront rétablies, cette dure situation ira en s'améliorant. Ch. de Gaulle, Mémoires de guerre,L'Unité, 1956, p. 563.
Rem. Attest. unique dans notre documentation avec le même sens que améliorer de ameilleurer, sans doute régionalisme : ,,Trésor des Fèves s'élança, car il avoit tout revu, le champ agrandi, la chaumine embellie, son père et sa mère vivants, et qui accouroient au-devant de lui, bien qu'un peu cassés, de toute la force de leurs jambes, pour lui apprendre comment, depuis le jour de son départ, ils n'avoient jamais manqué de recevoir de ses nouvelles tous les soirs avec quelques gracieusetés qui ameilleuroient leur vie, et de bonnes espérances de retour qui les avoient sauvés de mourir.`` (Ch. Nodier, Trésor des Fèves et Fleur des Pois, 1844, pp. 56-57).
Prononc. ET ORTH. : [ameljɔ ʀe], j'améliore [ʒameljɔ:ʀ]. Enq. : /ameljo2 ʀ/. Conjug. parler. DG signale également la forme améliorir (vieillie).
Étymol. ET HIST. − 1154 ameillorer « rendre meilleur, mettre dans un situation meilleure (une personne) » (B. de Ste Maure, Chron. ducs de Normandie, éd. C. Fahlin, 17151 : Tant nos sommes ameillorez Que reiau sonmes, moct vait bien); xvies. ameilleurer « rendre meilleure, plus fertile (une terre) » (Palissy, 329 ds Littré : La terre est ameilleurée par la marne l'espace de dix ou trente ans); 1507 forme améliorer (Coutumes du bailliage de Touraine XXIX, 7 ds Nouv. coutumier gén., IV, 618 : coupper truches et boys anciens et non accoustumez à coupper, sinon que ladite couppe se face pour reparer et ameliorer les choses dudit douaire). Dér. de l'a. fr. meillor (meilleur*); la forme améliorer est une réfection d'apr. le lat. melior.
STAT. − Fréq. abs. litt. : 561. Fréq. rel. litt. : xixes. : a) 961, b) 619; xxes. : a) 742, b) 787.
BBG. − Bailly (R.) 1969 [1946]. − Dub. Pol. 1962, p. 26; pp. 43-44. − Laf. Suppl. 1878. − Noter-Léc. 1912.

Wiktionnaire

Verbe

améliorer \a.me.ljɔ.ʁe\ transitif 1er groupe (voir la conjugaison) (pronominal : s’améliorer)

  1. Rendre meilleur.
    • Les catholiques sociaux […] veulent améliorer le sort des pauvres, non seulement par la charité, mais par une foule d’institutions propres à atténuer les douleurs causées par l’économie capitaliste. — (Georges Sorel, Réflexions sur la violence, chap. V, La Grève générale politique, 1908, p. 226)
    • L’inspection ante-mortem peut améliorer l’efficacité de l’opération en éliminant un certain nombre d’animaux qui seraient impropres à la consommation. — (Steve Hathaway, Bonnes pratiques pour l'industrie de la viande, FAO, 2006, p.5)
    • J'imagine que Fly n’a pas été impressionné. […]. De toute façon, je ne vois pas comment je pourrais améliorer ma réputation aux yeux d'un sapiosexuel. — (Aga Lesewicz, Regarde-moi, Editions Belfond Noir, 2018, chap. 30)
  2. (En particulier) Donner plus de valeur, en parlant des réparations qu’on fait à un bâtiment, des augmentations de revenu d’un fonds de terre.
    • L'argille convient pour améliorer les terres sablonneuses , graveleuses ou pierreuses ; on s'en sert beaucoup dans la Province de Stafford. Soixante-quinze charges suffiront à un arpent, & fertiliseront la terre quarante ans : […]. — (Mémoire sur l'agriculture envoyé à la très-louable Société d'agriculture de Berne, avec l'extrait des six premiers livres du Corps complet d'œconomie rustique de feu M. Thomas Hale, Avignon, 1760, p. 165)
    • Ajoutons que la plupart de nos prairies humides pourraient être singulièrement améliorées par des travaux d’assainissement collectif que réaliseraient les associations syndicales agricoles […] — (Gustave Malcuit, Contributions à l’étude phytosociologique des Vosges méridionales saônoises : les associations végétales de la vallée de la Lanterne, thèse de doctorat, Société d’édition du Nord, 1929, p. 98)
  3. Augmenter les performances.
  4. (Pronominal) Devenir meilleur.
Wiktionnaire - licence Creative Commons attribution partage à l’identique 3.0

Dictionnaire de l’Académie française, huitième édition (1932-1935)

AMÉLIORER. v. tr.
Rendre meilleur. Le régime a fort amélioré sa santé. Ces travaux ont amélioré le sol. Cet événement a bien amélioré sa fortune, ses affaires. Il a recouvré des titres qui ont amélioré son droit. Sa santé s'améliore de jour en jour. Les mœurs se sont améliorées. Cet enfant s'est fort amélioré. Il se dit particulièrement en parlant des Réparations qu'on fait à un bâtiment, des augmentations de revenu d'un fonds de terre. Il a beaucoup amélioré cette métairie, en faisant rétablir les bâtiments qui tombaient en ruine et en faisant fumer les terres.

Littré (1872-1877)

AMÉLIORER (a-mé-li-o-ré)
  • 1 V. a. Rendre meilleur. Leurs travaux ont amélioré le sol. Cet événement a amélioré sa fortune.
  • 2Dans l'ancienne chimie, améliorer un métal, l'épurer.
  • 3S'améliorer, v. réfl. Devenir meilleur. Sa santé, sa conduite s'améliore de jour en jour.

HISTORIQUE

XIIe s. Car or savum bien senz devise Que Deus nos a toz regardez ; Tant nos somes ameillorez, Que reial sumes ; mult vait bien, Benoit de Sainte-Maure, II, 14971.

XVIe s. La terre est ameilleurée par la marne l'espace de dix ou trente ans, Palissy, 329. L'eau y charrie de la graisse tant fertile, que le fonds s'en emmeliore beaucoup, De Serres, 95.

SUPPLÉMENT AU DICTIONNAIRE

AMÉLIORER. - REM. On a dit aussi améliorir. Je me suis occupé, depuis que vous n'avez été ici, à de petits soins qui améliorissent la terre de Chaseu, Bussy-Rabutin, Lett. à Mme de Sév. 19 décembre 1686. On pourrait profiter de ces deux formes pour leur assigner un emploi particulier. Améliorer serait actif, et signifierait rendre meilleur ; améliorir serait neutre, et signifierait devenir meilleur, comme grandir, devenir grand.

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Étymologie de « améliorer »

À (voy. À) et meilleur.

ÉTYMOLOGIE

Ajoutez : L'ancienne langue avait le simple : XIIe s. Par une nuit, quant il estoit plus tost leveiz por meodreir les luminaires, li Dialoge Gregoire lo pape, 1876, p. 158. Dans cette vieille forme se montre le d qui est dans mieudre, représentant du lat. melior.

Version électronique créée par François Gannaz - http://www.littre.org - licence Creative Commons Attribution

De l’ancien français meillor venant du latin melior.
Wiktionnaire - licence Creative Commons attribution partage à l’identique 3.0

Phonétique du mot « améliorer »

Mot Phonétique (Alphabet Phonétique International) Prononciation
améliorer ameljɔre

Évolution historique de l’usage du mot « améliorer »

Source : Google Books Ngram Viewer, application linguistique permettant d’observer l’évolution au fil du temps du nombre d'occurrences d’un ou de plusieurs mots dans les textes publiés.

Citations contenant le mot « améliorer »

  • Nous pouvons améliorer les images du monde et, comme ça, nous pouvons améliorer le monde. De Wim Wenders
  • On a toujours envie de s'améliorer. Mais il faut aussi faire ce qui vous rend heureux. De Rick Mears
  • Le châtiment est fait pour améliorer celui qui châtie. De Friedrich Nietzsche / Le gai Savoir
  • On peut toujours améliorer un record. On peut toujours faire mieux. De Bruno Peyron
  • On ne peut rien améliorer sans respecter l’homme, même le pire. De Elsa Vigoureux
  • Si un être se fixe dans un endroit sans l'améliorer, cet endroit le rejettera comme un être qui n'a pas porté de fruits. De Aphorisme
  • Laurent Daudré-Vignier : Mon rôle va être d’améliorer la performance commerciale et financière d’Exclusive Networks France. Je connais bien l’entreprise : j’étais au début de l’aventure il y a plus de treize ans et j’accompagne Olivier Breittmayer, son fondateur, dans son périple entrepreneurial depuis plus de trente ans. On n’est plus dans la situation de 2007, à l’époque de la création de la société. Aujourd’hui, les entreprises sont bien équipées en solutions de sécurité évoluées (VPN, firewall, antispams…) et le marché est devenu beaucoup plus concurrentiel. Exclusive Networks France a grossi très vite, jusqu’à devenir une entreprise de plus de 120 collaborateurs répartis sur cinq sites [qui a réalisé environ 280 M€ de CA en 2019, en croissance de 18,5%, ndlr]. Il n’y a pas eu nécessairement d’adaptation de la structure à cette nouvelle réalité. ChannelNews, Exclusive Networks France : Laurent Daudré-Vignier à la manœuvre pour améliorer les performances financières - ChannelNews
  • Employés de Halcyon! Un correctif pour The Outer Worlds sur Nintendo Switch est en préparation, et l’équipe de Virtuos étudie pour améliorer encore les performances du jeu. Breakingnews.fr, Le rse Outer Worlds sera mis à jour pour améliorer les performances sur Switch
  • Dans son communiqué diffusé ce jeudi 25 juin, Atmo précise qu'« une perturbation orageuse étant annoncée pour demain (vendredi), la qualité de l’air devrait s’améliorer ». , Environnement | Une qualité de l’air qui devrait s’améliorer ce vendredi
  • Alors que le second tour des élections municipales approche, on peut se demander comment améliorer concrètement l’intégration des chiens et chats au sein de la ville, pour le bonheur et le bien-être de tous. Wamiz, Better Cities for Pets : 10 mesures pour améliorer le bien-être des animaux de compagnie en ville - Société - Wamiz

Images d'illustration du mot « améliorer »

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Traductions du mot « améliorer »

Langue Traduction
Anglais improve
Espagnol mejorarse
Italien migliorare
Allemand verbessern
Portugais melhorar
Source : Google Translate API

Synonymes de « améliorer »

Source : synonymes de améliorer sur lebonsynonyme.fr

Antonymes de « améliorer »

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