La langue française

Flexible

Sommaire

  • Définitions du mot flexible
  • Étymologie de « flexible »
  • Phonétique de « flexible »
  • Évolution historique de l’usage du mot « flexible »
  • Citations contenant le mot « flexible »
  • Images d'illustration du mot « flexible »
  • Traductions du mot « flexible »
  • Synonymes de « flexible »
  • Antonymes de « flexible »

Définitions du mot flexible

Trésor de la Langue Française informatisé

FLEXIBLE, adj. et subst. masc.

I.− Adjectif
A.− Qui peut être fléchi.
1. [En parlant d'une chose concr.] Qui se plie aisément, qui ploie, se courbe sans casser. Jonc flexible; tige, branche flexible. Synon. élastique, pliable.Le bout flexible des branches berçait les dernières pommes (Colette, Dialog. bêtes,1905, p. 107).
P. méton. :
1. Grande, mince, élancée, un peu frêle, elle avait la grâce élégante et flexible d'une tige en fleur balancée par le vent. Sandeau, Mlle de La Seiglière,1848, p. 93.
P. ext. Souple. Enveloppé d'un manteau dont l'étoffe aussi flexible qu'un véritable tissu, ondoyait en de souples plis (Huysmans, Oblat,t. 2, 1903, p. 120).
En partic. [En parlant d'une partie du corps susceptible de flexion] Qui est souple avec grâce. Anton. raide.Volez, oiseaux de Libye, dont le cou flexible se courbe avec grâce (Chateaubr., Mém.,t. 2, 1848, p. 255).Une taille mince et flexible comme le stipe du palmier voisin (De Vogüé, Morts,1899, p. 61).
P. méton. [En parlant d'une pers. ou de sa démarche] Qui se meut avec souplesse et aisance. Anton. rigide.Artisans et métayers (...) se hâtent d'un pas flexible de montagnards (Pesquidoux, Chez nous,1921, p. 127).Long et flexible, la pipe à la bouche, il s'inclinait vers elle en marchant (Martin du G., Thib.,Été 14, 1936, p. 45).
2. P. anal. Voix, gosier flexible. Qui passe de façon souple et aisée d'un registre à un autre. Remorini (...) belle basse, et qui a une voix très flexible, très travaillée, chose rare dans les basses (Stendhal, Rome, Naples et Flor.,t. 1, 1817, p. 19):
2. Ensuite son gosier flexible [du rossignol] Parcourant sans effort tous les tons de sa voix, Tantôt vif et pressé, tantôt lent et sensible, Étonne et ravit à la fois. Florian, Fables,1792, p. 154.
B.− Au fig. Qui est accessible à des influences diverses, capable de se modifier et de s'adapter. Esprit, caractère flexible. (Quasi-)synon. docile, maniable, influençable, malléable; anton. inflexible.
1. [En parlant d'une pers. ou d'une faculté] Mais il avoit peut-être un esprit plus varié et une imagination plus flexible (Chateaubr., Génie,t. 1, 1803, p. 305).Je suis trop flexible, trop complaisant, trop mobile, pour rester d'accord avec moi-même (Amiel, Journal,1866, p. 520).Toute flexible, mobile et enthousiaste, Oriante semblait de ces esprits qui jamais ne disent « non » (Barrès, Jard. Oronte,1922, p. 75).
Flexible à + compl.Écrivain de profession et, par suite, beaucoup plus flexible aux variations de la mode (Bremond, Hist. sent. relig.,t. 3, 1921, p. 553).
2. [En parlant de l'expression de la pensée] Le style embrouillé des écrits politiques, dont les restrictions mentales et les explications flexibles se prêtent à tout (Staël, Consid. Révol. fr.,t. 2, 1817, p. 227):
3. Ce bovarysme idéologique entre de quelque façon dans la formation de toute moralité collective. Mais il s'y comporte de manière différente selon que l'énergie sociale qui vient aux prises avec l'idée est forte ou faible, (...) selon qu'elle est flexible et malléable, sujette à subir des déviations du fait des impulsions étrangères. Gaultier, Bovarysme,1902, p. 115.
3. ÉCON. POL. Susceptible de fluctuations, de modifications selon les circonstances. Budget flexible. Une politique fiscale activement flexible (Univ. écon. et soc.,1960, p. 4811).
Spéc. Horaire flexible, travail à horaires flexibles. Synon. souple, aménagé, personnalisé.Qu'on les appelle souples, variables, libres, flexibles... ou encore à la carte, ces nouveaux horaires permettent à chacun de choisir ses heures d'arrivée ou de départ à l'intérieur d'une « plage mobile ». À condition d'être présent pendant la plage fixe (Le Point,6 janv. 1975, p. 51).
II.− Subst. masc., MÉCAN. ,,Organe souple transmettant un mouvement de rotation (outillage portatif). Fraise montée sur flexible`` (Boissier 1975). Chaque pulsation du compresseur est transmise par le flexible correspondant (J. Cahen, E. Bruet, Carrières,1926, p. 86).PLOMB. Appareil à douches... : 1 flexible long, 1m25, 1 pomme (Catal. Manufrance,1962, p. 508).
REM.
Flexiblement, adv.,rare. De manière flexible. Il [Lemaître] commençait en expliquant que : Nous sommes dans un bon pays (...) et nouait flexiblement, comme trois mesures pour rien, trois phrases jolies sur la courbe des collines (Thibaudet, Réflex. crit.,1936, p. 25).Au fig. Or, Mmede la Bare (...) était au contraire aisément, gracieusement, flexiblement pieuse (La Varende, Centaure de Dieu,1938, p. 14).
Prononc. et Orth. : [flεksibl̥], [fle-]. Ds Ac. dep. 1694. Étymol. et Hist. 1. 1314 « qui peut se courber » (Henri de Mondeville, La Chirurgie, 64 ds T.-L.); 1690 p. anal. « souple (en parlant de la voix) » (Fur.); 2. fig. 1509 (J. Lemaire de Belges, Illustrations de Gaule et singularitez de Troyes, éd. J. Stecher, I, ch. 31, p. 237 : estre flexible à toute docilité). Empr. au lat. class. flexibilis, même sens. Fréq. abs. littér. : 385. Fréq. rel. littér. : xixes. : a) 717, b) 492; xxes. : a) 438, b) 497. Bbg. Mat. Louis-Philippe 1951, p. 199.

Wiktionnaire

Adjectif

flexible \flɛk.sibl\ ou \flek.sibl\ masculin et féminin identiques

  1. Qui se fléchit aisément.
    • Le chaume flexible des graminées de nos prairies, dont les épis légers ne s'élèvent que peu au-dessus du sol et que le moindre souffle du zéphyr suffit à bercer mollement , est remplacé dans certaines contrées de l'Asie par les tiges de bambous, riches en nœuds et d'un diamètre si considérable, […]. — (Frédéric de Tschudi, Lectures agricoles dédiées à la jeunesse suisse, traduit de l'allemand (Suisse) sous la direction de A. Mauron, Frauenfeld : chez J. Huber, Fribourg : chez J. Labastroy & Lausanne : chez Jacques Chantrens, 1865, page 168)
    • Les cordons ovigères ressemblent à de flexibles tubes de cristal, que garniraient de petites perles noires. — (Jean Rostand, La vie des crapauds, 1933)
  2. (Par extension) Souple.
    • Quoi qu'il en soit, la chicha est une pipe orientale à long tuyau flexible, dans laquelle la fumée de tabac passe par un vase rempli d'eau qui se parfume avant d'arriver à la bouche puis dans les poumons. — (Laurent Karila, Les Addictions: idées reçues sur les addictions, Le Cavalier Bleu Éditions, 2014)
  3. (Par analogie) Qualifie une voix qui passe facilement d’un ton à un autre.
    • M. Leblanc joint à une voix flexible , étendue et sonore, une diction pure et une prononciation si nette , que les spectateurs ne perdent pas une seule de ses paroles. Sous tous les rapports , cet artiste a beaucoup de mérite. — (Journal du Commerce, comptes-rendus et programmes du théâtre de Gand, découpures pour l'année théâtrale 1808-1809, lundi 29 août 1808)
    • Si les parens et les professeurs de chant, […], observaient plus souvent les précautions que je viens d'indiquer, il y aurait moins de victimes de leur voix, et le manque de chanteurs distingués, à voix flexible et étendue, ne se ferait pas sentir tous les jours de plus en plus. — (Marc Colombat de L'Isère, Traité médico-chirurgical des maladies des organes de la voix, Paris : chez Mansut fils & chez l'auteur, 1834, p. 328)
  4. (Figuré) Malléable.
    • Ainsi le premier monarque de la Grande-Bretagne trouva dans son caractère flexible le même avantage que le versatile comte de Pembroke, qui se vantait d'avoir été le favori sous quatre règnes successifs […], et qui l'expliquait en disant qu'il était de saule et non de chêne; en d'autres termes, qu'il s'était plié aux circonstances avec dextérité. — (Walter Scott, Histoire de l’Écosse, tome 3, dans Histoire générale des Iles Britanniques par Walter Scott, James Mac-Kintosh & Thomas Moore, par traduit de l'anglais par A.-J-B. Defauconpret, Paris : Librairie de Charles Gosselin, 1835, p. 35)
  5. (Industrie) (Économie) (Anglicisme) Qualifie ce qui est facile à réaménager, à reconfigurer ou à modifier.
    • Les horaires flexibles jouent également sur le sentiment de bien concilier travail et famille: 54,5% ont ce sentiment parmi ceux qui utilisent les horaires flexibles, contre 25,5% seulement chez ceux pour lesquels les horaires flexibles ne sont pas possibles. — (Diane-Gabrielle Tremblay, Articuler emploi et famille: le role du soutien organisationnel au coeur de trois professions, Presses de l'Université du Québec, 2012, page 53)
    • Les systèmes de production flexible équivalent à des cellules JAT automatisées. Un tel système, qui permet de fabriquer une grande variété de produits en se servant des mêmes machines, est évidemment très avantageux. — (Réjean Brault & ‎Pierre Giguère, Comptabilité de management, 5e éd., Presses de l'Université Laval, 2003 , p. 431)

Nom commun

flexible \flɛk.sibl\ ou \flek.sibl\ masculin

  1. (Plomberie) Nom commun utilisé pour désigner un tuyau souple.
    • Je grommelle quelque chose d’inintelligible, m'enferme dans sa salle de bains, jette un regard navré au flexible de douche, remplis le lavabo d'eau glacée, plonge la tête dedans. — (Hervé Jubert, Les voleurs de têtes, tome 2 de Vagabonde, Rageot Éditeur, 2012)
    • Kai vit que Tom avait suivi son exemple et vissait un flexible sur une autre bouteille.
      — Tu as déjà plongé ? lui demanda-t-il.
      — (Boyd Morrison, La Vague, traduit de l'anglais (États-Unis) par Vincent Basset, Éditions Bragelonne, 2016)
    • Deux risques majeurs sont visés par cette disposition : le risque de rupture de flexibles hydrauliques passant à proximité du poste de travail et le risque de rupture des éléments tournant à grande vitesse. — (Pierre Clavel & Urbain Arconte, Mise en conformité des machines mobiles agricoles et forestières, Cemagref éditions & Ministère de l'Agriculture et de la Pêche (France), 2000, Editions Quae, 2007, page 39)
Wiktionnaire - licence Creative Commons attribution partage à l’identique 3.0

Dictionnaire de l’Académie française, huitième édition (1932-1935)

FLEXIBLE. adj. des deux genres
. Qui se fléchit aisément. Il n'y a rien de plus flexible que l'osier. Une branche flexible. Une taille flexible. Par analogie, Voix flexible, Voix souple et aisée, qui passe facilement d'un ton à un autre. Il signifie au figuré Qui cède aisément aux impressions qu'on veut lui donner. Un caractère flexible.

Littré (1872-1877)

FLEXIBLE (flè-ksi-bl') adj.
  • 1Qui se laisse courber plus ou moins facilement jusqu'à un certain point sans se briser. Ces expériences apprennent que le bois du pied est plus fort et moins flexible que celui du sommet, Buffon, Hist. nat. t. VIII, p. 208, dans POUGENS. …La nymphe invisible, Qui, dans sa prison flexible, Reçoit vos embrassements, Sous l'écorce qui la presse Répond à votre tendresse Par de doux frémissements, Delavigne, Paria, II, 6.
  • 2 Fig. Qui cède facilement aux impressions qu'on veut lui donner. Caractère flexible. Le Seigneur à mes maux est devenu sensible, Dit-il, et, la pitié l'ayant rendu flexible, Lui-même il a voulu descendre à mon secours, Corneille, Imit. II, 9. L'amour de la volonté de Dieu… retranche toute attache de la pratique de ces exercices, et il nous rend flexibles à les changer, quand Dieu le veut, Nicole, Ess. mor. 2e traité, chap. 8. Je n'ai point cette roideur d'esprit des vieillards ; je suis flexible comme une anguille, et vif comme un lézard, et travaillant toujours comme un écureuil, Voltaire, Lett. d'Argental, 22 oct. 1759. Il est bon d'être ferme par tempérament et flexible par réflexion, Vauvenargues, Max. CXCI. Rencontre de tant de génies divers, façonnant sous leurs mains la rudesse encore flexible du langage, Villemain, Dict. de l'Acad. Préface.

    Esprit flexible, esprit qui passe avec facilité d'un travail, d'un sujet à un autre.

    Voix flexible, voix aisée qui passe facilement d'un ton à un autre. La voix de Mentor n'avait aucune douceur efféminée, mais elle était flexible, forte, et elle passionnait jusqu'aux moindres choses, Fénelon, Tél. VIII.

SYNONYME

FLEXIBLE, SOUPLE. Au propre, ce qui est souple plie et revient, après avoir plié, si la pression cesse. Ce qui est flexible, plie également, mais revient ou ne revient pas, car le mot n'implique rien à cet égard. Au figuré, la distinction se poursuit : un caractère flexible fléchit ; un caractère souple fléchit aussi, mais c'est pour revenir, fléchir de nouveau, et de la sorte s'adapter aux diverses circonstances. Caractère souple se peut prendre en mauvaise part, et flexible ne s'y prend pas.

HISTORIQUE

XIVe s. Le cartilage, de complexion froide et seiche, insensible et flexible aucune fois, H. de Mondeville, f° 9.

XVIe s. Estre flexible à toute docilité et à la comprehension du hault savoir, Jehan Lemaire, Pallas parlant à Pâris, dans PALSGRAVE. Je ne puis pas avoir le jugement si flexible, Montaigne, II, 344.

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Encyclopédie, 1re édition (1751)

FLEXIBLE, adj. en Physique, se dit proprement des corps qui peuvent se plier. Il y a des corps flexibles sans effort, comme les fils, les cordes non-étendues ; & des corps flexibles avec plus ou moins d’effort, comme les côtes de baleine, les ressorts, &c. Ces derniers reprennent leur figure dès qu’on les abandonne à eux-mêmes. Voyez Elasticité & Ressort.

Un corps de cette derniere espece qui est plié, forme deux leviers ; & le point où il plie, peut être regardé comme le point fixe commun aux deux leviers. Il suit de-là que plus la puissance motrice est éloignée de ce point, plus elle a de force : ainsi plus un corps flexible est long, plus il cede aisément à la force qui le fléchit. C’est pour cette raison qu’un grand bâton que l’on tient horisontalement par un bout, se fléchit souvent par son propre poids. Voyez Elastique, Ressort, & Résistance des Solides.

On peut aussi donner le nom de flexible aux corps ductiles, & en général, avec M. Musschenbroek, à tout corps dont la figure peut être changée, alongée, ou raccourcie, sans qu’il s’y fasse aucune séparation de parties. Voyez Ductilité. (O)

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Étymologie de « flexible »

Lat. flexibilis, de flexum, supin de flectere, fléchir.

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(Vers 1300) Emprunt savant au latin flexibilis, de flectere, infinitif de flecto ; écrit « fléxible » dans la quatrième édition du Dictionnaire de l’Académie française de 1762[1].
Wiktionnaire - licence Creative Commons attribution partage à l’identique 3.0

Phonétique du mot « flexible »

Mot Phonétique (Alphabet Phonétique International) Prononciation
flexible flɛksibl

Évolution historique de l’usage du mot « flexible »

Source : Google Books Ngram Viewer, application linguistique permettant d’observer l’évolution au fil du temps du nombre d'occurrences d’un ou de plusieurs mots dans les textes publiés.

Citations contenant le mot « flexible »

  • Il est bon d'être ferme par tempérament, et flexible par réflexion. De Vauvenargues / Réflexions et maximes
  • Avenir : Sombre, incertain, complexe mais aussi ouvert, flexible, changeant... Comme l’économie et comme les technologies. De Luc Fayard / Dictionnaire impertinent des branchés
  • Etre flexible, c'est avoir par sa ductilité de l'affinité avec l'or. De Francis Bacon / De dignitate et augmentis scientiarum
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Images d'illustration du mot « flexible »

⚠️ Ces images proviennent de Unsplash et n'illustrent pas toujours parfaitement le mot en question.

Traductions du mot « flexible »

Langue Traduction
Anglais flexible
Espagnol flexible
Italien flessibile
Allemand flexibel
Chinois 灵活
Arabe مرن
Portugais flexível
Russe гибкий
Japonais フレキシブル
Basque malguak
Corse flexible
Source : Google Translate API

Synonymes de « flexible »

Source : synonymes de flexible sur lebonsynonyme.fr

Antonymes de « flexible »

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