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Orthographe

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Qu'est-ce que l'orthographe ?

Le mot « orthographe » vient du latin orthographia, qui est tiré du grec ὀρθογραφία / orthographía. On peut décomposer ce mot grec en ὀρθός / orthós (ce qui est droit ou correct), et γράφειν / gráphein (écrire). Ainsi, l'orthographe désigne l'ensemble des règles pour bien écrire une langue.

À noter qu'on distingue deux catégories d'orthographe : 
  1. L'orthographe grammaticale (ou d'accord) : elle désigne l'écriture des mots en fonction du contexte dans la phrase. Ainsi, par exemple, l'orthographe grammaticale prend en compte les règles d'accord en fonction du sujet.
  2. L'orthographe lexicale (ou d'usage) : elle désigne l'écriture usuelle des mots sans prendre en compte le contexte. C'est cette orthographe qui est présentée dans les dictionnaires.

Qui définit l'orthographe française ?

En 1539, l'ordonnance de Villers-Cotterêts de François Ier impose en France l'usage du français à la place du latin dans tous les actes juridiques et administratifs. L'Académie française est fondée en 1634 par le cardinal de Richelieu dans le but de « contribuer à titre non lucratif au perfectionnement et au rayonnement des lettres ». L'institution est chargée d'édicter les règles de l'orthographe française.

Au Québec (Canada), l’Office de la langue française (OLF) est créé le 24 mars 1961. Sa fonction est similaire à celle de l'Académie française, et consiste à veiller à la correction et à l’enrichissement de la langue française parlée et écrite.

À noter que l'orthographe française évolue avec le temps. C'est pourquoi des rectifications orthographiques peuvent être proposées pour simplifier la langue et suivre (ou non) l'usage. Ainsi, la réforme de l'orthographe de 1990 propose un ensemble de simplifications orthographiques et grammaticales. Cette réforme, dont l'application est facultative (l'ancienne orthographe reste correcte) fait encore polémique aujourd'hui.
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