La langue française

Songe

Sommaire

  • Définitions du mot songe
  • Étymologie de « songe »
  • Phonétique de « songe »
  • Citations contenant le mot « songe »
  • Images d'illustration du mot « songe »
  • Traductions du mot « songe »
  • Synonymes de « songe »
  • Antonymes de « songe »

Définitions du mot songe

Trésor de la Langue Française informatisé

SONGE, subst. masc.

A. −
1. Littér. Rêve. Songe charmant, extraordinaire, romanesque; doux songe; songe funeste, horrible, terrible; apparaître, voir en songe; s'éveiller, sortir d'un songe. Un songe, un songe affreux cette nuit m'a frappé: Je t'ai vu d'ennemis partout enveloppé (Constant,Wallstein, 1809, ii, 1, p. 44).V. divination ex. 1, interpréter II B 1 ex. de Comte:
1. ... le songe nocturne rejoint le rêve métaphysique: même dans notre existence actuelle, la simple vie onirique est encore une image, ou une analogie, du grand rêve éternel (...): il en est une survivance, la présence réelle, tout au fond de nous, dans le cœur, de l'unité primordiale. Béguin,Âme romant., 1939, p. 97.
a) En partic.
Rêve porteur d'un avertissement, d'un message important. Songe d'Athalie, d'Énée, de Joseph, de Pharaon; songe prophétique. Il vit un ange qui traversait les airs (...). Ce songe parut à Grégoire une révélation de l'avenir bien autrement digne de foi que les réponses et tous les prestiges des devins (Thierry,Récits mérov., t. 2, 1840, p. 100).Si j'avais à baptiser le songe de Scipion, je l'appellerais l'extase de la conscience humaine (Goncourt,Ch. Demailly, 1860, p. 172).
Songe (d'incubation), songe (thérapeutique). Dans l'Antiquité, songe au cours duquel le dieu apparaissait à son fidèle, notamment pour lui apporter la guérison. Ce sont des gens qui vont à Canope dormir sur le temple de Sérapis pour avoir des songes (Flaub.,Tentation, 1874, p. 16).Dans l'antiquité, pour obtenir un songe thérapeutique, dit d'incubation, il fallait faire un pèlerinage, jeûner, prier, offrir un sacrifice, dormir dans le temple (M.-A. Descamps,La Maîtrise des rêves, 1983, p. 198).
b) Loc. nom. Le pays, le royaume du/des songe(s) (poét.). Le sommeil. Annalena (...) tout près et cependant si loin, si loin! Égarée au pays du songe (...) terrible est le visage du sommeil! (Milosz,Amour. init., 1910, p. 122).Songe(s) de malade. Délire. Ce n'était pas des songes de malade; c'était une vue claire de la réalité, qui illuminait alors ce cerveau (France,Dieux ont soif, 1912, p. 197).Clef des songes. V. clef III C 4.
c) Loc. adj. De songe. Qui rappelle un songe par sa beauté, son charme, son climat émotionnel.
[À propos d'une pers. ou d'un sentiment] Amour, enfant, femme de songe. Riche comme un roi, beau comme un dieu, répéta inconsciemment Angélique de sa voix de songe (Zola,Rêve, 1888, p. 48).Anton est partagé entre l'angélique Suzanne et une créature de songe, qui prend tantôt l'apparence de Suzanne elle-même, tantôt celle d'autres femmes (Béguin,Âme romant., 1939, p. 264).
[À propos d'un inanimé] Éclairage, paysage, peinture, ville de songe. Quand je rêve, j'évoque des roses passés (...) des bleus de douceur et de songe (L. Daudet,Voyage Shakesp., 1896, p. 171).Une clarté de songe flottait encore au ras des pelouses, tandis que, dans les lointains bleuâtres, les grands arbres s'évanouissaient, en visions tremblantes et légères (Zola,Travail, t. 2, 1901, p. 232).
d) Proverbes. Tous songes sont mensonges (Ac. 1835, 1878). Songe mensonge (Ac. 1935). Les songes ne sont pas que mensonges. L'Utopie [de Thomas More] (...) est plutôt un beau songe. Or les songes ne sont pas que mensonges, mais renferment un noyau de vérité (W. Nigg,Thomas More ou la conscience d'un saint, Paris, éd. du Centurion, 1979, p. 31).Mal passé n'est qu'un songe. Qu'il vous suffise que j'en ai été quitte pour la peur. Mal passé n'est qu'un songe (Dusaulx,Voy. Barège, t. 2, 1796, p. 185).
2. PSYCHOL. Clef des songes. V. clef III C 4.
3. MYTHOL. Les Songes. Petits génies par lesquels la divinité communique aux hommes sa pensée. Les Songes étaient fils du sommeil (Ac.1878, 1935).
B. − P. compar. ou anal. Illusion, leurre, fiction.
1. [À propos d'un inanimé] La vie n'est qu'un songe. Être le jouet d'un songe. C'est vous qui dites cela! vous, madame, juste ciel! Est-ce un songe? une illusion! m'auriez-vous compris? répondriez-vous à ma pensée? (Leclercq,MmeSorbet, 1835, 6, p. 154):
2. ... une femme à qui, même si nous savions que nous sommes indifférents, nous avons perpétuellement fait tenir dans nos rêveries, pour nous bercer d'un beau songe ou nous consoler d'un gros chagrin, les mêmes propos que si elle nous aimait... Proust,J. filles en fleurs, 1918, p. 586.
2. Rare. [À propos d'un animé] Je suis un revenant. Les autres me paraissent des songes, et je suis un songe aux autres (Bourget,Nouv. Essais psychol., 1885, p. 301).
C. − Rêverie à laquelle on se laisse aller à l'état de veille, construction de l'imagination. Être abîmé, plongé dans un songe. Tu insistes gentiment pour m'avoir à Bruxelles. J'y aspire comme toi, comme vous. Être réunis, c'est un songe (Hugo,Corresp., 1866, p. 525).[Ce caporal] nous dérangeait dans notre songe, quand nous faisions gravement les cent pas de la Grande Ourse au Sagittaire (Saint-Exup.,Terre hommes, 1939, p. 152).
Prononc. et Orth.: [sɔ ̃:ʒ]. Att. ds Ac. dep. 1694. Étymol. et Hist. 1. 1155 « rêve » (Wace, Brut, éd. I. Arnold, 696); 2. 1204-06 « fiction, illusion » tenir a fable et a songe (Guiot de Provins, Bible, 1992 ds Œuvres, éd. J. Orr, p. 72); mil. xiiies. (Du Prestre et du chevalier ds Rec. gén. fabliaux, éd. A. de Montaiglon et G. Raynaud, t. 2, p. 83: Tout li semble que che soit soingne); 3. 1580 « construction de l'imagination à l'état de veille » (Montaigne, Essais, II, 12, éd. P. Villey et V.-L. Saulnier, p. 523); 1588 (Id., op. cit., III, 3, p. 828: tantost je resve, tantost j'enregistre et dicte, en me promenant, mes songes que voicy); 4. 1699 myth. antique au plur. (Fénelon, Télémaque, éd. A. Cahen, VIII, t. 1, p. 353, 139). Du lat. somnium « songe, rêve; chimère, extravagance; les Songes [Somnia] pluriel personnifié ». Fréq. abs. littér.: 3 027. Fréq. rel. littér.: xixes.: a) 4 345, b) 3 937; xxes.: a) 4 290, b) 4 475. Bbg. Goug. Mots t. 1 1962, pp. 140-144. − Schalk (F.) Somnium und verwandte Wörter in den romanischen Sprachen. Köln, 1955, 42p. − Spitzer (L.). (En) soñar un sueño. Vox rom. 1936, t. 1, pp. 51-53; p. 56.

Trésor de la Langue Française informatisé

SONGE, subst. masc.

A. −
1. Littér. Rêve. Songe charmant, extraordinaire, romanesque; doux songe; songe funeste, horrible, terrible; apparaître, voir en songe; s'éveiller, sortir d'un songe. Un songe, un songe affreux cette nuit m'a frappé: Je t'ai vu d'ennemis partout enveloppé (Constant,Wallstein, 1809, ii, 1, p. 44).V. divination ex. 1, interpréter II B 1 ex. de Comte:
1. ... le songe nocturne rejoint le rêve métaphysique: même dans notre existence actuelle, la simple vie onirique est encore une image, ou une analogie, du grand rêve éternel (...): il en est une survivance, la présence réelle, tout au fond de nous, dans le cœur, de l'unité primordiale. Béguin,Âme romant., 1939, p. 97.
a) En partic.
Rêve porteur d'un avertissement, d'un message important. Songe d'Athalie, d'Énée, de Joseph, de Pharaon; songe prophétique. Il vit un ange qui traversait les airs (...). Ce songe parut à Grégoire une révélation de l'avenir bien autrement digne de foi que les réponses et tous les prestiges des devins (Thierry,Récits mérov., t. 2, 1840, p. 100).Si j'avais à baptiser le songe de Scipion, je l'appellerais l'extase de la conscience humaine (Goncourt,Ch. Demailly, 1860, p. 172).
Songe (d'incubation), songe (thérapeutique). Dans l'Antiquité, songe au cours duquel le dieu apparaissait à son fidèle, notamment pour lui apporter la guérison. Ce sont des gens qui vont à Canope dormir sur le temple de Sérapis pour avoir des songes (Flaub.,Tentation, 1874, p. 16).Dans l'antiquité, pour obtenir un songe thérapeutique, dit d'incubation, il fallait faire un pèlerinage, jeûner, prier, offrir un sacrifice, dormir dans le temple (M.-A. Descamps,La Maîtrise des rêves, 1983, p. 198).
b) Loc. nom. Le pays, le royaume du/des songe(s) (poét.). Le sommeil. Annalena (...) tout près et cependant si loin, si loin! Égarée au pays du songe (...) terrible est le visage du sommeil! (Milosz,Amour. init., 1910, p. 122).Songe(s) de malade. Délire. Ce n'était pas des songes de malade; c'était une vue claire de la réalité, qui illuminait alors ce cerveau (France,Dieux ont soif, 1912, p. 197).Clef des songes. V. clef III C 4.
c) Loc. adj. De songe. Qui rappelle un songe par sa beauté, son charme, son climat émotionnel.
[À propos d'une pers. ou d'un sentiment] Amour, enfant, femme de songe. Riche comme un roi, beau comme un dieu, répéta inconsciemment Angélique de sa voix de songe (Zola,Rêve, 1888, p. 48).Anton est partagé entre l'angélique Suzanne et une créature de songe, qui prend tantôt l'apparence de Suzanne elle-même, tantôt celle d'autres femmes (Béguin,Âme romant., 1939, p. 264).
[À propos d'un inanimé] Éclairage, paysage, peinture, ville de songe. Quand je rêve, j'évoque des roses passés (...) des bleus de douceur et de songe (L. Daudet,Voyage Shakesp., 1896, p. 171).Une clarté de songe flottait encore au ras des pelouses, tandis que, dans les lointains bleuâtres, les grands arbres s'évanouissaient, en visions tremblantes et légères (Zola,Travail, t. 2, 1901, p. 232).
d) Proverbes. Tous songes sont mensonges (Ac. 1835, 1878). Songe mensonge (Ac. 1935). Les songes ne sont pas que mensonges. L'Utopie [de Thomas More] (...) est plutôt un beau songe. Or les songes ne sont pas que mensonges, mais renferment un noyau de vérité (W. Nigg,Thomas More ou la conscience d'un saint, Paris, éd. du Centurion, 1979, p. 31).Mal passé n'est qu'un songe. Qu'il vous suffise que j'en ai été quitte pour la peur. Mal passé n'est qu'un songe (Dusaulx,Voy. Barège, t. 2, 1796, p. 185).
2. PSYCHOL. Clef des songes. V. clef III C 4.
3. MYTHOL. Les Songes. Petits génies par lesquels la divinité communique aux hommes sa pensée. Les Songes étaient fils du sommeil (Ac.1878, 1935).
B. − P. compar. ou anal. Illusion, leurre, fiction.
1. [À propos d'un inanimé] La vie n'est qu'un songe. Être le jouet d'un songe. C'est vous qui dites cela! vous, madame, juste ciel! Est-ce un songe? une illusion! m'auriez-vous compris? répondriez-vous à ma pensée? (Leclercq,MmeSorbet, 1835, 6, p. 154):
2. ... une femme à qui, même si nous savions que nous sommes indifférents, nous avons perpétuellement fait tenir dans nos rêveries, pour nous bercer d'un beau songe ou nous consoler d'un gros chagrin, les mêmes propos que si elle nous aimait... Proust,J. filles en fleurs, 1918, p. 586.
2. Rare. [À propos d'un animé] Je suis un revenant. Les autres me paraissent des songes, et je suis un songe aux autres (Bourget,Nouv. Essais psychol., 1885, p. 301).
C. − Rêverie à laquelle on se laisse aller à l'état de veille, construction de l'imagination. Être abîmé, plongé dans un songe. Tu insistes gentiment pour m'avoir à Bruxelles. J'y aspire comme toi, comme vous. Être réunis, c'est un songe (Hugo,Corresp., 1866, p. 525).[Ce caporal] nous dérangeait dans notre songe, quand nous faisions gravement les cent pas de la Grande Ourse au Sagittaire (Saint-Exup.,Terre hommes, 1939, p. 152).
Prononc. et Orth.: [sɔ ̃:ʒ]. Att. ds Ac. dep. 1694. Étymol. et Hist. 1. 1155 « rêve » (Wace, Brut, éd. I. Arnold, 696); 2. 1204-06 « fiction, illusion » tenir a fable et a songe (Guiot de Provins, Bible, 1992 ds Œuvres, éd. J. Orr, p. 72); mil. xiiies. (Du Prestre et du chevalier ds Rec. gén. fabliaux, éd. A. de Montaiglon et G. Raynaud, t. 2, p. 83: Tout li semble que che soit soingne); 3. 1580 « construction de l'imagination à l'état de veille » (Montaigne, Essais, II, 12, éd. P. Villey et V.-L. Saulnier, p. 523); 1588 (Id., op. cit., III, 3, p. 828: tantost je resve, tantost j'enregistre et dicte, en me promenant, mes songes que voicy); 4. 1699 myth. antique au plur. (Fénelon, Télémaque, éd. A. Cahen, VIII, t. 1, p. 353, 139). Du lat. somnium « songe, rêve; chimère, extravagance; les Songes [Somnia] pluriel personnifié ». Fréq. abs. littér.: 3 027. Fréq. rel. littér.: xixes.: a) 4 345, b) 3 937; xxes.: a) 4 290, b) 4 475. Bbg. Goug. Mots t. 1 1962, pp. 140-144. − Schalk (F.) Somnium und verwandte Wörter in den romanischen Sprachen. Köln, 1955, 42p. − Spitzer (L.). (En) soñar un sueño. Vox rom. 1936, t. 1, pp. 51-53; p. 56.

Wiktionnaire

Nom commun

songe \sɔ̃ʒ\ masculin

  1. Rêve, idée, imagination d’une personne qui dort.
    • Saint Grégoire de Nysse, adversaire des Oniroscopes, ne voyait dans les songes qu'un ébranlement passager des facultés de l'âme, dû à un souvenir des émotions qu'on venait de ressentir, et il comparait poétiquement l'esprit de l'homme agité par un rêve à la corde de la harpe qui vient de jeter un son et qui vibre encore lorsque le son s'est évanoui. — (Ferdinand Denis, « Sciences occultes », dans Le Moyen-âge et la Renaissance, tome 2 : Histoire et description des mœurs et usages, du commerce et de l'industrie, des sciences, des arts, des littératures et des beaux-arts en Europe, dirigé par Paul Lacroix & Ferdinand Seré, Paris, 1849)
    • À mon réveil, il me semble que je sors d’un mauvais rêve. Il ne s’agit point de ces songes qui demandent à être interprétés d’après les principes de la Clef d’Or […] Mais cela disparaît avec les vapeurs de la nuit. Les songes ne sont point des photographies inaltérables : ils « passent » au soleil et finissent par s’effacer. — (Jules Verne, Claudius Bombarnac, ch. XIX, J. Hetzel et Cie, Paris, 1892)
  2. (Figuré) Illusion, espérance vaine.
    • La vie n’est qu’un songe. Les choses du monde n’ont nulle solidité.
    • Faire de beaux songes.
  3. (Familier)
    • Il me semble que c’est un songe. (Figuré)
    • C’est un songe, se dit pour exprimer un grand étonnement d’une chose qui est arrivée.
  4. (Proverbial)
    • songe, mensonge. Les songes n’ont pas de signification ; ils nous trompent.
  5. (Mythologie)
    • Les Songes, divinités qui sortaient des Enfers et apportaient aux hommes des images véridiques ou trompeuses.
    • Les Songes étaient fils du Sommeil.
  6. (Botanique) Synonyme de colocase (à la Réunion et à l’île Maurice).
    • Pour le repas, c'était jamais compliqué. Les gosses allaient chercher une noix de coco pour préparer la sauce et il y avait du riz, du manioc ou du songe, toujours avec des grains, à la créole. — (Sylvain Ouillon, Les Jours, Gallimard, 2019, p. 249-250)

en songe masculin

  1. Locution adverbiale dont on sert en parlant des songes qu’on a eus durant le sommeil.
    • J’ai vu cela en songe.
    • Un ange apparut en songe.
    • Il me semblait en songe que…

Forme de verbe

songe \sɔ̃ʒ\

  1. Première personne du singulier du présent de l’indicatif de songer.
  2. Troisième personne du singulier du présent de l’indicatif de songer.
    • Cheminant vers la rue Saint-Joseph, elle songe avec nostalgie à l’ancienne Suzanne, celle qui s’épivardait dans la rue avec ses enfants pendant les récréations et qui, parfois, grimpait au pommier en déchirant sa jupe… — (Anne-Marie Sicotte, Les accoucheuses, tome 1 : La Fierté, Éditions 12/21, 2015, chapitre 3)
  3. Première personne du singulier du présent du subjonctif de songer.
  4. Troisième personne du singulier du présent du subjonctif de songer.
  5. Deuxième personne du singulier de l’impératif de songer.

Nom commun

songe masculin

  1. Songe.
    • Sonja un songe dont molt fu esfreez — (Le Couronnement de Louis, édition de Langlois, vers 289, circa 1135)
      Il rêva un rêve qui lui fit très effrayé
Wiktionnaire - licence Creative Commons attribution partage à l’identique 3.0

Dictionnaire de l’Académie française, huitième édition (1932-1935)

SONGE. n. m.
Rêve, idée, imagination d'une personne qui dort. Un songe agréable, riant. Un songe fâcheux, pénible, effrayant. Un songe trompeur. J'ai eu un songe, j'ai fait un songe cette nuit. Expliquer, interpréter les songes. Toutes ses grandeurs s'évanouirent comme un songe. Il s'emploie surtout dans le langage soutenu ou pour désigner un Rêve auquel on prête une valeur d'avertissement; dans le langage courant, on dit plutôt maintenant Rêve. Fig., La vie n'est qu'un songe, Les choses monde n'ont nulle solidité, la vie passe comme un songe. Fam., Il me semble que c'est un songe, que fait un songe, ou fig., C'est un songe, se dit pour exprimer un Grand étonnement d'une chose qui est arrivée. Prov., Songe, mensonge, Les songes n'ont pas de signification, ils nous trompent. En termes de Mythologie, Les Songes, Divinités qui sortaient des enfers et apportaient aux hommes des images véridiques ou trompeuses. Les Songes étaient fils du Sommeil.

SONGE signifie figurément Illusion, espérance vaine. Faire de beaux songes.

EN SONGE, Locution adverbiale dont on sert en parlant des Songes qu'on a eus durant le sommeil. J'ai vu cela en songe. Un ange apparut en songe. Il me semblait en songe que...

Littré (1872-1877)

SONGE (son-j') s. m.
  • 1Opérations irrationnelles des facultés intellectuelles en partie éveillées chez une personne qui dort. Un songe en notre esprit passe pour ridicule, Il ne nous laisse espoir, ni crainte, ni scrupule ; Mais il passe dans Rome avec autorité Pour fidèle miroir de la fatalité, Corneille, Poly. I, 3. Je sais ce qu'est un songe et le peu de croyance Qu'un homme doit donner à son extravagance, Qui d'un amas confus des vapeurs de la nuit Forme de vains objets que le réveil détruit, Corneille, Poly. I, 1. N'est-ce pas à Dieu qu'il appartient de donner l'interprétation des songes ? Sacy, Bible, Genèse, XL, 8. Mon songe m'est échappé de la mémoire, Sacy, ib. Daniel, II, 5. 1er médecin : Faites-vous des songes ? - Pourceaugnac : Quelquefois. - 1er médecin : De quelle nature sont-ils ? - Pourc. : De la nature des songes ; quelle diable de conversation est-ce là ? Molière, Pourc. I, 11. Que quitte-t-on en quittant le monde ? ce que quitte celui qui, à son réveil, sort d'un songe plein d'inquiétudes ? Bossuet, Sermons, Oblig. de l'état relig. 1. Ce fut un songe admirable, de ceux que Dieu même fait venir du ciel par le ministère des anges, dont les images sont si nettes et si démêlées, Bossuet, Anne de Gonz. La voilà donc, Girot, cette hydre épouvantable Que m'a fait voir un songe, hélas ! trop véritable ! Boileau, Lutr. IV. C'est une chose assez ordinaire à certaines personnes d'avoir, la nuit, des songes assez vifs pour s'en ressouvenir exactement lorsqu'ils sont réveillés, Malebranche, Rech. vér. II, 3, ch. dern. Un songe (me devrais-je inquiéter d'un songe ?) Entretient dans mon cœur un chagrin qui le ronge, Racine, Athal. II, 5. La postérité éclairée pourra-t-elle le croire ? on a fait pendant plus de mille ans une étude sérieuse de l'intelligence des songes, Voltaire, Dict. phil. Figure. Les songes sont une grande partie de l'histoire ancienne, ainsi que les oracles, Voltaire, ib. Somnambules. Dans un de mes rêves je soupais avec M. Toulon, qui faisait les paroles et la musique des vers qu'il nous chantait ; je lui fis ces quatre vers dans mon songe : Mon cher Toulon, que tu m'enchantes Par la douceur de tes accents ! Que tes vers sont doux et coulants : Tu les fais comme tu les chantes, Voltaire, ib. Somnambules, IV. Ce songe est beau [dans les Horaces], en ce qu'il alarme un esprit rassuré par un oracle ; je remarquerai ici qu'en général un songe ainsi qu'un oracle doit servir au nœud de la pièce : tel est le songe admirable d'Athalie, Voltaire, Comm. Corn. Rem. Hor. I, 3. Je sais bien qu'un songe n'amène pas un événement ; mais j'ai toujours peur que l'événement n'arrive à sa suite, Rousseau, Héloïse, VI, 2. Nos songes sont souvent des délateurs secrets, De nos vœux les plus sourds confidents indiscrets, Ducis, Macbeth, III, 1. Les songes de tes nuits sont plus purs que le jour, Musset, Rolla.

    Fig. Alors on dit [dans les brusques changements] : il me semble que je rêve ; car la vie est un songe un peu moins inconstant [que le songe ordinaire], Pascal, Pens. III, 14, édit. HAVET.

    Il me semble que c'est un songe, que j'ai fait un songe, ou fig. c'est un songe, se dit pour exprimer que ce qui est arrivé ne paraît plus une réalité. Tout ce qui s'est passé n'est qu'un songe pour moi, Racine, Théb. V, 4. Tout ce que Termosiris m'avait prédit, et tout ce que j'avais entendu dans la caverne, ne me paraissait plus qu'un songe, Racine, Tél. II.

    Fig. Est-ce un songe ? n'est-ce point un songe ? se dit pour exprimer qu'on croit à peine ce qu'on voit, ce qu'on entend. Veillé-je ? ou n'est-ce point un songe ? Racine, Iphig. II, 7. Est-ce un songe ? et mes yeux ne m'ont-ils point trompée ? Racine, Bajaz. III, 6.

  • 2 Fig. Fictions comparées à un songe auquel on se livre tout éveillé. Et, fabuleux chrétiens, n'allons point, dans nos songes, Du Dieu de vérité faire un Dieu de mensonges, Boileau, Art p. III. Il faut avoir absolument la tête vide pour faire des songes aussi creux, Mirabeau, Lett. orig. t. III, p. 452. Qu'un songe au ciel m'enlève ; Que, plein d'ombre et d'amour, Jamais il ne s'achève, Et que la nuit je rêve à mon rêve du jour ! Hugo, Odes, V, 25.

    Faire de beaux songes, concevoir des espérances chimériques. L'on fait, dans la vie, de si beaux songes, que c'est souvent perdre tout son bonheur que de s'apercevoir que ce sont des songes, Comte de Caylus, Acad. de ces dames, Œuvr t. XII, p. 92, dans POUGENS.

  • 3Souvenir qui a laissé peu d'impression. Je vous rappelle un songe effacé de votre âme, Racine, Mithr. I, 2.
  • 4 Fig. Ce qui n'a pas plus de solidité, de réalité qu'un songe. Ma gloire n'est qu'un songe et ma grandeur qu'une ombre, Tristan, Marianne, I, 3. Mais, à bien regarder ceux [les maux] où le ciel me plonge, Les vôtres auprès d'eux vous sembleront un songe, Corneille, Hor. III, 4. Elle vous dit par ma bouche que la grandeur est un songe, la joie une erreur, la jeunesse une fleur qui tombe, et la santé un nom trompeur, Bossuet, Mar.-Thér. Voilà par quels plaisirs nous tâchons d'abréger le songe de la vie ! Maintenon, Lett. à Mme des Ursins, 17 sept. 1714. Tu n'étais qu'un philosophe chimérique ; ta république n'était qu'un beau songe, Fénelon, Dial. des morts anc. (Platon, Denis le Tyran). Ce qui fait la surprise et le désespoir du pécheur au lit de la mort, c'est de voir que le monde, en qui il avait mis toute sa confiance, n'est rien, n'est qu'un songe qui s'évanouit et qui lui échappe, Massillon, Avent, Mort du péch. La vie n'est qu'un songe ; nous voudrions bien, votre sœur et moi, rêver avec vous, Voltaire, Lett. Mme de Fontaine, 8 janv. 1750.
  • 5 Fig. Ce qui occupe l'esprit, sans avoir une réalité assurée. De ces divisions nous est né ce prétendu règne de Christ, qui devait égaler tous les hommes, songe séditieux des indépendants, Bossuet, Reine d'Anglet. La vie, en commençant, t'a fait d'heureux mensonges ; Je ne veux point t'ôter, mais te choisir tes songes, Delille, Imag. VI.
  • 6Les Songes (avec une S majuscule), divinités qui présidaient aux songes, et qui, la nuit, pénétraient dans les demeures des hommes ; ils étaient les fils du Sommeil ; ils sortaient des enfers par deux portes, l'une d'ivoire qui donnait passage aux Songes vains, l'autre de corne qui donnait passage aux Songes véridiques. Les Songes voltigeants fuyaient avec les ombres, Voltaire, Henr. VII. Dors, ô fils d'Apollon !… De leurs chœurs nébuleux les Songes t'environnent, Hugo, Odes, IV, 2.
  • 7En songe, loc. adv. Pendant qu'on songe en dormant. Une divinité me l'a fait voir en songe, Boileau, Lutr. I. D'où vient qu'on fait quelquefois en songe des discours suivis et éloquents, des vers meilleurs qu'on n'en ferait sur le même sujet, étant éveillé ? que l'on résout même des problèmes de mathématiques ? voilà des idées très combinées qui ne dépendent de nous en aucune manière, Voltaire, Dict. phil. Imagination. Le chien est à la chasse en songe, il aboie, il suit sa proie, il est à la curée, Voltaire, Dict. phil. Somnambules, III.

    Fig. Partout où l'on respire on n'est heureux qu'en songe, Chénier M. J. Fénelon, II, 3.

PROVERBES

Tous songes sont mensonges, tout espoir riant nous trompe. Songe d'amour n'est point mensonge ; Le mien sera bientôt parfaite vérité, Dancourt, Prix de l'arqueb. sc. 5.

Mal d'autrui n'est que songe, on n'est non plus touché du mal d'autrui que d'un songe.

Mal passé n'est qu'un songe, quand un mal est passé, il ne touche plus. On dit que le mal passé n'est que songe : c'est bien mieux, il sert à faire sentir le bonheur présent, Chamfort, March. de Smyrne, sc. 1.

SYNONYME

SONGE, RÊVE. Le langage physiologique distingue le songe du rêve, que confond le langage vulgaire. Quand, durant le sommeil, les sensations et la perception, la locomotion et la voix sont seules suspendues, tandis que les facultés morales et intellectuelles restent en exercice, il y a songe. Quand, les sensations étant suspendues, la voix et le locomotion ensemble ou une seule de ces fonctions continue à s'exercer en même temps qu'une ou plusieurs facultés cérébrales, il y a rêve.

HISTORIQUE

XIIe s. [Il] Sonja un songe qui grant duel [deuil] senefie, Ronc. p. 33.

XIIIe s. Son songe [elle] dist au roi, a bien li averti, Berte, LXXI. Maintes gens dient que en songes N'a se fables non et mençonges, la Rose, 1. Mais l'en puet tiex songes songier Qui ne sunt mie mençongier, ib. 3.

XVIe s. Elle n'avoit qu'un songe et une umbre des biens qu'elle avoit esperez, Amyot, Lucull. 32. Comme grand dormir n'est pas sans songe, Grand parler n'est pas sans mensonge, Leroux de Lincy, Prov. t. II, p. 275.

Version électronique créée par François Gannaz - http://www.littre.org - licence Creative Commons Attribution

Encyclopédie, 1re édition (1751)

SONGE, s. m. (Métaph. & Physiol.) le songe est un état bisarre en apparence, où l’ame a des idées sans y avoir de connoissance réfléchie, éprouve des sensations sans que les objets externes paroissent faire aucune impression sur elle ; imagine des objets, se transporte dans des lieux, s’entretient avec des personnes qu’elle n’a jamais vues, & n’exerce aucun empire sur tous ces fantomes qui paroissent ou disparoissent, l’affectent d’une maniere agréable ou incommode, sans qu’elle influe en quoi que ce soit. Pour expliquer la nature des songes, il faut avant toutes choses tirer de l’expérience un certain nombre de principes distincts ; c’est là l’unique fil d’Ariane qui puisse nous guider dans ce labyrinthe : de toutes les parties qui composent notre machine, il n’y a que les nerfs qui soient le siege du sentiment, tant qu’ils conservent leur tension, & cet extrait précieux, cette liqueur subtile qui se forme dans le laboratoire du cerveau, coule sans interruption depuis l’origine des nerfs jusqu’à leur extrémité. Il ne sauroit se faire aucune impression d’une certaine force sur notre corps, dont la surface est tapissée de nerfs, que cette impression ne passe avec une rapidité inconcevable de l’extrémité extérieure à l’extrémité intérieure, & ne produise aussi-tôt l’idée d’une sensation. J’ai dit qu’il falloit une impression d’une certaine force, car il y a en effet une infinité de matieres subtiles & déliées répandues autour de nous, qui ne nous affectent point ; parce que pénétrant librement les pores de nos parties nerveuses, elles ne les ébranlent point, l’air lui-même n’est apperçu que quand il est agité par le vent. Tel étant l’état de notre corps, il n’est pas difficile de comprendre comment pendant la veille nous avons l’idée des corps lumineux, sonores, sapides, odoriférans & tactiles : les émanations de ces corps ou leurs parties même heurtant nos nerfs, les ébranlent à la surface de ces corps ; & comme lorsqu’on pince une corde tendue dans quelqu’endroit que ce soit, toute la corde trémousse, de même le nerf est ébranlé d’un bout à l’autre, & l’ébranlement de l’extrémité intérieur est fidellement suivi & accompagné, tant cela se fait promptement, de la sensation qui y répond. Mais lorsque fermant aux objets sensibles toutes les avenues de notre ame, nous nous plongeons entre les bras du sommeil, d’où naissent ces nouvelles décorations qui s’offrent à nous, & quelquefois avec une vivacité qui met nos passions dans un état peu différent de celui de la veille ? Comment puis-je voir & entendre, & en général sentir, sans faire usage des organes du sentiment, démêlant soigneusement diverses choses qu’on a coutume de confondre ? Comment les organes du sentiment sont-ils la cause des sensations ? est-ce en qualité de principe immédiat ? est-ce par l’œil ou par l’oreille que l’on voit & entend immédiatement ? Point du tout, l’œil & l’oreille sont affectés ; mais l’ame n’est avertie que quand l’impression parvient à l’extrémité intérieure du nerf optique ou du nerf auditif ; & si quelque obstacle arrête en chemin cette impression, de maniere qu’il ne se fasse aucun ébranlement dans le cerveau, l’impression est perdue pour l’ame. Ainsi, & c’est ce qu’il faut bien remarquer comme un des principes fondamentaux de l’explication des songes, il suffit que l’extrémité intérieure soit ébranlée pour que l’ame ait des représentations. On connoît de plus aisément que cette extrémité intérieure est la plus facile à ébranler, parce que les ramifications dans lesquelles elle se termine sont d’une extrème tenuité, & qu’elles font place à la source même de ce fluide spiritueux, qui les arrose & les pénetre, y court, y serpente, & doit avoir une toute autre activité, que lorsqu’il a fait le long chemin qui le conduit à la surface du corps ; c’est de-là que naissent tous les actes d’imagination pendant la veille, & personne n’ignore que dans les personnes d’un certain tempérament, dans celles qui sont livrées à de telles méditations, ou qui sont agitées par de violentes passions, les actes d’imagination sont équivalens aux sensations & empêchent même leur effet, quoiqu’elles nous affectent d’une maniere assez vive. Ce sont là les songes des hommes éveillés, qui ont une parfaite analogie avec ceux des hommes endormis, étant les uns & les autres dépendans de cette suite d’ébranlemens intérieurs qui se passent à l’extrémité des nerfs qui aboutissent dans le cerveau. Toute la différence qu’il y a, c’est que pendant la veille nous pouvons arrêter cette suite, en rompre l’enchaînure, en changer la direction, & lui faire succéder l’état des sensations, au-lieu que les songes sont indépendans de notre volonté, & que nous ne pouvons ni continuer les illusions agréables, ni mettre en fuite les fantômes hideux. L’imagination de la veille est une république policée, où la voix du magistrat remet tout en ordre ; l’imagination des songes est la même république dans l’état d’anarchie, encore les passions sont-elles de fréquens attentats contre l’autorité du législateur pendant le tems même où ses droits sont en vigueur. Il y a une loi d’imagination que l’expérience démontre d’une maniere incontestable, c’est que l’imagination lie les objets de la même maniere que les sens nous les représentent, & qu’ayant cause à les rappeller, elle se fait conformément à cette liaison ; cela est si commun, qu’il seroit superflu de s’y attendre. Nous voyons aujourd’hui pour la premiere fois un étranger à un spectacle dans une telle place, à côté de telles personnes : si ce soir votre imagination rappelle l’idée de cet étranger, soit d’elle-même, ou parce que nous lui demandons compte, elle sera en même tems les frais de représenter en même tems le lieu du spectacle, la place que l’étranger occupoit, les personnes que nous avons remarquées autour de lui ; & s’il nous arrive de les voir ailleurs, au bout d’un an, de dix ans ou davantage, suivant la force de notre mémoire, en le voyant, toute cette escorte, si j’ose ainsi dire, se joint à son idée. Telle étant donc la maniere dont toutes les idées se tiennent dans notre cerveau, il n’est pas surprenant qu’il se forme tant de combinaisons bisarres ; mais il est essentiel d’y faire attention, car cela nous explique la bisarrerie, l’extravagante apparence des songes, & ce ne sont pas seulement deux objets qui se lient ainsi, c’en sont dix, c’en sont mille, c’est l’immense assemblage de toutes nos idées, dont il n’y en a aucune qui n’ait été reçue avec quelqu’autre, celle-ci avec une troisieme, & ainsi de suite. En parlant d’une idée quelconque, vous pouvez arriver successivement à toutes les autres par des routes qui ne sont point tracées au hasard, comme elles le paroissent, mais qui sont déterminées par la maniere & les circonstances de l’entrée de cette idée dans notre ame ; notre cerveau est, si vous le voulez, un bois coupé de mille allées, vous vous trouverez dans une telle allée, c’est-à-dire vous êtes occupé d’une telle sensation ; si vous vous y livrez, comme on le fait, ou volontairement pendant la veille, ou nécessairement dans les songes de cette allée, vous entrerez dans une seconde, dans une troisieme, suivant qu’elles sont percées, & votre route quelqu’irréguliere qu’elle paroisse dépend de la place d’où vous êtes parti & de l’arrangement du bois, de sorte qu’à toute autre place ou dans un bois différemment percé vous aurez fait un autre chemin, c’est-à-dire un autre songe. Ces principes supposés, employons-les à la solution du problème des songes. Les songes nous occupent pendant le sommeil ; & lorsqu’il s’en présente quelqu’un à nous, nous sortons de l’espece de léthargie complette où nous avoient jettés ces sommeils profonds, pour appercevoir une suite d’idées plus ou moins claires, selon que le songe est plus ou moins vif, selon le langage ordinaire ; nous ne songeons que lorsque ces idées parviennent à notre connoissance, & font impression sur notre mémoire, & nous pouvons dire, nous avons eu tel songe, ou du-moins que nous avons songé en général ; mais, à proprement parler, nous songeons toujours, c’est-à-dire que dès que le sommeil s’est emparé de la machine, l’ame a sans interruption une suite de représentations & de perceptions ; mais elles sont quelquefois si confuses, si foibles, qu’il n’en reste pas la moindre trace, & c’est ce qu’on appelle le profond sommeil, qu’on auroit tort de regarder comme une privation totale de toute perception, une inaction complette de l’ame.

Depuis que l’ame a été créée & jointe à un corps, ou même à un corpuscule organisé, elle n’a cessé de faire les fonctions essentielles à une ame, c’est-à-dire d’avoir une suite non-interrompue d’idées qui lui représentent l’univers, mais d’une façon convenable à l’état de ses organes ; aussi tout le tems qui a précédé à notre développement ici-bas, c’est-à-dire notre naissance, peut être regardé comme un songe continuel qui ne nous a laissé aucun souvenir de notre préexistence, à cause de l’extrème foiblesse dont un germe, un fœtus sont susceptibles. S’il y a donc des vuides apparens, &, si j’ose dire, des especes de lacunes dans la suite de nos idées, il n’y a pourtant aucune interruption. Certains nombres de mots sont visibles & lisibles, tandis que d’autres sont effacés & indéchiffrables ; cela étant, songer ne fera autre chose que s’appercevoir de ses songes, & il est uniquement question d’indiquer des causes qui fortifient les empreintes des idées, & les rende d’une clarté qui mette l’ame en état de juger de leur existence, de leur liaison, & d’en conserver même le souvenir. Or ce sont des causes purement physiques & machinales ; c’est l’état du corps qui décide seul de la perception des songes ; les circonstances ordinaires qui les accompagnent concourent toutes à nous en convaincre. Quelles sont ces personnes qui dorment d’un profond sommeil, & qui n’ont point ou presque point songé ? Ce sont les personnes d’une constitution vigoureuse, qui jouissent actuellement d’une bonne santé, ou celles qu’un travail considérable a comme accablées. Deux raisons opposées provoquent le sommeil complet & destitué de songes : dans ces deux cas, l’abondance des esprits animaux fait une sorte de tumulte dans le cerveau, qui empêche que l’ordre nécessaire pour lier les circonstances d’un songe ne se forme ; la disette d’esprits animaux fait que ces extrémités intérieures des nerfs, dont l’ébranlement produit des actes d’imagination, ne sont pas remuées, ou du-moins pas assez pour que nous en soyons avertis ; que faut-il donc pour être songeur ? Un état ni foible, ni vigoureux ; une médiocrité de vigueur rend l’ébranlement des filets nerveux plus facile ; la médiocrité d’esprits animaux fait que leur cours est plus régulier, qu’ils peuvent fournir une suite d’impressions plus faciles à distinguer. Une circonstance qui prouve manifestement que cette médiocrité que j’ai supposée est la disposition requise pour les songes, c’est l’heure à laquelle ils sont plus fréquens ; cette heure est le matin. Mais, direz-vous, c’est le tems où nous sommes le plus frais, le plus vigoureux, & où la transpiration des esprits animaux étant faite, ils sont les plus abondans ; cette observation, loin de nuire à mon hypothese, s’y ajuste parfaitement. Quand les personnes d’une constitution mitoyenne, (car il n’y a guere que celles-là qui rêvent) se mettent au lit, elles sont à-peu-près épuisées, & les premieres heures du sommeil sont celles de la réparation, laquelle ne va jamais jusqu’à l’abondance : s’arrêtant donc à la médiocrité, dès que cette médiocrité existe, c’est-à-dire vers le matin, les songes naissent ensuite, & durent en augmentant toujours de clarté jusqu’au réveil. Au reste, je raisonne sur les choses comme elles arrivent ordinairement, & je ne nie pas qu’on ne puisse avoir un songe vif à l’entrée ou au milieu de la nuit, sans en avoir le matin ; mais ces cas particuliers dépendent toujours de certains états particuliers qui ne font aucune exception aux regles générales que je pose ; je conviens encore que d’autres causes peuvent concourir à l’origine des songes, & qu’outre cet état de médiocrité que nous supposons exister vers le matin, toute la machine du corps a encore au même tems d’autres principes d’action très propres à aider les songes ; j’en remarque deux principaux, un intérieur & un extérieur. Le premier, ou le principe intérieur, c’est que les nerfs & les muscles, après avoir été relâchés à l’entrée du sommeil, commencent à s’étendre & à se gonfler par le retour des fluides spiritueux que le repos de la nuit a réparés, toute la machine reprend des dispositions à l’ébranlement ; mais les causes externes n’étant pas encore assez fortes pour vaincre les barrieres qui se trouvent aux portes des sens, il ne se fait que les mouvemens internes propres à exciter des actes d’imagination, c’est-à-dire des songes. L’autre principe, ou le principe extérieur qui dispose à s’éveiller à demi, & par conséquent à songer, c’est l’irritation des chairs qui, au bout de quelques heures qu’on aura été couché sur le dos, sur le côté, ou dans toute autre attitude, commence à se faire sentir. J’avoue donc l’existence des choses capricieuses que je viens d’indiquer, mais je regarde toujours cette disposition moyenne entre l’abondance & la disette d’esprits, comme la cause principale des songes ; & pour mettre le comble à la démonstration, voyez des exemples qui viennent à propos. Une personne en foiblesse ne trouve, quand elle revient à elle-même, aucune trace de son état précédent ; c’est le profond sommeil de disette. Un homme yvre-mort ronfle plusieurs heures, & se réveille sans avoir eu aucun songe ; c’est le profond sommeil d’abondance ; donc on ne songe que dans l’état qui tient le milieu. Voyons à-présent naître un songe, & assistons en quelque sorte à sa naissance.

Je me couche, je m’endors profondément, toutes les sensations sont éteintes, tous les organes sont comme inaccessibles ; ce n’est pas là le tems des songes, il faut que quelques heures s’écoulent, afin que la machine ait pris les principes d’ébranlement & d’action que nous avons indiqués ci-dessus ; le tems étant venu, songe-t-on aussi-tôt, & ne faut-il point de cause plus immédiate pour la production du songe, que cette disposition générale du corps ? Il semble d’abord qu’on ne puisse ici répondre sans témérité, & que le fil de l’expérience nous abandonne ; car, dira-t-on, puisque personne ne sauroit seulement remarquer quand & comment il s’endort, comment pourroit-on saisir ce qui préside à l’origine d’un songe qui commence pendant notre sommeil ?

Au secours de l’expérience, joignons-y celui du raisonnement : voici donc comment nous raisonnons. Un acte quelconque d’imagination est toujours lié avec une sensation qui le précede, & sans laquelle il n’existeroit pas ; car pourquoi un tel acte se seroit-il développé plutôt qu’un autre, s’il n’avoit pas été déterminé par une sensation ? Je tombe dans un douce rêverie, c’est le point-de-vue d’une riante campagne, c’est le gazouillement des oiseaux, c’est le murmure des fontaines qui ont produit cet état, qui ne l’auroit pas assurément été par des objets effrayans, ou par des cris tumultueux ; on convient sans peine de ce que j’avance par rapport à la veille, mais on ne s’en apperçoit pas aussi distinctement à l’égard des songes, quoique la chose ne soit ni moins certaine, ni moins nécessaire ; car si les songes ne sont pas des chaînes d’actes d’imagination, & que les chaînes doivent, pour ainsi dire, être toutes accrochées à un point fixe d’où elles dépendent, c’est-à-dire à une sensation, j’en conclus que tout songe commence par une sensation & se continue par une suite d’actes d’imagination, toutes les impressions sensibles qui étoient sans effet à l’entrée de la nuit deviennent efficaces, sinon pour réveiller, au-moins pour ébranler, & le premier ébranlement qui a une force déterminée est le principe d’un songe. Le songe a toujours son analogie avec la nature de cet ébranlement ; est-ce, par exemple, un rayon de lumiere qui s’insinuant entre nos paupieres a affecté l’œil, notre songe suivant sera relatif à des objets visibles, lumineux ? est-ce un son qui a frappé nos oreilles ? Si c’est un son doux, mélodieux, une sérénade placée sous nos fenêtres, nous rêverons en conformité, & les charmes de l’harmonie auront part à notre songe ; est-ce au contraire un son perçant & lugubre ? les voleurs, le carnage, & d’autres scènes tragiques s’offriront à nous ; ainsi la nature de la sensation, mere du songe, en déterminera l’espece ; & quoique cette sensation soit d’une foiblesse qui ne permette point à l’ame de l’appercevoir comme dans la veille, son efficacité physique n’en est pas moins réelle ; tel ébranlement extérieur répond à tel ébranlement intérieur, non à un autre, & cet ébranlement intérieur une fois donné, détermine la suite de tous les autres.

Ce n’est pas, au reste, que tout cela ne soit modifié par l’état actuel de l’ame, par ses idées familieres, par ses actions, les impressions les plus récentes qu’elle a reçues étant les plus aisées à se renouveller : de-là vient la conformité fréquente que les songes ont avec ce qui s’est passé le jour précédent, mais toutes les modifications n’empêchent pas que le songe ne parte toujours d’une sensation, & que l’espece de cette sensation ne détermine celle du songe.

Par sensation je n’entends pas les seules impressions qui viennent des objets du dehors ; il se passe outre cela mille choses dans notre propre corps, qui sont aussi dans la classe des sensations, & qui par conséquent produisent le même effet. Je me suis couché avec la faim & la soif, le sommeil a été plus fort, il est vrai, mais les inquiétudes de la faim & de la soif luttent contre lui ; & si elles ne le détruisent pas, elles produisent du moins des songes, où il sera question d’alimens solides & liquides, & où nous croirons satisfaire à des besoins qui renaîtront à notre reveil ; une simple particule d’air qui se promenera dans notre corps produira diverses sortes d’ébranlemens qui serviront de principes & de modification à nos songes : combien de fois une fluxion, une colique, ou telle autre affection incommode ne naissent-elles pas pendant notre sommeil, jusqu’à ce que leur force le dissipe enfin ? Leur naissance & leur progrès sont presque toujours accompagnés d’états de l’ame ou de songe qui y répondent.

Le degré de clarté auquel parviennent les actes d’imagination, qui constituent les songes, nous en procure la connoissance ; il y a un degré déterminé auquel ils commencent à être perceptibles, comme dans les objets de la vue & de l’ouïe, il y a un terme fixe d’où nous commençons à voir & à entendre ; ce degré existant une fois, nous commençons à songer, c’est-a-dire à appercevoir nos songes ; & à mesure que de nouveaux degrés de clarté surviennent, les songes sont plus marqués ; & comme ces degrés peuvent hausser & baisser plusieurs fois pendant le cours d’un même songe, de-là viennent ces inégalités, ces especes d’obscurité qui éclipsent presque une partie d’un songe, tandis que les autres conservent leur netteté ; ces nuances varient à l’infini. Les songes peuvent être détruits de deux manieres, ou lorsque nous rentrons dans l’état du profond sommeil, ou par notre reveil : le reveil c’est le retour des sensations ; dès que les sensations claires & perceptibles renaissent, les songes sont obligés de prendre la fuite : ainsi toute notre vie est partagée entre deux états essentiellement différens l’un de l’autre, dont l’un est la vérité & la réalité, tandis que l’autre n’est que mensonge & illusion ; cependant si la durée des songes égaloit celle de la nuit, & qu’ils fussent toujours d’une clarté sensible, on pourroit être en doute laquelle de ces deux sensations est la plus essentielle à notre bonheur, & mettre en question qui seroit le plus heureux, ou le sultan plongé tous le jour dans les délices de son serrail, & tourmenté la nuit par des rèves affreux, ou le plus misérable de ses esclaves qui, accablé de travail & de coups pendant la journée, passeroit des nuits ravissantes en songes. A la rigueur, le beau titre de réel ne convient guere mieux aux plaisirs dont tant de gens s’occupent pendant leurs veilles, qu’à ceux que les songes peuvent procurer.

Cependant l’état de la veille se distingue de celui du sommeil, parce que dans le premier, rien n’arrive sans cause ou raison suffisante.

Les événemens sont liés entre eux d’une maniere naturelle & intelligible, au lieu que dans les songes, tout est décousu, sans ordre, sans vérité : pendant la veille un homme ne se trouvera pas tout-d’un-coup dans une chambre, s’il n’est venu par quelqu’un des chemins qui y conduisent : je ne serai pas transporté de Londres à Paris, si je ne fais le voyage ; des personnes absentes ou même mortes ne s’offriront point à l’improviste à ma vue ; tandis que tout cela, & même des choses étranges, contraires à toutes les lois de l’ordre & de la nature, se produisent dans les songes : c’est donc là le criterium que nous avons pour distinguer ces deux états ; & de la certitude même de ce criterium vient un double embarras, où l’on semble quelquefois se trouver d’un côté pendant la veille, s’il se présente à nous quelque chose d’extraordinaire, & qui, au premier coup d’œil, soit inconcevable ; on se demande à soi-même, est-ce que je rève ? On se tâte, pour s’assurer qu’on est bien éveillé ; de l’autre, quand un songe est bien net, bien lié, & qu’il n’a rassemblé que des choses bien possibles, de la nature de celles qu’on éprouve étant bien éveillé : on est quelquefois en suspens, quand le songe est fini, sur la réalité ; on auroit du penchant à croire que les choses se sont effectivement passées ainsi ; c’est le sort de notre ame, tant qu’elle est embarrassée des organes du corps, de ne pouvoir pas déméler exactement la suite de ses opérations : mais comme le développement de nos organes nous a fait passer d’un songe perpétuel & souverainement confus, à un état miparti de songes & de vérités, il faut esperer que notre mort nous élevera à un état où la suite de nos idées continuellement claire & perceptible ne sera plus entrecoupée d’aucun sommeil, ni même d’aucun songe : ces réflexions sont tirées d’un essai sur les songes, par M. Formey.

Songe vénérien, (Médec.) maladie que Cœlius Aurelianus appelle en grec ὀνειρόγονος. Hippocrate dit aussi ὀνειρώσσειν, avoir des songes vénériens. Ce n’est point une maladie, dit Cœlius Aurelianus, ni le symptome d’une maladie, mais l’effet des impressions de l’imagination, qui agissent durant le sommeil. Cet état vient ou de beaucoup de tempérament, de l’usage des plaisirs de l’amour, ou au contraire d’une continence outrée. Il demande différens traitemens selon ses causes. Chez les uns il faut détourner l’imagination des plaisir de l’amour, & la fixer sur d’autres objets. Les anciens faisoient coucher les personnes sujettes à l’oneirogonie dans un lit dur, lui prescrivoient des remedes rafraîchissans, des alimens incrassans, des boissons froides & astringentes, le bain froid, & lui appliquoient sur la région des lombes des éponges trempées dans de l’oxicrat. Quelques-uns ordonnoient au malade de se coucher avec la vessie pleine, afin qu’étant de tems-en-tems éveillé, il perdît les impressions des plaisirs de l’amour qui agissent dans le sommeil ; mais cette méthode seroit plus nuisible qu’utile, parce qu’une trop longue rétention d’urine peut devenir la cause d’une maladie, pire que celle qu’il s’agit de guérir. (D. J.)

Songe, (Critique sacrée.) il est parlé dans l’Ecriture de songes naturels & surnaturels ; mais Moïse défend également de consulter ceux qui se méloient d’expliquer les songes naturels, Lévit. xix. 26. & les surnaturels, Deuter. xiij. 1. C’étoit à Dieu & aux prophètes que devoient s’adresser ceux qui faisoient des songes pour en recevoir l’interprétation. Le grand prêtre revétu de l’éphod, avoit aussi ce beau privilege.

On lit plusieurs exemples de songes surnaturels dans l’Ecriture ; le commencement de l’évangile de saint Matthieu en fournit seul deux exemples : l’ange du Seigneur qui apparut à Joseph en songe, & l’avis donné aux mages en songe, de ne pas retourner vers Hérode.

Les Orientaux faisoient beaucoup d’attention aux songes ; & ils avoient des philosophes qui se vantoient de les expliquer ; c’étoit un art nommé des Grecs onéirocritique. Ces philosophes d’Orient ne prétendoient point deviner la signification des songes par quelque inspiration, comme on le voit dans l’histoire de Daniel. Nabuchodonosor pressant les mages des Chaldéens de lui dire le songe qu’il avoit eu, & qu’il feignoit avoir oublié, ils lui répondirent qu’il n’y a que les dieux qui le savent, & qu’aucun homme ne pourroit le dire ; parce que les dieux ne se communiquent pas aux hommes, Daniel, ij. 11. Les mages ne prétendoient donc point être inspirés. Leur science n’étoit qu’un art qu’ils étudioient, & par lequel ils se persuadoient pouvoir expliquer les songes. Mais Daniel expliqua le songe de Nabuchodonosor par inspiration ; ce qui fit dire au prince, que l’esprit des saints dieux étoit en lui.

Il ne faut pourtant pas déguiser au sujet du songe de Nabuchodonosor, qu’il y a une contradiction apparente dans le ch. iv. v. 7. & 8. & le ch. ij. v. 5. & 12. du livre qui porte le nom de Daniel. On rapporte au ch. iv. l’édit de Nabuchodonosor, par lequel il défend de blasphémer le Dieu des juifs. Il y fait le récit de ce qui s’étoit passé à l’occasion du songe qu’il avoit eu. Il déclare qu’ayant récité ce songe aux philosophes ou mages de Chaldée, aucun d’eux n’avoit pu le lui expliquer, & que l’ayant ensuite récité à Daniel, ce prophete lui en avoit donné l’explication.

Le fait est rapporté bien différemment dans le second chapitre. Ici Nabuchodonosor ne voulut jamais déclarer aux mages le songe qu’il avoit eu. Il prétendit qu’ils le devinassent, parce qu’il ne pouvoit s’assurer sans cela que leur explication fût vraie. Ils eurent beau protester que leur science ne s’étendoit pas si loin ; il ordonna qu’on les fît mourir comme des imposteurs. Daniel vint ensuite, à qui le roi ne dit point le songe en question ; au contraire il lui parla en ces termes : me pourriez-vous déclarer le songe que j’ai eu, & son interprétation ? Dan. ij. 26. Là-dessus Daniel lui fait le récit du songe & l’explique.

Un savant critique moderne trouve la contradiction de ces deux récits si palpable, & leur conciliation si difficile, qu’il pense qu’on doit couper le nœud, & reconnoître que les six premiers chapitres de Daniel ne sont pas de lui ; que ce sont des additions faites par des juifs postérieurs à son ouvrage, & que ce n’est qu’au chapitre sept que commence le livre de ce prophete. (D. J.)

Songes, (Mythol.) enfans du sommeil, selon les poëtes. Les songes, dit Ovide, qui imitent toutes sortes de figures, & qui sont en aussi grand nombre que les épis dans les plaines, les feuilles dans les forêts, & les grains de sable sur le rivage de la mer, demeurent nonchalamment étendus autour du lit de leur souverain, & en défendent les approches. Entre cette multitude infinie de songes, il y en a trois principaux qui n’habitent que les palais des rois & des grands, Morphée, Phobetor & Phantase.

Pénélope ayant raconté un songe qu’elle avoit eu par lequel le prochain retour d’Ulyse & la mort de ses poursuivans lui étoient promis, ajoute ces paroles : « J’ai oui dire, que les songes sont difficiles à entendre, qu’on a de la peine à percer leur obscurité, & que l’événement ne répond pas toujours à ce qu’ils sembloient promettre, car on dit qu’il y a deux portes pour les songes, l’une est de corne & l’autre d’ivoire ; ceux qui viennent par la porte d’ivoire, ce sont les songes trompeurs qui font entendre des choses qui n’arrivent jamais ; mais les songes qui ne trompent point, & qui sont véritables, viennent par la porte de corne. Hélas, je n’ose me flatter que le mien soit venu par cette derniere porte » !

Horace & Virgile ont copié tour-à-tour cette idée d’Homere, & leurs commentateurs moralistes ont expliqué la porte de corne transparente, par l’air, & la porte d’ivoire, opaque, par la terre. Selon eux, les songes qui viennent de la terre, ou les vapeurs terrestres, sont les songes faux ; & ceux qui viennent de l’air ou du ciel, sont les songes vrais.

Lucien nous a donné une description toute poétique d’une île des songes dont le Sommeil est le roi, & la Nuit la divinité. Il y avoit des dieux qui rendoient leurs oracles en songes, comme Hercule, Amphiaraüs, Sérapis, Faunus. Les magistrats de Sparte couchoient dans le temple de Pasiphaë, pour être instruits en songes, de ce qui concernoit le bien public. Enfin on cherchoit à deviner l’avenir par les songes, & cet art s’appelloit onéirocritique. Voyez ce mot. (D. J.)

Songe, (Poésie.) fiction que l’on a employée dans tous les genres de poésie, épique, lyrique, élégiaque, dramatique : dans quelques-uns, c’est une description d’un songe que le poëte feint qu’il a, ou qu’il a eu ; dans le genre dramatique, cette fiction se fait en deux manieres ; quelquefois paroit sur la scene un acteur qui feint un profond sommeil, pendant lequel il lui vient un songe qui l’agite, & qui le porte à parler tout haut ; d’autres fois l’acteur raconte le songe qu’il a eu pendant son sommeil. Ainsi dans la Mariane de Tristan, Hérode ouvre la scene, en s’éveillant brusquement, & dans la suite il rapporte ce songe qu’il a fait. Mais la plus belle description d’un songe qu’on ait donnée sur le théâtre, est celle de Racine dans Athalie ; épargnons au lecteur la peine d’aller la chercher. C’est Athalie qui parle scene v. acte II.

Un songe (me devrois-je inquieter d’un songe ?)
Entretient dans mon cœur un chagrin qui le ronge.
Je l’évite partout, partout il me poursuit.
C’étoit pendant l’horreur d’une profonde nuit.
Ma mere Jézabel devant moi s’est montrée,
Comme au jour de sa mort pompeusement parée.
Ses malheurs n’avoient point abattu sa fierté.
Même elle avoit encore cet éclat emprunté,
Dont elle eut soin de peindre & d’orner son visage,
Pour réparer des ans l’irréparable outrage.
Tremble, m’a-t-elle dit, fille digne de moi.
Le cruel Dieu des juifs l’emporte aussi sur toi.
Je te plains de tomber dans ses mains redoutables,
Ma fille… En achevant ces mots épouvantables,
Son ombre vers mon lit a paru se baisser.
Et moi, je lui tendois mes mains pour l’embrasser,
Mais je n’ai plus trouvé qu’un horrible mélange
D’os & de chair meurtris, & traînés dans la fange,
Des lambeaux pleins de sang, & des membres
affreux,
Que des chiens dévorans se disputoient entr’eux
, &c.

(D. J.)

Songes, fête des, (Hist. mod.) les sauvages de l’Amérique septentrionale appellent fête des songes ou du renversement de cervelle, une espece de bacchanale qui se célebre parmi eux vers la fin de l’hiver, & qui dure ordinairement 15 jours. Pendant ce tems, il est permis à chacun de faire toutes les folies que la fantaisie lui suggere. Chaque sauvage barbouillé ou déguisé de la maniere la plus bisarre, court de cabanes en cabanes, renverse & brise tout sans que personne puisse s’y opposer ; il demande au premier qu’il rencontre l’explication de son dernier rêve, & ceux qui devinent juste, sont obligés de donner la chose à laquelle on a rêvé. La fête finie, on rend tout ce qu’on a reçu, & l’on se met à réparer les desordres qu’une joie licentieuse a causés. Comme l’ivresse est souvent de la partie, il arrive quelquefois des tumultes & des catastrophes funestes dans ces sortes d’orgies, où la raison n’est jamais écoutée.

Wikisource - licence Creative Commons attribution partage dans les mêmes conditions 3.0

Étymologie de « songe »

Du latin somnium (« rêve »), de somnus (« sommeil »).
Wiktionnaire - licence Creative Commons attribution partage à l’identique 3.0

Du latin somnium, même sens.
Wiktionnaire - licence Creative Commons attribution partage à l’identique 3.0

Berry, sunge ; wallon, song ; provenç. somnhe, songe, somje, somni ; espagn. sueño ; ital. sogno ; du lat. somnium, de somnus (voy. SOMME 3).

Version électronique créée par François Gannaz - http://www.littre.org - licence Creative Commons Attribution

Phonétique du mot « songe »

Mot Phonétique (Alphabet Phonétique International) Prononciation
songe sɔ̃ʒ

Citations contenant le mot « songe »

  • La vie est un songe léger qui se dissipe. De Napoléon Bonaparte / Pensées
  • Tout songe est un procès absolu de toute la réalité. De François Hébert / Holyoke
  • Toute vraie passion ne songe qu'à elle. De Stendhal / Le rouge et le noir
  • Que ce qui vous est promis en songe arrive en songe ! De Joseph Joubert / Carnets
  • Les songes assidus qui par la main se tiennent Et de tous mes parcours font un seul chemin noir […]. Jean Cassou, Trente-Trois Sonnets composés au secret, Sonnet XII , Mercure de France
  • Alexandre créait des villes partout où il courait : j'ai laissé des songes partout où j'ai traîné ma vie. François René, vicomte de Chateaubriand, Mémoires d'outre-tombe
  • Rompre avec les choses réelles, ce n'est rien ; mais avec les souvenirs ! le cœur se brise à la séparation des songes, tant il y a peu de réalité dans l'homme. François René, vicomte de Chateaubriand, Vie de Rancé
  • Quoi ? vous vous arrêtez aux songes d'une femme ? Pierre Corneille, Polyeucte, I, 1, Néarque
  • Le plus philosophe du monde ne saurait s'empêcher d'avoir de mauvais songes lorsque son tempérament l'y dispose. René Descartes, Correspondance, à Élisabeth, 1er septembre 1645
  • L'avenir est un lieu commode pour y mettre des songes. Anatole François Thibault, dit Anatole France, Les Opinions de Jérôme Coignard, Calmann-Lévy
  • Quand il n'est pas songe, et, comme tel, parfaitement établi dans sa vérité, le roman est mensonge […]. Louis Poirier, dit Julien Gracq, Lettrines, José Corti
  • Ô doux sommeil, ô nuit à moi heureuse ! Plaisant repos plein de tranquillité, Continuez toutes les nuits mon songe. Louise Labé surnommée la Belle Cordière, Sonnets, VIII
  • Car que faire en un gîte, à moins que l'on ne songe ? Jean de La Fontaine, Fables, le Lièvre et les Grenouilles
  • [Ne pas] offenser la pudeur des divinités du songe. Gérard Labrunie, dit Gérard de Nerval, Notes manuscrites
  • Un songe (me devrais-je inquiéter d'un songe ?). Jean Racine, Athalie, II, 5, Athalie
  • […] Je pense que tous songes Sans rien signifier, ne sont que des mensonges […]. Pierre de Ronsard, Le Bocage royal
  • Songes qui, sans tromper par une vanité, Dessous un voile obscur montrent la vérité. Pierre de Ronsard, Élégies, XXI
  • Qui habite les songes ne meurt jamais. Georges Schéhadé, Les Poésies, Gallimard
  • Le Temps scintille et le Songe est savoir. Paul Valéry, Charmes, le Cimetière marin Gallimard
  • À une vie toute de songe La mort ne peut faire mal. Manuel Altolaguirre, Vivir soñando
  • Ah ! qu'il fait bon naviguer sans répit vers son désir, encore que ce ne soit qu'un songe ! Frédéric Mistral, Le Poème du Rhône Lou Pouèmo dou Rose
  • Nous sommes faits de la même étoffe que les songes et notre petite vie, un somme la parachève. William Shakespeare, La Tempête, IV, 1, Prospero The Tempest, IV, 1, Prospero
  • La vie est un songe. De Saint Jérôme
  • Qui songe à oublier se souvient. De Michel de Montaigne
  • L'homme descend du songe. De Antoine Blondin
  • Une idée sans exécution est un songe. De Duc de Saint-Simon / Mémoires
  • Le travail pense, la paresse songe. De Jules Renard / Journal
  • La foi consiste à savoir se résigner au songe. De Miguel de Unamuno
  • Si tu perds tout, songe à préserver ton renom. De Proverbe médiéval
  • On ne songe jamais à la voix des portraits. De Daniel Picouly / L'Enfant léopard
  • La vie ne songe qu'à se reposer le plus possible en attendant la mort. La vie ne songe qu'à mourir. De Jacques Lacan / Séminaire
  • A une vie toute de songe la mort ne peut faire mal. De Manuel Altolaguirre / Vie de songe
  • L'espérance est le songe d'un homme éveillé. De Aristote

Images d'illustration du mot « songe »

⚠️ Ces images proviennent de Unsplash et n'illustrent pas toujours parfaitement le mot en question.

Traductions du mot « songe »

Langue Traduction
Anglais dream
Espagnol sueño
Italien sognare
Allemand traum
Chinois 梦想
Arabe حلم
Portugais sonhe
Russe мечта
Japonais
Basque ametsa
Corse sognu
Source : Google Translate API

Synonymes de « songe »

Source : synonymes de songe sur lebonsynonyme.fr

Antonymes de « songe »

Partager