La langue française

Méditation

Sommaire

  • Définitions du mot méditation
  • Étymologie de « méditation »
  • Phonétique de « méditation »
  • Citations contenant le mot « méditation »
  • Images d'illustration du mot « méditation »
  • Traductions du mot « méditation »
  • Synonymes de « méditation »

Définitions du mot méditation

Trésor de la Langue Française informatisé

MÉDITATION, subst. fém.

A. − Action de méditer, de penser avec une grande concentration d'esprit pour approfondir sa réflexion. S'abandonner, se consacrer, s'employer, s'exercer, se livrer, se vouer à la méditation; fruits, sources de la méditation. Je te donne tout ce qui précède comme un thème à méditation. Seulement médite et considère-moi tout entier (Flaub., Corresp., 1851, p.323):
1. Seulement, figurez-vous que le cabinet de toilette des Morille est un endroit extrêment propice à la méditation. Je me suis assis devant un jeu de robinets de nickel, et j'ai pensé à la vie. Miomandre, Écrit sur eau, 1908, p.71.
P. méton., au sing. ou au plur. Pensée réfléchie et concentrée sur un sujet particulier. Synon. réflexion, spéculation.S'abîmer, s'absorber, se perdre, se plonger dans des méditations; une agréable, amère, délicieuse, importante méditation; méditation continuelle, féconde, intérieure, profonde, prolongée, silencieuse; arracher, distraire, sortir, tirer qqn de ses méditations. Un livre comme ça, mon petit ça ne se fait pas, en un an. C'est un livre de longues méditations, de profondes songeries (Goncourt, Journal, 1888, p.832).Les notes qu'il prenait au cours de ses longues lectures et méditations, dans ses douloureuses insomnies (Barrès, Cahiers, t.12, 1919, p.197).
[Le sujet particulier de cette pensée est souvent spécifié par un compl. prép.] Il inspire (...) la méditation sur l'instabilité des oeuvres de l'homme, qui bâtit pour des idées qu'il croit éternelles (Lamart., Voy. Orient, t.2, 1835, p.383).Il se livrait à l'étude de l'astronomie et à la méditation des écritures (A. France, Île ping., 1908, p.94).Il y trouva le prétexte d'une belle méditation sur la mort et sur lui-même (Maurois, Ariel, 1923, p.324).
En partic. [Souvent au plur. et avec une majuscule, titre d'un écrit portant sur des sujets philos., poét. ou relig.] Les Méditations métaphysiques (de Descartes); les Méditations poétiques (de Lamartine); les Méditations sur l'Évangile (de Bossuet):
2. En méditant sur cette Méditation, vous songez sérieusement que cette fantasmagorie politique, cette illusion de liberté est toute entière créée dans l'intérêt de notre égoïsme marital. Balzac, Physiol. mar., 1826, p.144.
B. − RELIG. ,,Exercice spirituel préparant à la contemplation`` (Foi t.1 1968). Méditation et recueillement/prière; fervente méditation. Cet exercice et tous les autres, excepté le matin à la méditation et à la messe, avaient lieu en simple soutane, sans surplis (Sainte-Beuve, Volupté, t.2, 1834, p.216):
3. Le père reprit: − Votre état d'avancement spirituel m'a paru nécessiter une direction spéciale. Suivez les divers exercices comme vos camarades: voici, en outre, de quoi alimenter vos méditations. Estaunié, Empreinte, 1896, p.136.
En méditation. Dans une attitude caractérisée par l'application à la réflexion contemplative. Entrer, rester en méditation. Dans ce salon, les grandes belles dames que j'aimais tant à voir; une à côté d'un capucin en méditation qui fait contraste (E. de Guérin, Journal, 1838, p.236).Je pensai qu'une religieuse en méditation dans la chapelle avait sans doute laissé cette porte sans la refermer derrière elle (Lamart., Confid., 1851, p.180):
4. Depuis ce matin un grand calme. Passé presque toute la nuit en méditation, en prière. Soudain il m'a semblé que m'entourait, que descendait en moi une sorte de paix lumineuse, pareille à l'imagination qu'enfant je me faisais du Saint-Esprit. Gide, Porte étr., 1909, p.591.
Prononc. et Orth.: [meditasjɔ ̃]. Ac. 1694, 1718 me-, dep. 1740 -. Étymol. et Hist. 1. 1remoitié xiies. relig. meditatiun «contemplation» (Psautier Oxford, éd. Fr. Michel, 38, 4); 2. 1380 meditacion «action de réfléchir profondément» (Roques t.II, Paris, B.N. Lat. 13032, 7341: meditacio, cionis meditacion. pensee); 1626 méditation «écrit sur un sujet religieux (ou philosophique)» (A. de Laval, Dévote méditation sur les saints anges, titre). Empr. au lat. meditatio, -onis (dér. de meditari, v. méditer), «préparation (à un discours, à écrire)», «réflexion», sens très fréq. chez les aut. chrét., v. Blaise Lat. chrét. et Nov. Gloss., d'où l'évolution de sens dans la lang. religieuse. Fréq. abs. littér.: 2119. Fréq. rel. littér.: xixes.: a) 3074, b) 2167; xxes.: a) 2311, b) 3837. Bbg. Schalk (F.). Der Artikel méditation in der Diderotschen Enzyklopädie. Rom. Forsch. 1977, t.89, pp.227-239.

Wiktionnaire

Nom commun

méditation \me.di.ta.sjɔ̃\ féminin

  1. Action de méditer ; ou résultat de cette action.
    • La science, cependant, ne peut s'accommoder de ce nihilisme plus propre aux méditations d'un bouddhiste fervent qu'aux travaux biologiques. — (Remy de Gourmont, Volume 1 des Promenades Philosophiques, Mercure de France, 1913, p. 167)
    • Le Prince était perdu dans ses méditations. Il les interrompit cependant pour boire à l’Empereur, en levant une coupe de champagne. — (H. G. Wells, La Guerre dans les airs, 1908, traduction d’Henry-D. Davray et B. Kozakiewicz, Mercure de France, Paris, 1910, page 147 de l’éd. de 1921)
    • C’était là, oui là, sous ces ombrages propices au doux repos et aux austères méditations que tous les jours, tous les matins, de dix heures à midi, les couples revenant du marché s’arrêtaient et faisaient des stations, des stations… trop longues pour être honnêtes. — (Louis Pergaud, Le Sermon difficile, dans Les Rustiques, nouvelles villageoises, 1921)
    • Chaque Français de douze ans puise dans l’École, l'essence extraite pour lui de la Philosophie. Un catéchisme moral est enseigné. Un catéchisme où les démonstrations ne sont pas faites. Mais ce catéchisme est donné comme le résultat des méditations pénibles et consciencieuses et méritoires des hommes de bien qui fabriquent la Philosophie. — (Paul Nizan, Les chiens de garde, 1932)
  2. Certains écrits composés sur des sujets de dévotion ou de philosophie.
    • Les Méditations de sainte Thérèse.
    • Les Méditations de Descartes.
    • Les Méditations de Lamartine.
  3. Oraison mentale.
    • Sois poli, mon ami, et conclus de là que ce saint homme était abîmé dans une méditation qui rendait sa vue trouble et ses pieds chancelants comme s’il se fût gorgé de vin nouveau. Cela peut arriver, je le sais par expérience. — (Walter Scott, Ivanhoé, traduit de l’anglais par Alexandre Dumas, 1820)
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Dictionnaire de l’Académie française, huitième édition (1932-1935)

MÉDITATION. n. f.
Action de méditer. Cette question exige une longue et profonde méditation. Être plongé dans la méditation. S'absorber dans la méditation. Il se dit aussi de Certains écrits composés sur des sujets de dévotion ou de philosophie. Les Méditations de sainte Thérèse. Les Méditations de Descartes. Par extension, Les Méditations de Lamartine. Il signifie encore Oraison mentale. Les religieux font la méditation. Entrer en méditation. Une heure de méditation. Une méditation d'une heure.

Littré (1872-1877)

MÉDITATION (mé-di-ta-si-on ; en vers, de cinq syllabes) s. f.
  • 1Action de méditer. La méditation que je fis hier m'a rempli l'esprit de tant de doutes qu'il n'est plus désormais en ma puissance de les oublier, Descartes, Médit. II, 1. Semblable en quelque chose à cet ancien que l'on dit qui se creva les yeux pour n'être pas distrait dans ses méditations philosophiques, Fontenelle, Amontons. Enfin, comme dit Josèphe, la guerre était pour eux [les Romains] une méditation, la paix un exercice, Montesquieu, Rom. 2. Ma tête, fatiguée et presque épuisée par quarante ans de méditations profondes, D'Alembert, Lett. au roi de Pr. 15 août 1776. L'esprit humain ne peut rien créer ; il ne produira qu'après avoir été fécondé par l'expérience et la méditation, Buffon, Récept. Acad. Il est des hommes pour qui une méditation profonde est un besoin ; tout ce qui est difficile leur paraît grand, Condorcet, Duhamel. S'il est un genre de littérature où l'homme, pour ainsi dire, domine l'écrivain, où la vie active ait besoin de fortifier et d'éclairer les méditations du cabinet, certes c'est l'histoire, Villemain, Littér. franç. 18e siècle, 2e part. 4e leç.

    Au sens actif, la méditation d'un esprit, l'action d'un esprit qui médite. C'est ici [l'oraison funèbre de M. de Montausier] une effusion de mon cœur, plutôt qu'un ouvrage et une méditation de mon esprit, Fléchier, Duc de Mont.

    Au sens passif, la méditation d'une chose, la méditation dont une chose est l'objet. Je fais une allée nouvelle qui m'occupe ; je paye mes ouvriers en blé, et ne trouve rien de solide que de s'amuser, et de se détourner de la triste méditation de nos misères [les souffrances de la Bretagne], Sévigné, 27 oct. 1675. Je reconnais dans ses écrits l'homme que je retrouvais en moi, et leur méditation m'apprenait à tirer de moi-même la jouissance et le bonheur que tous les autres vont chercher si loin d'eux, Rousseau, 1er dial. Ce spectacle [des ruines] tourna mon esprit vers la méditation des temps passés, et suscita dans mon cœur des pensées graves et profondes, Volney, Ruines, 1.

    Anciennement, chambre des méditations, chambre disposée dans certains monastères pour méditer. Parmi les superstitions dangereuses de ces temps, il y en avait une capable d'égarer les esprits : c'était une chambre de méditations ; les murs étaient peints de représentations de démons, de tourments et de flammes, éclairés d'une lueur sombre ; une imagination sensible et faible en était souvent frappée jusqu'à la démence, Voltaire, Mœurs, 174.

  • 2Écrit composé sur un sujet de dévotion, de philosophie. La première Méditation de Descartes. Je suis ravi de ce que vous goûtez le livre de M. de Laval et les Méditations sur la grâce, Pasc. Id. ib. 1. Ou couvrir chez Thierry d'une feuille encor neuve Les Méditations de Buzée et d'Hayneuve, Boileau, Ép. X.

    Poëme d'un caractère élégiaque sur la contemplation de Dieu, de la nature, de l'homme. Les Méditations de Lamartine.

  • 3Oraison mentale ; goût pour cette oraison. Les religieux font la méditation. Entrer en méditation. Cette personne qui a assurément bien plus de vertu et de méditation que moi, Pascal, Lett. à Mlle Roannez, 7. Ni les divertissements, ni les fatigues des voyages, ni aucune occupation ne lui faisait perdre ces heures particulières qu'elle destinait à la méditation et à la prière, Bossuet, Mar.-Thér.

HISTORIQUE

XIIe s. E en la meie meditatiun ardra [brûlera] fus [feu], Liber psalm. p. 51.

XIIIe s. Très douz Diex, donne moi… Volonté de bien faire et meditacion, Gautier de Coincy, p. 763.

XVIe s. Se planter longtemps en meditation et contemplation, Montaigne, II, 179.

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Encyclopédie, 1re édition (1751)

MÉDITATION, s. f. (Gramm.) opération de l’esprit qui s’applique fortement à quelque objet. Dans la méditation profonde, l’exercice des sens extérieurs est suspendu, & il y a peu de différence entre l’homme entierement occupé d’un seul objet, & l’homme qui rêve, ou l’homme qui a perdu l’esprit. Si la méditation pouvoit être telle que rien ne fût capable d’en distraire, l’homme méditatif n’appercecevant rien, ne répondant à rien, ne prononçant que quelques mots décousus qui n’auroient de rapports qu’aux différentes faces sous lesquelles il considéreroit son objet ; rapports éloignés que les autres ne pourroient lier que rarement, il est certain qu’ils le prendroient pour un imbécille. Nous ne sommes pas faits pour méditer seulement, mais il faut que la méditation nous dispose à agir, ou c’est un exercice méprisable. On dit, cette question est épineuse, elle exige une longue méditation. L’étude de la morale qui nous apprend à connoître & à remplir nos devoirs, vaut mieux que la méditation des choses abstraites. Ce sont des oisifs de profession qui ont avancé que la vie méditative étoit plus parfaite que la vie active. L’humeur & la mélancolie sont compagnes de la méditation habituelle : nous sommes trop malheureux pour obtenir le bonheur en méditant ; ce que nous pouvons faire de mieux, c’est de glisser sur les inconvéniens d’une existence telle que la nôtre. Faire la méditation chez les dévots, c’est s’occuper de quelque point important de la religion. Les dévots distinguent la méditation de la contemplation ; mais cette dictinction même prouve la vanité de leur vie. Ils prétendent que la méditation est un état discursif, & que la contemplation est un acte simple permanent, par lequel on voit tout en Dieu, comme l’œil discerne les objets dans un miroir. A s’en tenir à cette distinction, je vois qu’un méditatif est souvent un homme très-inutile, & que le contemplatif est toujours un insensé. Il y a cette distinction à faire entre méditer un projet & méditer sur un projet, que celui qui médite un projet, une bonne, une mauvaise action, cherche les moyens de l’exécution ; au lieu que la chose est faite pour celui qui médite sur cette chose ; il s’efforce seulement à la connoître, afin d’en porter un jugement sain.

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Étymologie de « méditation »

Esp. meditacion ; ital. meditazione ; du lat. meditationem, qui vient de meditari, méditer.

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Du latin meditatio.
(1100-50) meditatiun (Psautier d’Oxford).
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Phonétique du mot « méditation »

Mot Phonétique (Alphabet Phonétique International) Prononciation
méditation meditasjɔ̃

Citations contenant le mot « méditation »

  • La floraison de l'amour est méditation. De Jiddu Krishnamurti
  • De la méditation naît la sagesse. De Bouddha
  • La méditation est l’art majeur de l’être humain. De Jiddu Krishnamurti
  • L'homme libre ne pense à rien moins qu'à la mort, et sa sagesse est une méditation, non de la mort, mais de la vie. Baruch Spinoza, L'Éthique, Livre IV
  • La sagesse n'est pas la méditation de la mort, mais la méditation de la vie. De Baruch Spinoza
  • L'action ne remplace pas la méditation. De Georges Duhamel
  • Le rite est une méditation active. De Dion Fortune
  • La philosophie est une méditation de la mort. De Érasme
  • Comment définir la méditation ? Comme la sagesse à la recherche de la sagesse. De Shunryu Suzuki
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Images d'illustration du mot « méditation »

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Traductions du mot « méditation »

Langue Traduction
Anglais meditation
Espagnol meditación
Italien meditazione
Allemand meditation
Chinois 冥想
Arabe تأمل
Portugais meditação
Russe медитация
Japonais 瞑想
Basque meditazio
Corse meditazione
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Synonymes de « méditation »

Source : synonymes de méditation sur lebonsynonyme.fr
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