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Preuve

Sommaire

  • Définitions du mot preuve
  • Étymologie de « preuve »
  • Phonétique de « preuve »
  • Citations contenant le mot « preuve »
  • Images d'illustration du mot « preuve »
  • Traductions du mot « preuve »
  • Synonymes de « preuve »
  • Antonymes de « preuve »

Définitions du mot preuve

Trésor de la Langue Française informatisé

PREUVE, subst. fém.

A.−
1. Fait, témoignage, raisonnement susceptible d'établir de manière irréfutable la vérité ou la réalité de (quelque chose). Le finaud savait très bien qu'un grand nombre de députés royalistes trahissaient la nation, puisqu'il était arrivé tout exprès d'Italie pour remettre au Directoire la preuve de leur conspiration (Erckm.-Chatr., Hist. paysan,t. 2, 1870, p. 434).Le calviniste Viret, nous l'avons dit, donnait des preuves philosophiques de l'existence de Dieu (Théol. cath.t. 4, 11920, p. 764):
1. On ne sait pas encore très bien pourquoi se forment les calculs dans les voies biliaires. On a invoqué la stase biliaire (...). De même l'infection a été incriminée (...). Mais nous ne possédons aucune preuve formelle en faveur de l'une de ces causes. Quillet Méd.1965, p. 146.
SYNT. Preuve évidente, indéniable, irrécusable, insuffisante, irréfutable, morale, matérielle, ontologique; apporter, fournir, récuser une/des preuve(s); accuser, croire, juger sans preuves; manquer de preuves; établir preuve en main la vérité.
Expr. constr. avec que ou de. Faire/citer/donner/vouloir qqc. comme/en/pour preuve de, que; avoir la preuve de, que; faire la preuve de, que; je n'en veux pour preuve que; c'est (la) preuve que; la preuve en est que. Deux pays, le Tell et le Sahara; et ils [les arabes] en donnent pour preuve que, d'un côté la montagne est noire et couleur de pluie, et de l'autre, rose et couleur de beau temps (Fromentin, Été Sahara,1857, p. 5).Si les fermiers laissent une partie de leurs champs en jachère, c'est preuve qu'ils ont trop du tout pour vous payer (Gide, Immor.,1902, p. 415):
2. La preuve en est qu'en lisant les textes de cette fillette de quatorze ans, on y voit apparaître une morale qu'un humour lugubre tient en laisse... Éluard, Donner,1939, p. 149.
Locutions
À preuve (que) (fam. ou pop.). La preuve (c'est que). Une ville [Barcelone] (...) où on aime la France. À preuve que la voie de son métro a le même écartement que celle du nôtre, tandis que le métro de Madrid a une voie plus étroite, par crainte de l'invasion (Montherl., Pte Inf. Castille,1929, p. 598).Cela ne rimait à rien du tout de gagner de plus en plus d'argent, à preuve : c'est qu'il ne pouvait même pas se payer des vacances (Cendrars, Bourlinguer,1948, p. 45).
Preuve que (pop. et fam.). La preuve que. Mais je les ai perdus, monsieur le curé. Voilà ma veine! Preuve que je suis un honnête homme. Y a de la chance que pour la canaille et le parasite, c'est mon idée (Bernanos, Imposture,1927, p. 451).
Jusqu'à preuve (du) contraire. Jusqu'à ce que le contraire soit démontré. Il faut des certitudes pour condamner un homme, et les certitudes vous manquent. Jusqu'à preuve du contraire, je suis Ayrton, quartier-maître du Britannia (Verne, Enf. cap. Grant, t. 3, 1868, p. 205).
a) DR. CIVIL, COMM. ET PÉNAL. ,,Moyen tendant à établir la réalité d'un acte ou d'un fait juridique`` (Lemeunier 1969). Preuves accablantes; commencement de preuve. Preuve littérale (reposant sur un écrit); preuve testimoniale (reposant sur un témoignage). La preuve peut être faite par écrit (acte authentique ou sous seing privé), par témoins, par aveu, par serment ou par présomption (Lemeunier1969:
3. On n'a pas oublié la superbe du général de Pellieux à la Cour d'assises, basant sur ces faux la démonstration irréfutable de la culpabilité de Dreyfus, et faisant, sur cette preuve, condamner Zola. Clemenceau, Vers réparation,1899, p. 120.
Preuve par présomption. ,,Inductions ou conséquences tirées de faits connus en vue d'établir le fait contesté`` (Barr. 1974). Preuve préconstituée. ,,Écrit qui, avant toute contestation, mais en prévision d'une contestation possible, est destiné à établir l'existence et le contenu du contrat`` (Barr. 1974).
b) Vieilli
RHÉT. ,,Chacune des parties constitutives d'un discours que l'on appelle aussi confirmation et réfutation`` (Littré). Preuves oratoires.
,,Titre, extrait, pièce que l'on met à la fin d'une histoire ou d'un autre ouvrage, pour prouver la vérité des faits qui y sont avancés. Il a ajouté à son histoire un volume de preuves`` (Ac.).
P. anal. Chose ou être constituant l'illustration, le témoignage de ce que l'on désire démontrer. Le médaillon grec, la plus belle preuve et le plus bel exemple de cette beauté pure (Goncourt, Journal,1856, p. 270):
4. On avait bien chuchoté qu'ils [ma mère et mon père] s'étaient aimés du vivant du premier mari, mais on n'en avait aucune preuve. C'était moi la preuve, la preuve qu'on avait cachée d'abord, espéré détruire ensuite. Maupass., Contes et nouv.,t. 2, Parricide, 1884, p. 478.
2. Spécialement
a) MATH. Calcul permettant de vérifier l'exactitude du résultat d'une opération en faisant l'opération inverse. La preuve de la soustraction se fait par l'addition. Pour faire la preuve d'une division, on multiplie le diviseur par le quotient et l'on ajoute le reste; on doit retrouver le dividende (R. Chezel, A. Rougeaux, L'Arithm. au cours élém.,Paris, Belin, 1949, p. 176).
Preuve par neuf (d'une multiplication). Opération arithmétique permettant, grâce à des rapports fixes où intervient la base 9, de vérifier l'exactitude d'une multiplication. Tant que les instituteurs enseigneront à nos enfants la règle de trois, et surtout la preuve par neuf, ils seront des citoyens considérés (Péguy, Argent,1913, p. 1137).
Au fig. Démonstration flagrante, irréfutable. Tous les beaux discours sur l'âme vont recevoir ici, au moins pour un temps, une preuve par neuf de leur contraire (Camus, Sisyphe,1942, p. 30).
b) TECHNOLOGIE
SUCR. Opération permettant de vérifier le degré de concentration du sucre afin de le faire se cristalliser dans de bonnes conditions. Preuve au thermomètre, à l'aréomètre, au filet, à l'écumoire, à la dent, à l'eau (Littré).
DISTILL. Vérification du degré de l'alcool au sortir de l'alambic; flacon éprouvette destiné à cette vérification ou à goûter l'alcool. Preuve de Hollande. Degré de concentration correspondant à 51oGay-Lussac (autrefois 19oCartier), atteint quand l'alcool perle si on l'agite dans la preuve. Cet alcool à 51oétait capable d'enflammer la poudre à l'époque et avait été pris pour preuve en Hollande et [dans] de nombreux pays (Ch. Mariller, Distill. agric. et industr.,Paris, J.-B. Baillière et fils, 1951, p. 22).
B.− HIST., toujours au plur. Preuves de noblesse. Ensemble des titres qui établissent la noblesse d'une personne. Les preuves de noblesse exigées pour l'admission de Napoléon à une école militaire furent faites (Chateaubr., Mém.,t. 2, 1848, p. 296).
Loc. verb. Faire ses preuves de noblesse et, p. ell., faire ses preuves. Justifier par titres de son état de noble :
5. ... Albert était (...) vicomte : vicomte de nouvelle noblesse, c'est vrai; mais aujourd'hui qu'on ne fait plus ses preuves, qu'importe qu'on date de 1399 ou de 1815! Dumas père, Monte-Cristo,t. 1, 1846, p. 472.
P. ext. Faire ses preuves [Le suj. désigne une pers.] Témoigner de sa valeur, de son aptitude à. Tous les chevaliers armés (...) ont fait leurs preuves au champ d'honneur (Genlis, Chev. Cygne,t. 2, 1795, p. 299).Or, Rochard est (...) un militant qui a fait ses preuves et je ne me reconnais pas le droit de suspecter son témoignage (Aymé, Uranus,1948, p. 177).
[Le suj. désigne une chose] Démontrer sa valeur, son efficacité. La combinaison cours du soir-cours par correspondance a déjà fait ses preuves. Elle est néanmoins difficile à supporter (...), à cause de l'étalement des études qu'elle implique (Encyclop. éduc.,1960, p. 286).Décentraliser. Il existe pour cela plusieurs méthodes qui ont fait leurs preuves. La plus connue est la division de la société (Univers écon. et soc.,1960, p. 42-16).
C.− Marque, témoignage d'un sentiment, d'une disposition de l'esprit. Synon. indice, signe.Preuve d'amitié, d'amour, d'estime; preuves de bêtise, de compétence, de courage, de prudence, de sagesse. Il chérissait en lui l'obstination comme une preuve de caractère (Drieu La Roch., Rêv. bourg.,1937, p. 226).Cette preuve de solidarité, de fidélité, m'a procuré une minute de joie que je n'oublierai jamais (Martin du G., Thib., Épil., 1940, p. 833).Souvenez-vous de moi. Je vous ai donné la plus grande preuve de confiance (Gracq, Beau tén.,1945, p. 166).
Loc. verb. Faire preuve de. Témoigner de. À peine installé à son bureau, il fit aussi preuve d'une ardeur au travail que justifiait l'abondance des cas litigieux accumulés en son absence (Estaunié, Ascension M. Baslèvre,1919, p. 169).De quelle sottise, le plus souvent, le blanc fait preuve, quand il s'indigne de la stupidité des noirs! (Gide, Voy. Congo,1927, p. 765).
Prononc. et Orth. : [pʀ œ:v]. Att. ds Ac. dep. 1694. Étymol. et Hist. A. 1. 1160-74 « ce qui est susceptible d'établir la réalité, la vérité de quelque chose » (Wace, Rou, éd. A. J. Holden, III, 397); 1265-66 faire preuve de (Livre de Jean d'Ibelin, LXVI ds Assises de Jérusalem, éd. Beugnot, t. 1, p. 109); 1283 faire la preuve (Philippe de Beaumanoir, Coutumes de Beauvaisis, éd. A. Salmon, § 131); 1671 faire ses preuves de noblesse (Pomey); 2. 1580 « comportement témoignant d'une qualité, d'une capacité » donner preuve de sa bonté et de sa vertu (Montaigne, Essais, II, VIII, éd. P. Villey et V. L. Saulnier, p. 386). B. 1. 1253 « épreuve » (ds Trésor des chartes de Rethel, éd. G. Saige et H. Lacaille, t. 1, p. 229); ca 1265 « expérience, épreuve » (Brunet Latin, Trésor, III, LXXV, 2, éd. J. Carmody, p. 393, 8); 2. spéc. a) 1765 sucr. « essai par lequel on s'assure que le sirop est assez concentré » (Encyclop. t. 13, p. 357b); b) 1832 distill. « petite bouteille de cristal où se collecte l'eau de vie pour en évaluer le degré » (Raymond); 1842 preuve de Hollande « eau-de-vie à 19o» (Ac. Compl.); 1875 « essai faisant connaître le degré d'un liquide en alcool » (Lar. 20e). Déverbal de prouver*. Fréq. abs. littér. : 6 260. Fréq. rel. littér. : xixes. : a) 10 973, b) 6 366; xxes. : a) 9 329, b) 8 236.

Wiktionnaire

Nom commun

preuve \pʁœv\ féminin

  1. Ce qui établit la véracité d’une proposition ou d’un fait.
    • Tous les états de la sensibilité sont moteurs. Le langage lui-même en contient la preuve. Il les appelle des émotions. — (Pierre Lasserre, Philosophie de Goût musical, Les Cahiers verts n° 11, Grasset, 1922, page 82)
    • À ce point de vue le peuplement d’une partie de l’Amérique par les Malayo-Polynésiens est démontré par des preuves anthropologiques, ethnologiques et surtout linguistiques absolument indéniables. — (René Thévenin & Paul Coze, Mœurs et Histoire des Indiens Peaux-Rouges, Payot, 1929, 2e éd., p.16)
    • Mais, comme on n’avait jamais eu en mains de preuves palpables, on ne pouvait bannir des jeux quotidiens, ni mettre en quarantaine les deux traîtres présumés. — (Louis Pergaud, Deux Veinards, dans Les Rustiques, nouvelles villageoises, 1921)
    • Pour accuser avec une telle assurance, il fallait qu’existât la preuve indéniable de la félonie de François. — (Jean Rogissart, Hurtebise aux griottes, L’Amitié par le livre, Blainville-sur-Mer, 1954)
    • Existe-t-il un type de preuves incontournables qu’il suffirait d’évoquer pour persuader de la justesse de sa position ses opposants les plus tenaces ? — (Louis Dubé, L’argument déterminant et les théories du complot, dans Le Québec sceptique, n° 67, automne 2008, page 5)
    • Preuves testimoniales ou par témoins. Preuves littérales ou par écrit. Preuve matérielle. Preuve morale.
    • (Familier) (Par ellipse) à preuve, à preuve que.
  2. (En particulier) Ensemble de titres, d'extraits, de pièces que l’on met à la fin d’une histoire ou d’un autre ouvrage, pour prouver la vérité des faits qui y sont avancés.
    • Il a ajouté à son histoire un volume de preuves.
  3. Marque, signe, témoignage.
    • Il nous apportait des preuves innombrables et incontrôlables de sa bonne foi, de « son dévouement jusqu’à terre ». — (Albert Londres, L’Homme qui s’évada, Les éditions de France, 1928, page 111)
    • J’ai un faible pour la délicatesse ! La preuve ? Vous ne me verrez jamais me moucher dans les rideaux de votre salon. — (Frédéric Dard, San Antonio : Du mouron à se faire, Fleuve noir, 1955)
    • Donner des preuves de sa capacité, de son savoir, de sa valeur, de son courage, de son amitié, de son affection.
    • J’ai reçu de lui une preuve de confiance dont je suis touché.
    • Recevez cet avis comme une preuve de mon attachement pour vous.
  4. (Arithmétique) (Algèbre) Vérification d’une opération de calcul, qui se fait par l’opération opposée.
    • La preuve de la division se fait par la multiplication.
    • La preuve de la soustraction se fait par l’addition.
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Littré (1872-1877)

PREUVE (preu-v') s. f.
  • 1Ce qui montre la vérité d'une proposition, la réalité d'un fait. On trouve toujours obscure la chose qu'on veut prouver, et claire celle qu'on emploie à la preuve, Pascal, Pens. VII, 3, édit. HAVET. Dire à ceux-là [les infidèles] qu'ils n'ont qu'à voir la moindre des choses qui les environnent, et qu'ils y verront Dieu à découvert, et leur donner pour toute preuve de ce grand et important sujet le cours de la lune ou des planètes, et prétendre avoir achevé sa preuve avec un tel discours, c'est leur donner sujet de croire que les preuves de notre religion sont bien faibles, Pascal, ib. XXII, 2. Les preuves ne convainquent que l'esprit ; la coutume fait nos preuves les plus fortes et les plus crues ; elle incline l'automate, qui entraîne l'esprit sans qu'il y pense, Pascal, ib. X, 8. Les preuves de Dieu métaphysiques sont si éloignées du raisonnement des hommes et si impliquées, qu'elles frappent peu, Pascal, ib. X, 5. Ce sage législateur [Moïse]… nous sert lui-même de preuve que sa loi ne mène rien à la perfection, Bossuet, Hist. II, 3. La loi salique admettait l'usage de la preuve par l'eau bouillante, Montesquieu, Esp. XXVIII, 16. Enfin on fit la fameuse ordonnance qui défendit de recevoir la preuve par témoins pour une dette au-dessus de cent livres, à moins qu'il n'y eût un commencement de preuve par écrit, Montesquieu, ib. XXVIII, 44. La loi salique n'admettait point l'usage des preuves négatives, Montesquieu, ib. XXVIII, 13.

    Preuves testimoniales ou par témoins ; preuves littérales ou par écrit. Les espèces de preuves les plus connues sont celles qui se font par témoins et par écrit, Bouchaud, Instit. Mém. sc. mor. et pol. t. V, p. 101.

    Preuve morale, preuve qui résulte de la croyance que nous accordons à autrui. Tout fait dont nous ne sommes pas les témoins, n'est établi pour nous que sur des preuves morales, et toute preuve morale est susceptible de plus et de moins, Rousseau, Lett. à l'archev. de Paris.

    Preuve de sentiment, croyance qui repose non sur la démonstration, mais sur la manière de sentir. La preuve intérieure ou de sentiment lui manque, et celle-là seule peut rendre invincibles toutes les autres, Rousseau, Hél. V, 50.

    Familièrement et par ellipse. Preuve de cela, ce qui prouve que cela est. Quand je viens ici, à peine ose-t-elle me regarder : preuve d'amour ; et quand je lui parle, elle ne me répond pas le mot : preuve d'amour, Fagan, Pupille, sc. 1.

    En venir à la preuve, vérifier. Quand on en viendra à la preuve, on verra de quel côté est la vérité.

    En venir aux preuves, exécuter ce dont il s'agit. Elle ne demandait pas mieux que d'en venir aux preuves, Hamilton, Gramm. 4.

    Terme de jurisprudence criminelle. Preuve muette, preuve qui, sans être ni testimoniale ni littérale, résulte de quelque circonstance.

    Terme de procédure. Semi-preuve ou demi-preuve, commencement de preuve qui, sans être suffisant pour établir le fait dont il s'agit, fournit des indices. Les uns veulent que les inscriptions, ainsi que tous les instruments publics, fussent une preuve complète, les autres qu'elles ne fussent qu'une semi-preuve, comme toute écriture privée, Bouchaud, Inst. Mém. sc. mor. et pol. t. V, p. 98.

    Aujourd'hui on dit commencement de preuve. Le commencement de preuve par écrit résulte des titres de famille, des registres ou papiers domestiques…, Code Nap. art. 324.

  • 2Titres qui établissent la noblesse. Elle a envoyé chercher les preuves de mon frère, brillantes comme le soleil, Maintenon, Lett. à Mme de Caylus, 7 mars 1718.

    Faire preuve de noblesse, justifier par titres qu'on est noble.

    Absolument, dans le même sens, faire ses preuves. On fait plusieurs vers et chansons, je ne veux rien écouter que ce que la comtesse [de Fiesque] cria tout haut l'autre jour chez Mademoiselle : Le roi dont la bonté le met à mille épreuves, Pour soulager les chevaliers nouveaux, En a dispensé vingt de porter des manteaux, Et trente de faire leurs preuves, Sévigné, 17 déc. 1688.

    Fig. Faire ses preuves, faire connaître son savoir, son mérite, son courage, etc. C'est un homme qui fait ses preuves. Cela fait honneur aux enfants, il y avait longtemps que les pères avaient fait leurs preuves, Sévigné, 411.

    Fig. Faire preuve de, prouver qu'on a… Faire preuve à la fois d'une saine philosophie, d'une littérature exquise, d'un goût sévère et pur…, Marmontel, Esquisse, Éloge de d'Alembert.

  • 3 Particulièrement. Titres, pièces que l'on met à la fin d'un ouvrage, pour prouver les faits que l'on y avance.
  • 4 Fig. Marque, témoignage. J'admire chaque jour les preuves qu'il en donne [de sa vertu], Corneille, Héracl. I, 2. Il est bien croyable qu'un Dieu qui aime infiniment, en donne des preuves proportionnées à l'infinité de son amour et à l'infinité de sa puissance, Corneille, Anne de Gonz. J'ai lu dans tous ses traits la preuve de son crime, Ducis, Abuf. III, 6.

    Faire des preuves d'une chose, la prouver. Je crois n'avoir pas l'âme trop intéressée, et j'en ai fait des preuves, Sévigné, 192.

    Faire sa preuve, être éprouvée, avec un nom de chose pour sujet. Ce n'est point aux rives d'un fleuve… Que fait sa véritable preuve L'art de conduire les vaisseaux, Malherbe, III, 3.

    Faire preuve, ressentir, éprouver (emploi vieilli). Les preuves que je fais de leur impiété, Malherbe, I, 4.

    Faire preuve de, s'essayer à (locution vieillie). Elles souffrent bien que l'amour Par elles fasse chaque jour Nouvelle preuve de ses charmes, Malherbe, VI, 4.

    Rendre des preuves, faire des exploits (locution vieillie). Là rendront tes guerriers tant de sortes de preuves, Que…, Malherbe, II, 12.

  • 5 Terme de rhétorique. Se dit de celle des parties constitutives d'un discours que l'on appelle aussi confirmation et réfutation.
  • 6 Terme d'arithmétique. Opération par laquelle on vérifie l'exactitude d'un calcul.
  • 7Dans les sucreries, vérification à l'aide de laquelle on s'assure si le sirop a atteint le degré de concentration nécessaire pour que la cristallisation puisse avoir lieu avec succès. Preuve au thermomètre, à l'aréomètre, au filet, à l'écumoire, à la dent, à l'eau.
  • 8Petite bouteille dans laquelle on reçoit, au sortir de l'alambic, l'eau-de-vie dont on veut connaître le degré.

    Preuve de Hollande, nom donné à un alcool marquant 19° de l'aréomètre de Cartier et renfermant environ la moitié de son volume d'alcool absolu.

HISTORIQUE

XIIIe s. Ne nul ne peut faire preuve de non [négative], que en tel maniere ou par le semblant, Ass. de J… I, 109. Quant la preuve chiet [tombe] sur la parole afirmative, et non sur la negative, ib. Et ceste proeve doit estre fete par celi qui fist fere le contremant, Beaumanoir, III, 31.

XIVe s. Creu par son serment sans autre prove, Delisle, Agricult. norm. p. 146.

XVIe s. Aussi eulx, si on les a mis à la preuve de l'action, on les a veu voler d'une aile si haulte, que…, Montaigne, I, 141. Il a souvent faict preuve de sa personne, Montaigne, III, 82. En ce miserable siecle, où les meschancetez font leur derniere preuve, Lanoue, 217. Et s'ils vouloyent avoir un casquet et une rondache à preuve pour les assauts et escarmouches, ils les pourroyent avoir, Lanoue, 267. Iiz feirent tant, que la chose fut mise en preuve de la pluralité des voix du senat, Amyot, Pomp. 83.

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Encyclopédie, 1re édition (1751)

PREUVE, s. f. (Logique.) une preuve est toute idée moyenne qui fait appercevoir à l’esprit la convenance ou disconvenance de quelqu’autre idée que l’on considere ; quand cette convenance ou disconvenance est montrée à l’entendement, de façon qu’il voit que la chose est ainsi, & non d’une autre maniere, c’est ce qu’on nomme preuve démonstrative, ou en un seul mot démonstration. Voyez Démonstration.

Preuve, (Art orat.) on appelle preuves les raisons ou moyens dont se sert l’orateur pour démontrer la vérité d’une chose.

L’orateur dans sa preuve a deux choses à faire ; l’une, d’établir sa proposition par tous les moyens que sa cause lui fournit ; l’autre de réfuter les moyens de son adversaire ; car il faut savoir bâtir & ruiner. Il n’y a point de regle fixe pour l’arrangement des preuves ; c’est au génie & à l’habileté de l’orateur à créer, & à suivre cet arrangement suivant les cas, les sujets & les circonstances. Tout se réduit à recommander la netteté & la précision. Une preuve trop étalée devient lâche. Si elle est trop serrée, elle n’a pas assez de portée. Les mots inutiles la surchargent, l’extreme briéveté l’obscurcit & affoiblit son coup.

On compare volontiers les orateurs dans leurs preuves à l’athlete qui court dans la carriere. Vous le voyez incliné vers le but où il tend, emporté par son propre poids, qui est de concert avec la tension de ses muscles & les mouvemens de ses piés : tout contribue en lui à augmenter la vîtesse. Démosthene, Cicéron, Bossuet & Bourdaloue, sont des modeles parfaits dans cette partie, comme dans les autres. On se jette avec eux dans la même carriere, on court comme eux. Nos pensées sont entraînées par la rapidité des leurs ; & quoique nous perdions de vue leurs preuves & leurs raisonnemens, nous jugeons de leur solidité par la conviction qui nous en reste. (D. J.)

Preuve, s. f. en terme d’Arihtmétique, signifie une opération par laquelle on examine, & on s’assure de la vérité & de la justesse d’un calcul.

Il y en a qui prétendent que la preuve naturelle d’une régle est toujours la regle contraire ; ainsi la soustraction, selon eux, est la preuve naturelle de l’addition ; réciproquement la multiplication est la preuve de la division. Voyez Addition, Soustraction.

Mais cela est peu refléchi ; car celui qui ne sait, par exemple, que l’addition, n’auroit point de moyen naturel d’en faire la preuve. Il faut donc dire que la preuve naturelle d’une régle est toujours celle qui se tire des connoissances actuelles que l’on a, & des circonstances où l’on se trouve ; ainsi, ignorant la division, je voudrois pourtant faire la preuve de la multiplication : pour cela, je remarque que je puis mettre le multiplicande en la place du multiplicateur, & réciproquement : qu’en multipliant ces nombres dans cette nouvelle disposition, il doit me venir le même produit qu’auparavant ; je fais donc le calcul, & j’examine si les deux produits sont parfaitement les mêmes : car , ou donnent le même produit 48.

La preuve de l’addition par 9 est fautive, comme l’a prouvé le P. Lamy, dans son traité de la grandeur.

Aucune regle d’arithmétique n’auroit besoin de preuve, si le calculateur n’étoit pas sujet à se tromper dans l’opération ; car chacune des regles étant fondée sur des principes vrais & démontrés, il est certain que la régle est bonne, pourvu qu’on ait bien calculé.

Ainsi, la preuve d’une régle n’est pas faite pour confirmer & pour appuyer la regle, mais pour assurer le calculateur, qu’il l’a parfaitement suivie. (E)

Preuve, (Jurisprudence.) est ce qui sert à justifier qu’une chose est véritable.

On peut faire la preuve d’un fait, de la vérité d’un écrit ou de quelqu’autre piece, comme d’une monnoie, d’un sceau, &c.

On apporte aussi la preuve d’une proposition ou d’un point de droit, que l’on a mis en avant ; cette preuve se fait par des citations & des autorités ; mais ces sortes de preuves sont ordinairement désignées sous le nom de moyens ; & quand on parle de preuve, on entend ordinairement la preuve d’une vérité de fait en général.

L’usage des preuves ne s’applique qu’aux faits qui ne sont pas déja certains ; ainsi lorsqu’un fait est établi par un acte authentique, on n’a pas besoin d’en faire la preuve, à moins que l’acte ne soit attaqué par la voie de l’inscription de faux ; auquel cas, c’est la vérité de l’acte qu’il s’agit de prouver.

Il faut néanmoins distinguer entre les faits contenus dans un acte authentique ceux qui sont attestés par l’officier public, comme s’étant passés devant lui, de ceux qu’il atteste seulement à la relation des parties ; les premiers sont certains, & n’ont pas besoin d’autre preuve que l’acte même ; les autres peuvent être contestés, auquel cas celui qui a intérêt de les soutenir véritables, doit en faire la preuve.

La maxime commune par rapport à l’obligation de faire preuve est que la preuve est à la charge du demandeur, & que le défendeur doit prouver son exception, parce qu’il devient demandeur en cette partie ; & en général il est de principe, que lorsqu’un fait est contesté en justice, c’est à celui qui l’allegue à le prouver.

Le juge peut ordonner la preuve en deux cas ; savoir, quand l’une des parties le demande, ou lorsque les parties se trouvent contraires en faits.

On ne doit pas admettre la preuve de toutes sortes de faits indifféremment.

On distingue d’abord les faits affirmatifs des faits négatifs.

La preuve d’une négative ou d’un fait purement négatif est impossible, & conséquemment ne doit point être admise : par exemple, quelqu’un dit simplement, je n’étois pas un tel jour à tel endroit ; ce fait est purement négatif : mais il ajoute, parce que je fus ailleurs : la négative étant restrainte à des circonstances, & se trouvant jointe à un fait qui est affirmatif, la preuve en est admissible.

On ne doit pareillement admettre que la preuve des faits qui paroissent pertinens, c’est-à-dire, de ceux dont on peut tirer des conséquences, qui servent à établir le droit de celui qui les allegue.

Il faut d’ailleurs que la preuve que l’on demande à faire soit admissible ; car il y a des cas où l’on n’admet pas un certain genre de preuve.

On distingue en général trois sortes de preuves.

Les preuves vocales ou testimoniales, les preuves litterales ou par écrit, & les preuves muettes.

Lorsque celui qui demande à faire preuve d’un fait, offre de le prouver par écrit, on lui permet aussi de le prouver par témoins ; car quoique les preuves par écrit soient ordinairement les plus sûres, néanmoins comme ces sortes de preuves peuvent être insuffisantes, ou manquent en certaines occasions, on se sert de tous les moyens propres à éclaircir la vérité, c’est pourquoi l’on emploie aussi la preuve par témoins & les preuves muettes, qui sont les indices & les présomptions de fait & de droit ; on cumule tous ces différens genres de preuves, lesquelles se prêtent un mutuel secours.

La preuve par écrit peut suffire toute seule pour établir un fait.

Il n’en est pas toujours de même de la preuve testimoniale : il y a des cas où elle n’est pas admissible, à moins qu’il n’y ait déja un commencement de preuve par écrit.

En général une preuve non écrite n’est pas admise en droit contre un écrit.

Il faut néanmoins distinguer si c’est en matiere civile, ou en matiere criminelle, & si l’acte est inscrit de faux ou non.

L’usage de la preuve par témoins en matiere civile commença d’être restraint par l’ordonnance de Moulins, laquelle, art. 54. pour obvier à la multiplication de faits, dont on demandoit à faire preuve, ordonna que dorénavant de toutes choses excédant la somme ou valeur de 100 liv. pour une fois payer, il seroit passé des contrats devant notaires & témoins, par lesquels contrat seroit seulement faite & reçue toute preuve dans ces matieres, sans recevoir aucune preuve par témoins, outre le contenu au contrat, ni sur ce qui seroit allegué avoir été dit ou convenu avant icelui, lors & depuis, en quoi l’ordonnance de Moulins déclara qu’elle n’entendoit exclure les conventions particulieres & autres, qui seroient faites par les parties sous leurs sceau & écritures privées.

L’ordonnance de 1667, tit. 20. des faits qui gissent en preuve vocale ou littérale, a expliqué la disposition de celle de Moulins : elle ordonne qu’il sera passé acte devant notaires, ou sous signature privée, de toutes choses excédant la somme ou valeur de 100 l. même pour dépôt volontaire, & qu’il ne sera reçu aucune preuve par témoins contre & outre le contenu aux actes, ni sur ce qui seroit allégué avoir été dit avant, lors ou depuis les actes, encore qu’il s’agit d’une somme ou valeur moindre de 100 liv. sans toutefois rien innover pour ce regard, à ce qui s’observe en la justice des juges & consuls des marchands.

Le roi déclare par l’article suivant, qu’il n’entend pas exclure la preuve par témoins pour dépôt nécessaire en cas d’incendie, ruine, tumulte ou naufrage, ni en cas d’accidens imprévus, où on ne pourroit avoir fait des actes, & aussi lorsqu’il y aura un commencement de preuve par écrit.

Il ajoute qu’il n’entend pas pareillement exclure la preuve par témoins pour dépôt fait en logeant dans une hôtellerie entre les mains de l’hôte ou de l’hôtesse, laquelle preuve pourra être ordonnée par le juge, suivant la qualité des personnes & les circonstances du fait.

Si dans une même instance la partie fait plusieurs demandes dont il n’y ait point de preuve ou commencement de preuve par écrit, & que jointes ensemble elles soient au-dessus de 100 liv. elles ne pourront être vérifiées par témoins, encore que ce soit diverses sommes qui viennent de différentes causes, & en différens tems, si ce n’étoit que les droits procédassent par succession, donation, ou autrement, de personnes différentes.

On peut admettre la preuve par témoins contre un acte au-dessus de 100 livres lorsque la vérité de cet écrit est contestée, ou qu’il est argué de nullité dans sa forme, ou lorsqu’il y a soupçon de fraude, ou qu’il y a semi-preuve par écrit, ou présomption violente du contraire de ce qui est contenu dans l’écrit.

En matiere d’état de personnes, la preuve par témoins n’est pas admise contre les preuves écrites, à-moins qu’il n’y ait déjà un commencement de preuve contraire par écrit.

En matiere criminelle la preuve par témoins est admissible à quelque somme que l’objet se monte, à-moins qu’il ne fût visible que l’on n’a pris la voie criminelle que pour avoir la facilité de faire la preuve par témoins, qui autrement n’eût pas été admise, auquel cas le juge doit civiliser l’affaire.

Il y a des actes qui quoique revêtus d’écriture & de signatures ne font point une foi pleine & entiere, s’ils ne sont faits en présence d’un certain nombre de témoins ; par exemple, pour un acte qui n’est signé que d’un seul notaire, il faut deux témoins pour un testament ; pour un testament nuncupatif ou pour un testament mystique il en faut sept en pays de droit écrit ; dans quelques coûtumes le nombre en est reglé différemment.

Mais lorsqu’il s’agit de la preuve d’un fait que l’on articule en justice, deux témoins suffisent lorsque leur déposition est conforme & précise.

En matiere civile on ne peut entendre plus de dix témoins sur un même fait, autrement les frais des dépositions n’entrent pas en taxe.

La preuve d’un fait peut se tirer de différentes dépositions qui contiennent chacune diverses circonstances ; mais chaque circonstance n’est point réputée prouvée, à moins qu’il n’y ait sur ce point deux dépositions conformes.

Pour que la preuve soit valable, il faut que l’enquête ou information soit en la forme prescrite par les ordonnances, & que les témoins aient les qualités requises.

C’est au juge à peser le mérite des preuves, eu égard aux différentes circonstances ; par exemple, les preuves écrites sont plus fortes en général que la preuve testimoniale ; entre les preuves écrites, celles qui résultent d’actes authentiques l’emportent aussi ordinairement sur celles qui se tirent d’écrits privés.

En fait de preuve testimoniale, on doit avoir égard à l’âge & à la qualité des témoins.

Il en est de même des preuves muettes, c’est-à-dire des indices & des présomptions, on doit faire attention aux circonstances dont il peut résulter quelques conséquences pour la preuve du fait dont il s’agit.

Quand les preuves sont suffisantes, c’est-à-dire qu’elles ne sont pas claires & précises, ou qu’il y manque quelque chose du côté de la forme, on ne peut pas asseoir un jugement sur de telles preuves ; le juge doit chercher à instruire plus amplement sa religion, soit en ordonnant une nouvelle enquête, si c’est en matiere civile, ou en ordonnant un plus amplement informé, si c’est en matiere criminelle.

Si toutes les ressources sont épuisées & que les preuves ne soient pas claires, on doit dans le doute prononcer la décharge de celui qui est poursuivi, plutôt que de le condamner.

Il faut néanmoins observer qu’en fait de crimes qui se commettent secrettement, tels que la fornication, l’adultere, comme il est plus difficile d’en acquérir des preuves par écrit, & même par témoins, on n’exige pas pour la condamnation des coupables que les preuves soient si claires ; les lettres tendres & passionnées, les colloques fréquens, la familiarité, les tête-à-tête, les embrassemens, les baisers, & autres libertés, sont des présomptions très-violentes du crime que l’on soupçonne, & peuvent tenir lieu de preuve, ce qui dépend de la prudence du juge.

Dans ces cas, & dans toutes les matieres criminelles en général, on admet pour témoins les domestiques, & autres personnes qui sont dans la dépendance de l’accusé, attendu que ce sont communément les seuls qui puissent avoir connoissance du crime, & que ce sont des témoins nécessaires.

Sur la matiere des preuves en général, on peut voir le titre de probationibus, au code & aux institutes, & encore celui de fide instrumentorum, au code, le traité de probationibus par Oldendorp, celui de Mascardus, le traité de la preuve par témoins, de Danty, le titre ij. de l’ordonnance de 1667. On distingue plusieurs sortes de preuves, lesquelles vont être expliquées dans les subdivisions suivantes. (A)

Preuve affirmative, est celle qui établit directement un fait, comme quand un témoin dépose de visu, à la différence de la preuve négative, qui consiste seulement à dire qu’on n’a pas vû telle chose.

Preuve authentique, est celle qui mérite une foi pleine & entiere, tel que le témoignage d’un officier public, qui atteste solemnellement ce qui est passé devant lui ; par exemple, un acte passé devant notaire fait une preuve authentique des faits qui se sont passés aux yeux du notaire, & qu’il a attesté dans cet acte.

Preuve canonique, est celle qui est autorisée par les canons, telle que la purgation canonique, qui se faisoit par le serment d’un certain nombre de personnes que l’accusé faisoit jurer en sa faveur pour attester son innocence, à la différence de la preuve vulgaire que la supposition des peuples avoit introduites. Voyez Purgation canonique & Purgation vulgaire.

Preuve par commune renommée, est celle que l’on admet d’un fait dont les témoins n’ont pas une connoissance de visu, mais une simple connoissance fondée sur la notoriété publique, comme quand on admet la preuve du fait qu’un homme à son décès étoit riche de cent mille écus, il n’est pas besoin que les témoins disent avoir vû chez lui cent mille écus d’especes au moment de son décès, il suffit qu’ils déposent qu’ils croyoient cet homme riche de cent mille écus, & qu’il passoit pour tel. Il ne doit pas dépendre des témoins de fixer le plus ou le moins de l’objet dont il s’agit, comme d’attester qu’un homme étoit riche de cent mille francs, ou de deux cens mille francs, c’est au juge à fixer la somme qui est en contestation, & sur le fait de laquelle les témoins doivent déposer. Voyez Commune renommée.

Preuve par comparaison d’écritures, est celle qui se fait pour la vérification d’un écrit ou d’une signature, en les comparant avec d’autres écritures ou signatures reconnues pour être de la main de celui auquel on attribue l’écrit ou la signature dont la vérité est contestée. Voyez Comparaison d’écritures, & le traité de la preuve par comparaison d’écritures, par M. le Vayer de Boutigny.

Preuve concluante, est celle qui prouve pleinement le fait en question, de maniere que l’on peut conclure de cette preuve que le fait est certain.

Preuve démonstrative, est celle qui établit le fait d’une maniere si solide que l’on est certain qu’il ne peut être faux ; il n’y a que les vérités de principe qui puissent être prouvées de cette maniere, car pour les vérités de fait, quelques complettes que paroissent les preuves que l’on en peut apporter, elles ne sont jamais démonstratives.

Preuve directe, est celle qui prouve directement le fait dont il s’agit, soit par des actes authentiques ou par témoins, à la différence de la preuve oblique ou indirecte, qui ne prouve pas précisément le fait en question, mais qui constate un autre fait de la preuve duquel on peut tirer quelque conséquence pour le fait en question.

Preuve domestique, est celle qui se tire des papiers domestiques de quelqu’un, ou de la déposition de sa femme, de ses enfans & domestiques.

Preuve écrite ou preuve par écrit, qu’on appelle aussi preuve littérale, est celle qui se tire de quelque écrit, soit public ou privé, à la différence de la preuve non-écrite, qui se tire de quelque fait ou de la déposition des témoins.

Preuve géminée, est celle qui se trouve double & triple sur un même fait.

Preuve imparfaite, est celle qui n’établit pas suffisamment le fait en question, soit que les témoins ne soient pas en nombre suffisant, soit que leurs dépositions ne soient pas assez précises.

Preuve indirecte ou oblique, est quand le fait dont il s’agit n’est pas prouvé précisément pas les actes ou par la déposition des témoins, mais un autre fait de la preuve duquel on peut tirer une conséquence de la vérité de celui dont il s’agit. Voyez Preuve directe.

Preuve juridique, est celle qui est selon le droit admise en justice.

Preuve littérale, est la même chose que la preuve écrite ou par écrit ; on l’appelle littérale, parce que ce sont les lettres qui forment l’écriture, & que d’ailleurs anciennement on appelloit lettres tout écrit.

Preuve muette, est celle qui se tire de certaines circonstances & présomptions qui se trouvent établies indépendamment des preuves écrites & de la preuve testimoniale. Voyez Indice & Présomption.

Preuve nécessairement véritable, est celle qui établit le fait contesté, de maniere qu’il n’est pas possible qu’il ait été autrement ; par exemple, qu’une personne n’a point passé une obligation à Paris un certain jour, quand il est prouvé que ce même jour il étoit à Bourges. Voyez Preuve vraissemblable.

Preuve négative, est celle qui n’établit pas directement le fait en question, comme quand un témoin ne dit pas que l’accusé n’a pas fait telle chose, mais seulement qu’il ne lui a pas vû faire. Voyez Preuve affirmative.

Preuve non écrite, est celle qui résulte de faits non écrits, ou de la déposition des témoins. Voyez Preuve écrite.

Preuve oblique, est la même chose que preuve indirecte. Voyez ci-devant Preuve indirecte & Preuve directe.

Preuve pleine & entiere, est celle qui est parfaite & concluante, & qui établit le fait en question d’une maniere conforme à la loi.

Semi-preuve, est celle qui est imparfaite, comme celle qui résulte de la déposition d’un seul témoin ; tels sont aussi les simples indices ou présomptions de droit. Voyez Indice & Présomption.

Preuve par serment, est celle qui résulte du serment déféré par le juge ou par la partie. Voyez Serment.

Preuve par témoins ou testimoniale, qu’on appelle aussi preuve vocale, est celle qui résulte de la déposition des témoins entendus dans une enquête ou information. Voyez Témoins.

Preuve par titres, est la même chose que preuve littérale ; on comprend ici sous le terme de titres toutes sortes d’écrits, soit authentiques ou privés. On permet ordinairement de faire preuve d’un fait, tant par titres que par témoins.

Preuve vraissemblable, est celle qui est fondée sur quelque présomption de droit ou de fait, cette preuve est moins forte que la preuve nécessairement véritable dont on a parlé ci-devant. Voyez Danty, en ses observations sur l’avant-propos.

Preuve vulgaire, étoit celle qui se faisoit par les épreuves superstitieuses, qu’on appelloit jugemens de Dieu, telle que l’épreuve de l’eau bouillante & de l’eau froide, du fer ardent, du combat en champ clos, de la croix, & autres semblables. Voyez Purgation vulgaire.

Preuve, en terme de Raffineur de sucre ; n’est autre chose que l’essai que le raffineur fait de la cuite pour juger du degré de cuisson qu’elle a acquis, lui laisser prendre celui qui lui est nécessaire, & faire éteindre les feux quand elle y est parvenue. On le connoît par le moyen d’un filet desuite que le raffineur tire entre ses deux doigts en pompant avec le premier doigt de cette matiere bouillante qu’il a sur son pouce, & en tournant le dedans du pouce en haut afin d’arrêter le fil. Il faut que cela soit fait d’un seul coup-d’œil ; l’épreuve est proprement le secret du raffineur. Effectivement il n’y a que lui dans la raffinerie qui ait cette connoissance. Elle demande de la capacité dans celui qui la possede. Il ne suffit pas d’avoir le coup d’œil sûr ; il y a des tems sombres où il devient inutile : alors c’est par l’oreille seule, c’est au bruit du bouillon que le contremaître est obligé de prendre la preuve. Voyez Contremaitre.

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Étymologie de « preuve »

(Date à préciser) Déverbal de prouver lui-même issue du latin probare (« éprouver, essayer, examiner, vérifier, reconnaître, juger comme bon, probe ») → voir probe.
Wiktionnaire - licence Creative Commons attribution partage à l’identique 3.0

Wallon, proûv ; provenç. prova, proa ; catal. proba ; espagn. prueba ; ital. prova, pruova ; du latin proba, échantillon, essai, de même radical que probare (voy. PROUVER).

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Phonétique du mot « preuve »

Mot Phonétique (Alphabet Phonétique International) Prononciation
preuve prœv

Citations contenant le mot « preuve »

  • La jalousie, cette preuve indiscutable de l'amour. De Jean-Chaveau Hurtebise / Leur âme
  • Le silence est la plus belle preuve de l’amour. De Amélie Nothomb / Péplum
  • Faire preuve de modestie est toujours un exercice salutaire. De Alain Juppé / Le Journal Du Dimanche - 20 Mai 2007
  • Quand nous jugeons sans connaître, nous condamnons sans preuve. De Michel Bouthot / Chemins parsemés d’immortelles pensées - 2
  • Stupeur sacrée ! la preuve se fait par les abîmes. Victor Hugo, L'Âme (inédit)
  • L'Homme, puis son authentique séjour terrestre, échangent une réciprocité de preuves. Stéphane Mallarmé, Richard Wagner
  • Les preuves ne convainquent que l'esprit. La coutume fait nos preuves les plus fortes et les plus crues ; elle incline l'automate, qui entraîne l'esprit sans qu'il y pense. Blaise Pascal, Pensées, 252 Pensées
  • Quel dommage que les sentiments ne soient pas des preuves ! Jeanne-Marie ou Manon Phlipon, Mme Roland de La Platière, Lettre, à Sophie Cannet
  • Ne pas croire qu'une chose existe parce qu'il serait trop horrible qu'elle n'existât pas. Il n'y a pas de preuve par l'horrible. Jean Rostand, Pensées d'un biologiste, Stock
  • Absence de preuve n’est pas preuve d’absence. De Michael Crichton
  • Hésiter est une preuve de réflexion. De Renaud Laflamme
  • La preuve incombe à celui qui affirme. De Proverbe latin
  • Ce qui est affirmé sans preuve peut être nié sans preuve. De Euclide
  • Tout est preuve pour les croyants. Tout est preuve pour les athées. De Jean Dutourd
  • Une preuve de la liberté tuerait la liberté. De Alain / Propos
  • Parler français n’est pas une preuve d’intelligence. De Proverbe créole
  • La preuve du pire, c'est la foule. De Sénèque / La vie heureuse
  • La connaissance explique la naissance, toute substance implique sa preuve. De Paul Claudel / Traité de la co-naissance au monde et de soi-même
  • La seule vraie preuve de l'existence de Dieu, c'est la preuve par la joie. De Gilbert Cesbron / Journal sans date
  • Les preuves de l'existence du créateur se réduisent à deux genres : la preuve tirée de la providence et la preuve tirée de la création. De Averroès / Manahidj
  • Elle en veut pour preuve que parmi les pays les plus touchés du monde, l'un, les Etats-Unis, est en été, et l'autre, le Brésil, traverse l'hiver. "Il semble qu'il y a une idée persistante selon laquelle le virus est saisonnier (...) mais nous devons tous avoir en tête que c'est un nouveau virus, et même s'il s'agit d'un virus respiratoire, qui sont historiquement saisonniers, celui-ci se comporte de façon différente", a-t-elle insisté.  LExpress.fr, Pour l'OMS, il n'y a pas de preuve que le coronavirus est saisonnier - L'Express
  • L'indemnisation de l'ex-codétenu d'Adama Traoré est-elle une preuve de culpabilité ? Libération.fr, L'indemnisation de l'ex-codétenu d'Adama Traoré est-elle une preuve de culpabilité ? - Libération

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Traductions du mot « preuve »

Langue Traduction
Anglais evidence
Espagnol evidencia
Italien prova
Allemand beweise
Chinois 证据
Arabe دليل
Portugais evidência
Russe свидетельство
Japonais 証拠
Basque frogak
Corse evidenza
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Synonymes de « preuve »

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