Poudre : définition de poudre


Poudre : définition du Trésor de la Langue Française informatisé

POUDRE, subst. fém.

A.− Vieilli
1. Poussière du sol. Le convoi de camions (...) soulève à mesure, en passant, l'épais tapis de poudre blanche qui ouate le sol, et nous le jette à la volée sur les épaules! (Barbusse, Feu,1916, p. 72):
1. ... le vent du matin soulevait seul la poudre ondoyante des chemins, et faisait un moment l'illusion d'une caravane; mais quand la bouffée de vent avait passé (...) la poussière retombait, le désert apparaissait de nouveau... Lamart., Destinées poés.,1834, p. 390.
Expr. fig.
Jeter de la poudre aux yeux. Chercher à éblouir autrui par un éclat souvent illusoire. Mme Gay n'a pas un sou vaillant (...) elle vit en faisant des dettes (...) elle jette de la poudre aux yeux des gens de la société, en affichant un luxe insolent (Délécluze, Journal,1825, p. 262).Le banquier Jeannin était (...) un peu vaniteux. Il aimait jeter de la poudre aux yeux, et confondait volontiers « être » avec « paraître ». Il dépensait beaucoup, à tort et à travers (Rolland, J.-Chr.,Antoinette, 1908, p. 847):
2. Quand j'ai mes savates, mon mouchoir rouge autour de la tête et mon jupon, le matin, on dit : «Voici l'ancienne cantinière de la 13elégère! » et quand j'ai mes breloques, je suis Madame la capitaine; je pourrais passer pour une ci-devant (...). Ah! que les gens sont bêtes! Ils veulent toujours qu'on leur jette de la poudre aux yeux. Erckm.-Chatr., Hist. paysan,t. 2, 1870, p. 462.
En appos. avec valeur d'adj. Opération poudre-aux-yeux. Opération qui cherche à faire impression en faisant illusion. En tout, 300 000 emplois dénichés depuis le mois de juin (...). Opération poudre-aux-yeux, comme l'affirment les syndicats, ou premiers résultats de la campagne menée tambour battant depuis l'été par le patronat et le gouvernement? (Le Point,17 oct. 1977, p. 66, col. 1).
Vx. [P. allus. à la Bible (Gen. III, 19) : Vous êtes poudre, vous retournerez en poudre] Dieux prononce la sentence : « Homme! Tu mangeras ton pain à la sueur de ton front (...) sorti de la poudre, tu retourneras en poudre » (Chateaubr., Génie,t. 1, 1803, p. 289).
2. P. ext. Poussière. Les manuscrits antiques ensevelis dans la poudre des monastères (Chateaubr., Génie,t. 2, 1803, p. 527).
Expr. (au propre et au fig.), vieilli
Mordre la poudre. [Le suj. désigne une pers.] Tomber de tout son long et, au fig., essuyer une défaite, un échec. Synon. usuel mordre la poussière (v. mordre I A 1 b).Phalaris mord la poudre, et Gygès chancelant A peine à se traîner sur un genou sanglant (Delille, Énéide,t. 3, 1804, p. 273).
S'en aller, tomber en poudre. [Le suj. désigne une chose] Tomber en poussière et, au fig., disparaître. Le vieux monde pourri était tombé en poudre, une humanité jeune, purgée de ses crimes, ne formait plus qu'un seul peuple de travailleurs (Zola, Germinal,1885, p. 1278):
3. J'ai passé une nuit aux pieds du colosse de Memnon (...) il est couvert d'inscriptions; les inscriptions et les merdes d'oiseaux, voilà les deux seules choses sur les ruines d'Égypte qui indiquent la vie. La pierre la plus rongée n'a pas un brin d'herbe. Ça tombe en poudre comme une momie, voilà tout. Flaub., Corresp.,1850, p. 204.
B.−
1. Substance pulvérulente. Elle a soufflé sur sa gaufre et j'ai été couvert de poudre blanche (Cocteau, Théâtre poche,1949, p. 136).
2. Substance rendue pulvérulente par broyage ou pulvérisation. Poudre fine, impalpable. La craie pure ou blanc d'Espagne, qu'on trouve partout, n'est faite que de coquilles en poudre (Michelet, Insecte,1857, p. 31).Le blé qu'on vanne vole en poudre hors du van (Ch. Guérin, Cœur solit.,1904, 39):
4. Ils réussissent dans la guérison des coups de feu (...). Leur méthode est de réduire une racine en poudre, et de la souffler dans les plaies; et avec une autre poudre, quand il en est tems, ils les font sécher et cicatriser. Baudry des Loz., Voy. Louisiane,1802, p. 85.
En partic.
Poudre (à écrire, à sécher). Corps pulvérulent que l'on employait pour sécher l'encre sur le papier. J'écrivais une poésie (...). Du temps que la feuille sèche, n'ayant pas de poudre, je passe ici (E. de Guérin, Journal,1839, p. 314):
5. Je t'apporterai mon presse-papier et deux petites salières en émail dans lesquelles je mets de la poudre et des pains à cacheter. Ça a le mérite d'avoir passé de longs jours sur ma table. Flaub., Corresp.,1846, p. 351.
Poudre à éternuer. V. éternuer A 1 c.
Poudre de tabac, tabac en poudre. Tabac présenté sous forme pulvérulente et destiné à être prisé. Partout il constatait de la cendre écrasée de cigarette, de la poudre de tabac (Huysmans, Là-bas,t. 1, 1891, p. 237):
6. ... ils nous ont expliqué clairement que leurs pipes venaient de l'île qui est au sud, sans doute du Japon. Notre exemple ne put les engager à respirer du tabac en poudre; et c'eût été leur rendre un mauvais service, que de les accoutumer à un nouveau besoin. Voy. La Pérouse,t. 3, 1797, p. 44.
P. plaisant. Poudre de perlimpinpin*.
Expr. (au propre et au fig.). Mettre, réduire en poudre (qqc. ou qqn). Détruire quelque chose, anéantir quelqu'un. Le ver, avec sa tarière, réduisit en poudre les troncs noueux des chênes renversés par les vents (Bern. de St-P., Harm. nat.,1814, p. 259).L'Église (...) occupait alors la place la plus privilégiée et la plus forte dans cette vieille société qu'il s'agissait de réduire en poudre (Tocqueville, Anc. Rég. et Révol.,1856, p. 64).À cause d'une femme, la bête d'Argos a mis la ville en poudre (Claudel, Agamemnon,1896, p. 886).
Spécialement
a) Dans le domaine ménager.Produits d'entretien, lessive en poudre; poudre à récurer; poudre antiparasite, insecticide. Dans les villes [de Hollande], j'ai vu des marchands parcourir les rues et vendre aux ménagères toutes les poudres et tous les liquides en usage pour le polissage et le nettoiement (Du Camp, Hollande,1859, p. 152).J'ai vu, dans une savonnerie italienne, des femmes dont la tâche consistait à (...) transporter (...) des caisses de savon en poudre qui pesaient quarante kilos (Martin du G., Thib.,Été 14, 1936, p. 370):
7. − Je ne sais quel banquier richissime, raconte Guitry, entre chez un herboriste. Il dit : « Avez-vous de la poudre à punaises? − Oui, Monsieur. − Donnez-m'en pour quatre sous. − Dans un cornet? − Non! Ici », dit le banquier en ouvrant d'un doigt son col de chemise. Renard, Journal,1900, p. 594.
b) ALIM. Café, chocolat, lait en poudre; poudre de lait, d'œufs. Emma (...) n'avait jamais vu de grenades ni mangé d'ananas. Le sucre en poudre même lui parut plus blanc et plus fin qu'ailleurs (Flaub., MmeBovary,t. 1, 1857, p. 56).J'ai tenté un cacao qui a mal tourné. La poudre ne s'est pas diluée (...). Fallait-il attendre pour verser la poudre que le lait ait bouilli complètement? (Rivière, Corresp.[avec Alain-Fournier], 1908, p. 18).
c) COSMÉTOLOGIE
α) Poudre (à cheveux, à perruque). Amidon pulvérisé et parfumé que l'on utilisait au xviiies. sur les cheveux ou les perruques. Sac à poudre. L'usage de la poudre amena, dans la coiffure des hommes et des femmes, des changements innombrables (Jouy, Hermite,t. 4, 1813, p. 276).En 1759 ou 1760... j'étais un « visage de plâtre » comme on surnommait alors les jeunes officiers à cause de la poudre de nos perruques qui nous inondait la figure et les épaules (Adam, Enf. Aust.,1902, p. 349).
Expr., vieilli. Un œil de poudre. V. œil IV B 2.
β) Poudre (de riz). Substance pulvérulente parfumée et colorée utilisée sur la peau comme fard. Poudre compacte, libre; boîte, houppe à poudre; se mettre de la poudre, un nuage de poudre. Ma grand'mère (...) le trouva un jour installé dans son cabinet de toilette, le nez sur une boîte de poudre d'iris qu'il respirait d'un air sérieux et recueilli (Sand, Hist. vie,t. 2, 1855, p. 276).La blanche fiancée, barbouillée de poudre de riz comme un goujon avant la friture, piétinait d'impatience (About, Nez notaire,1862, p. 202):
8. Mademoiselle Vergne (...) avait pris à chacun des magasins de luxe qui entouraient le ministère sa spécialité la moins coûteuse, à Coty le parfum réclame, à Orsay le dernier rouge, à Rigaud la poudre à 3,25. Giraudoux, Bella,1926, p. 195.
[En appos. avec valeur d'adj. ou comme 2eélém. d'un mot comp.] Un fard-poudre rouge sculpte la pommette (Elle,6 déc. 1976, p. 119, col. 2).Fond de teint poudre. Il associe les caractéristiques du fond de teint et de la poudre (Elle,10 nov. 1980, p. 94, col. 1).
d) JOAILL. Poudre de diamants. Poussière qui provient de la taille des diamants, ou du broyage de diamants sans valeur, et sert à la taille des pierres précieuses. (Dict. xixeet xxes.).
Poudre d'or. Or natif en parcelles très fines. Poudre d'or de Guinée (Littré). C'est là, sur cette côte d'Oman et de Bahrain (...) que venaient se vendre les aromates et les pierres précieuses de Ceylan (...), la poudre d'or et l'ivoire d'Afrique (Volney, Ruines,1791, p. 36).Je ne me crus tranquille qu'après avoir (...) réalisé ma poudre d'or en valeurs commerciales (Balzac, Facino Cane,1836, p. 384).
e) MAT. PLAST. Poudre à mouler. Résine synthétique destinée au moulage et se présentant sous forme pulvérulente ou granuleuse ou encore sous forme de granulés, petits cubes, perles... (d'apr. Delorme 1962).
f) PHARM. Composition obtenue par pulvérisation de substances animales, végétales, ou chimiques, présentée sous cette forme ou sous forme de cachets, comprimés, granulés. Poudre de charbon, de digitaline, de talc; poudre dentifrice, épilatoire, purgative. C'était un bateleur dentiste en tournée, qui offrait au public des râteliers complets, des opiats, des poudres et des élixirs (Hugo, Misér.,t. 1, 1862, p. 228).[Les dirigeants de la secte « Moon »] donnent des tranquillisants, notamment aux garçons pour calmer leur sexualité. Et du ginseng, dont Moon a le monopole de l'importation en France. C'est une sorte de poudre très vitalisante à petites doses, qui fait briller les yeux (L'Express,26 janv. 1976, p. 58, col. 3):
9. Mes poudres? ... Eh bien, ma très-honorée dame, ce sont tout simplement des poudres homéopathiques (...) d'innocentes poudres homéopathiques, et d'après le dosage des plus célèbres maîtres de Paris et de Londres... Goncourt, MmeGervaisais,1869, p. 250.
Poudre sympathique*, poudre de sympathie*.
En partic. [En parlant de poisons, de drogues] Le duc d'Orléans, après avoir tâché de corrompre la foi de deux nobles serviteurs du Roi, en trouva deux autres moins fidèles qui composèrent une poudre empoisonnée (Barante, Hist. ducs Bourg.,t. 3, 1821-24, p. 40).
[P. allus. hist.] Poudre de succession. [Nom donné à l'arsenic par une célèbre empoisonneuse du xviies., La Voisin] Pouancé, mon docteur, capable de poudre de succession s'il devait hériter, mais d'un savoir cosmétique merveilleux! (Péladan, Vice supr.,1884, p. 166).
TOXICOL. Héroïne. Qui dit poudre dit embrouilles. Dans ce milieu là, on se balance les uns les autres. Et puis c'est une autre culture, trop morbide. Il n'y aura jamais d'héroïne à Barbès, rien que des herbes à fumer (Actuel,oct. 1981, p. 155, col. 1).
3. Substance pulvérulente explosive utilisée pour le lancement d'un projectile par une arme à feu ou pour provoquer une explosion. Fabrique de poudre; baril à poudre, tonneau de poudre; faire détoner, exploser la poudre; traînée de poudre; odeur de la poudre; poudre à tirer; poudre à la nitroglycérine. Des convois de poudre, de boulets en route, tout blancs de givre (Erckm.-Chatr., Conscrit 1813,1864, p. 69).Comment, sans poudre et avec des instruments imparfaits, désagréger ces roches? (Verne, Île myst.,1874, p. 154):
10. ... l'arme, avec une poire à poudre, de la grenaille et des capsules dans une boîte en fer-blanc, car c'était un vieux fusil à chien... Ramuz, Gde peur mont.,1926, p. 83.
Service des Poudres ou absol. Les Poudres. Service relevant du Ministère des Armées, chargé de l'étude et de la fabrication des poudres et des explosifs non monopolisés. Le CEA aborda dès 1952 l'étude de la séparation isotopique de l'uranium dont les premiers travaux furent confiés au service des Poudres (Goldschmidt, Avent. atom.,1962, p. 118).
[P. allus. hist.] Conspiration des Poudres. Conspiration tramée en Angleterre, en 1603, par des catholiques contre le Roi et le Parlement. La veille, selon une coutume invariable depuis la catholique conspiration des Poudres (...), une délégation du Parlement entourée des soldats de la Tour, hallebarde au bras et lanterne à la main, est descendue inspecter les caves pour s'assurer que nul n'a la pensée de faire sauter le Roi (Morand, Londres,1933, p. 225).
En partic.
Coton-poudre*.
Poudre à canon. V. canon1B 1 a.
Poudre blanche. ,,Explosif formé de sucre, chlorate de potassium et ferrocyanure de potassium`` (Duval 1959). V. aussi poudre noire, infra ex. de Genevoix.
Poudre de chasse, poudre à giboyer, à tirer (vx). Poudre noire fine destinée aux munitions pour armes de chasse. Poudre de chasse fine, extra-fine, superfine. On mêlait de la poudre de chasse au tabac du vieux, on versait des drogues dans sa carafe d'eau (Maupass., Contes et nouv.,t. 1, Hérit., 1884, p. 468).
Poudre (noire). Mélange de salpêtre, de soufre et de charbon de bois. J'ai (...) des cartouches à pleine charge dont la poudre blanche claque raide, autrement sec et gai que la poudre noire des anciens et son gros tonnerre enfumé (Genevoix, Raboliot,1925, p. 142).
Poudre propulsive ou balistique. V. propulsif I B.
Poudre pyroxylée, colloïdale, poudre sans fumée. Poudre à base de nitrocellulose (d'apr. Pyrotechnie 1972).
P. ext. Combustible solide utilisé pour la propulsion d'un moteur-fusée. (Dict. xxes.).
Expr. fig.
Cela sent la poudre, (il y a) de la poudre dans l'air. (Il y a) des menaces de conflit, d'incident. J'ai observé la figure de la Colomba aujourd'hui. Elle a quelque chose dans la tête. Je sens de la poudre en l'air (Mérimée, Colomba,1840, p. 72).
Être vif comme la poudre. Être d'une grande vivacité. Ce jeune homme me plaît. Vif comme la poudre, prompt comme son épée, emporté, même un peu colère, mais loyal et franc comme l'or! (Sandeau, Mllede La Seiglière,1848, p. 240).Un capitaine de zouaves amputé de la jambe, vif comme la poudre et affligé de philantropie (Colette, Mais. Cl.,1922, p. 68).
C'est la poudre. C'est une personne très vive. Le marquis : Eh bien, est-ce pour aujourd'hui? Gargaret : Descendez toujours... je vous rejoins... (Seul). Ce marquis est d'une vivacité!... c'est la poudre! (Labiche, Doit-on le dire?1873, i, 9, p. 25).
Faire parler la poudre. Utiliser les armes à feu. Partout on donnait à Tartarin des fêtes splendides (...), des fantasias... en son honneur, des goums entiers faisaient parler la poudre et luire leurs burnous au soleil (A. Daudet, Tartarin de T.,1872, p. 120).Tout ce qui a une arme se met à tirer à l'envi (...). Les hommes des forces de l'intérieur font, de toutes parts, parler la poudre (De Gaulle, Mém. guerre,1956, p. 314).
Mettre le feu aux poudres. V. feu1I A 1.
N'avoir pas inventé la poudre. V. inventer A 1.
Prendre la poudre d'escampette*.
Se répandre comme une traînée* de poudre.
Tenir sa poudre sèche. Se préparer à toute éventualité, être vigilant. Souhaitons que les manifestations de l'opinion publique, déjà si claires, s'accentuent. Ayons confiance en Dieu, et tenons notre poudre sèche (Clemenceau, Vers réparation,1899, p. 500).
(Jeter, tirer, user sa) poudre aux moineaux. (Faire des) efforts inutiles. La vie se passait en discussions oiseuses. C'était un fracas de mots vides, de poudre aux moineaux (A. Daudet, Femmes d'artistes,1874, p. 36).De deux choses l'une : ou votre caricature de révolution (...), qui jette sa poudre aux moineaux (...), réussira... (Arnoux, Roi,1956, p. 67).
REM. 1.
Poudrederisé, poudrederizé, -ée, adj.Qui a l'aspect de la poudre de riz; qui est couvert de poudre de riz. Elle était (...) vêtue d'une robe de soie verte qui laissait passer (...) ses bras énormes et son énorme gorge, d'un rose rouge poudrederizé (Maupass., Contes et nouv., t. 1, Soirée, 1887, p. 587).La première apparition d'Artémis, sortant de sa tente en sa blancheur poudrederizée, a le charme sculptural d'un Bernin (Levinson, Danse,1924, p. 20).Au fig. Il ne faut (...) point considérer l'ancien jeu français « comme un jeu perpétuellement musqué, poudrederisé, minuscule » (La Laurencie, Éc. fr. violon,1924, p. 117).
2.
Poudrerizer, verbe trans.Recouvrir de poussière. De la brise parfois poudrerizait Les joues... (La Varende, Tourmente,1948, p. 84).
3.
Poudrerisé, poudrerizé, -ée, adj.[En parlant d'une pers. ou d'une partie de son corps] Couvert de poudre de riz. Nez poudrerisé. Baron de Louis-Philippe autrefois haut coté, À force de baiser des mains poudrerizées (Lorrain, Modern.,1885, p. 102).Femmes voilées et poudrerisées (Gyp, Raté,1891, p. 18).Du temps de ma jeunesse c'était une odeur [la poudre de riz] qui me faisait rêver au point d'en rester debout, pétrifié et abruti. Souvent, j'embrassais sa joue poudrerizée et je me mettais en même temps à renifler si fort que ma mère se mettait à rire nerveusement (Giono, Chron.,Noé, 1947, p. 166).
4.
Poudrure, subst. fém.,littér. Fine poudre. Des roues de moulin noires battant l'eau claire et faisant au soleil de la poudrure en verre (Jammes, De l'angélus,1898, p. 43).
Prononc. et Orth. : [pu:dʀ ̥]. Att. ds Ac. dep. 1694. Étymol. et Hist. 1. 1100 « poussière » puldre (Roland, éd. J. Bédier, 3633); 1559 ietter la poudre en l'œil à (qqn) « l'emporter sur » (Amyot, Cicéron, 30 ds Littré); 2. a) 1180-90 « substance finement broyée et pilée » (Roman d'Alexandre, br. III, 3648 ds Elliott Monographs, II, 225); b) xiiies. pharm. (Antidotaire Nicolas, éd. P. Dorveaux, p. 102); c) 1328 « amidon ou riz pulvérisé dont on se sert pour la toilette » (Inventaire de Clémence de Hongrie ds Gay); 1845 poudre de riz (Le Moniteur de la mode, 30 nov. ds Quem. DDL t. 16); d) 1556 « sable dont on saupoudre l'écriture pour la sécher » (Bibl. nat., ms. français 10406, fol. 17 ds Gay); spéc. α) 1380 pouldre de duc « sorte d'épice » (Eustache Deschamps, Le Miroir de mariage, 1383, éd. G. Raynaud, IX, 48); β) 1606 poudre de diamant (trad. de Folengo, Merlin Coccaie, 1. ii, -i, 47- ds Hug., s.v. diamant); γ) 1694 poudre d'or (Ac.); 3. a) 1361 « mélange explosif dont on charge les armes à feu » pourre (Garnier, L'Artillerie de la commune de Dijon, p. 5 à 7 ds Gay); 1417 poudre de quanons (Id., ibid.); 1690 sentir la poudre à canon (Fur.); b) 1660 poudre de plomb « petit plomb de forme ronde qui sert à tirer les petits oiseaux » (Oudin Fr.-Esp.); c) 1690 poudre fulminante « poudre qui détonne par le choc » (Fur., s.v. fulminant). Du lat. pulverem (cf. aussi FEW t. 9, p. 572b, note 62), accus. de pulvis, pulveris « poussière »; pour la concurrence entre poudre et poussière*, v. Bl.-W.5, FEW t. 9, pp. 570-571 et A. Stefenelli, Geschichte..., notamment p. 201. Fréq. abs. littér. : 1 886. Fréq. rel. littér. : xixes. : a) 2 626, b) 4 318; xxes. : a) 2 381, b) 2 029. Bbg. Quem. DDL t. 5 (s.v. poudrederizé).

Poudre : définition du Wiktionnaire

Nom commun

poudre \pudʁ\ féminin

  1. Substance solide broyée ou pilée.
    • Avant de servir au tannage des cuirs, l’écorce de chêne est hachée mécaniquement ou à la main, puis réduite entre des meules en une poudre grossière qui prend le nom de tan. — (Edmond Nivoit, Notions élémentaires sur l’industrie dans le département des Ardennes, E. Jolly, Charleville, 1869, page 175)
    • La poudre de quinquina mélangée de chaux, est agitée avec des huiles lourdes de pétrole qui dissolvent la quinine. — (Cousin & Serres, Chimie, physique, mécanique et métallurgie dentaires, 1911)
    • Ainsi, qui voulait inventer la poudre, devait élaborer des blocs solides. Et puis, quelle poudre au juste ? Il y avait de la poudre à canon, de la poudre à lever, de la poudre pectorale, de la poudre à récurer ou encore de la poudre de tripoli, selon ce que chacun des inventeurs avait moulu. — (Kurt Schwitters, Auguste Bolte, 1922 ; traduit de l’allemand par Robert Valançay, 1967, page 50)
    • Les paysans n'utilisaient que fort peu d'engrais chimiques; ils fumaient leurs champs et purinaient leurs prairies, semaient parfois des cendres, de la scorie, de la chaux ou de la poudre d'os. — (Armand Maillard, Raconte encore, Grand-père!, Éditions La Sarine, 1998, p. 55)
    • Poudre impalpable, poudre si déliée qu’on ne la sent presque pas sous le doigt.
    • Poudre de diamants, diamant broyé dont on se sert pour tailler les diamants.
    • Poudre d’or, or en petites parcelles.
  2. Produit pulvérisé dont on se sert en parfumerie et en médecine.
    • Base d’une sorte de médecine coranique, la graine de nigelle, elle aussi recommandée par un hadith (une parole rapportée) du Prophète et réputée soulager les maux les plus divers, se décline en poudre ou en huile essentielle. — (Bernadette Sauvaget, Halal est grand, dans Libération, des 8 et 9 janvier 2011)
    • Poudre dentifrice.
    • Poudre à lessiver.
  3. Sable dont on saupoudre l’écriture pour la sécher.
  4. Amidon ou du riz pulvérisé dont on se sert pour la toilette.
    • Poudre d’amidon.
    • Mettre de la poudre.
    • Boîte à poudre.
    • Un œil de poudre, un soupçon de poudre, une légère couche de poudre.
  5. Mélange explosif dont on charge les armes à feu.
    • Les obus sont chargés avec une poudre spéciale appelée lydite, dont les essais ont donné des résultats terrifiants. — (La France Libre, du 29 août 1898, page 2)
    • Mais au lieu des secours attendus, ses habitants ne reçurent de Joseph I que l'ordre de l'évacuer. Ils obéirent malgré eux, mais non sans avoir encloué leur artillerie et mis le feu à leurs maisons et aux poudres. — (Frédéric Weisgerber, Trois mois de campagne au Maroc : étude géographique de la région parcourue, Paris : Ernest Leroux, 1904, p. 148)
    • Alors il inclina le goulot vers la feuille de papier blanc et une pincée de poudre noire en sortit. Je m'approchai, hypnotisé… C'était donc ça, la poudre, la terrible substance qui avait tué tant de bêtes et tant d'hommes, qui avait fait sauter tant de maisons, et qui avait lancé Napoléon jusqu'en Russie… On aurait dit du charbon pilé, rien de plus… — (Marcel Pagnol, La gloire de mon père, 1957, collection Le Livre de Poche, pages 239-240.)
    • […] quand on vient de défourailler, il subsiste des molécules de poudre sur les doigts. — (San Antonio, Trempe ton pain dans la soupe, S-A 173, Fleuve Noir, 1999).
    • Chaque canonnier était à sa place : l’un tenait une longue louche, un autre un boutefeu en bois et une grande bougie incandescente, prêt à allumer la poudre, […]. — (C.-J. Sansom, Corruption, Place Des Éditeurs, 2011)
  6. Propulseur de fusée.
  7. Fin duvet produit par certaines espèces d’oiseaux et se présentant un peu comme des pellicules
    • Tous les perroquets produisent de la poudre.
    • Tirer sa poudre aux moineaux.
  8. (Vieilli) Poussière.
    • Dieu a dit au premier homme : Tu es poudre, et tu retourneras en poudre. Il ne s’emploie guère en ce sens que par affectation ou dans le style biblique, Poussière seul est maintenant usité.

Forme de verbe

poudre \pudʁ\

  1. Première personne du singulier du présent de l’indicatif de poudrer.
  2. Troisième personne du singulier du présent de l’indicatif de poudrer.
  3. Première personne du singulier du présent du subjonctif de poudrer.
  4. Troisième personne du singulier du présent du subjonctif de poudrer.
  5. Deuxième personne du singulier de l’impératif de poudrer.
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Poudre : définition du Littré (1872-1877)

POUDRE (pou-dr') s. f.
  • 1Légères particules de terre desséchée qui couvrent le sol ou s'élèvent en l'air. Qu'ils soient comme la poudre et la paille légère Que le vent chasse devant lui, Racine, Esth. I, 5. Contre le vent, la poudre et la soleil, La Bruyère, VII. Après ce jour de Fontenoi, Où couvert de sang et de poudre…, Voltaire, Épît. LXVIII. Ce vieil astre [le soleil] s'endort, fatigué et brûlant, dans la poudre du soir, Chateaubriand, Génie, I, V, 2.

    Ce pain sent la poudre, il a été fait avec du blé qui avait un goût de poudre.

    Terme de manége. Battre la poudre, se dit d'un cheval qui met les pieds de devant près de l'endroit où il vient de les lever.

    C'est de la poudre à la Saint-Jean, se dit d'une chose qui est de saison et dont on ne doit pas s'étonner.

    Fig. et poétiquement. Dans la poudre, se dit des personnes qui cèdent et tombent devant une force supérieure. Il parle, et dans la poudre il les fait tous rentrer, Racine, Esth. I, 3. Allons, à leurs regards il faut donc se montrer ; Dans la poudre à l'instant vous les verrez rentrer, Voltaire, Alz. III, 6.

    Mordre la poudre, voy. MORDRE, n° 4.

    Fig. Jeter de la poudre aux yeux, éblouir, surprendre par des discours, par des apparences. D'Harcourt savait jeter force poudre aux yeux par des interrogations hardies, Saint-Simon, 101, 73. Tel fut le discours que me tint don Gabriel avec un air de persuasion qui me jeta de la poudre aux yeux, Lesage, Estev. Gonz. 55. Vous savez que la livrée d'un premier ministre jette de la poudre aux yeux, Lesage, Gil. Bl. XI, 6.

    Au XVIIIe siècle, jeter, mettre de la poudre aux yeux, éclipser, surpasser. Je suis transporté de joie, quand, par ce que vous faites et ce que vous m'écrivez, je reconnais quelque avantage sur vous-même ; et pour le commun, il y a longtemps que vous lui avez mis la poudre aux yeux, Malherbe, Épît. de Sénèque, XXXIV. Et si dès cet hiver nous ne jetons de la poudre aux yeux de MM. de l'hôtel de Bourgogne, je veux ne monter jamais sur le théâtre, Scarron, Rom. com. I, 11. Que les actrices [à Saint-Cyr, dans Esther], même celles qui étaient transformées en acteurs, jetaient de la poudre aux yeux de la Champmeslé, de la Raisin, de Baron et de Montfleury, La Fayette, Mém. cour de France, Œuv. t. II, p. 412, dans POUGENS.

    En ce sens, cette locution n'est plus usitée ; elle prend son origine des coureurs qui, gagnant le devant, jettent de la poudre aux yeux de ceux qui les suivent, en élevant le menu sable et la poudre par le mouvement de leurs pieds.

    En poudre, détruit, renversé. Cet assaut… Pousse et jette d'un coup ses défenses en poudre, Malherbe, I, 4. Puissé-je de mes yeux y voir tomber ce foudre [sur Rome], Voir ses maisons en cendre, et tes lauriers en poudre, Corneille, Hor. IV, 5. Encore une victoire et mon trône est en poudre, Voltaire, Henr. IX.

    Familièrement, en poudre, abîmé. Votre teint n'est-il point en poudre ? Sévigné, 235. Mlle de Méri désapprouve fort le fiel de bœuf [comme cosmétique] ; elle dit qu'avec l'air de Grignan, c'est pour vous mettre en poudre, Sévigné, 26 juin 1675.

    Mettre en poudre, ruiner, détruire. Ces colosses d'orgueil furent tous mis en poudre, Malherbe, II, 12. On m'aurait mis en poudre, on m'aurait mis en cendre Avant que…, Corneille, Poly. IV, 5. Nabuchodonosor met tout en poudre, Bossuet, Hist. II, 4.

    Fig. Mettre en poudre un raisonnement, un livre, critiquer un raisonnement, un ouvrage de manière à n'en laisser rien subsister. [L'erreur de Vigilance sur le culte des saints] que saint Jérôme mit en poudre dès sa naissance, Bossuet, 3e avert. 9.

    Réduire en poudre, anéantir. Dieu, qui foudroie toutes nos grandeurs jusqu'à les réduire en poudre, ne nous laisse-t-il aucune espérance ? Bossuet, Duch. d'Orl. Un bruit court que le roi va tout réduire en poudre, Boileau, Ép. VI. J'ai cru vous voir tout prêt à me réduire en poudre, Racine, Esth. II, 7.

    Fig. Faire de la poudre, faire des embarras, faire la mouche du coche. Je vous remercie de la fable de la mouche ; elle est divine : on ne trouve en son chemin que des occasions de penser à elle : ô que je fais de poudre ! hé mon Dieu, que cela est plaisant ! Sévigné, 334.

  • 2Il se dit des particules de toute espèce qui se déposent dans les appartements et qui se soulèvent par la moindre agitation. Ce grand escogriffe de maître d'armes qui remplit de poudre tout mon ménage, Molière, le Bourg. III, 3.

    La poudre des bibliothèques, la poudre qui s'accumule dans les bibliothèques, et fig. l'oubli qui atteint un livre. Oh ! que d'écrits obscurs, de livres ignorés Furent en ce grand jour de la poudre tirés ! Boileau, Lutr. V.

    On dit dans un sens analogue : la poudre d'un greffe. J'allai loin du palais errer sur le Parnasse ; La famille en pâlit, et vit en frémissant Dans la poudre du greffe un poëte naissant, Boileau, Ép. V. J'en écris [d'une méprise de la justice] à un de mes neveux… ce jeune homme… trouve, après bien des recherches, la minute de l'arrêt de la Tournelle, égarée dans la poudre d'un greffe, Voltaire, Pol. et lég. la Méprise d'Arras.

  • 3Il se dit, dans le langage biblique, de la poussière, de la terre qui compose le corps de l'homme. Vous êtes poudre, et vous retournerez en poudre, Sacy, Bible, Genèse, III, 19. Grande reine, je satisfais à vos plus tendres désirs, quand je célèbre ce monarque [Charles Ier] ; et ce cœur qui n'a jamais vécu que pour lui, se réveille, tout poudre qu'il est, et devient sensible, même sous ce drap mortuaire, au nom d'un époux si cher, Bossuet, Reine d'Anglet. Ici [dans le tombeau] nos fiers aïeux, par la haine animés, S'embrassent dans la poudre unis et désarmés, Ducis, Roméo, v, 1. Nous voyons à ses pieds [du Temps] rapides La poudre des siècles passés, Béranger, Temps.
  • 4Ce qu'on met sur l'écriture pour empêcher qu'elle ne s'efface. Poudre de buis, de bois d'acajou.
  • 5Amidon pulvérisé et aromatisé dont on se sert pour les cheveux. Sac, boîte à poudre. Porter de la poudre. M. le Prince fit faire hier sa barbe… un valet de chambre, abusant de sa patience, le frisa, lui mit de la poudre, Sévigné, 399.

    Un œil de poudre, une teinte légère de poudre.

  • 6Substance quelconque réduite en particules aussi petites qu'il est possible de le faire par les moyens mécaniques. De la poudre d'iris, de corail. Café en poudre. Tabac en poudre. Poudre de violette ou de violettes. Il faut payer à nos voisins quatre millions d'un article, et cinq ou six d'un autre, pour mettre dans notre nez une poudre puante venue de l'Amérique, Voltaire, l'Homme aux 40 écus, Début.

    Poudre impalpable, poudre si menue qu'on ne la sent presque pas sous les doigts.

    Poudre d'or, l'or qui est en petites parcelles. De la poudre d'or de Guinée.

    Poudre de plomb, synonyme de cendrée, plomb très menu dont on charge les fusils pour tuer le gibier de petite espèce.

    Poudre de diamants, poudre faite avec des diamants broyés, et dont on se sert pour tailler les diamants.

    Il se dit, par extension, de diamants si petits qu'à peine peut-on les mettre en œuvre. Ce n'est là que de la poudre de diamants.

  • 7Poudre d'or, mica jaune réduit en poudre, dit aussi or de chat ; le mot scientifique est ammochryse.

    Poudre d'argent, mica blanc mêlé de sable.

    Poudre à mouches, arsenic natif testacé, réduit en poudre.

    Poudre de fusion, mélange de nitrate de potasse, de soufre et de sciure de bois, servant à faciliter la fonte de certains métaux ou minerais.

    Poudre à dorer le cuivre, or mussif.

    Poudre d'or des peintres, or de coquille, voy. OR, n° 3.

  • 8Préparation pharmaceutique résultant de la pulvérisation des substances médicinales solides. Poudre tempérante. J'ai vu le bon homme de Lorme… il veut que je prenne de sa poudre au mois de septembre, Sévigné, 301.

    Poudres simples, celles qui proviennent d'une seule substance ; poudres composées, celles qui résultent du mélange de plusieurs poudres simples.

    Poudres gazifères, poudres destinées à produire extemporanément des eaux gazeuzes artificielles.

    Poudre de Vienne, escharotique composé de 5 parties de potasse caustique à la chaux et 6 parties de chaux vive.

    Poudre vomitive d'Helvétius, poudre composée de 2 parties d'émétique, de 1 partie d'ipécacuanha, et de 16 parties de crème de tartre.

    Poudre du duc, ancienne préparation faite de cannelle et de sucre blanc et dont on usait après le repas pour fortifier l'estomac.

    Poudre impériale, poudre qui se faisait dans la Grande Chartreuse, et dont les vertus étaient vantées pour toutes sortes de plaies.

    De la poudre de perlimpinpin, voy. PERLIMPINPIN.

    Prendre de la poudre d'escampette, s'enfuir.

  • 9Poudre de succession, poison dont une femme, nommée la Voisin, faisait commerce, vers le milieu du XVIIe siècle.

    Poudre de sympathie, voy. SYMPATHIE.

    Terme d'alchimie. Poudre de projection, voy. PROJECTION.

  • 10Poudre à canon, ou, simplement, poudre, mélange de soufre, de salpêtre et de charbon qui donne lieu à un violent dégagement de gaz dont la force d'expansion est utilisée dans les armes à feu pour lancer des projectiles ; on fabrique en France diverses sortes de poudres, différant par le dosage et le procédé de fabrication : poudre de guerre, deux espèces, poudre à canon, poudre à mousquet ; poudre de chasse, fine, extra-fine, superfine ; poudre de mine ; poudre de commerce extérieur. Berthelot, commissaire général des poudres et salpêtres de notre royaume, Cons. d'État, 30 nov. 1677, Lett. pat. Tu sais que, depuis l'invention de la poudre, il n'y a plus de places imprenables, Montesquieu, Lett. pers. 105. On a prétendu que Roger Bacon, moine anglais, antérieur d'environ cent années au moine allemand [Schwartz], était le véritable inventeur de la poudre, Voltaire, Tactique. L'art de se détruire est non-seulement tout autre de ce qu'il était avant l'invention de la poudre, mais de ce qu'il était il y a cent ans, Voltaire, Louis XIV, 18. Il résulte des expériences de M. d'Arci que plus la poudre s'enflamme vite, plus elle a de force, Condorcet, d'Arci. L'expérience a fait voir qu'il y a toujours une partie de la poudre qui ne s'enflamme point ; et cette partie n'est pas toujours proportionnelle à la quantité employée, Brisson, Traité de phys. t. I, p. 229. Les poudres explosives ont été de tout temps connues des Indous et des Chinois ; ces derniers avaient, au Xe siècle, des chars à foudre qui paraissent avoir été des canons, Silvestre de Sacy, Instit. Mém. inscr. et belles-lett. t. VII, p. 416.

    Poudre à giboyer, ou, poudre à tirer, ou, plus ordinairement, poudre de chasse, la poudre la plus fine qui sert à la chasse. Nous avons réglé le prix… à raison de 24 sols la livre de poudre à giboyer, 12 sols celle à mousquet, Cons. d'État, 30 nov. 1677, Lett. pat. La poudre de chasse est soumise à une manipulation de plus que la poudre de guerre ; on la lisse avant de la sécher ; du reste, on la fait de la même manière, si ce n'est qu'on emploie un tamis plus fin pour la grener, Thenard, Traité de chim. t. II, p. 495, dans POUGENS.

    Poudre de mine, la poudre la moins parfaite, dont on ne se sert que pour charger les mines.

    Poudre de traite, poudre fabriquée pour être vendue dans les contrées où se faisait la traite des nègres.

    Poudre vive, lente, brisante, ainsi dite selon la rapidité de l'inflammation et l'effet produit sur les armes à feu.

    Poudre comprimée, poudre qui, ayant été agrégée par une forte pression, peut être employée pour le chargement des armes à feu, sans être maintenue dans une enveloppe de papier, carton ou serge.

    Poudre radoubée, poudre primitivement avariée à laquelle on a rendu ses qualités à l'aide d'une opération spéciale nommée radoub.

    Magasin à poudre, magasin où l'on conserve la poudre.

    Conspiration des poudres, conspiration tramée en Angleterre, en 1603, par quelques catholiques, qui se proposaient de faire sauter le roi et le parlement au moyen d'une mine. Un Perci, de la maison de Northumberland, un Catesbi et plusieurs autres conçurent l'idée de mettre trente-six tonneaux de poudre sous la chambre où le roi devait haranguer son parlement, Voltaire, Mœurs, 179.

    Il n'a pas inventé la poudre, voy. INVENTER, n° 1.

    Fig. Tirer sa poudre aux moineaux, se donner de la peine inutilement. Croyez-moi, c'est tirer votre poudre aux moineaux, Molière, Éc. des mar. II, 9. Après avoir déchargé leurs pistolets sur les Espagnols avec tant de précipitation, qu'ils ne firent que tirer, comme on dit, leur poudre aux moineaux, Lesage, Estev. Gonz. 22. Le cher correspondant est supplié de vouloir bien faire mettre à la poste tous ces petits pistolets de poche [petits écrits] ; il paraît par tout ce qui nous revient, qu'on ne tire pas toujours sa poudre aux moineaux, et qu'on effraie quelquefois les vautours, Voltaire, Lett. Bordes, 4 avr. 1768.

    Fig. Ce pays sent la poudre à canon, il est limitrophe de l'ennemi.

    Faire parler la poudre, commencer la guerre.

    Fig. Mettre le feu aux poudres, commencer, faire éclater quelque grosse affaire, qui fera événement. Il n'y avait plus qu'à mettre le feu aux poudres, suivant l'expression du cardinal Albéroni, Voyer Marquis D'Argenson, Mém. p. 176, dans POUGENS. Cellamare ne parle que de mettre le feu aux poudres, Voltaire, S. de Louis XV, 1.

    Fig. Le feu prend aux poudres, se dit de quelqu'un qui s'enflamme tout à coup, qui se livre à un soudain accès de colère. À peine eut-on dit cela que le feu prit aux poudres.

    Il est vif comme la poudre, il est comme la poudre, se dit de quelqu'un qui prend feu tout de suite. On dit aussi dans le même sens : c'est la poudre.

    Les poudres, partie de l'administration militaire où l'on s'occupe de la fabrication et de la vente des diverses poudres. Ci-gît le bon monsieur de Coudres, Renommé pour sa pesanteur ; S'il eut un emploi dans les poudres, Ce ne fut pas comme inventeur, Pons, (de Verdun), Contes et poés. div. p. 187.

  • 11Poudre fulminante, poudre qui détone fortement par le choc ou le frottement, et dont la composition diffère de la poudre ordinaire. Le fulminate de mercure est une poudre fulminante ; on en obtient une aussi en mélangeant du chlorate de potasse à du sulfure d'antimoine. Un grain de poudre fulminante [de platine], chauffé graduellement, détone avec dégagement de lumière, et produit un bruit plus fort qu'un coup de pistolet, Thenard, Traité de chim. t. II, p. 158, dans POUGENS.
  • 12Poudre de coton, ou poudre-coton, voy. PYROXYLE.
  • 13Le thé poudre à canon, voy. THÉ.

SYNONYME

POUDRE, POUSSIÈRE. Poudre et poussière, pour signifier la terre desséchée, divisée et réduite en particules, ne sont synonymes que dans le style élevé ; hors de ce style, c'est poussière que l'on dit et non poudre : Il s'élève dans les chemins beaucoup de poussière. Au contraire, quand il s'agit de substances pulvérisées, c'est poudre qu'il faut dire et non poussière : Du tabac en poudre.

HISTORIQUE

XIe s. Granz est li chauz, si se leve la puldre, Ch. de Rol. CCLXVI.

XIIIe s. Renart li fet honte et anui, Soufrir l'estuet, ce poise lui : Bien le voudroit avoir conquis, De la poudre li jete el vis, Ren. 15028. Ahil Mahomet sire, com vous soloie amer ! Se jamais en ma terre puis un jour sejorner, Je vous ferai ardoir et à porre venter, Ch. d'Ant. VIII, 1313.

XVe s. On alla en sa maison, où l'on trouva de la poudre de salpestre [poudre à canon], Froissart, liv. II, p. 149, dans LACURNE. Pouldre de duc pour l'ypocras, Deschamps, Poésies ms. f° 497. Les bleds estoient grands et la pouldre la plus terrible du monde, tout le champ semé de mors et de chevaulx, et ne se congnoissoit nul homme mort pour la pouldre, Commines, I, 4. Se je n'eusse esté si hastif De mettre le feu en la pouldre, J'eusse destruit et mis en foudre Tant quanque avoit de damoiselles, Villon, Archer de Bagnolet.

XVIe s. Les Maures avoient envoyé des gens jusques au nombre de trente mille pour prendre Tripoly ; mais les Espaignoz y estant ont mis es foussez des pouldres artitificiales ; lesquels Maures estant esdits foussez sont estez bruslés et morts jusques au nombre de bien de dix mille, Lett. de Louis XII, t. II, p. 169, dans LACURNE. Mettre pouldre en l'œil [jeter de la poudre aux yeux], G. Cretin, p. 243, dans LACURNE. Aussi tost que l'on y touche tant soit peu [à une terre poudreuse], elle se rompt, et se resoult en pouldre, comme feroit de la chaux vive ou de la cendre, qui la fouleroit, Amyot, Sertor. 23. Tu ne fus pas absous en jugement pour ton innocence, mais pource que je jettay de la poudre aux yeux de tes juges, Amyot, Cicéron, 30. Le parc des poudres, D'Aubigné, Hist. I, 292. Empoisonner une lettre par la pouldre que l'on met sur l'escriture, Carloix, VI, 10. Un œuvre j'ay parfaict, que le feu ny la fouldre, Ny le fer ny le temps ne pourront mettre en pouldre, Du Bellay, J. IV, 80, recto. Les soldats [turcs] ne boivent que de l'eau et ne mangent que riz et de la chair salée mise en pouldre, Montaigne, I. 366.

SUPPLÉMENT AU DICTIONNAIRE

POUDRE. Ajoutez :
14Poudres blanches, sorte de sucre en poudre. Il y a, en outre [outre le sucre en pain], les poudres blanches, qui sont le produit direct et très perfectionné de la sucrerie indigène, un sucre très pur, aussi pur, en définitive, que le raffiné, Journ. offic. du 28 févr. 1874, p. 1584, 3e col.
15Poudre blanche désigne encore une superstition du XVIIe siècle, d'après laquelle on croyait qu'il y avait une poudre (à canon ou à fusil) qui était blanche et dont l'explosion avait lieu sans bruit. Rohaut, qui rapporte cette opinion, dit que, selon lui, c'est une façon de désigner la canne à vent (fusil à vent).
16 Poudre d'hospice, tabac à priser que l'administration vend meilleur marché aux établissements hospitaliers, Journ. offic. 6 déc. 1875, p. 10054, 2e col.
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Poudre : définition du Encyclopédie, 1re édition (1751)

POUDRE, s. f. (Gramm.) c’est en général tout corps réduit en très-petites portions séparées les unes des autres. Ces portions sont plus ou moins grosses ; & il y a des poudres grossieres & des poudres menues.

Poudre aux vers, (Botan.) nom vulgaire de la santoline ou semenecine, petite graine vermifuge, d’un goût amer & désagréable, qui nous vient seche de Perse. Voyez Santoline. (D. J.)

Poudre a vers, (Mat. méd.) Voyez Barbotine & Semen contra.

Poudres officinales, (Pharm. thér.) on garde dans les boutiques des Apothicaires, sous forme de poudres, un grand nombre de médicamens tant simples que composés. Il est traité des poudres simples dans les articles particuliers destinés aux diverses matieres qu’on réduit en poudre pour l’usage de la Médecine. Ainsi s’il s’agit de la poudre d’iris, de la poudre d’hypecacuanha, ou plutôt de l’iris en poudre & de l’hypecacuanha en poudre. Voyez Iris & Hypecacuanha. Car il faut observer que cette expression poudre d’iris, ou poudre d’hypecacuanha, seroit au moins équivoque, parce qu’elle est rarement usuelle dans ce sens-là : on ne l’emploie communément que pour désigner des poudres composées qu’on spécifie par le nom de l’un de leurs ingrédiens déterminé par un choix fort arbitraire, selon l’usage ou l’abus introduit & perpetué en Pharmacie. Voyez Composition, Pharm. Ainsi, par exemple, il y a une poudre composée d’iris, que cette expression poudre d’iris désigneroit spécialement. Il est encore fait mention de ces poudres composées, dans les articles particuliers destinés à la drogue simple qui leur donne leur nom. Voyez, par ex. Poudre des trois santaux, au mot Santal, Poudre de roses, ou Diarrhodon, au mot Roses, Poudre des pattes d’ecrevisses, au mot Ecrevisse, &c.

Nous allons rapporter seulement ici la dispensation & les usages de quelques autres poudres composées fort usuelles, & qui portent tout autre nom que celui de leurs matériaux.

Poudre d’algaroth, ou mercure de vie. Le remede qui porte ce nom, est une préparation chimique d’antimoine ; c’est le beurre d’antimoine précipité par l’eau. Voyez sous le mot Antimoine.

Poudre antispasmodique de la pharmacopée de Paris. Prenez du bois de gui de chêne une once & demie, de racine de valeriane sauvage, de dictame blanc & de pivoine mâle ; de semence de pivoine mâle & de corne de pié d’élan préparée, de chacun demi-once ; semence d’arroche deux gros, corail rouge préparé, succin jaune, corne de cerf philosophiquement préparée, de chacun une dragme & demie ; castoreum un scrupule, cinabre factice deux dragmes : faites selon l’art une poudre très-subtile. Cette poudre, pour être réellement efficace, doit être donnée à haute dose dans les maladies nerveuses : la dose ordinaire qui est d’un demi-gros ou d’un gros tout au plus, paroit insuffisante. Voyez ci-dessous Poudre de guttete.

Poudre contre les vers, qu’il faut distinguer de la poudre à vers, Voyez Poudre à vers ou semen contra. Voyez Semen contra. Prenez coralline porphyrisée, semen contra, semences d’absynthe vulgaire, de tanaisie, de pourprier, de citron, des feuilles de scordium & de séné, de rhubarbe choisie, de chacun parties égales ; faites selon l’art une poudre que vous renouvellerez chaque année. Cette poudre composée qui se trouve dans la pharmacopée de Paris, est réellement un bon contre-vers qu’on peut donner à la dose d’une dragme jusqu’à deux ; il est cependant moins éprouvé que les compositions analogues dans lesquelles on fait entrer la racine de fougere & l’écorce de racine de murier. Voyez Fougere & Murier, Mat. méd.

Poudre cornachine, Poudre de tribus, Poudre du comte de Warvick ; ce dernier nom lui vient de son inventeur, d’un comte de Warvick qui commandoit les galeres du grand duc de Toscane au commencement du dernier siecle. Ce comte de Warvick donna son secret à Marc Cornacchini, professeur de Médecine à Pise, qui en a exposé les vertus & la composition dans un petit traité, d’où le charlatan Aillaud paroît avoir tiré la substance de l’écrit qu’il a fait courir, pour annoncer sa poudre qui est purgative comme la poudre cornachine. Voyez Secrets, Médecine. On voit que cet autre nom de poudre cornachine est dû au professeur Cornacchini ; quant à celui de poudre de tribus, il est dû au nombre des ingrédiens.

La poudre cornachine est un mélange à parties égales de diagrede, de crême de tartre & d’antimoine diaphorétique. Le professeur Cornacchini ne fait pas mention de la lotion de son antimoine diaphorétique ; mais il paroît que ce n’est-là qu’une omission, car il emploie pour le préparer, six parties de nitre, pour une d’antimoine ; & il observe qu’après la calcination, la quantité de la matiere est à-peu-près la même qu’avant cette opération ; ce qui ne seroit certainement point, s’il n’avoit enlevé par la lotion une grande partie des sels : quoi qu’il en soit, c’est l’antimoine diaphorétique lavé qu’on emploie dans la composition de la poudre cornachine.

La poudre cornachine est un bon purgatif hydragogue, qui est rentré depuis qu’il a perdu la vogue & l’appui de la charlatannerie dans les classes des purgatifs ordinaires. Voyez Purgatif. On peut le donner depuis demi-gros jusqu’à un gros, un gros & demi, & même deux gros & davantage dans les sujets vigoureux & dans le cas de vrais relâchemens. Voyez Purgatif.

Poudre de guttete vulgaire de la pharmacopée de Paris ; prenez bois de gui de chêne, racine de dictame blanc & de pivoine mâle, semences de pivoine mâle, de chacun demi-once ; semence d’arroche & corail rouge préparé, de chacun deux dragmes, cornes de pié d’elan préparées, demi-once, faites une poudre très-subtile.

Cette poudre est regardée comme une espece de spécifique dans les maladies nerveuses, & principalement dans l’épilepsie, le tremblement des membres convulsif, la paralysie, &c. Mais quoique plusieurs célebres Médecins ne manquent presque jamais de la mettre en usage dans ces cas, on peut assurer que sa prétendue vertu anti-spasmodique n’est point constatée par un succès décidé, & qu’il paroît au contraire la renvoyer avec justice dans la foule des remedes inutiles : ce n’est pas au reste que la plupart de ces ingrediens ne puissent posseder réellement la vertu anti-spasmodique ; mais cette vertu fût-elle d’ailleurs véritablement démontrée, il paroît qu’on ne sauroit espérer aucun effet marqué de la petite dose à laquelle on emploie communément cette poudre : cette dose n’excede guere une demi-dragme ; or comme elle ne contient point l’ingredient le plus actif de la poudre anti-spasmodique ci-dessus décrite, savoir, la racine de valeriane sauvage, il est encore plus vrai de la poudre de guttete, que de la poudre anti-spasmodique, qu’elle doit être donnée à haute dose. Quant au castoreum & au cinnabre qui entrent dans la poudre anti-spasmodique, & qui n’entrent point dans la poudre de guttete, ce n’est pas-là de quoi fonder une différence qui mérite quelque considération ; car le castor est employé pour cela dans la premiere en trop petite dose, & le cinnabre n’y est absolument utile que pour la coloration. Voyez Coloration, Pharmacie. Il suit que de ces deux poudres qui ont entr’elles beaucoup d’analogie, la poudre anti-spasmodique est la meilleure, & qu’il faut donner l’une & l’autre à haute dose.

Poudre pectorale ou Looch sec de la pharmacopée de Paris ; prenez mere de perles préparées, corne de cerf philosophiquement préparée, & ivoire calciné à blancheur, de chacun un gros & demi ; sucre candi en poudre deux gros & demi, beurre de cacao un gros & demi, racines de guimauve & de réglisse seches, gommes arabique & adragan de chacun deux scrupules, de racine seche d’iris de Florence demi-gros, de cachou dix-huit grains ; faites une poudre selon l’art. Ce mélange d’absorbans de matieres mucilagineuses ou douces, d’une matiere huileuse très-grasse, légerement animé par le parfum de l’iris & par l’amertume du cachou, est un remede composé avec intelligence, & qui est très-utile dans les toux gutturales, & dans les toux stomachales : ce seroit une addition très-avantageuse à cette poudre, qu’une dose modérée d’opium.

Poudres sternutatoires, prenez feuilles seches de marjolaine & de bétoine, fleurs seches de muguet, de chacun un gros, feuilles seches de cabaret un demi-gros, faites une poudre selon l’art.

Cette poudre est un sternutatoire assez puissant, & sur-tout à raison des feuilles de cabaret : on ne peut cependant le regarder que comme un remede tempéré, en comparaison de beaucoup de remedes violens dont est pourvue la classe des sternutatoires. Voyez Sternutatoire.

Poudre tempérante appellée de Stalh ; prenez tartre vitriolé & nitre purifié de chacun trois gros, cinnabre factice deux scrupules ; faites une poudre subtile selon l’art.

On croit avec beaucoup de fondement que c’est-là la poudre que le célebre Stahl employoit beaucoup dans sa pratique, sous le nom de poudre tempérante quoiqu’il ne soit pas évident que c’en fût-là positivement la composition. Quoi qu’il en soit, la poudre que nous venons de décrire, est un remede très-employé dans la pratique la plus suivie, & dont la vertu réelle dépend des deux sels neutres ; car le cinnabre ne paroît servir qu’à la colorer : cette poudre s’ordonne à petite dose, à celle de cinq, six ou dix grains au plus qu’on réitere plusieurs fois dans la journée, & cela dans la vue d’opérer l’effet annoncé par le titre qu’elle porte, savoir de tempérer. Voyez Tempérans, Thérapeutique.

Poudre de Zell connue aussi sous le nom de pulvis auratus germanorum ; prenez cinnabre factice porphyrisé une once, cinnabre d’antimoine pulverisé demi-gros, sucre candi en poudre deux onces ; pulverisez de nouveau ces trois ingrediens en les porphyrisant ensemble : alors prenez d’ailleurs ambre gris une dragme que vous pulveriserez avec une partie de la poudre précédente & que vous mêlerez ensuite exactement avec tout le reste de cette poudre. Le mélange étant exactement fait, ajoutez peu-à-peu huile de cannelle un gros, & gardez cette poudre dans un vase exactement fermé.

La poudre de Zell est un de ces remedes précieux que la charlatanerie & la crédulité ont mis en vogue en divers tems par la considération même de leur prix, comme si être cher étoit la même chose qu’être bon. Quoi qu’il en soit, la poudre de Zell n’est véritablement, ou du moins évidemment médicamenteuse, que par l’ambre gris (qui est en même tems son ingrédient le plus cher), & par l’huile de cannelle, qu’au reste il seroit plus conforme aux regles de l’art d’unir d’avance au sucre. Ces deux substances sont cordiales, toniques, stomachiques, échauffantes, aphrodisiaques, nervines ; les cinnabres qui sont donnés pour posséder cette derniere vertu, & même la vertu anti-spasmodique, sont très-vraisemblablement des substances sans vertu, lorsqu’on les prend intérieurement en substance : d’ailleurs c’est pure charlatanerie ou ignorance grossiere, que d’employer en même tems le cinnabre factice & le cinnabre d’antimoine, & de les employer en des doses si différentes ; car le cinnabre factice vulgaire, & le cinnabre d’antimoine ne different point chimiquement ou absolument, & ne different certainement point médicinalement, lors même qu’on les emploie utilement, par exemple dans les fumigations.

Au reste, la poudre de Zell est très-peu usitée en France. (b)

Poudre, (Chimie & Pharmacie.) produit de la pulvérisation. Voyez Pulvérisation. (Chimie & Pharmacie.)

Poudre d’Ailhand, voyez Secrets, (Médecine.)

Poudre d’Algaroth, Voyez sous l’article Poudres officinales.
Antispasmodique,
Contre vers,
Cornachine,
de Guttete,
Pectorale,
Sternutatoire,
Tempérante,
de Zell,

Poudre de Projection, (Alch.) voyez sous le mot Projection.

Poudre de Sympathie, voyez Vitriol.

Poudre d’Algaroth, ou Mercure de vie, noms qu’on donne en Chimie, au beurre d’antimoine précipité par l’eau. Voyez à l’article Antimoine.

Poudre des Chartreux, (Chim. & Mat. méd.) voyez Kermès minéral.

Poudre du comte de Palma, (Mat. méd.) voyez Magnésie blanche.

Poudre de Sentinelli, (Mat. méd.) voyez Magnésie blanche.

Poudre solaire, (Chimie.) nom donné par Basile Valentin & autres chimistes, à une poudre de couleur pourpre qu’on tire de l’or. On la fait en préparant un amalgame d’or & de mercure, & après que le mercure a été exhalé par un feu de reverbere, le résidu se mêle avec du soufre & se calcine par un feu gradué, jusqu’à ce qu’il soit réduit en poudre de couleur purpurine. On appelle aussi cette poudre le manteau rouge, & on lui attribue plusieurs vertus, fondées sur l’imagination. (D. J.)

Poudre de sympathie, (Médec.) poudre de vitriol blanc calciné, à laquelle on a donné des vertus occultes pour guérir les hémorrhagies, sans qu’il fût besoin de l’employer intérieurement ni extérieurement sur la blessure. Les effets admirables de la poudre sympathique, firent grand bruit vers le milieu du dernier siecle : tout le monde en a oui parler ; mais tout le monde n’en sait pas l’histoire : retraçons-la briévement.

Le chevalier Kénelme Digby irlandois, étant à Rome, acheta d’un moine italien le secret d’une préparation de vitriol, pour arrêter les hémorrhagies. Il la nomma poudre de sympathie, parce que loin de se contenter des éloges que sa poudre pouvoit justement mériter en qualité de styptique dans les légeres effusions de sang, il lui donna des vertus romanesques, prétendant que sa poudre guérissoit toutes sortes de blessures, sans qu’il fût besoin de toucher, ni même de voir les malades. Un seul fait trompeur en imposa à la crédulité de Jacques I. & fit à sa cour la fortune du remede sympathique. La merveille de ce remede passa la mer avec le chevalier Digby : il vint se réfugier à Paris, détailla avec quelque art dans un ouvrage, la relation de ses cures surprenantes, & s’efforça de prouver par des hypothèses, la possibilité des guérisons sympathiques. Il séduisit par son esprit une nation avide des nouveautés, & sur-tout des nouveautés agréables. On ne s’entretenoit que des miracles de la poudre sympathique ; & comme tout le monde en vouloit avoir, les charlatans se multiplierent pour en distribuer ; ils ne s’embarrasserent plus dans leurs préparations, de purifier le vitriol. Ils firent & debiterent diverses poudres blanches, composées des matieres les plus bisarres qui s’offrirent à leur imagination, d’ongles, de cheveux. d’os calcinés, pulvérisés, & mêlés avec un peu de vitriol.

Les gens de bon sens se récrierent en vain contre la crédulité pitoyable des grands & du peuple ; ils ne furent point écoutés : mais ce qu’ils ne purent gagner par des raisonnemens solides, la comédie en triompha par la plaisanterie. Montfleury s’avisa de jouer cette folie sur le théâtre, & y jetta tant de ridicule, qu’il en guérit sa nation pour toujours. C’est dans la piece intitulée la Fille médecin, que notre auteur dramatique a traité ce sujet, & l’a traité si parfaitement, qu’il n’a rien laissé à desirer. La scene de cette piece, où il se moque ingénieusement de la poudre de sympathie, est un modele d’excellent comique. Le lecteur à qui je vais la mettre sous les yeux, ne me dédira peut-être pas : les personnages sont, Géronte, pere de Lucile malade, le medecin sympathique, Eraste, Crispin valet, & Lisette suivante. Il est question de la maladie de la fille de Géronte : écoutons leur conversation. Acte III. scene iv.

Le Médecin sympathique.

Le logis de monsieur Géronte, est-ce-là ?

Géronte.

Oui ; voici ma maison, monsieur, & me voilà.

Crispin.

Voici le médecin en question sans doute !
A sa mine,

Eraste.

A sa mineDans peu nous le saurons, écoute.

Le médecin.

Votre fille a, dit-on, besoin de mon secours,
Monsieur, & je viens mettre une allonge à ses jours.
La santé par mes soins, à qui tout est facile,
Va faire élection chez vous de domicile ;
Car je guéris par-tout où je me vois mandé :
Tutò, citò, monsieur, & de plus jucundè.

Géronte.

Mais par malheur pour moi ma fille prévenue,
D’un autre médecin qui dès hier l’avoit vue,

S’étant sur ce chapitre expliquée aujourd’hui,
Ne veut se laisser voir à personne qu’à lui.
J’en suis fâché, monsieur ; car pour ne vous rien taire,
Vous ne sauriez la voir.

Le médecin.

Vous ne sauriez la voirIl n’est pas nécessaire.
Et je puis sans cela la guérir dès ce soir.

Géronte.

Quoi ! vous la guérirez sans la voir ?

Le médecin.

Quoi ! vous la guérirez sans la voir ?Sans la voir.

Cela ne sert de rien.

Géronte.

Cela ne sert de rienL’admirable méthode !
Je suis ravi, monsieur, de vous voir si commode ;
Et sans perdre de tems, puisque votre bonté
Veut bien lever pour nous cette difficulté,
Je vous vais de son mal, faire un récit sincere,
Afin que vous sachiez,

Le médecin.

Afin que vous sachiez,Il n’est pas nécessaire.
Que je le sache ou non, tout cela m’est égal.

Géronte.

Quoi, monsieur, sans la voir, & sans savoir son mal,
Vous guérirez ma fille ?

Le médecin.

Vous guérirez ma fille ?Et cent autres comme elle !
J’ai trouvé, pour guérir, une mode nouvelle,
Prompte, sûre, agréable, & facile.

Géronte.

Prompte, sûre, agréable, & facileTant mieux !

Crispin.

Voici quelque sorcier,

Eraste.

Voici quelque sorcier,Ou quelque cerveau creux.

Géronte.

Puisque vous ne voulez ni la voir, ni l’entendre,
Dites-nous que faut-il, monsieur, lui faire prendre ?

Le médecin.

Rien du tout.

Géronte.

Rien du toutRien du tout ! Quand vous traitez quelqu’un,
Quoi ! Vous n’ordonnez pas quelque remede ?

Le médecin.

Quoi ! Vous n’ordonnez pas quelque remede ?Aucun.

Géronte.

Ni sans savoir son mal, sans le voir, sans remede,
Vous le guérissez ?

Le médecin.

Vous le guérissez ?Oui.

Géronte.

Vous le guérissez ? Oui.Certes il faut qu’on vous cede :
Les autres médecins vont être désolés.

Le médecin.

Les autres médecins, monsieur, dont vous parlez,
Sont gens infatués d’une vieille méthode ;
Qui n’ont pas le talent d’inventer une mode
Pour guérir un malade.

Géronte.

Pour guérir un malade.Allons de grace au fait.
Quelle cause produit ce surprenant effet ?
Que faut-il pour guérir Lucile, qui s’obstine ?

Le médecin.

De ses ongles rognés, ou bien de son urine,
Ou même si l’on veut de ses cheveux ; après
Par l’occulte vertu d’un mixte que je fais,
Je prétens la guérir, fût-elle en Amérique ?

Lisette à part.

Je gage que voici le docteur sympathique
Dont on a tant parlé.

Géronte.

Dont on a tant parlé.Ce secret me surprend !
Mais comment se produit un miracle si grand ?
Comment s’opere-t-il ? Voyons, je vous en prie.

Le médecin.

C’est par cette vertu dite de sympathie :
Voici comment. Ce sont des effets merveilleux !
De ces ongles rognés, monsieur, de ces cheveux,
Ou bien de cette urine, il sort une matiere,
Comme de tous nos corps, subtile, singuliere,
Que Démocrite appelle en ses doctes écrits,
Atomes, petits corps, monsieur, que je m’applique
A guérir par l’effort d’un mixte sympathique.
Ces petits corps guéris dès ce moment, dès-lors
Vont à-travers de l’air chercher les petits corps,
Qui sont sortis du corps du malade ; de grace
Suivez-moi pas à pas ; ils pénetrent l’espace
Qui les a séparés depuis qu’ils sont dehors,
Sans s’arrêter jamais aux autres petits corps,
Qui sont sortis du corps de quelqu’autre ; de sorte
Qu’ayant enfin trouvé dans l’air qui les transporte,
Les petits corps pareils à ceux dont nous parlons ;
Les susdits petits corps, comme des postillons,
Guéris par la vertu du mixte sympathique,
Leur portent la santé que je leur communique ;
Et le malade alors reprenant la vigueur,
Se sent gaillard, dispos, sans mal, & sans douleur.

Crispin.

Ainsi ces petits corps qui vont avec vîtesse
Emportent par écrit avec eux leur adresse,
Et pour connoître ceux qu’ils vont chercher si loin,
Sans doute ils sont marqués, monsieur, à quelque coin.

Géronte.

Maraut, te tairas-tu ? mais docteur, écoutez ;
Ce remede est-il sûr ?

Le médecin.

Ce remede est-il sûr ?Sûr ! si vous en doutez,
Qu’un malade ait la fiévre, & qu’on me donne en main
De ses ongles rognés, de ses cheveux ; soudain
Les mettant dans un arbre avec certains mélanges
Mon mixte produira des prodiges étranges ;
Et par un changement que l’on admirera,
L’homme perdra la fiévre, & l’arbre la prendra.

Crispin.

Ainsi si vous vouliez, vous donneriez les fiévres
A toute la forêt d’Orléans.

Géronte.

A toute la forêt d’OrléansSi tes levres

Eraste.

Cet homme aux petits corps n’a pas l’esprit trop sain

Eraste avoit raison ; mais les rires du parterre sur le médecin sympathique, & ses battemens de mains à chaque discours du valet, confondirent tout ensemble les vendeurs de poudre, ceux qui en faisoient usage, & les Gérontes qui auroient eu beaucoup de penchant à donner leur confiance à ce remede. Ridiculum acri, &c. Le Chevalier de Jaucourt.

Poudre a canon, composition qui se fait avec du salpêtre, du soufre, & du charbon mêlés ensemble, & mise en grains qui prennent aisément feu, & qui se raréfient ou s’étendent avec beaucoup de violence par le moyen de leur vertu élastique. Voyez Élasticité, Raréfaction, &c.

C’est à cette poudre que nous devons tout l’effet des pieces d’artillerie & de mousqueterie, de sorte que l’art militaire moderne, les fortifications, &c. en dépendent entierement. Voyez Canon, Artillerie, Fortification, &c.

L’invention de la poudre est attribuée par Polydore Virgile, à un chimiste, qui ayant mis par hasard une partie de cette composition dans un mortier, & l’ayant couvert d’une pierre, le feu y prit & fit sauter la pierre en l’air avec beaucoup de violence.

Thevet dit que la personne dont on vient de parler étoit un moine de Fribourg, nommé Constantin Anelzen ; mais Belleforest & d’autres auteurs soutiennent, avec plus de probabilité, que ce fut un nommé Barlholde Schwartz, qui en allemand signifie le noir : on assure du moins que ce fut le premier qui enseigna l’usage de la poudre aux Vénitiens en 1380, pendant la guerre qu’ils eurent avec les Génois ; qu’elle fut employée pour la premiere fois contre Laurent de Médicis, dans un lieu qui s’appelloit autrefois fossa Clodia, aujourd’hui Chioggia, & que toute l’Italie s’en plaignit comme d’une contravention manifeste aux lois de la bonne guerre.

Mais ce qui fait connoître que l’invention de la poudre est beaucoup plus ancienne, c’est que Pierre Mexia dit, dans ses leçons diverses, que les Mores étant assiégés en 1343, par Alphonse XI. roi de Castille, ils tirerent certains mortiers de fer, qui faisoient un bruit semblable au tonnerre ; ce qui est confirmé par dom Pedre, évêque de Léon, qui dans la chronique du roi Alphonse, qui fit la conquête de Tolede, rapporte que dans un combat naval, entre le roi de Tunis & le roi more de Séville, il y a plus de 400 ans, ceux de Tunis avoient certains tonneaux de fer dont ils lançoient des foudres. Ducange ajoute que les registres de la chambre des comptes font mention de poudre à canon dès l’année 1338. Voyez Canon.

En un mot, il paroit que Roger Bacon eut connoissance de la poudre plus de 150 ans avant la naissance de Schwartz. Cet habile religieux en fait la description en termes exprès dans son traité de nullitate magiæ, publié à Oxfort en 1216. Vous pouvez, dit-il, exciter du tonnerre & des éclairs quand vous voudrez ; vous n’avez qu’à prendre du soufre, du nitre, & du charbon, qui séparément ne font aucun effet, mais qui étant mêlés ensemble & renfermés dans quelque chose de creux & de bouché, font plus de bruit & d’éclat qu’un coup de tonnerre.

Maniere de faire la poudre à canon. Il y a plusieurs compositions de la poudre à canon, par rapport aux doses de ces trois ingrédiens ; mais elles reviennent à-peu-près au même dans la plûpart des écrivains pyrotechniques.

Le soufre & le salpêtre ayant été purifiés & réduits en poudre, on les met avec de la poussiere de charbon dans un mortier humecté d’eau ou d’esprit-de-vin, ou de quelque chose de semblable : on pile le tout pendant vingt-quatre heures, & l’on a soin de mouiller de tems en tems la masse pour l’empêcher de prendre feu ; enfin on passe la poudre au crible, ce qui lui donne la forme de petits grains ou globules que l’on fait sécher pour la derniere façon ; car la moindre étincelle que l’on feroit tomber dessus d’un briquet, enflammeroit le tout sur-le-champ, & causeroit un éclat des plus violens.

Il n’est pas difficile de rendre compte de cet effet, car le charbon qui se trouve sur le grain où tombe l’étincelle, prenant du feu comme une amorce, le sel & le nitre se fondent promptement, le charbon s’enflamme, & dans le même instant tous les grains contigus subissent le même sort ; on sait d’abord que le salpêtre étant igné, se raréfie à un degré prodigieux. Voyez Salpêtre & Raréfaction.

Newton raisonne sur cette matiere en ces termes : Le charbon & le soufre qui entrent dans la poudre prennent feu aisément & allument le nitre ; & l’esprit de nitre étant raréfié par ce moyen se tourne en vapeur & s’échappe avec éclat, à-peu-près de la même maniere que la vapeur de l’eau sort d’un éolipyle ; de même le soufre étant volatile, il se change en vapeur & augmente l’éclat. Ajoutez que la vapeur acide du soufre, & en particulier celle qui se distille sous une cloche, en huile de soufre, venant à entrer avec violence dans le corps fixe du nitre, déchaîne l’esprit du nitre, & excite une plus grande fermentation, ce qui augmente encore la chaleur, de sorte que le corps fixe du nitre en se raréfiant, se change aussi en fumée, & rend l’explosion plus promte & plus violente ; car si on mêle du sel de tartre avec de la poudre à canon, & que l’on échauffe ce mélange jusqu’à ce qu’il prenne feu, l’explosion sera plus prompte & plus violente que celle de la poudre seule, ce qui ne peut venir que de la vapeur de la poudre qui agit sur le sel de tartre, & raréfie ce sel. Voyez Poudre fulminante.

L’explosion de la poudre à canon naît donc de l’action violente par laquelle tout le mélange étant promptement échauffé, se raréfie, & se change en fumée & en vapeur par la violence de cette action, s’échauffant au point de jetter une lueur ; elle paroit aux yeux en forme de fumée. Voyez Feu.

M. de la Hire attribue toute la force & tout l’effet de la poudre au ressort ou élasticité de l’air renfermé dans les différens grains de la poudre, & dans les intervalles ou espaces qui se trouvent entre ces grains : la poudre étant allumée donne du jeu au ressort de toutes ces petites parties d’air & les dilate tout-à-la-fois ; c’est-là ce qui fait l’effet, la poudre même ne servant qu’à allumer un feu qui puisse mettre l’air en mouvement, après quoi tout le reste se fait par l’air seul. Voyez Air.

La poudre à canon est une matiere de grande conséquence, tant pour la spéculation que pour la guerre, & pour le commerce, dans lequel il s’en fait un débit incroyable, & elle mérite que nous entrions dans un détail encore plus particulier sur ce qui la regarde.

Pour faire donc de la bonne poudre, il faut avoir soin que le salpêtre soit bien purifié, & qu’il paroisse comme de beaux morceaux de crystal, autrement il faut le purifier en lui ôtant tout le sel fixe ou commun & les parties terrestres : cela fait, il faut dissoudre dix livres de nitre dans une quantité suffisante d’eau claire ; faites reposer, filtrer, & évaporer le tout dans un vaisseau verni jusqu’à ce qu’il soit diminué de moitié, ou jusqu’à ce qu’il paroisse au-dessus une petite peau ; pour-lors vous pouvez ôter le vaisseau de dessus le feu & le mettre à la cave. En vingt-quatre heures de tems, les crystaux s’étant formés, il faut les séparer de la liqueur ; continuez de même à crystaliser ainsi plusieurs fois la liqueur jusqu’à ce que tout le sel en soit tiré ; mettez ensuite ces crystaux dans un chaudron, & le chaudron sur une fournaise où il n’y ait d’abord qu’un feu modéré, que vous augmenterez par degrés jusqu’à ce que le nitre commence à fumer, à s’évaporer, à perdre son humidité, & à devenir d’un beau blanc. Pendant ce tems-là il faut le remuer continuellement avec une cuillere à pot, de peur qu’il ne reprenne sa premiere forme, par ce moyen vous lui ôterez toute sa graisse & ordure. Versez ensuite dans le chaudron assez d’eau pour en couvrir le nitre ; & lorsqu’il se trouve dissout & réduit à la consistance d’une liqueur épaisse, il faut le remuer avec la cuillere, sans aucune interruption, jusqu’à ce que toute l’humidité se soit évaporée de nouveau, & que le nitre soit réduit à une forme seche & blanche. Il faut prendre les mêmes précautions pour le soufre, en choisissant celui qui se trouve en gros volume, clair, & d’un beau jaune, qui ne soit point extrèmement dur ni compacte, mais poreux ; cependant il ne faut pas qu’il soit trop luisant ; si en l’approchant du feu il se consomme entierement & ne laisse après lui que peu ou point de matiere, c’est une marque de sa bonté ; de même, si on le presse entre deux plaques de fer assez chaudes pour le faire couler, & qu’en coulant il paroisse jaune, de sorte cependant que la matiere qui reste soit de couleur rougeâtre, on peut conclure qu’il fera de la bonne poudre : mais si le soufre renferme beaucoup de matieres hétérogenes, on peut le purifier de cette maniere : Faites fondre le soufre dans une grande cuillere ou pot de fer sur un petit feu de charbon bien allumé, mais qui ne jette point de flamme ; écumez tout ce qui vient au-dessus & qui nage sur le soufre : immédiatement après ôtez-le du feu & passez-le dans un linge double, sans rien presser ni précipiter, & vous aurez du soufre bien purifié, puisque toute la matiere hétérogene sera restée dans le linge.

A l’égard du charbon, qui est le troisieme ingrédient, il faut le choisir gros, clair, exempt de nœuds, bien brûlé & cassant.

Il y a trois sortes de poudre, savoir de la poudre à canon, de la poudre à fusil, & de la poudre à pistolet ; & il y a deux especes de chacune de ces sortes de poudre, savoir de la forte & de la foible ; mais toutes ces différences ne viennent que des différentes proportions des trois ingrédiens.

Voici ces proportions. Pour la forte poudre à canon on prend ordinairement 100 livres de salpêtre, 25 livres de soufre & autant de charbon : & pour la foible 100 liv. de salpêtre, 20 livres de souffre, & 24 livres de charbon. Pour la forte poudre à fusil 100 livres de salpêtre, 18 de soufre, & 20 de charbon : pour la foible 100 livres de salpêtre, 15 de soufre & 18 de charbon. Pour la forte poudre à pistolet 100 livres de salpêtre, 12 de soufre, & 15 de charbon : & pour la foible 100 livres de salpêtre, 10 de soufre, & 18 de charbon.

D’autres auteurs prescrivent d’autres proportions. Semienowitz veut que pour la poudre à mortier on prenne 100 livres de salpêtre, 15 de soufre, & autant de charbon. Pour la poudre à gros canon 100 livres de salpêtre, 15 de soufre, & 18 de charbon. Pour la poudre à fusil & à pistolet 100 livres de salpetre, 8 de soufre, & 10 de charbon.

Miethius veut que sur une livre de salpêtre on mette 3 onces de charbon, & 2 onces ou 2 onces & un quart de soufre, & il assure qu’il n’est pas possible de faire de la poudre à canon meilleure que celle-ci. Il ajoute que c’est sans aucun fondement que l’on a introduit la coûtume de faire de la poudre plus foible pour les mortiers que pour les canons, & que c’est pour multiplier les frais sans nécessité, puisqu’au lieu de 24 livres de poudre commune qu’il faut pour charger un gros mortier, & par conséquent 240 liv. pour dix charges, il fait voir par son calcul que 180 livres de poudre forte produiront le même effet.

A l’égard du détail de l’opération, il faut réduire d’abord en poudre très-fine, tous les ingrédiens, les humecter ensuite avec de l’eau claire ou du vinaigre, ou de l’esprit-de-vin, ou avec de l’eau & de l’esprit-de-vin mêlés ensemble, ou avec de l’urine dont on se sert ordinairement, les bien battre pendant vingt-quatre heures pour le moins, & les réduire en grains. Pour cet effet on prend un crible, avec un fond de parchemin épais & plein de petits trous ronds, on mouille la premiere masse de poudre pilée avec 20 onces d’esprit de vinaigre, de vin, 13 d’esprit de nitre, 2 d’esprit de sel ammoniaque, & une de camphre, dissous dans de l’esprit-de-vin ; on mêle toutes ces choses ensemble, ou bien on prend 40 onces d’eau-de-vie & une de camphre que l’on mêle & que l’on dissout pour faire le même effet. Après qu’on a formé toute la composition en grosses boules comme des œufs, on les met dans le crible avec une boule de bois que l’on agite dans le crible, afin qu’elle brise les boules de poudre ; celle-ci en passant ainsi par les petits trous, se forme en petits grains proportionnés à ces trous.

Quand on veut faire une grande quantité de poudre, on se sert de moulins, avec lesquels on fait plus d’ouvrage dans un jour, qu’un homme n’en pourroit faire en cent. Voyez Moulin.

On peut faire la poudre à canon de différentes couleurs, mais la noire est la meilleure.

Pour faire de la poudre blanche, prenez 10 livres de salpêtre, une de souffre, & deux de scieure de sureau, ou du même bois réduit en poudre ; mêlez le tout ensemble, & faites l’opération de la maniere qu’il est dit ci-dessus ; ou bien mêlez deux livres de scieure de bois, avec dix livres de nitre & une livre & demie de souffre, seché & réduit en poudre fine, ou bien encore du bois pourri, seché & pulvérisé, avec deux livres trois onces de sel de tartre, faites en de la poudre, & enfermez-là pour la garentir de l’air.

Il faut observer aussi, qu’en faisant de la poudre à pistolet, si vous la voulez forte, il faut la remuer plusieurs fois pendant qu’elle est dans le mortier, la mouiller avec de l’eau distillée d’écorce d’orange & de citron, & la battre pendant vingt heures.

La poudre grenue a plus de force que celle qui est en poussiere ; parce que l’air se trouve comprimé dans chacun de ses grains, & les gros grains font plus d’effet que les petits ; c’est pourquoi les grains de poudre à canon sont toujours plus gros que ceux des autres poudres, & en chargeant une piece d’artillerie, il ne faut point briser les grains.

Il y a trois manieres d’éprouver la bonté de la poudre. 1°. A la vue ; car si elle est trop noire, c’est une marque qu’elle a été trop mouillée, ou qu’on y a mis trop de charbon ; de même si on la frotte sur du papier blanc, elle le noircit plus que la bonne poudre ; mais si elle est d’une espece de couleur d’azur tirant un peu sur le rouge, c’est un signe qu’elle est bonne. 2°. Au tact ; car si en la pressant entre les extrémités des doigts, les grains se brisent aisément, & retournent en poussiere douce, c’est un signe qu’il y a trop de charbon ; ou si en la pressant avec les doigts sur une planche dure & unie, on trouve des grains plus durs les uns que les autres qui impriment dans les doigts une espece de dentelure, c’est un signe que le soufre n’a point été mêlé comme il faut avec le nitre, & que par conséquent la poudre ne vaut rien. 3°. Par le feu ; car si l’on met des petits tas de poudre sur du papier blanc, à la distance de trois pouces ou davantage les uns des autres, & qu’en mettant le feu à un de ces tas, il se consume tout seul avec promptitude, & presqu’imperceptiblement, sans mettre le feu aux autres, mais en donnant un petit coup, & en faisant monter en l’air une petite fumée blanche, en forme de cercle, c’est un signe que la poudre est bonne ; si elle laisse des taches noires sur le papier, c’est qu’elle a trop de charbon, on que le charbon n’est point assez brûlé ; si elle y fait des taches de graisse, c’est que le soufre ou le nitre n’ont point été assez bien purifiés ; si l’on met deux ou trois grains sur un papier, à un pouce de distance les uns des autres, & qu’en mettant le feu à l’un ils prennent tous à-la-fois, sans laisser derriere eux d’autre marque qu’une petite fumée blanche, & sans endommager le papier, c’est encore un signe que la poudre est bonne : il en est de même en mettant le feu à quelques grains de poudre dans la main d’une personne, ils ne brûlent point la peau ; mais si l’on remarque des taches noires, c’est une marque que la poudre fait son effet en bas, qu’elle n’est point assez forte, & qu’elle manque de nitre.

Pour racommoder la poudre gâtée, les marchands ont coutume de l’étendre sur une voile de navire, de la mêler avec une quantité égale de bonne poudre, de la bien remuer avec une pelle, de la faire sécher au soleil, de la remettre dans des barrils, & de la garder dans un lieu propre & sec.

D’autres racommodent la poudre, quand elle est fort mauvaise, en la mouillant avec du vinaigre, de l’eau, de l’urine & de l’eau-de-vie, en la pilant bien fin, en la tamisant, & en ajoutant à chaque livre de poudre une once & demie ou deux onces de salpêtre fondu suivant le point auquel elle est gâtée ; ensuite il faut mouiller & mêler ces ingrédiens, de maniere que dans la composition il ne paroisse aucune différence. Pour cet effet on coupe la masse & on l’examine, & si elle est bien uniforme, on la met en grain comme il est dit ci-dessus.

Au cas que la poudre soit absolument gâtée, tout ce qu’on peut faire, c’est d’en extraire le salpêtre avec de l’eau, en la faisant bouillir, filtrer, évaporer & crystalliser à l’ordinaire, & en la mêlant de nouveau avec du souffre & du charbon. Chambers.

Outre les observations qu’on vient de voir, qui servent à décider de la bonté de la poudre, on s’est servi de différentes machines propres à cet effet, appellées éprouvettes. Voyez Eprouvette. Comme ces instrumens ne servoient qu’à comparer les poudres les unes avec les autres, sans faire juger de leur force particuliere, on en a quitté l’usage, & l’on se sert aujourd’hui pour éprouver la poudre, d’un petit mortier qui porte un boulet de fonte de 60 livres, lorsque trois onces de poudre mises dans ce mortier, qui est toujours pointé à 45 degrés, chassent le boulet à 50 toises, c’est la vraie force de la poudre de guerre, à 45 toises, c’est celle de la poudre défectueuse que l’on a raccommodée. Mémoires d’Artillerie de S. Remy, troisieme édition. Voyez ce mortier & les autres especes d’éprouvettes, Pl. II. de fortification.

Cette derniere maniere d’éprouver la poudre paroit la moins fautive & la plus exacte ; cependant ses effets sont fort variables, mêmes avec la même poudre : car il arrive que la même quantité de poudre dans la même épreuve porte quelquefois à 55 toises, & ensuite à 30. Cette distance du jet varie aussi suivant les degrés de chaud ou de froid, de condensation & raréfaction de l’air. M. Belidor avoit fait cette observation dans ses expériences aux écoles d’artillerie de la Fere. Les épreuves des poudres faites à Essonne au mois de Juin 1744, ont donné la même chose, c’est-à-dire, que ces épreuves qui furent commencées à sept heures du matin, & qui durerent jusqu’à midi, donnerent des distances qui allerent toujours en diminuant ; ce qui est conforme aux épreuves de M. Belidor, qui avoit remarqué que les portées des pieces sont plus longues le matin où l’air est frais, que vers le milieu du jour où il est plus chaud.

Pour connoître la force ou l’extension de la poudre, « on a fait, dit M. Dulacq (théorie nouvelle sur le méchanisme & l’artillerie), plusieurs expériences en mettant de la poudre au centre de plusieurs circonférences concentriques, à-l’entour desquelles on a rangé de la poudre. On a vu que la poudre s’enflammoit circulairement, puisque toute une circonférence prenoit feu à-la-fois. On a vu aussi par l’éloignement des circonférences qui s’enflammoient l’une & l’autre, l’etendue de la dilatation de la poudre. Conséquemment à ces expériences & à quelques autres à-peu-près semblables, faites avec toutes les précautions nécessaires pour bien s’en assurer, on a fixé le volume du fluide (ou celui qui forme la poudre entierement enflammée) environ à 4000 fois le volume de la poudre en grains. Ensorte que si l’on prend quelque quantité de poudre que l’on voudra, la flamme de cette poudre formera un volume 4000 fois plus grand », c’est-à-dire, qu’une sphere de poudre étant enflammée librement au milieu de l’air, formeroit une autre sphere dont le diametre seroit seize fois plus grand ; car on sait que les spheres sont entr’elles comme les cubes des diametres, & par conséquent les diametres, comme les racines cubes des spheres, c’est-à-dire, dans cet exemple, comme la racine cube de 1, qui est 1, est à la racine cube de 4000, qui est à-peu-près 16.

« Pour m’assurer, dit le même M. Dulacq, de l’extension de la poudre enflammée, j’ai fait mettre sur une grande table de noyer bien polie, dans une chambre bien fermée, un grain de poudre seul, & ensuite prenant huit fois le diametre de ce grain de poudre, j’ai rangé plusieurs autres grains seuls de cette poudre à cette distance, & donnant le feu à un seul de ces grains de poudre, la flamme s’étant étendue seize fois plus loin, a toujours communiqué le feu d’un grain à l’autre.

« J’ai ensuite pris environ une demi-amorce, & ayant pris huit fois le diametre de cette masse de poudre, que j’ai mis le plus régulierement qu’il m’a été possible sur la table, j’en ai rangé plusieurs autres de la même maniere à cette distance ; le feu d’une de ces amorces a toujours communiqué le feu d’amorce en amorce à toutes les autres. J’ai fait les mêmes épreuves en augmentant les quantités de la poudre, & les éloignant de leurs diametres, la chose m’a toujours réussi de même.

« Pour voir si la poudre s’étendoit circulairement étant sur un plan… j’ai tracé un quarré dont les côtés étoient divisés également en un nombre égal de parties, ce qui formoit dans ce grand quarré plusieurs petits quarrés, dont chaque côté étoit huit fois celui de l’axe de la poudre, qui étoit régulierement, & en égale quantité répandue sur chacun de leurs angles ; le feu d’un de ces tas de poudre a toujours successivement communiqué de l’un à l’autre, à ceux qui étoient dans chaque angle des petits quarrés, ce qui prouve que toutes les extensions étoient égales, &c.

« Pour m’assurer si cette extension ne pouvoit point excéder huit fois le diametre d’un tas à l’autre, j’ai recommencé mes expériences. Au-lieu de ranger les tas à des distances égales, j’ai rangé le deuxieme tas de poudre à huit diametres ; le troisieme à neuf, le quatrieme à dix, le cinquieme à onze, en augmentant toujours d’un diametre chaque fois, j’ai trouvé qu’ils alloient quelquefois jusqu’à dix diametres ; mais jamais ils ne l’ont pu surpasser. Si cela arrivoit toujours ainsi dans toutes les poudres, on voit que le globe enflammé seroit environ 8000 fois plus grand que le globe de poudre, puisque son axe seroit vingt fois plus grand. Ce plus ou moins d’extension dépend de la bonne ou mauvaise qualité de la poudre, de la nature de l’air qui environne la poudre, & du soufre & du salpêtre plus ou moins rafiné dont elle est composée ».

Toutes ces observations se rapportent assez à celles de M. Bigot de Moragues, officier d’artillerie dans la marine, d’un mérite distingué ; il dit dans son essai sur la poudre, qu’il en a trouvé qui augmentoit 5600 fois son volume étant enflammée, & d’autre qui ne l’augmentoit que 4000 fois ; mémoires d’artillerie de Saint Remy, troisieme édition. M. Belidor a aussi donné une théorie sur la poudre ; on la trouve dans son bombardier françois, & dans l’édition des mémoires qu’on vient de citer. (Q)

Poudre, (Artifice.) la poudre à canon s’emploie dans l’artifice ou grainée pour faire crever avec bruit le cartouche qui la renferme, ou réduite en poudre, qu’on nomme poussier, dont l’effet est de fuser lorsqu’il est comprimé dans un cartouche.

On en forme aussi une pâte (en la détrempant avec de l’eau) que l’on emploie à différens usages, & particulierement pour faire de l’amorce & de l’étoupille.

Pour la réduire en poussier, on la broie sur une table avec une mollette de bois, & on la passe au tamis de soie le plus fin ; on met à-part ce qui n’a pu passer pour s’en servir à faire les chasses des pots-à-feu ; c’est ce qu’on nomme relien : cette poudre à moitié écrasée est plus propre à cet usage que la poudre entiere, dont l’effet est trop prompt pour que la garniture que la chasse doit jetter puisse bien prendre feu.

L’auteur de ce mémoire voulant connoître la meilleure proportion des matieres pour composer la poudre, a fait des essais graduels, ou partant du premier degré de force que le charbon seul, & le charbon joint au soufre peuvent donner au salpêtre jusqu’au terme où la force de la poudre commence à diminuer par la trop grande quantité de ces matieres, ces essais lui ont donné les résultats ci-après.

1°. Le charbon seul & sans soufre étant joint au salpêtre en augmente la force jusqu’à quatre onces de charbon de bois tendre sur une livre de salpêtre, & la poudre faite dans cette proportion s’enflamme assez subitement dans le bassinet du fusil, pour faire juger que le soufre ne contribue point, ou contribue de bien peu à l’inflammation dans la poudre ordinaire ; elle a donné à l’éprouvette neuf degrés, ainsi qu’il est marqué à la table ci-après des essais sur la poudre : il est à remarquer que le canon de l’éprouvette ne contenoit qu’une charge de fusil, & que par les épreuves faites en grand au moulin à poudre d’Essonne rapportées à la suite de la table des essais, il a été reconnu que cette poudre augmente de force à proportion qu’on en augmente la quantité, par comparaison à une pareille quantité de poudre ordinaire ; & qu’à trois onces, elle est supérieure à celle que la même table indique pour être la plus forte des poudres composées avec du soufre.

2°. Du soufre ayant été ajouté par degrés aux doses de salpêtre & de charbon ci-dessus, les essais qui en ont été faits ont augmenté en force jusqu’à une once, & à cette dose la poudre a donné 15 degrés.

3°. La dose de charbon ayant été diminuée d’autant pesant qu’on y a ajouté de soufre, c’est-à-dire d’une once ; cette poudre composée de

liv. onc. gr.
Salpêtre, 1. 0. 0.
Charbon, 0. 3. 0.
Soufre, 0. 1. 0.


a donné 17 degrés.

4°. Ayant comparé cette poudre à 17 degrés avec les poudres faites dans les proportions qui en approchent le plus, elle les a surpassées en force, & de même les poudres faites suivant les proportions les plus en usage en Europe & en Chine.

Celle d’Europe, composée de 2 onces 5 gros un tiers de charbon & de pareille quantité de soufre sur une livre de salpêtre, n’ayant donné qu’onze degrés.

Et celle de Chine, composée de 3 onces de charbon & de 2 onces de soufre sur la livre de salpêtre, que 14 degrés.

Ces essais sur la poudre ont été faits avec du charbon de bois de coudre, dont on fait usage en Allemagne ; en France, on préfere le charbon de bois de bourdaine, & en Chine celui de saule ; ces trois especes different peu entre elles pour la qualité, & c’est moins à l’espece de charbon qu’à la dose de cette matiere que l’on doit attribuer le plus ou le moins de force des différentes poudres.

La poudre se fabrique dans des moulins que l’eau fait agir, où un certain nombre de pilons armés d’une boîte de fonte sont alternativement élevés, & retombent perpendiculairement sur la matiere ; les mortiers qui la contiennent sont creusés dans l’épaisseur d’une forte piece de bois qui a la longueur de la batterie ; chaque mortier contient 20 livres de matiere.

Le salpêtre & le soufre sont ordinairement broyés à-part sous une meule avant d’être mis dans les mortiers ; on tamise le soufre pour en ôter de petites pierres qui s’y trouvent assez communément ; le charbon s’emploie tel qu’il est, sans aucune préparation particuliere.

Le tems que la poudre doit être battue dépend de plusieurs choses auxquelles il faut avoir égard pour le diminuer ou l’augmenter, suivant qu’il y a plus ou moins de force employée ; telles sont un courant d’eau plus ou moins rapide, la pesanteur des pilons & la distance d’où ils tombent, les matieres plus ou moins broyées, &c. 12 à 13 heures suffisent communément dans les grands moulins tel qu’est celui d’Essonne. Le maître poudrier doit porter ses attentions sur tous ces objets ; il doit savoir que la poudre ne gagne à être battue que jusqu’à un certain point, passé lequel, le battage l’affoiblit, & il doit s’étudier à connoître ce point.

On humecte la composition avec de l’eau pure d’abord en la mettant dans le mortier, ensuite de trois heures en trois heures. On la change de mortier, premierement sans la mouiller lorsqu’elle a été battue une heure, & ensuite chaque fois qu’on l’humecte ; la quantité d’eau est réglée par des mesures qui diminuent de grandeur à chaque mouillage ; la premiere contient une pinte mesure de Paris. Trop d’eau affoiblit la poudre, mais il en faut assez pour lier les matieres, & même un peu plus qu’il ne faut pour ne point risquer qu’elles prennent feu.

La poudre ayant été suffisamment battue, on la porte dans le grainoir, où des ouvriers la forment en grain en la passant dans une espece de crible de peau bien tendue, & percée de trous de grandeur à y passer la plus grosse poudre ; on met sur la matiere un rouleau de bois de 9 à 10 pouces de diametre & d’un pouce & demi d’épaisseur, qui étant agité circulairement par le mouvement que l’on donne au grainoir, force par son poids & par son frottement la matiere à se mettre en grain.

On repasse ensuite la poudre par un tamis de crin, où le grain encore humide & tendre acheve de se former & prend de la solidité ; la bonne poudre reste sur le tamis, & le poussier qui passe à-travers est reporté dans les mortiers pour en refaire la poudre ; on ne le pile que pendant deux heures, & on y met moins d’eau.

Après que la poudre est tamisée, on la fait sécher à l’air sur des tables couvertes de draps ; il seroit bien qu’on la garantît du soleil, qui y cause de l’altération ; celle qui a séché à l’ombre, est toujours plus forte.

Lorsqu’elle est bien seche, on la passe successivement par différens autres tamis pour séparer les différentes grosseurs de grains ; on la renferme ensuite dans des sacs de toile, & on la met en barrils.

On destine pour la chasse celle dont le grain est le plus fin ; il est assez ordinaire de la lisser, quoique cela n’ajoute rien à sa qualité. Pour la lisser, on la renferme dans un tonneau qui est traversé par l’axe d’une roue que l’eau fait tourner, elle y devient luisante par le frottement : on la tamise encore à la sortie du lissoir, pour en ôter le poussier.

Cette maniere de fabriquer la poudre, qui est la seule en usage en France, donne un grain anguleux & de forme irréguliere. En Suisse, où se fabrique la meilleure poudre de l’Europe, on la graine parfaitement ronde ; cette forme sphérique, qui laisse entre les grains des interstices réguliers & plus grands que dans la poudre ordinaire, en rend l’inflammation plus subite, & l’ensemble de leur action plus parfait, d’où il résulte une plus grande force, mais ce n’est ni la seule cause, ni la principale de la force de cette poudre, elle la doit à une qualité particuliere du salpêtre du pays que l’on y tire des étables sur les montagnes.

Il y a deux moyens pour former la poudre ronde ; l’un & l’autre sont d’usage en Suisse, & y réussissent également : dans les grandes fabriques, c’est par le moyen d’une machine ; & dans les petites, on lui donne cette forme à la main.

Nos Pl. représentent cette machine, dont voici l’explication.

La fig. 1. est une bobine de bois qui doit traverser l’axe A, sur lequel elle tournera.

La fig. 2. est la même bobine couverte d’une étoffe appellée futaine, cousue en forme de sac, dont les extrémités sont clouées sur les côtés de la bobine. B est l’ouverture du sac, par lequel on le remplit de poudre. Le diametre du sac doit être d’un bon tiers plus grand que celui de la bobine.

La fig. 3. représente la bobine remplie de poudre, dont la partie B qui la ferme est liée & repliée dessus. La poudre de forme irréguliere dont on la remplit pour y être arrondie, doit y être mise au moment qu’on vient d’achever de la grainer, & pendant qu’elle est encore humide.

La fig. 4. représente la même bobine enfilée sur son axe, & prête à tourner sur la table ronde qui la porte, lorsque l’arbre C de la machine sera mis en mouvement ; le mouvement lui est donné par une roue que l’eau fait tourner ; celle qui fait mouvoir les pilons sert en même tems à cet usage.

La table est garnie de rayons de distance en distance ; ces rayons sont des barres de bois demi-rondes qui y sont clouées.

Ce sont ces rayons qui, par la résistance qu’ils font au mouvement de la bobine, compriment la poudre qui y est renfermée, & impriment aux grains un mouvement de rotation & un frottement qui les arrondit.

L’arbre de la machine peut mouvoir trois bobines, contenant chacune cent livres de poudre : leur mouvement doit être tel qu’un homme puisse les suivre à son pas ordinaire ; une demi-heure suffit pour que la poudre qui y est renfermée soit parfaitement arrondie ; on la tamise ensuite pour en ôter le poussier, & pour séparer les différentes grosseurs de grains qui s’y sont formées.

Le procédé pour former à la main la poudre ronde est à-peu-près le même ; il differe seulement en ce qu’il ne faut pas que la poudre soit grainée, on la passe seulement par un tamis pour diviser & réduire en poussier la composition qui est en masse lorsqu’on la tire du mortier ; on en remplit un petit sac de forme ordinaire & de toile d’un tissu serré, on le lie le plus près que l’on peut de la matiere sans cependant la fouler ; & ensuite en appuyant les deux mains dessus, on le roule avec force sur une table bien solide en poussant toujours devant soi, évitant de le rouler dans un sens contraire ; comme le sac devient flasque & lâche à mesure que la matiere se comprime en la roulant, il faut en baisser de tems en tems la ligature, pour lui rendre la solidité qu’il doit avoir, pour que le roulement produise son effet ; le sac ne doit pas contenir plus de quinze livres de matiere, ni moins de trois livres, & il suffit de la rouler pendant une heure au plus pour qu’elle y soit formée en grains parfaitement ronds.

TABLE DES ESSAIS
Qui ont indiqué la meilleure proportion pour composer la poudre.
NUMEROS
des
Essais.
MATIERES
Dont on a composé les poudres d’essai.
DEGRÉS DE
force
à l’Eprouvette.
Salpetre. Charbon. Soufre.
  Essais pour connoître si l’on peut faire de la poudre sans soufre, & quelle est la quantité de charbon qui peut donner le plus de force au salpetre.  
  L. onc. gr. L. onc. gr. L. onc. gr.  
1 1 0 0 0 1 0 0 0 0 0 Fuse sans explosion.
2 1 0 0 0 2 0 0 0 0 3 Fait explosion.
3 1 0 0 0 3 0 0 0 0 5  
4 1 0 0 0 3 4 0 0 0 7
5 1 0 0 0 4 0 0 0 0 9
6 1 0 0 0 4 4 0 0 0 8
7 1 0 0 0 5 0 0 0 0 6
  Le numero 5. ayant donné le degré le plus fort, on a ajoûté du soufre à la dose de ce numéro, pour connoître si cette matiere peut en augmenter la force, & jusqu’à quelle quantité.  
8 1 0 0 0 4 0 0 0 4 11
9 1 0 0 0 4 0 0 1 0 15
10 1 0 0 0 4 0 0 1 4 14
11 1 0 0 0 4 0 0 2 0 12
  Le numero 9. ayant donné le degré le plus fort, on a essayé de retrancher du charbon sans diminuer le soufre, jugeant que la poudre en seroit plus forte, & il s’est trouvé qu’elle a augmenté de force jusqu’au numero 13.  
12 1 0 0 0 3 4 0 1 0 16
13 1 0 0 0 3 0 0 1 0 17
14 1 0 0 0 2 4 0 1 0 14
15 1 0 0 0 2 0 0 1 0 10
  Comparaison du numero 13. avec les proportions qui en approchent le plus, pour s’assûrer que la dose de ce numéro est la plus forte.  
16 1 0 0 0 3 0 0 1 4 15
17 1 0 0 0 3 0 0 0 4 13
18 1 0 0 0 2 0 0 2 0 13
19 1 0 0 0 2 4 0 1 4 14
  Autre comparaison du numéro 13. avec les poudres faites suivant les proportions les plus en usage en Europe & en Chine.  
  Poudre d’Europe.  
20 1 0 0 0 2 0 2 11
  Poudre de Chine.  
21 1 0 0 0 3 0 0 2 0 14

Epreuves faites au moulin à poudre d’Essonne le 12 Février 1756, sur les poudres des numeros 5. 13. & 20. de la table des essais. Ces poudres y avoient été fabriquées le 10 & 11 dudit mois ; & les épreuves en ont été faites avec l’éprouvette d’ordonnance qui est un mortier de sept pouces, lequel a trois onces de poudre, doit jetter à cinquante toises un globe de cuivre du poids de soixante livres pour que la poudre soit recevable ; le produit moyen de ces épreuves a été, savoir :

A trois onces de poudre.
toises. piés.
Poudre ordinaire de guerre prise dans le magasin d’Essonne, 76. 2.
N°. 20. fabriqué dans la même proportion des matieres que la poudre ci-dessus, 74. 4.
N°. 13 78. 4.
N°. 5. 79. 1.
A deux onces.
N°. 5. 35. 2.
N°. 20. 39. 1.
N°. 13. 41. 3.

Il résulte de ces épreuves que la poudre n°. 13. qui est celle que les essais mentionnés en la table de l’autre part ont indiquée pour être la meilleure proportion des matieres, est plus forte que celle n°. 20. dont on fait usage en France.

Et que la poudre sans soufre n°. 5. augmente de force à proportion qu’on en augmente la quantité, par comparaison à une pareille quantité d’autre poudre, puisqu’à trois onces elle a surpassé les poudres de comparaison auxquelles à deux onces & au-dessous elle étoit inférieure.

A juger de ces poudres par les épreuves ci-dessus, il paroît que celle n°. 13. qui a conservé dans les épreuves, en petit comme en grand, la supériorité sur le n°. 20. sera très-propre pour le fusil ; & que celle n°. 5. sans soufre qui gagne dans les épreuves en grand, conviendra mieux pour l’artillerie que la poudre ordinaire, puisqu’avec une plus grande force elle donne moins de fumée, & qu’elle ne cause point ou très-peu d’altération à la lumiere des canons, le soufre étant ce qui produit ces deux mauvais effets dans la poudre ordinaire ; celle-ci s’est bien conservée, & a même gagné en force depuis plus d’une année qu’elle est fabriquée. Il résulteroit aussi de l’usage qu’on en feroit une économie considérable sur la quantité que consomment la grosse artillerie & les mines par la propriété qu’elle a d’être plus forte en grand qu’en petit volume ; ses effets connus jusqu’à trois onces donnent tout lieu de le présumer. Les poudriers observeront qu’elle doit être battue deux heures de moins que la poudre ordinaire.

Poudre fine, (Artillerie.) c’est celle dont le grain est extrémement délié. Son usage est pour amorcer l’artillerie, & pour charger les petites armes, comme fusils, pistolets, carabines, mousquetons, &c. (D. J.)

Poudre fulminante, (Fortification.) c’est ainsi qu’on appelle une composition de trois parties de salpêtre, de deux parties de sel de tartre, & d’une partie de soufre, pilées & incorporées ensemble ; si on la met dans une cuillere de fer ou d’argent sur un petit feu pendant un quart d’heure, ou une petite demi-heure, elle s’enflamme, & fait une si grande détonation, qu’un gros de cette poudre fulmine, & fait presque autant de bruit qu’un canon, ce qui lui a donné le nom de poudre fulminante. Elle a deux effets particuliers, différens de ceux de la poudre à canon : l’un, qu’elle fait un si grand bruit sans être enfermée, qu’elle perce, pour ainsi dire, les oreilles ; l’autre, qu’au contraire de la poudre à canon, elle agit du haut en bas d’une telle force, qu’elle perce une cuillere de cuivre ; celle de fer résiste davantage.

Comme l’effet de cette poudre vient de l’étroite liaison des parties du tartre avec le salpêtre & le soufre ; il résulte que si l’on fait chauffer ces matieres à un grand feu, elle produit beaucoup moins d’effet dans sa détonation, parce qu’elles ont été trop agitées pour pouvoir se lier intimement.

On fait aussi pareille chose avec de l’or, ce qu’on appelle de l’or fulminant. Voyez Or fulminant, traité des feux d’artifices, par M. Frezier. (Q)

Poudre-grenée, (Artillerie.) c’est une poudre dont le grain est trop gros : elle sert à charger les pieces d’artillerie, & même les mousquets, soit les plus légers qu’on porte en campagne, soit les plus pesans qu’on emploie à la défense des places. (D. J.)

Poudre muette, (Fortification.) c’est une erreur de croire qu’il y ait de la poudre vraiment muette, c’est-à-dire, qui ne fasse aucune détonation, lorsqu’elle prend feu dans un lieu renfermé, comme dans un canon ou ailleurs, de sorte qu’elle s’ouvre un passage, & chasse, par exemple, un boulet sans faire aucun bruit ; car tout le monde sait que le bruit n’est autre chose qu’une agitation de l’air dans un mouvement subit & violent ; il ne peut cesser ou diminuer qu’à mesure que le mouvement se ralentira : sur ce principe on voit clairement qu’en ôtant l’activité de la poudre, on lui ôteroit la force de faire jour au-travers des obstacles qu’on lui oppose dans un canon, puisqu’en ôtant ces obstacles, comme dans un fusil chargé de poudre, sans bourre ni boulet, il se fait encore une détonation. On peut étendre plus au long ce raisonnement ; mais sans s’y arrêter davantage, il suffit de dire que c’est l’invention des arquebuses à vent qui a donné lieu à ce faux bruit répandu par le peuple, qu’il y a de la poudre muette, c’est-à-dire, qui ne fait point de bruit dans le canon. Voyez Arquebuse à vent. Frezier, traité des feux d’artifices. (Q)

Poudre se dit dans l’Ecriture, de la sciure de chêne, de buis, ou de la limaille métallique qu’on jette sur le papier pour prendre sur le champ l’humidité dont l’air n’a pas eu le tems de se charger.

Poudre ou Poussiere, (Maréch.) battre la poudre ou la poussiere, en terme de manege ; c’est lorsque le cheval ne fait pas à chaque tems ou à chaque mouvement assez de chemin avec ses jambes de devant, & qu’il pose ses piés de devant près de l’endroit d’où ils les a levés.

Un cheval bat la poudre au terre-à-terre, lorsqu’il n’embrasse pas assez de terrein avec les épaules, & qu’il fait tous ses tems trop courts, comme s’il les faisoit dans la même place. Voyez Terre-a-terre.

Il bat la poudre aux courbettes, lorsqu’il les hâte trop, & qu’il les fait trop basses. Voyez Courbette.

Il bat la poudre au pas, lorsqu’il va un pas court, ou qu’il avance peu, soit qu’il aille au pas par le droit ou sur un rond, ou qu’il passege. Voyez Pas, Passeger.

Poudre a cheveux, en terme de Gantier-Parfumeur ; c’est un amidon bien passé & bien pulvérisé pour sécher les cheveux naturels & les perruques. Ce sont les Gantiers-Parfumeurs qui la fabriquent, & en font le commerce.

Poudre de senteur, (Parfumeur.) ce sont des poudres que les Gantiers tirent des fleurs ou des drogues aromatiques, comme la poudre de violette, la poudre de Chypres, & autres. Elles servent à donner de l’odeur aux poudres à cheveux.

Poudre, (Tannerie.) c’est le tan pilé dont se servent les Tanneurs pour tanner leurs cuirs. Les cuirs forts reçoivent jusqu’à cinq poudres, c’est-à-dire, qu’on y remet cinq fois de nouveau tan. (D. J.)

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Étymologie de « poudre »

Étymologie de poudre - Littré

Wallon, poud, pour, poutre, poûre ; picard, paure, poure ; prov. pols ; espagn. polvo ; ital. polve ; du lat. pulvis. Le français puldre, porre, poudre vient du latin pulverem.

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Étymologie de poudre - Wiktionnaire

Du latin pulvis, pŭlvĕris (« poussière », « sable », « poudre »), apparenté à pulvériser.
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Phonétique du mot « poudre »

Mot Phonétique (Alphabet Phonétique International) Prononciation
poudre pudr play_arrow

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  • En 1914 à Landerneau en Bretagne, le directeur d’une usine de poudre à canon est retrouvé mort dans un bois. Alors que le numéro 2 de l’usine est suspecté, la guerre de 14-18 éclate. Lorsqu’il est renvoyé devant la cour d’assises de Quimper, il n’existe aucune preuve de sa culpabilité… Europe 1, L’affaire Cadiou, un meurtre qui sent la poudre - L'intégrale
  • Il y a des auteurs qui écrivent avec de la lumière, d'autres avec du sang, avec de la lave, avec du feu, avec de la terre, avec de la boue, avec de la poudre de diamant et ceux qui écrivent avec de l'encre. Les malheureux, avec de l'encre simplement. De Pierre Reverdy / Le Livre de mon bord
  • Quand je pense que l’on a inventé l’avion sans pilote et la poudre sans fumée, et que l’on n’a pas été fichu de trouver la dot sans femme... De Pierre Doris
  • Les élections, ce n'est que de la poudre aux yeux. Les partis changent, mais à l'intérieur, derrière les portes fermées, ils s'entendent et distribuent des rôles. De Alice Parizeau / Blizzard sur Québec
  • Si la physique n'avait d'autres inventions que celles de la poudre et du feu grégeois, on ferait fort bien de la bannir comme la magie. De Montesquieu / Mes pensées
  • Vous ne toucherez point un papillon sans faire tomber la poudre qui colore ses ailes ; vous n'analyserez point l'amour sans en faire évanouir le charme. De Octave Pirmez / Heures de philosophie
  • Impalpable poudre de perlimpinpin, les mots naissaient de la vapeur, cette vapeur qui ne vous suit pas au-delà du seuil de la salle de bains. De Elliot Perlman
  • Les femmes n’ont sans doute pas inventé la poudre, mais elles ont sûrement trouvé la houppette pour s’en servir. De Noctuel
  • L'eau en poudre : il suffit de rajouter de l'eau pour obtenir de l'eau. De Jean Baudrillard / Cool Memories - 1980-1985
  • La beauté d'une femme, La gloire qu'on proclame Sont poudre d'un feu de printemps. De Balint Balassa / De l'amour éternel du poète
  • Les trois grands éléments de la civilisation moderne sont la poudre, l'imprimerie et la religion protestante. De Thomas Carlyle / L'état de la littérature allemande
  • Mais on a beau pleurer très sincèrement, il y a toujours un moment où il faut remettre de la poudre. De Henri Duvernois / Coeur
  • De toutes les poudres avec lesquelles on tue les hommes, c’est encore la poudre de riz la plus dangereuse. De Anonyme
  • L’encens gâte plus de cervelles Que la poudre n’en fait sauter. De Pesselier / Fables nouvelles
  • C'est joli, la poussière, c'est la poudre de riz des choses. De Natalie Clifford Barney
  • Le temps sur nos cheveux jette du sucre en poudre. De Tristan Derème
  • - Ami, dit l'enfant grec, dit l'enfant aux yeux bleus, Je veux de la poudre et des balles. Victor Hugo, Les Orientales, l'Enfant

Images d'illustration du mot « poudre »

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Traductions du mot « poudre »

Langue Traduction
Corse pudè
Basque hauts
Japonais パウダー
Russe порошок
Portugais
Arabe مسحوق
Chinois 粉末
Allemand pulver
Italien polvere
Espagnol polvo
Anglais powder
Source : Google Translate API

Synonymes de « poudre »

Source : synonymes de poudre sur lebonsynonyme.fr

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