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Légume

Variantes Singulier Pluriel
Masculin légume légumes

Définitions de « légume »

Trésor de la Langue Française informatisé

LÉGUME, subst.

I. − Subst. masc.
A. − BOTANIQUE
1. Vx. Graines qui sont dans une gousse. (Dict. xixeet xxes.).
2. Fruit des légumineuses. Synon. gousse.Le fruit du Pois est une gousse ou légume (...), c'est-à-dire que sa paroi, d'abord charnue, se déssèche, et que le fruit se divise dans sa longueur en deux valves (Plantefol, Bot. et biol. végét., t. 2, 1931, p. 376).
B. −
1. Partie comestible d'une plante potagère. Quand l'ortie est jeune, la feuille est un légume excellent; quand elle vieillit, elle a des filaments et des fibres comme le chanvre (Hugo, Misér., t. 1, 1862, p. 206).
2. P. méton. Plante potagère dont une partie au moins (racine, bulbe, tige, feuille, fleur, graine, fruit) est utilisée pour l'alimentation humaine. Bouillon, macédoine, salade de légumes; carré, marchand(e) de légumes; conserve de légumes; fruits et légumes; éplucher les légumes; faire ses légumes; faire les légumes du jardin. Au reste tout a beaucoup souffert des glaces de l'hiver dernier. Les fruits, les légumes sont en retard (Lamennais, Lettres Cottu,1827, p. 182).Ils avaient plaisir à nommer tout haut les légumes : « Tiens, des carottes! Ah! des choux! » Ensuite ils inspectèrent les espaliers (Flaub., Bouvard, t. 1, 1880, p. 20).Ayant perdu depuis longtemps l'espoir et même la notion d'une nourriture carnée, il gardait encore quelques illusions au sujet des légumes et il lui arrivait parfois de découvrir un navet ou une couple de haricots qu'il dévorait avec un sombre plaisir (Miomandre, Écrit sur eau,1908, p. 39):
1. ... comme l'on servait un plat de légumes et que Durtal choisissait un poireau, des Hermies dit, en riant : − Prends garde, Porta, un thaumaturge de la fin du seizième siècle nous apprend que ce légume, longtemps considéré tel qu'un emblème de la virilité, perturbe la quiétude des plus chastes! Huysmans, Là-bas, t. 2, 1891, p. 176.
Légumes frais. Légumes dont les feuilles, les fleurs, les tiges ou les racines se consomment peu après la cueillette. Les céréales (...), les fruits des régions tropicales aussi bien que tempérées, les légumes frais ou conservés, les salades (...) sont les éléments principaux de la nourriture moderne (Carrel, L'Homme,1935, p. 15).
Légumes verts. Légumes dont la partie comestible (feuille, fruit) est verte. La conserverie ne s'applique pas à tous les légumes, mais seulement aux légumes verts et aux tomates. Parmi les légumes verts, haricots verts et petits pois représentent les quantités principales des produits mis en conserve (Industr. conserves,1950, p. 7).
Légumes secs. Graines alimentaires pouvant se conserver longtemps. Mon régime essentiel c'était en somme les légumes secs. Ils mettent longtemps à cuire. Je passais à surveiller leur ébullition des heures dans la cuisine (Céline, Voyage,1932, p. 330):
2. ... comment recueillir assez de fèves, de pois, de lentilles, pour l'hiver? On ne plantait pas encore de pommes de terre, et les malheureux n'avaient pas d'autres ressources que les légumes secs. Comment réunir assez de provisions? Erckm.-Chatr., Hist. paysan, t. 1, 1870, p. 17.
3. Aliment non carné et non sucré qui accompagne ou suit le(s) plat(s) de viande ou de poisson, au cours d'un repas. Faites vous-même le menu, tenez : un poisson, deux plats de viande, un légume, un dessert, et du bordeaux (Goncourt, Ch. Demailly,1860, p. 138).
II. − Subst. masc. ou fém., pop. et fam. Gros(se) légume, une légume. Personne importante ou influente dans un milieu donné. Synon. huile (pop. et fam.).Mon beau-père étant quelque chose dans les « légumes » de l'arrondissement, conseiller cantonal, si je ne me trompe (Verlaine, Œuvres compl., t. 5, Confess., 1895, p. 175).Qui lui aurait dit qu'il deviendrait une légume, un homme en situation et de cabinet (Arnoux, Paris,1939, p. 152):
3. D'une humeur massacrante à l'ordinaire, il [un professeur] se montrait charmant le samedi, dans la perspective enivrante de s'en aller bâfrer et boire, le lendemain, chez quelques grosses légumes du commerce bordelais, qui lui avaient confié leurs rejetons. Jammes, Mém.,1922, p. 22.
Loc. verb. vieillie. Être dans les légumes. Occuper un poste important. (Dict. xixeet xxes.).
Rem. Jusqu'au xviiies., légume au sens I pouvait être du fém. De nos jours il s'emploie parfois au fém. dans le lang. fam. (au sens supra II ou au sens I B avec un sens coll.). Chauffage, éclairage, et le logement au bord de l'eau avec un jardin à côté pour faires des fleurs et de la légume (A. Daudet, Évangéliste, 1883, p. 53).
REM. 1.
Légumine, subst. fém.,,Albumine végétale extraite des graines de légumineuses`` (Duval 1959). Les légumineuses contiennent autant d'albumine que le même poids de viande; et la principale substance albuminoïde est la légumine, sorte de caséine végétale, de digestion facile (Macaigne, Précis hyg.,1911, p. 253).
2.
Légumiste, subst. masc.,vx. a) Jardinier qui se consacre à la culture des légumes. (Dict. xixeet xxes.) b) Partisan du végétarisme ou du végétalisme. Synon. actuel végétarien.Tant que les Maoris ne seront pas membres de la Société des Légumistes, ils mangeront de la viande (Verne, Enf. cap. Grant, t. 3, 1868, p. 62).
Prononc. et Orth. : [legym]. Att. ds Ac. dep. 1694. Étymol. et Hist. 1. a) xives. lesgum collectif « légumineuses, plantes dont le fruit est une gousse » (Cart. de Louviers, t. 11, 178, Bonnin ds Delb. Notes mss); b) 1575 fém. légume (Thévet, Cosmogr., XXI, 6 ds Hug.), encore dans certains dial. (v. FEW t. 5, p. 246) et en arg.; c) 1611 masc. (Cotgr.); d) 1690, p. ext. (Fur. : Légume (...) On le dit premierement des grains qui viennent en gousse, comme pois, feves, lentilles; et par extension des asperges, artichaux et autres qui se cueillent dans les jardins); 2. 1832 arg. grosse légume « officier supérieur » (d'apr. Esn.); 1840 gros légume « personnage important » (ibid.). Empr. au lat.legumen, leguminis « plante dont le fruit est une cosse, une gousse », puis, p. ext., chez certains aut., le mot a pu désigner, non seulement les légumineuses, mais aussi des céréales et certaines plantes fourragères (le sens mod. de « plante potagère servant d'aliment » n'étant attesté que dans les lang. rom., v. André Bot.); légume a évincé la forme pop. leun attestée de ca 1170 (Livre des Rois, éd. E. R. Curtius, IV, 39, v. aussi T.-L.) au xves. (lyeus ds Gdf.), qui s'est cependant maintenue dans certains parlers (domaine franco-prov. et une partie du domaine occitan, v. FEW loc. cit.). Fréq. abs. littér. : 898. Fréq. rel. littér. : xixes. : a) 867, b) 1 809; xxes. : a) 1 569, b) 1 165. Bbg. Dauzat Ling. fr. 1946, p. 39. - Gohin 1903, p. 270 (s.v. légumiste). - Jourjon (A.). Rem. lexicogr. R. Philol. fr. 1929, t. 41, p. 130. - Quem. DDL t. 18 (s.v. légumiste).

Wiktionnaire

Nom commun 2 - français

légume \le.ɡym\ féminin

  1. Personnage important, haut placé dans la hiérarchie administrative (fonction publique ou entreprise privée).
    • […] ; il a été maire d’Ouvent pendant seize ans ; il a fréquenté un peu les grosses légumes et connaît les usages parlementaires ; […]. — (Louis Pergaud, Un point d’histoire, dans Les Rustiques, nouvelles villageoises, 1921)
    • — Mais les voyages, cela coûte, objectait M. Maury. — À eusses, ça coûte rien. Il est dans les ch’mins de fer. Une légume de la Compagnie du Midi. Alors, cous pouvez penser qu’ils en, profitent. — (Henry Poulaille, Seul dans la vie à quatorze ans, tome 1, Le Feu sacré, pages 70-71. Éditions Stock, 1980 [publication posthume, supposée écrite vers 1936.].)

Nom commun 1 - français

légume \le.ɡym\ masculin

  1. (Agronomie, Biogéographie, Ethnobiologie) Toute sorte d’herbes potagères, de plantes, de racines, de graines comestibles. Organisme végétal considéré en tant qu’aliment et utilisé principalement dans des plats salés (par opposition aux fruits) et en quantité substantielle (par opposition aux épices et aux herbes).
    • Les pois mûrs & secs sont un des légumes qui fournissent la purée la plus délicate, & l’aliment le moins grossier. — (Denis Diderot & Jean Le Rond d’Alembert, Encyclopédie ou Dictionnaire raisonné des Sciences, des Arts et des Métiers, p.884)
    • Nous rencontrons dans la banlieue de pauvres jardinets où les indigènes cultivent quelques légumes, et qu'ils ornent de saules , de sureaux et de groseilliers ; […]. — (Jules Leclercq, La Terre de glace, Féroë, Islande, les geysers, le mont Hékla, Paris : E. Plon & Cie, 1883, page 35)
    • Je ne m’aventurerai pas à énumérer les pantagruéliques quantités de légumes de toute sorte tirées de cette terre chargée de goémon. — (Ludovic Naudeau, La France se regarde : le Problème de la natalité, Librairie Hachette, Paris, 1931)
    • La question de savoir si la tomate était un fruit ou un légume a été portée en 1893 devant la Cour suprême des États-Unis qui décida à l’unanimité que, dans le cadre de la loi de 1883 sur les droits de douane applicables aux produits importés, la tomate devait être assimilée à un légume et taxée comme tel. La Cour reconnut toutefois le caractère de fruit botanique de la tomate.
    • Le Haut Conseil souligne qu'il faut privilégier les aliments cultivés "selon des modes de production diminuant l'exposition aux pesticides pour les fruits et légumes, les légumineuses, les produits céréaliers complets, et de varier les espèces et les lieux d'approvisionnement pour les poissons" (à cause de la présence possible de métaux lourds).— (Limiter la charcuterie, éviter les pesticides : nouveaux repères alimentaires Sciences et Avenir le 27 mars 2017)
  2. (Botanique) (Désuet) Synonyme de gousse, fruit des légumineuses.
    • La Régliſſe à légumes hériſſés, qui croit naturellement en Ruſſie & en Italie ; ſe propage plus facilement dans le Nord; elle nous a donné des ſemences mûres dans le jardin de Grodno ; nous lui avons reconnu les mêmes propriétés qu'à celle dont le légume est lisse.— (Marc Antoine Louis Claret de Fleurieu de La Tourrette, Démonstrations élémentaires de botanique, 1796)
    • L’ovaire, ordinairement allongé et à une seule loge, se change en un fruit à deux valves qu’on nomme gousse ou légume. Tels sont les caractères qu’on rencontre dans le plus grand nombre des Légumineuses.— (Nicolas Philibert Adelon, Dictionnaire de médecine, tome 18, p.1 1838)
  3. (Familier) Personne ne faisant jamais rien, dans un état végétatif (au propre ou au figuré).
    • Elle m’avoua avoir arrêté ses médicaments. Elle n’en pouvait plus de vivre comme un légume, elle ne voulait plus de cette vie-là, gouvernée par les neuroleptiques, elle voulait vivre les choses, les ressentir, être vivante. — (Delphine de Vigan, Rien ne s’oppose à la nuit, J.-C. Lattès, 2011)
    • George [R.R. Martin] ne trouve rien de mieux à faire que de le transformer en légume et de pousser sa femme Daenerys à l'achever. Sadique? Si peu... On n'avait encore rien vu. — (Cécile Jandau,En tuant nos héros, Game of Thrones nous redonne goût au suspense, L’Express, 4 juin 2014)
    • Mon frère est méconnaissable, c’est un vrai légume, il a été attaché, il est couvert d’escarres, il n’a pas été soigné. Sa langue est couverte de croûtes. On se demande bien ce qui a pu se passer pendant ces quinze derniers jours ?— (Mohand Chibani, Une famille de Nancy attaque en justice le centre psychothérapique de Laxou pour maltraitance, France Bleu Sud Lorraine, 15 janvier 2017)
Wiktionnaire - licence Creative Commons attribution partage à l’identique 3.0

Dictionnaire de l’Académie française, huitième édition (1932-1935)

LÉGUME. n. m.
Terme général par lequel on désigne Toute sorte d'herbes potagères, de plantes, de racines, de graines comestibles. Légumes verts. Légumes secs. Légumes de conserve. Bouillon de légumes. Son régime lui prescrit de ne manger que des légumes.

Littré (1872-1877)

LÉGUME (lé-gu-m') s. m.
  • 1La partie que l'on cueille sur une plante potagère et qui est destinée à l'alimentation ; c'est le fruit dans les haricots, les pois ; c'est la racine dans les navets, les carottes ; c'est la feuille dans les laitues, les chicorées ; c'est la fleur dans le chou-fleur, etc. Un augustin vêtu simplement, ne se nourrissant que de simples légumes, et n'accordant qu'à l'hospitalité… une nourriture plus délicate, c'est-à-dire l'usage de la viande, Massillon, Car. Us. des rev. ecclés. Le corps d'un homme réduit en poussière, répandu dans l'air et retombant sur la surface de la terre, devient légume ou froment, Voltaire, Dict. phil. Résurrection. L'homme réduit au pain et aux légumes traînerait à peine une vie faible et languissante, Buffon, Quadrup. t. II, p. 175. Avant 1744, les Philippines ne voyaient croître dans leur sein fécond aucun de nos légumes, Raynal, Hist. phil. V, 16.

    Légumes verts, les asperges, les petits pois, les haricots verts, etc. Légumes secs, les haricots secs, les lentilles, etc.

  • 2 Terme de botanique. Gousse. Le fruit de cette plante est un légume.

HISTORIQUE

XIIe s. Cil alad pur herbes querre e leüms, Rois, dans RAYNOUARD, Gloss.

XIIIe s. Et saciés, sour tous leüns, lentilles sont plus malvaises, Alebrand, f° 51. Se ele [l'eau] cuit tost les leüns, Latini, Trés. p. 179.

XVIe s. Quant aux legumes, ce sont bleds qui abondent en plus d'especes que nuls autres… feves, pois, fazols…, De Serres, 111.

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Étymologie de « légume »

Provenc. legum, liume ; catal. llegum ; espagn. legumbre ; ital. legume ; du lat. Legūmen, de legere, cueillir et lire (voy. LIRE) : récolte, chose cueillie, le suffixe men étant participial et passif. Légume est refait sur le latin ; l'ancienne forme est leün, avec chute, comme c'est l'ordinaire, de la consonne médiane.

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(1611) De l’ancien français leun, legun, lesgum, du latin lĕgūmĕn (« plante à gousse »). Le mot était d’abord féminin jusqu’au XVIIe siècle.
Wiktionnaire - licence Creative Commons attribution partage à l’identique 3.0

Phonétique du mot « légume »

Mot Phonétique (Alphabet Phonétique International) Prononciation
légume legym

Fréquence d'apparition du mot « légume » dans le journal Le Monde

Source : Gallicagram. Créé par Benjamin Azoulay et Benoît de Courson, Gallicagram représente graphiquement l’évolution au cours du temps de la fréquence d’apparition d’un ou plusieurs syntagmes dans les corpus numérisés de Gallica et de beaucoup d’autres bibliothèques.

Évolution historique de l’usage du mot « légume »

Source : Google Books Ngram Viewer, application linguistique permettant d’observer l’évolution au fil du temps du nombre d'occurrences d’un ou de plusieurs mots dans les textes publiés.

Citations contenant le mot « légume »

  • Je pourrais faire un bon végétarien si l’on décrétait un jour que le bacon est un légume.
    Lawrence Block — Ils y passerons tous
  • La pomme de terre, le légume de la cabane et du château.
    Louis de Cussy
  • Je défie un ermite de jeûner sans donner un goût exquis à son eau claire et à ses légumes.
    Aldous Huxley
  • Chou : légume familier cultivé dans les jardins potagers et qui égale à peu près en grosseur et en sagesse la tête d'un homme.
    Ambrose Bierce
  • Selon le docteur Miasnikov, le brocoli est le légume le plus utile pour la santé. Il a expliqué que cet aliment était riche en antioxydants, vitamines, minéraux et substances anticancéreuses. 
    Ce légume est le plus utile pour la santé, affirme un docteur russe - Sputnik France
  • Mieux vaut une portion de légumes avec de l’amour, qu’un boeuf gras avec de la haine.
    Proverbe français
  • Tomate : légume très timide - rougit en prenant des formes.
    Maxime Allain
  • Un oignon suffit à faire pleurer les gens, mais on n'a pas encore inventé le légume qui les ferait rire.
    Will Rogers
  • Véritables bombes nutritionnelles, les aliments crus sont souvent réputés pour conserver toutes les vertus et les vitamines qu'ils contiennent. Mais loin de la salade de tomates sans danger, il s'avère que quelques-uns sont déconseillés, voire toxiques lorsqu'ils sont consommés crus. Voici cinq légumes à faire cuire impérativement !
    Pleinevie.fr — 5 légumes à ne pas manger crus - Pleine vie
  • La Pompadour est-elle une fraise, une poire ou une pomme de terre ? Sultanine, est-ce le nom d'une orange, d'un raisin ou d'une betterave ? Prêtez-vous bien attention aux variétés de fruits et légumes que vous achetez ? Vérifiez-le avec ce quiz en 10 questions.
    Futura — Quiz : de quel fruit est cette variété ?
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Traductions du mot « légume »

Langue Traduction
Anglais vegetable
Espagnol vegetal
Italien verdura
Allemand gemüse
Chinois 蔬菜
Arabe نباتي
Portugais vegetal
Russe овощной
Japonais 野菜
Basque barazki
Corse vegetale
Source : Google Translate API

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Nombre de points du mot légume au scrabble : 8 points

Légume

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