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Instrument

Sommaire

  • Définitions du mot instrument
  • Étymologie de « instrument »
  • Phonétique de « instrument »
  • Citations contenant le mot « instrument »
  • Images d'illustration du mot « instrument »
  • Traductions du mot « instrument »
  • Synonymes de « instrument »

Définitions du mot instrument

Trésor de la Langue Française informatisé

INSTRUMENT, subst. masc.

I. − [Désignant une chose concr. permettant d'agir sur le monde phys.]
A. −
1. Objet fabriqué en vue d'une utilisation particulière pour faire ou créer quelque chose, pour exécuter ou favoriser une opération (dans une technique, un art, une science). Les imperfections inhérentes à notre organisation intellectuelle ou aux instruments artificiels dont l'intelligence dispose (Cournot, Fond. connaiss.,1851, p. 605).Grâce aux étonnantes propriétés de l'« artificiel » qui, séparant l'instrument de l'organe, permet au même être d'intensifier et de varier indéfiniment les modalités de son action sans rien perdre de sa liberté (Teilhard de Ch., Phénom. hum.,1955, p. 318):
1. L'homme s'est ingénié dès l'origine à résoudre le problème du transport et de la circulation. Il s'est servi d'abord pour cela des moyens que lui offrait son propre corps. Une première cause de diversités fut l'adaptation de ce corps aux instruments qui furent inventés pour lui servir d'auxiliaires. Vidal de La Bl., Princ. géogr. hum.,1921, p. 217.
P. anal. Pour traduire des effets incompris ou jugés impossibles à peindre jusqu'alors, M. Degas a dû se fabriquer un instrument tout à la fois ténu et large, flexible et ferme (Huysmans, Art mod.,1883, p. 137):
2. En fait, l'outil que les mains d'Hindenburg et de Ludendorff maniaient au printemps de 1918 apparaissait par son matériel et l'instruction de la troupe comme un instrument de combat dont la mise au point et la trempe ne laissaient rien à désirer. Foch, Mém., t. 2, 1929, p. 6.
SYNT. Instrument commode, utile; instrument contondant, piquant, tranchant; instrument en fer, de fer, d'acier, de cuivre; faire, forger un instrument; manier, utiliser un instrument; se servir d'un instrument; instruments de travail, de production; instruments de couture, de cuisine; instruments de guerre.
En partic. [P. oppos. à outil considéré comme plus simple ou d'un usage moins relevé, et à appareil ou à machine considérés comme plus complexes] Une caisse assortie de tous les outils d'horlogerie, et autres, pour réparer les instrumens, à l'usage de l'horloger embarqué pour l'expédition (Voy. La Pérouse,t. 1, 1797, p. 248).Saruilles abandonna tout instrument à traction, charrue, herse ou rouleau, et s'en tint à l'outil de fil ardent, dont le mordant diminue l'effort de l'homme (Pesquidoux, Livre raison,1928, p. 101):
3. ... il n'y a point de technique s'il n'y a outil, instrument ou machine; mais ces objets, fabriqués de façon à régler l'action, et qui sont comme des méthodes solidifiées, ne font pas eux-mêmes la technique, qui est un genre de pensée. Alain, Propos,1930, p. 954.
SYNT. Instruments aratoires, agricoles; instruments d'agriculture; instruments de chasse, de pêche, pour la pêche; instruments chirurgicaux, de chirurgie; instruments de supplice, de torture; les instruments du culte; instruments de dessin, de chimie, de mathématiques, de physique; instruments optiques, d'optique; instruments astronomiques, d'astronomie; instruments horaires; instruments méridiens; instruments d'analyse, d'observation, d'expérimentation, de précision, de mesure.
MAR., absol. Instrument. Instrument à réflexion. Les marins au long cours ont des cercles de réflexion, des sextans ou des octans, qui leur servent à prendre la hauteur des astres au dessus de l'horizon, et à mesurer des distances de la lune au soleil, etc., etc. Ils disent de ces instrumens à réflexion, indifféremment : mon instrument, mon instrument est bon, mon instrument est de tel artiste, mon instrument est bien rectifié (Will.1831).
Instruments de bord. Ensemble de dispositifs groupés sur le tableau de bord (d'une voiture, d'un bateau, d'un avion) et permettant au conducteur ou au pilote de contrôler le bon fonctionnement de son appareil. Je vais m'occuper moi-même des cartes, des instructions nautiques et des instruments de bord (Peisson, Parti Liverpool,1932, p. 23).AÉRON. Pilotage, vol aux instruments. Pilotage, vol effectué en l'absence de repères visibles, à l'aide des instruments de navigation existant à bord. Quant à 1927, on peut dire que c'est l'année de l'Atlantique : Nungesser et Coli disparaissent, ayant échoué de peu sans doute, le 8 mai. Quelques jours plus tard, Lindbergh va réussir, à bord du Spirit of St Louis que lui a construit Ryan. C'est un nouveau triomphe du pilotage aux instruments (Encyclop. Univ.,t. 2, 1968, p. 946).
2. P. anal. Produit de création naturelle employé à une certaine fin, organe propre à remplir une fonction déterminée. Instrument organique; instrument de la manducation, de la marche. Certains organes ne sont que des produits, que des instruments créés par l'organisme; ainsi les os, les dents, les milieux de l'œil sont des instruments que l'individu conserve toute sa vie et qui ne se renouvellent plus (Cl. Bernard, Princ. méd. exp.,1875, p. 240).Si l'instinct, est, par excellence, la faculté d'utiliser un instrument naturel organisé, il doit envelopper la connaissance innée (virtuelle ou inconsciente, il est vrai) et de cet instrument et de l'objet auquel il s'applique (Bergson, Évol. créatr.,1907, p. 151).
ÉCON. ,,Instruments naturels de l'industrie, les matières et les forces que la nature fournit gratuitement à l'homme, par opposition aux instruments artificiels`` (Littré). Je tombe d'accord que la terre est un instrument; mais quel en est l'ouvrier? Est-ce le propriétaire? (Proudhon, Propriété,1840, p. 251).
3. P. ext. [Avec insistance sur l'effet, l'idée de la finalité propre à l'obj. étant absente ou secondaire] Chose naturelle ou artificielle utilisée pour produire un effet matériel ou susceptible de le produire. Un instrument dangereux. Ceux qui sont bien connus, dans la basse pègre de Paris, pour se servir de cet instrument de crime [un os de mouton] (G. Leroux, Myst. ch. jaune,1907, p. 28).Il s'était injecté une dose foudroyante de son poison habituel. Il avait eu la force de remettre à sa place l'instrument de mort (Bourget, Sens mort,1915, p. 300).
RELIG. Les Instruments de la Passion. Ensemble des objets utilisés dans la Passion du Christ. Reliques des instruments de la Passion. La pointe des mâts dépassant le bord du quai, hissait des croix, quelques-unes d'un travail fervent de dévot qui en escompte son salut; tous les instruments de la passion y figuraient : la couronne d'épines, le marteau, les clous, la lance et l'éponge au bout du roseau (Hamp, Marée,1908, p. 10).
B. − Instrument de musique, ou absol. instrument. Objet entièrement construit ou préparé à partir d'un autre objet naturel ou artificiel, conçu pour produire des sons et servir de moyen d'expression au compositeur et à l'interprète. Les instruments ne jouaient même plus ensemble. Le cor avait manqué son entrée et pris une mesure trop tard; il continua cinq minutes, puis s'arrêta tranquillement pour vider son instrument (Rolland, J.-Chr., Révolte, 1907, p. 504).Il faut souligner que le xixesiècle a vu surgir de nouveaux instruments de musique, notamment les sax, les tubas de Verdi, et se répandre l'utilisation de métaux dans la construction des flûtes et instruments à vent (Hist. gén. sc.,t. 3, vol. 1, 1961, p. 200):
4. Les sons appartiennent à tous, ils sont à la merci de tous. Que l'on heurte le clavier, et la mécanique travaille. Les cordes, frappées du marteau ou grattées par la plume, se prennent toujours à vibrer. Mais que Cécile pose les mains sur les touches de l'instrument et ce que l'on entend, ce n'est pas un son, c'est, dirait-on, l'âme même de Cécile. Duhamel, Cécile,1938, p. 222.
P. métaph. :
5. Grammairien-poète [Malherbe], sa tâche avant tout était de réparer et de monter, en artiste habile, l'instrument dont Corneille devait tirer des accords sublimes et Racine des accords mélodieux... Sainte-Beuve, Tabl. poés. fr.,1828, p. 161.
SYNT. Bon, bel instrument; instrument harmonieux, mauvais instrument; son, timbre d'un instrument; jouer d'un instrument, sur un instrument; accorder son instrument; instruments savants, instruments ethniques; instruments d'orchestre; instruments de jazz; instruments d'accompagnement; concert d'instruments; instruments à cordes, à vent (de bois, de cuivre), à percussion; instruments à clavier, à archet, à anche(s), à embouchure; instruments mécaniques, électriques (électroniques).
P. anal. Instrument vocal. La voix comme organe de la parole ou du chant. L'instrument vocal des oiseaux est un tube, à l'embouchure duquel est une anche membraneuse (Cuvier, Anat. comp., t. 4, 1805, p. 455).Lorsque la voix est formée (technique vocale) et que, par une suite d'études ou exercices d'assouplissement de l'instrument vocal, elle a acquis toute sa souplesse (virtuosité) alors seulement le chanteur peut y ajouter les paroles avec les difficultés nouvelles qu'elles apportent (Arts et litt.,1935, p. 36-11).
II. − Au fig.
A. − Moyen, agent, intermédiaire servant à atteindre une fin :
6. Nous n'avons rien que les sentiments que nous ont donnés les choses; pour le don desquels nous ont été prêtées les choses. Les choses, les êtres ne nous sont qu'un moyen, qu'un instrument d'émotion. Gide, Feuillets,1893, p. 46.
1. [Désignant une chose] Pour les âmes bien nées, la richesse n'était qu'un instrument, un point d'appui : il n'appartenait qu'au vulgaire de la considérer comme le but suprême de la destinée humaine (Sandeau, Sacs,1851, p. 33).Le savoir théorique se décompose en théories partielles, instruments indispensables, et souvent admirables, − mais instruments qui se prennent, qui se laissent, qui ne valent que par la commodité et la fécondité plus ou moins provisoires de leur emploi (Valéry, Variété V,1944, p. 60):
7. ... d'un maniement extrêmement délicat, il est [le chiffre], comme la langue, la pire ou la meilleure des choses. On peut, en toute innocence, lui faire dire ce qu'il ne dit pas. On peut, très consciencieusement et très volontairement, en faire cet instrument du suprême mensonge que raillait Disraëli. Salleron, Comment informer,1965, p. 32.
SYNT. Instrument puissant; instrument intellectuel, logique; instruments culturels; instrument de pensée; instrument d'action, de communication, d'échange, de connaissance, de recherche; instrument de puissance, de règne, de politique, de propagande, de conquête, de domination, d'oppression, de tyrannie; instrument de liberté, de plaisir.
RELIG. Instrument de paix. ,,Objet avec lequel on donne la paix en le faisant baiser aux fidèles`` (Marcel 1938).
2. [Désignant une pers.] Être l'instrument de Dieu, de la Providence, du destin, du pouvoir; être l'instrument des passions, de la vengeance de qqn. Tu as cessé d'être l'instrument de la grâce; mais en cessant d'en être l'instrument, tu en es devenu l'objet, et tu lui sers toujours de témoignage (Saint-Martin, Homme désir,1790, p. 385).Il y avait là une exigence élémentaire dont, pour être le symbole, je ne me sentais pas moins l'instrument et le serviteur (De Gaulle, Mém. guerre,1956, p. 123):
8. C'est en vain qu'il [l'homme] se prendrait pour l'instrument d'on ne sait quel dessein et qu'il se flatterait de servir des fins qui le transcendent. Il ne prépare rien, il ne prolonge rien, il ne se relie à rien. J. Rostand, La Vie et ses probl.,1939, p. 204.
En partic. [Avec insistance sur l'idée d'abolition de la volonté, de l'autonomie personnelle] Être un instrument au service de qqn; n'être qu'un instrument, un simple instrument, un instrument aveugle, docile, passif. Serviles instruments de coupables projets, De ce nouveau tyran sommes-nous les sujets? (Lamart., T. Louverture,1850, I, 4, p. 1277).Et voilà qu'on n'en peut plus de n'exister pas par soi, de n'être toujours qu'un instrument aux mains de maîtres inconnus, de faire écho à leur sottise (Guéhenno, Journal « Révol. »,1938, p. 183):
9. [Suivant Ruskin] vous ne pouvez obtenir dans aucun domaine collectif la perfection sans réduire l'homme à l'état de machine (...). C'est un agent, et du fait même qu'il ne sort en rien de sa fonction d'agent, dépend la perfection cherchée. Autrement dit, il devient impossible de ne pas lui dénier cette valeur de fin, faute de laquelle l'homme se ravale aussitôt à l'instrument. Du Bos, Journal,1923, p. 390.
3. Loc. Par l'instrument de. Par le moyen, par l'intermédiaire de. Vous avez cru qu'une alliance entre nos couronnes, par l'instrument du prince votre fils, et de moi, pouvait être faite pour le grand bien de ces couronnes (Montherl., Reine morte,1942, p. 137).Les doctrines d'Épicure, de Spinoza, de Schopenhauer et de Kant nous font respectivement accéder à cet être universel par l'instrument de la sensation ou de l'entendement, de l'intuition mystique ou de la raison pure (J. Vuillemin, Essai signif. mort,1949, p. 76).
4. GRAMM. Complément d'instrument. Complément indiquant l'instrument (chose ou personne) par lequel s'accomplit l'action exprimée. Cf. l'ex. de Grev. 1969 § 200 : il le perça de sa lance.
B. − DR. Acte juridique rédigé en forme légale servant à établir un droit, une obligation, une convention. Instrument authentique; l'instrument du mariage; les instruments d'un traité. Qu'est-ce qui a empêché la constitution de 1946, dépouillant peu à peu ses apparences, d'être l'instrument juridique de la démocratie nouvelle? (Vedel, Dr. constit.,1949, p. 582).La plupart des instruments diplomatiques prévoient (...) des procédures de consultation préalables à toute action commune, destinée à restaurer la sécurité (Billotte, Consid. strat.,1957, p. 4209).
Instrument de ratification. ,,Lettre par laquelle le chef de l'État ou l'autorité compétente confirme la signature que son plénipotentiaire a apposée au bas d'un document valant accord avec un pays étranger`` (Admin. 1972).
Prononc. et Orth. : [ε ̃stʀymɑ ̃]. Att. ds Ac. dep. 1694. Étymol. et Hist. 1. 1119 estrument « objet fabriqué (outil, machine, appareil...) dont on se sert pour une opération » (Ph. de Thaon, Comput, 1373 ds T.-L., s.v. estrument); 1365 instrument (N. Oresme, Traité des Monnoies, éd. M. L. Wolowski, p. xx : Monnoie est l'égal instrument à permuer les Richesses naturelles d'entre les hommes); 2. ca 1140 estrument « instrument de musique » (G. Gaimar, Hist. des Anglais, éd. A. Bell, 1997); 1375-79 instrumens de musique (J. de Brie, Bon Berger, 85 ds T.-L.); 3. 1265 dr. estrumanz (Liv. de jost. 15 ds Littré); 2emoitié du xives. instrumens (Dialogues fr.-flam. D 2b ds T.-L.); 4. ca 1485 « personne ou chose qui sert à parvenir à quelque fin » (Myst. V. Testament, éd. J. de Rothschild, 24950 : j'estoys l'instrument que Dieu, par son entendement Faisoit mouvoir pour son plaisir). Empr. au lat.instrumentum « mobilier, ameublement matériel, outillage », dér. de instruere, v. instruire. Fréq. abs. littér. : 4 208. Fréq. rel. littér. : xixes. : a) 6 568, b) 5 310; xxes. : a) 4 855, b) 6 526. Bbg. Dub. Pol. 1962, p. 324. - Keys (A.C.). Jouer d'un instrument. In : [Mél. Harmer (L.C.)]. 1970, pp. 53-64. - Lévy (R.). Contribution à la lexicogr. fr. selon d'anc. textes d'orig. juive. Syracuse, 1960, pp. 337-340.

Wiktionnaire

Nom commun

instrument \ɛ̃s.tʁy.mɑ̃\ masculin

  1. Objet permettant d'exécuter une action.
    • On nomme baromètres des instruments propres à mesurer la pression atmosphérique. Dans les baromètres ordinaires, cette pression est mesurée par la hauteur d'une colonne de mercure dans un tube de verre, comme dans l'expérience de Torricelli; […]. — (Adolphe Ganot, Traité élémentaire de physique expérimentale et appliquée et de météorologie, Paris : chez l'auteur, 7e éd., 1857, page 118)
    • L'installation de bord était sensiblement la même, avec cette différence, toutefois,[…] que de nouveaux instruments de contrôle de vol étaient installés dans l'habitacle du pilote et dans celui du navigateur. — (Dieudonné Costes & Maurice Bellonte, Paris-New-York, 1930)
    • Les cadrans bleus, mauves et rouges des instruments avec leurs divisions de radium forment curieusement le décor d'une scène de féerie enfantine aux teintes vives. — (Jean Mermoz, Mes Vols, p.133, Flammarion, 1937)
    • La réforme monétaire du 15 octobre 1923 a assuré la sécurité des échanges en mettant à la disposition du public un instrument de paiement stable. — (Wilfrid Baumgartner, Le Rentenmark (15 Octobre 1923 - 11 octobre 1924), Les Presses Universitaires de France, 1925 (réimpr. 2e éd. revue), p.91.)
    • Plusieurs modèles de sous-soleuses existent sur le marché, tant sous forme d’instruments traînés que d’instruments portés pour les principales marques de tracteurs à relevage hydraulique ou mécanique. — (Pierre Bonhomme, Le sous-solage : Santé de la terre et vigueur des récoltes, dans La Terre marocaine, vol. 27, n° 278-289, Ministère de l'agriculture et des forêts, 1953, page 103)
  2. (Musique) Instrument de musique ; appareil servant à produire des sons musicaux.
    • Appartenant à la grande confrérie des conteurs et chanteurs errants, ce troubadour marocain ne possède pour toute fortune qu'un âne famélique, un vieux haïk en lambeaux, une pipe et une blague à kif et un petit instrument primitif à deux cordes, un gimbri, attribut de son état. — (Frédéric Weisgerber, Trois mois de campagne au Maroc : étude géographique de la région parcourue, Paris : Ernest Leroux, 1904, p. 32)
    • Un mandoliniste grattait son instrument comme dans un café de province où les habitués sont demeurés de mœurs paisibles. — (Francis Carco, Images cachées, Éditions Albin Michel, Paris, 1928)
    • Les Mangaréviens, qui chantaient harmonieusement, se servaient fort mal de la mandoline et de l'accordéon, et jadis leurs instruments préférés pour les danses étaient les tambours en bois. — (Alain Gerbault, À la poursuite du soleil; tome 1 : De New-York à Tahiti, 1929)
    • A droite du piano, le violoncelliste émergeait de la fosse, la tête appuyée contre la crosse de son instrument dont il pinçait les cordes en regardant fixement devant lui. — (Francis Carco, L’Homme de minuit, Éditions Albin Michel, Paris, 1938)
  3. (Figuré) Personne ou chose qui sert à produire quelque effet ou à parvenir à quelque fin.
    • Quant à moi, […], je souhaiterais que des châtiments vraiment effrayants frappassent ceux qui, médecins ou matrones, pour de l'argent, se font les instruments de tels crimes. — (Ludovic Naudeau, La France se regarde : le Problème de la natalité, Librairie Hachette, Paris, 1931)
    • Quand j'atteignais un rat d'un bon coup de fouet, le ronge-maille sifflait avec fureur, hérissait tous ses poils et s'élançait avec désespoir contre le fouet lui-même, instrument de sa torture; […]. — (Anonyme, Varia, dans Revue moderne, V.41, 1867, page 668)
    • Mais, ajoutent-ils, elle ne suffit plus pour assurer aux progressistes les instruments d'une riposte efficace à le reféodalisation du capitalisme. — (Alexis Lacroix, Quand le justice sociale redevient une idée neuve, dans Marianne, n°665, du 16 janvier 2010)
    • A vrai dire, ils n'étaient tous que les humbles instruments de Si Ahmed, ses secrétaires chargés d'expédier, conformément à ses ordres, les affaires de leur ressort. — (Frédéric Weisgerber, Trois mois de campagne au Maroc : étude géographique de la région parcourue, Paris : Ernest Leroux, 1904, p. 71)
  4. (Droit) Contrats et actes publics par-devant notaire. Désigne aussi certaines pièces diplomatiques.
    • La Convention européenne de sauvegarde des droits de l'homme et des libertés fondamentales, signée à Rome le 4 novembre 1950 est un instrument efficace pour la sauvegarde des libertés humaines. — (Le Monde diplomatique, décembre 1960).
    • Cette copie du contrat est un instrument authentique.
Wiktionnaire - licence Creative Commons attribution partage à l’identique 3.0

Dictionnaire de l’Académie française, huitième édition (1932-1935)

INSTRUMENT. n. m.
Nom par lequel on désigne, d'une façon générale, Ce qui sert, dans un art ou dans une science, à exécuter quelque chose, à faire quelque opération. Instrument de chirurgie. Il est l'inventeur de cet instrument. Les instruments aratoires. On dit souvent plutôt APPAREIL ou OUTIL. Il peut se dire aussi, d'une façon générale, de Tout ce dont on se sert pour faire une chose bonne ou mauvaise. Sa bibliothèque est pour lui un précieux instrument de travail. Frapper quelqu'un avec un instrument tranchant, avec un instrument contondant. Les instruments de la Passion de Notre-Seigneur. Il se dit spécialement, en termes de Musique, des Différents appareils qui servent à produire des sons. Jouer d'un instrument. L'orgue, le cor, la flûte sont des instruments à vent. Le violon, la harpe, le piano sont des instruments à cordes. La timbale est un instrument de percussion. Un concert de voix et d'instruments Au son des instruments. Fam., C'est un bel instrument que la langue, Il est plus aisé de parler que d'exécuter. Il se dit aussi, figurément, des Personnes ou des choses qui servent à produire quelque effet, à parvenir à quelque fin. Nous ne sommes que les instruments de la Providence. Servir d'instrument à la vengeance de quelqu'un. Ses propres lettres ont servi d'instrument pour le perdre. Ses amis ont été l'instrument de sa fortune.

INSTRUMENT se dit, en termes de Droit, des Contrats et des actes publics par-devant notaire. C'est un instrument authentique. Il se dit aussi de Certaines pièces diplomatiques. L'instrument du traité.

Littré (1872-1877)

INSTRUMENT (in-stru-man) s. m.
  • 1Tout agent mécanique qu'on emploie dans une opération quelconque. Un ouvrier fourni de tous ses instruments. Des instruments d'optique, d'astronomie, etc. Le grand point [pour un astronome] est de se familiariser avec les instruments, il faut instruire ses mains ; les livres instruisent son esprit, Voltaire, Lett. Pitot, juill. 1738. L'un des plus grands moyens d'avancer les sciences, c'est d'en perfectionner les instruments, Buffon, Hist. min. Introd. t. VIII, p. 12.

    Instrument, en termes de marine, se dit absolument des instruments à réflexion, tels que cercle, sextant ou octant.

    Fig. La justice et la vérité sont deux pointes si subtiles, que nos instruments sont trop émoussés pour y toucher exactement, Pascal, Pensées, III, 16, édit. LAHURE, 1860.

    Terme d'économie politique. Instruments naturels de l'industrie, les matières et les forces que la nature fournit gratuitement à l'homme, par opposition aux instruments artificiels.

    Terme de liturgie. Instruments de paix, reliquaire, image, anneau, patène, etc. que l'on baise.

    Par extension. Le principal instrument de la tradition de l'Église est renfermé dans ses prières, Bossuet, Ét. d'orais. VI, 1.

    Instruments des sacrifices, se dit des objets servant chez les anciens à des usages sacrés, et dont la représentation forme des ornements d'architecture.

  • 2En particulier. Instruments de musique. Il s'endort, il s'éveille, au son des instruments, Racine, Esth. II, 9.

    Instruments à vent, ceux où le son est produit par le souffle de la bouche, comme la flûte, le cor, la clarinette, ou par un soufflet, comme l'orgue, l'accordéon.

    Instruments à cordes, ceux où le son est produit par des cordes pincées comme la guitare, ou frottées comme le violon, ou frappées comme le tympanon, le piano. Louez-le au son de la trompette, louez-le avec l'instrument à dix cordes et avec la harpe, Sacy, Bible, psaume CL, 3.

    Instruments de percussion, ceux qu'on frappe pour marquer le rhythme, comme les tambours, les cimbales, le chapeau chinois, etc.

  • 3 Par extension, tout ce qui sert pour faire une chose quelconque, une action quelconque. Chacun tient en sa main un instrument de mort, Sacy, Bible, Ezéchiel, XI, 1. Prenez vos plumes sacrées, agiles instruments d'un prompt écrivain et d'une main diligente, Bossuet, le Tellier. J'ai reconnu le fer instrument de sa rage, Racine, Phèdre, IV, 1. Que tardez-vous ? allez, et faites promptement Élever de sa mort le honteux instrument, Racine, Esth. II, 1.
  • 4 Fig. Personnes ou choses qui servent à produire quelque effet, à parvenir à quelque fin. Avouons-le à la honte de la raison humaine et de la subtilité des sophistes : un grand esprit tout seul est un grand instrument à faire des fautes, Guez de Balzac, De la cour, 3e disc. Non, non, persécutez, Et soyez l'instrument de nos félicités, Corneille, Poly. V, 2. Son pouvoir n'ayant plus à s'étendre plus loin, Il brise l'instrument dont il n'a plus besoin, Rotrou, Bélis. V, 5. Force gens ont été l'instrument de leur mal, La Fontaine, Candaule. Dieu, dont l'homme n'est que l'instrument, Pascal, Prov. XI. Quand ce grand Dieu a choisi quelqu'un pour être l'instrument de ses desseins, rien n'en arrête le cours, Bossuet, Reine d'Anglet. C'est ce qui lui fit dire [à Titus prenant Jérusalem] qu'il n'était pas le vainqueur, qu'il n'était qu'un faible instrument de la vengeance divine, Bossuet, Hist. II, 8. Quoi ! [serai-je] toujours l'instrument et l'objet de sa rage ? Racine, Andr. V, 5. Je connais trop les grands… Nous sommes de leur gloire un instrument servile, Voltaire, Brutus, I, 4. Cette force qui agit sur la masse, qui fait la pesanteur, et qui est le principal instrument de la nature, Buffon, Quadrup. t. VII, p. 33. La jeunesse du sage est le temps de ses expériences ; ses passions en sont les instruments, Rousseau, Hél. V, 1. Il [M. le Duc] n'était que l'instrument de la marquise de Prie, sa maîtresse, Duclos, Mém. rég. Œuv. t. VI, p. 161, dans POUGENS.
  • 5Titre par écrit établissant des droits. L'instrument de ce mariage, daté du 4 mars 1540, est avec la consultation dans le livre qui fut publié par l'ordre de l'électeur palatin, Bossuet, Var. VI. Et déjà le notaire a, d'un style énergique, Griffonné de ton joug l'instrument authentique, Boileau, Sat. X. Le comte de Brionne prétendit être traité d'Altesse dans l'instrument de la remise où le duc de Savoie était traité d'Altesse royale, Saint-Simon, 41, 232. Cet instrument, écrit en lettres d'or, souscrit par sept évêques d'Allemagne, cinq comtes, deux abbés et plusieurs prélats italiens, est gardé encore au château Saint-Ange, à ce que dit Baronius, Voltaire, Mœurs, 36.

    PROVERBE

    C'est un bel instrument que la langue, c'est-à-dire il est plus facile de parler que d'exécuter.

HISTORIQUE

XIIIe s. Par rasure [rature] est dampnez li estrumanz, Liv. de jost. 15. Adonc fu liés [joyeux] Blondiaus et ala querre sa viiele et ses estrumens, et tant servi le castelain, qu'il fu moult bien de laiens et de toute la maisnie, Chr. de Rains, 54. Et tous les autres estrumens Qui sunt piliers et argumens à soutenir nature humaine…, la Rose, 6993.

XIVe s. En la quelle chambre ilz dancerent aux bas instruments [instruments peu estimés, par opposition à hauts instruments, instruments estimés] qu'ils avoient ; et depuis retournerent en la dite sale, et dancerent en icelle aux haulx menestriers qui y estoient, Du Cange, instrumentum. Et de ces fins nous eslisons les unes pour une autre aussi comme richesces et autres instrumens, Oresme, Eth. 14. Le serf est un instrument vif qui a ame, Oresme, ib. 249.

XVe s. Et de cette [autorisation] prirent les dessus-dits, instrumens publics conformes et scellés suffisamment de l'empereur, Froissart, 1, 1, 74. Firent les seigneurs d'Angleterre qui seoient devant Renes, un assaut très grand et bien ordonné, et avoyent, un grand tempsavant, appareillé instrumens et aornemens pour assaillir, et dura l'assaut un jour entier, Froissart, livre I, p. 115, dans LACURNE. Combien que cueur et voulenté eust surmonté le chevalier, les instruments du corps [les membres] qui se devoient mettre à œuvre estoient encore tendres ; si commencerent à lasser et à lascher, Perceforest, t. II, f° 128. Si jouoit par très grand art d'un instrument de bouche, Boucic. III, 14. Disant que ces instruments [cyfoine, sorte de vielle] qu'il voyoit tant admirer à ceste cour [de Portugal] n'estoient en France et en Normandie qu'à l'usage des aveugles et des mendians et qu'on les y appeloit instrumens truans, Menard, Hist. de B. du Guesclin. p. 230, dans LACURNE.

XVIe s. Il [mon père] me faisoit esveiller par le son de quelque instrument, Montaigne, I, 195. Que l'ame est douée d'organes ou instrumens qui respondent à chacune partie, Calvin, Instit. 16. Confessons donc avec ce noble instrument de Dieu S. Paul, que…, Calvin, ib. 606. Les sacremens sont comme instrumens de contracts, par lesquels Dieu nous promet sa misericorde ; nous d'autre costé lui promettons obeissance, Calvin, ib. 1012.

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Encyclopédie, 1re édition (1751)

INSTRUMENT, s. m. (Gramm.) ce qui sert à une cause pour produire son effet. Voyez Effet.

Instrumens de sacrifice, (Hist. anc.) ce sont des ornemens de l’Architecture ancienne ; tels que sont les vases, pateres, candelabres, couteaux avec lesquels on égorgeoit les victimes, comme on en voit à une frise d’ordre corinthien d’un vieux temple qui est à Rome derriere le Capitole. Voyez Frise.

Instrument, (Astron.) en général on appelle ainsi les quarts de cercle, les secteurs, les octans, &c. avec lesquels les astronomes s’observent.

Instrument de Hadley. Voyez Octant.

Instrument (Jurisprud.) signifie titre. Instrument public est un acte reçu par un officier public, tel qu’un notaire, greffier, ou autre officier. Ces sortes d’actes sont authentiques, & font foi lorsqu’ils sont en bonne forme. Les instrumens privés ou écritures privées, telles que les cédules ou promesses, livres de comptes, lettres missives ne sont point authentiques, & sont sujets à reconnoissance & vérification.

Ce terme d’instrument est présentement peu usité, sur-tout en parlant des écritures privées. Voyez au digeste le titre de fide instrumentorum. (A)

Instrument, en Chirurgie, moyen auxiliaire, dont on se sert pour les opérations. Ils sont composés de différentes matieres ; mais l’acier & le fer en fournissent la plus grande partie ; l’or, l’argent, le plomb & plusieurs autres matieres y sont aussi employées.

Les instrumens qui doivent résister beaucoup, ou qui doivent inciser par leur tranchant, doivent absolument être fabriqués d’acier & de fer, ou des deux ensemble. Les instrumens plians comme les algalies, les canules, doivent être d’argent, & l’on fait indifféremment d’acier, de fer ou d’argent, plusieurs autres instrumens. Quelques uns donnent la préférence à l’acier bien poli, à cause de la propreté ; d’autres aiment mieux l’argent, parce qu’il n’est point sujet à la rouille, & que les instrumens qui en sont construits exigent moins de soins.

On divise communément les instrumens de Chirurgie en communs & en particuliers. Les instrumens communs servent à plusieurs opérations, au pansement des plaies, &c. Tels sont les ciseaux, les bistouris, les sondes, &c. Les instrumens particuliers sont ceux dont l’usage est fixé à certaines opérations, comme les algalies pour la vessie, les scies pour les amputations des membres, le trépan pour le crane, &c. Les instrumens communs sont aussi appellés portatifs, parce que le chirurgien est toujours obligé de les avoir sur lui ; les autres au contraire sont nommés non-portatifs, parce qu’il suffit qu’on les ait chez soi en bon état pour le besoin.

M. de Garengeot a fait un traité sur les instrumens de Chirurgie, le premier qui ait paru depuis l’arsenal de Scultet. Il en donne des connoissances très distinctes, en entrant dans la discussion de toutes leurs parties ; il s’attache principalement aux circonstances propres à en faire connoître le jeu ; il déduit la construction & la régularité de leurs dimensions, & enseigne la meilleure maniere de s’en servir, en parlant de leurs usages. Les figures en taille-douce rendent toutes ces applications fort intelligibles pour les jeunes chirurgiens qui ne peuvent être trop au fait de la matiere instrumentale. (Y)

Intrumens, (Chimie.) L’attirail chimique, l’assortiment des meubles du laboratoire, supellex chimica, est formé par la provision convenable de fourneaux, de vaisseaux, & de quelques autres ustensiles de différens genres, qui servent aux opérations mécaniques, préparatoires ou subsidiaires, à manier ou à soutenir les vaisseaux, ou enfin à procurer diverses commodités à l’artiste.

Les instrumens de cette derniere division n’ont point de nom classique ; renvoyant donc aux articles Fourneau & Vaisseaux (Chimie), pour les deux premieres divisions, nous nous bornerons à donner dans celui-ci une idée des instrumens que nous rangeons sous la troisieme.

Les opérations que nous appellons mécaniques, sont celles qui se bornent à diviser les masses des corps, ou à en rassembler les parties, & à déplacer ou agiter diversement les sujets chimiques par des actions mécaniques. Telles sont l’action de les limer, de les raper, de les piler, de les laminer, grenail ler, former en lingots, en trochisques, jetter en moule ; de les détacher, en ratissant, d’un vaisseau auquel ils adherent, de les projetter, d’en ramasser des poudres, de remuer un corps qu’on veut fondre ou dissoudre ; séparer une poudre d’une liqueur où elle n’étoit pas dissoute, &c. Voyez Opérations, Chimie. Ces opérations exigent donc que le chimiste soit pourvu de hachoirs, de ciseaux, de limes, de rapes, de pilons & mortiers, de tamis, de laminoirs, de granulatoires, de houssoirs, de pates de lievre, de lingotieres, de ratissoirs, de cuillieres, de spatules, de verges de fer, de filtres, &c.

Les instrumens qui servent à manier les vaisseaux qu’on ne sauroit toucher avec les mains, sont les pincettes de différentes especes ; les outils appellés mains, des torchons, du gros papier, &c. Ceux qui servent à les soutenir sont les supports de toutes les façons, & des especes de tourteaux de paille, de jonc ou d’osier, appellés valets.

Enfin les instrumens qui ne font que procurer diverses commodités aux artistes, sont les pincettes, les pelles, & les capsules de fer qui leur servent à manier le charbon & à le placer dans les fourneaux, les bancs & les carrelets à soutenir des filtres ; les anneaux de fer qu’on rougit pour couper les cols de certains vaisseaux ; les soufflets, les écrans à fenêtre, & les vers colorés pour regarder des matieres sujettes à éclater, & vivement embrasées ; les pinceaux à étendre certains luts, les éponges & autres matieres propres à nettoyer les vaisseaux, &c. Les divers thermometres & pyrometres, qu’on pourroit être tenté de regarder comme des moyens très propres à déterminer avec justesse les différens degrès de feu, ne sauroient être mis au nombre des instrumens chimiques. Voyez Feu, Chimie.

Outre ces instrumens qui, bien que communs pour la plupart à differens arts, sont pourtant d’un usage immédiat & prochain dans la pratique de la Chimie ; il y en d’autres qui, quoique d’un emploi plus éloigné, sont absolument nécessaires à l’artiste. Comme il doit, par exemple déterminer avec justesse & par le poids, autant qu’il est possible, les quantités absolues, mais plus encore les quantités proportionnelles ou respectives des différentes matieres qu’il met en œuvre ; le laboratoire doit être nécessairement meublé de balances de toutes les grandeurs, & de poids proportionnés.

Les luts qui ne sont pas communément compris sous la dénomination d’instrument chimique, méritent pourtant d’y être rapportés, & d’être regardés comme un espece de supplément ou d’appendix des vaisseaux, soit qu’ils soient employés à les cuirasser, soit qu’ils servent à les unir. Voyez Lut & Vaisseau.

Au reste il y a dans ce dictionnaire des articles particuliers pour tous les instrumens que nous venons de nommer, & même pour quelques autres pour ainsi dire moins techniques, ou d’un usage moins commun, dont nous n’avons pas cru devoir faire mention dans cet article, que nous avons destiné seulement à donner une idée générale, & composée du gros de cet attirail chimique qu’on peut regarder comme subalterne, en le comparant aux fourneaux & aux vaisseaux.

Il faut se souvenir aussi qu’il n’est ici question que des instrumens de la Chimie philosophique ou expérimentale. Les différentes branches de la Chimie pratique, ou les différens arts chimiques en ont chacun quelques-uns qui leur sont propres, & que le chimiste philosophe ne transporte dans son laboratoire, & ordinairement en petits, que quand il y veut répéter & étudier les procédés propres à ces arts. On trouvera la liste de ces instrumens particuliers dans les articles destinés à ces arts, par exemple à l’article Docimastique, à l’article Métallurgie, &c.

On emploie dans le langage philosophique de la chimie moderne le mot instrument dans un sens bien différent de celui que nous venons de lui donner. Il est en usage comme synonyme d’agent, de cause, de principe. C’est dans ce sens que les premiers principes ou élémens des corps, sont appellés instrumens actifs, universels & primitifs, & que j’ai dit d’une maniere beaucoup plus précise, ce me semble, que les deux agens ou instrumens véritablement premiers & universels des chimistes, étoient le feu ou la chaleur & les menstrues. Voyez l’article Chimie, Feu & Menstrue. (b)

Instrumens Docimastiques. Les essayeurs appellent ainsi des petits parallélipipedes de terre cuite, qu’ils placent diversement dans les mouffles du fourneau de coupelle, pour gouverner plus exactement le feu employé aux essais. Voyez Essai. Ces instrumens sont sur-tout nécessaires, lorsqu’on se sert, comme dans quelques endroits de l’Allemagne, de mouffles percées de grands trous. Les mouffles percées de petits trous d’une ligne, ou d’une ligne & demie de diametre, sont plus commodes, principalement en ce qu’elles dispensent de l’emploi de ces instrumens, qui est difficile pour ceux qui ne sont pas dans l’habitude de les manier. (b)

Instrument, (Art mécanique.) il s’étend à tous les outils, dont un ouvrier se sert pour faire plus facilement son ouvrage. Ce détail tient une grande place dans ce Dictionnaire, & fournira un grand nombre de Planches.

* Instrumens, (Musiq. & Luth.) ce sont des machines inventées & disposées par l’art du luthier pour exprimer les sons au défaut des voix, ou pour imiter la voix naturelle de l’homme. La musique composée pour être exécutée sur ces sortes de machines, se nomme instrumentale. On range ordinairement ces instrumens sous trois classes, savoir, 1°. les instrumens à cordes : ils en ont plusieurs que l’on fait raisonner ou avec les doigts comme le luth, le theorbe, la guittare, la harpe, &c. ou avec un archet, comme le violon, la viole, la trompette marine, &c. ou par le moyen de sautereaux, comme l’épinette, le clavessin, la vielle, &c.

2°. Les instrumens à vent que l’on fait parler avec la bouche, comme les flûtes, trompetes, haut-bois, bassons, serpens, &c. ou avec des soufflets, comme les musettes, les chalemies ou loures, & l’orgue.

3°. Les instrumens de percussion qu’on frappe soit avec des baguettes, comme le tambour & les timbales, soit avec de petits bâtons, comme le psalterion, soit avec une plume, comme le cistre, soit enfin avec des marteaux ou des battans, comme les cloches, &c. Voyez ces instrumens à leurs articles, & les figures des Planches de Lutherie.

Nous observerons seulement ici que chaque instrument a son étendue propre, son expression & son caractere que le musicien doit bien connoître.

S’il porte l’instrument au-delà de sa véritable étendue, il le rendra aigu, sourd ou criard.

S’il ne connoît pas son expression, il ne l’appliquera pas dans les circonstances où il aura le plus d’effet.

C’est une partie très-importante de l’étude d’un compositeur, que celle du caractere des instrumens. Ce sont les voix différentes par lesquelles il parle à nos oreilles.

Mais ce n’est pas assez que de connoître chaque instrument en particulier ; il faut encore avoir l’expérience de l’effet de leurs sons combinés entr’eux : il ne faut quelquefois qu’une note de cors bien placée, pour causer l’émotion la plus violente.

Il n’y a point de phénomenes dans la nature, point de passions, point de sentimens dans le cœur de l’homme, qu’on ne puisse imiter avec le même instrument ; mais on ne peut pas dire qu’ils soient tous également propres à toutes ces imitations. Si les sons aigus des petites flutes se font entendre par intervalles dans la peinture d’une tempête, ils lui donneront beaucoup de vérité. Les sons bas & lugubres des cors annonceront d’une maniere effrayante l’arrivée des spectres & des ombres ; il faut tantôt soutenir les sons des instrumens à corde, tantôt les pincer, &c.

Qui est-ce qui sait parmi nous ce que j’appellerois volontiers la perspective musicale ?

On n’invente plus d’instrumens, & il y en a assez d’inventés ; mais je crois qu’il y a beaucoup de découvertes à faire sur leur facture.

La facture a pour objet la matiere & la forme. Combien d’expériences à faire sur l’une & l’autre.

La matiere comprend le choix des bois & leur préparation.

La forme comprend le rapport du plein au vuide, les contours, les ouvertures, les épaisseurs, les longueurs, largeurs & profondeurs, les accords, les cordes, les touches, &c.

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Étymologie de « instrument »

Du latin instrumentum ; (Vers 1200) estrument.
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Bourguig. instreuman ; provenç. instrument, estrument, estrumen, esturmen ; espag. instrumento ; ital. strumento ; du lat. instrumentum, de instruere, construire, arranger (voy. INSTRUIRE), avec le suffixe mentum : la chose qui arrange, construit.

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Phonétique du mot « instrument »

Mot Phonétique (Alphabet Phonétique International) Prononciation
instrument ɛ̃strymɑ̃

Citations contenant le mot « instrument »

  • La main est l'instrument des instruments. De Aristote
  • Un chanteur n'est qu'un instrument. De Björk
  • La politique. C'est un instrument de conditionnement collectif. De Bernard Lavoie / Jaune
  • Téléscope : instrument inventé par les étoiles pour regarder notre oeil. De Hervé Bailly-Basin / Paroles
  • La mémoire est l’instrument de l’oubli. De Ylipe / Textes sans paroles
  • Le corps est un instrument majeur des hommes politiques. De Patrick Dugois / Evene.fr - Mars 2006
  • Le style est un instrument, pas une fin en soi. De Norman Mailer / Le Point - 4 Octobre 2007
  • L’oubli est un instrument grossier, un instrument pour détruire en gros, mais complètement inefficace pour achever le travail dans le détail. De Vincent Delcroix / Ce qui est perdu
  • Chacun tire son plaisir de l'instrument dont il joue le mieux. De Henri René Lenormand
  • Une contrebasse, c’est plutôt, comment dire, un embarras qu’un instrument. De Patrick Süskind / La contrebasse
  • Le si est un instrument essentiel de l'action mentale. De Paul Valéry / Cahiers I
  • Le téléphone ? Un instrument qui vous sonne comme on sonne les domestiques. De Anonyme
  • La conscience est un instrument de précision d'une sensibilité extrême. De Victor Hugo
  • La langue est un instrument dont il ne faut pas faire crier les ressorts. De Antoine de Rivarol / Rivaroliana
  • Le Montpelliérain Vincent Thevenet vient d'inventer le masque pour les instruments à vent, bois ou cuivres. Cette protection permet d'éviter toute propagation des postillons donc potentiellement du coronavirus par les pavillons. France Bleu, VIDÉO - Un Montpelliérain invente le masque pour instrument afin de lutter contre le coronavirus
  • A l'occasion de la Fête de la Musique, nous vous présentons notre sélection d'instruments de musique insolites. France Bleu, Vu sur le web : les instruments de musique les plus insolites
  • Handpan, instrument à percussions. ©librededroit Artistikrezo, Le Handpan, l’instrument du XXIe siècle - Artistikrezo
  •  relier les mesures in situ aux phénomènes solaires observés avec les instruments de télédétection.  CEA/Espace Presse, Espace Presse - Premières images de Solar Orbiter
  • Après la métamorphose de l'artiste (Tony Allen), Matteo Caranta envisage celle de la continuation objectale et pourtant si naturelle de tout musicien : son instrument. Notre itinéraire du jour est celui des transmutations de la guitare... en une autre guitare. Mais le cheminement n'est pas vain !... France Culture, Les mutations de la guitare - Ép. 2/5 - Sur les routes de la métamorphose

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Traductions du mot « instrument »

Langue Traduction
Anglais instrument
Espagnol instrumento
Italien strumento
Allemand instrument
Chinois 仪器
Arabe أداة
Portugais instrumento
Russe инструмент
Japonais 楽器
Basque instrumentu
Corse strumentu
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Synonymes de « instrument »

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