La langue française

Circulaire

Définitions du mot « circulaire »

Trésor de la Langue Française informatisé

CIRCULAIRE1, adj.

A.− Qui se rapporte au cercle. Cadmus bâtit sa ville de forme circulaire, telle qu'est la sphère (Dupuis, Abr. de l'orig. de tous les cultes,1796, p. 172).
1. Qui a ou rappelle la forme d'un cercle (en tant que figure linéaire, plus rarement en tant que surface). Une scie circulaire. [Un] parapet circulaire (...) faisait tout le tour de la propriété (G. Leroux, Le Parfum de la dame en noir,1908, p. 40).Il [le troupeau] marche, circulaire, agglutiné, compact (Romains, La Vie unanime,1908, p. 71).
Rem. Pour demi-circulaire, semi-circulaire, voir ces mots.
2. Qui décrit un cercle.
a) [En parlant du mouvement des astres] :
1. ... elle [la terre] a subi (...) l'influence de l'attraction solaire, qui lui a communiqué d'abord un mouvement circulaire autour du soleil et un de rotation sur elle-même. Bernardin de Saint-Pierre, Harmonies de la nature,1814, p. 234.
b) [En parlant du vol des oiseaux] Qui décrit des cercles ou des courbes :
2. Elle [l'hirondelle] tourne et vire sans cesse (...) décrivant une infinité de courbes gracieuses (...) ce vol circulaire, ce mouvement éternel de retour, nous a toujours pris les yeux et le cœur... Michelet, L'Oiseau,1856, p. 151.
P. anal., littér. La valse impure, au vol lascif et circulaire (Hugo, Les Feuilles d'automne,1831, p. 762).
c) [En parlant d'un chemin, d'une rue, etc.] Qui se déploie tout autour (d'un lieu). Au pied de la colline, le comte mit pied à terre, et par un petit sentier circulaire (...) commença de gravir la montagne (A. Dumas Père, Le Comte de Monte-Cristo,t. 2, 1846, p. 32).La voiture gagna les boulevards circulaires des anciens remparts (Malègue, Augustin,t. 2, 1933, p. 155).
d) [En parlant d'un geste] Qui décrit un cercle ou un arc de cercle :
3. ... le semeur prend du grain de la main droite dans son tablier et le jette devant lui, à chaque enjambée faite, d'un geste circulaire, ample et saccadé, le « geste auguste » que le poète a élargi jusqu'aux étoiles. Pesquidoux, Chez nous,1921, p. 138.
En partic. Un regard circulaire. Qui fait le tour (de quelque chose). Des vieux messieurs, qui causent à voix basse avec un regard prudemment circulaire autour d'eux (E. et J. de Goncourt, Journal,1871, p. 748):
4. ... visiter, avec le regard circulaire de l'adieu, ces chambres meublées de lits et de berceaux, qui vous rappellent la mort et la naissance de tant d'êtres chéris... Coppée, La Bonne souffrance,1898, p. 61.
Fig. Qui fait le tour d'un domaine, qui l'embrasse tout entier. S'il m'est permis (...) de jeter à mon tour un regard circulaire sur l'art contemporain (Lhote, Peint. d'abord,1942, p. 109).
P. méton. Il [Risler] se mettait à table le dernier, après une poignée de main circulaire à ses invités (A. Daudet, Fromont jeune et Risler aîné,1874, p. 196).Je disparais, pour revenir saluer, d'un sourire circulaire (Colette, La Vagabonde,1910, p. 61).
e) MATH. Fonction circulaire. Fonction d'une ligne trigonométrique ou de l'arc correspondant.
Rem. Noter l'emploi suivant ds le domaine de la chir. un circulaire. Un tour de bande.
3. Qui revient à son point de départ.
a) Voyage circulaire. Dont le parcours est plus ou moins en forme de cercle et ramène au point de départ. Voilà dix ans qu'elle rêve d'un voyage circulaire en Méditerranée (Bernanos, Journal d'un curé de campagne,1936, p. 1180).
CH. DE FER. Billet circulaire. Billet à prix réduit, pour un parcours déterminé et qui oblige le bénéficiaire à revenir à son point de départ. Nous ne pouvons pas rester plus longtemps à La Chapelle. Notre billet circulaire finit samedi, et nous sommes trop pauvres pour le faire prolonger (J. Rivière, Correspondance[avec Alain-Fournier], 1909, p. 176).
b) LOG. Raisonnement circulaire. Raisonnement qui aboutit à l'hypothèse même sur laquelle il se fondait. Synon. cercle vicieux.Les aphorismes circulaires de La Rochefoucauld (É. Faure, L'Esprit des formes,1927, p. 101).La régression à l'infini se recourbe en pétition de principe ou étiologie circulaire (Jankélévitch, Le Je-ne-sais-quoi et le presque-rien,1957, p. 237).
LEXICOGR. Définitions circulaires. Par exemple deux énoncés définitoires (de forme synonymique) tels que le premier renvoie au second et le second au premier (cf. Ling. 1972) = Léger : qui n'est pas lourd. Lourd : qui n'est pas léger.
c) MUS. [En composition musicale] Ils [les canons] sont dits infinis ou circulaires lorsqu'ils sont construits de façon que, au moyen d'une reprise, ils peuvent se continuer indéfiniment (E. Ratez, Traité de contrepoint et de fugue,1901, p. 72).
d) PSYCH. Folie circulaire. Qui est caractérisée par la succession alternée, sans interruption, de périodes d'excitation et de périodes de dépression (cf. Piéron 1963) :
5. Les conditions qui favorisent le développement de la faiblesse d'esprit et de la folie circulaire se manifestent surtout dans les groupes sociaux où la vie est inquiète, irrégulière et agitée, la nourriture trop raffinée ou trop pauvre... Carrel, L'Homme, cet inconnu,1935, p. 187.
Emploi subst. masc. Personne atteinte de folie circulaire. Dès 1902 Ballet se demandait si nous n'étions pas tous, à quelque degré, des circulaires, des « lunatiques » (Mounier, Traité du caractère,1946, p. 290).
B.− Qui circule, qui passe de main en main. Lettre circulaire. Lettre qu'on expédie sous la même forme à plusieurs personnes. Télégramme circulaire (Joffre, Mémoires,t. 2, 1931, p. 346).
Prononc. et Orth. : [siʀkylε:ʀ]. Ds Ac. 1694-1932.
DÉR.
Circulairement, adv.a) D'une manière circulaire. Les tableaux (...) étaient disposés circulairement dans les pourtours du sanctuaire (Dupuis, Abr. de l'orig. de tous les cultes,1796, p. 476).La bande des argotiers (...) se rangea circulairement autour de la potence (Hugo, Notre-Dame de Paris,1832, p. 109).b) [En parlant d'une rue] En décrivant des courbes. Les rues descendent en serpentant circulairement, pour en adoucir les pentes, jusqu'aux rives du fleuve, qui circule lui-même au pied de la ville, et l'enveloppe d'un fossé d'eau courante (Lamartine, Voyage en Orient, t. 2, 1835, p. 447). [siʀkylε ʀmɑ ̃]. Ds Ac. 1694-1932. 1resattest. 1314 circulierement (H. de Mondeville, Chirurgie 2182 ds T.-L.); 1377 circulairement (N. Oresme, Livre du ciel et du monde ds Gdf. Compl.); de circulaire1(circulier), suff. -ment.2* Fréq. abs. littér. : 47.

CIRCULAIRE2, subst. fém.

A.− ADMIN. et COMM. [Le mot sous-entendu est lettre]
1. Note ou lettre reproduite à plusieurs exemplaires et destinée à différentes personnes pour les informer d'un fait. Une circulaire commerciale (Balzac, César Birotteau,1837, p. 267):
[Gobseck] (...) je vous dirai, monsieur le Comte que si vos diamants vous ont été pris par madame la comtesse, vous auriez dû prévenir, par une circulaire, les joailliers de ne pas les acheter, elle a pu les vendre en détail. Balzac, Gobseck,1830, p. 417.
2. Écrit émanant d'un ministre ou d'un chef de service des administrations publiques et visant à fournir à ces services des directives pour l'application d'une réglementation. Une circulaire ministérielle. Projet de circulaire portant application des décrets du 2 décembre 1915 et 13 décembre 1916 article premier (Joffre, Mémoires,t. 2, 1931, p. 418).
B.− Autres domaines[Le mot sous-entendu est un autre mot]
1. ARM. Arc de cercle métallique fixe sur les affûts des pièces d'artillerie, permettant le pointage en direction (cf. Lar. encyclop. et Capitaine Alvin, Leçons d'artillerie, Matériel, 1908, p. 126).
2. MÉD. Les circulaires du cordon. Enroulements du cordon ombilical autour du cou du fœtus pendant la grossesse (cf. Méd. 1966).
Rem. Dans les emplois B, parfois considéré comme masc. ds certains dict., cf. aussi circulaire1A 2 e.
Prononc. et Orth. : [siʀkylε:ʀ]. Ds Ac. 1835-1932. Étymol. et Hist. 1. 1262-68 circulere « qui décrit un cercle » (B. Latini, Trésor, éd. F. Carmody, II, 46, 9, p. 218 : [movemens] circuleres); 2. 1314 circulaire « qui a la forme d'un cercle » (H. de Mondeville, Chirurgie, 2182 ds T.-L.); 3. 1678 « dont le parcours revient à son point de départ » (La Fontaine, Fables, IX, 7, 57 : argument circulaire); 1885 d'un voyage (A. Daudet, Tartarin sur les Alpes, p. 38); 4. 1654 adj. lettre circulaire (La Rochefoucauld, Mémoires ds Œuvres, éd. D. L. Gilbert et J. Gourdault, t. II, p. 120); 1787 subst. (Fér. Crit.); 5. 1753 math. nombre circulaire (Encyclop. t. 3). Empr. au b. lat. circularis « id. »; circulaire a supplanté les formes circuler (xiiies., Comput, B.N. fr. 7929, fo18 ds Littré) et circulier « en forme de cercle » (ca 1275, J. de Meun, Rose, éd. F. Lecoy, 19108), cette dernière forme représentant prob. le suff. -arius alternant parfois avec -aris dès le lat., v. -aire1* et -ier*.
STAT. − Circulaire1 et 2. Fréq. abs. littér. : 882. Fréq. rel. littér. : xixes. : a) 1 584, b) 1 174; xxes. : a) 1 123, b) 1 093.

Wiktionnaire

Adjectif

circulaire \siʁ.ky.lɛʁ\ masculin et féminin identiques

  1. Relatif] au cercle.
    • Forme circulaire. — Figure circulaire. — Ligne circulaire. — Mouvement circulaire. — Lettre circulaire.
  2. (En particulier) En forme de cercle.
    • L’ouvrier se sert d'une lame courte et tranchante, engagée dans un manche d’os, avec laquelle il pratique, au bas de l’arbre, une entaille circulaire et assez profonde pour arriver jusqu'à l’aubier. — (Edmond Nivoit, Notions élémentaires sur l’industrie dans le département des Ardennes, E. Jolly, Charleville, 1869, page 174)
    • On arriva sur une petite place circulaire, où étaient dressées quelques boutiques, un bal, un manège. Il n’y avait pas grande foule, quelques badauds seulement circulaient. — (André Dhôtel, Le Pays où l’on n'arrive jamais, 1955)
    • Des bégonias rose thé étaient massés sous la fenêtre de la façade et des pensées formaient un tapis circulaire au pied d’un acacia. — (Raymond Chandler, L’homme qui aimait les chiens, traduction de Michel Philip et Andrew Poirier, dans Les ennuis, c’est mon problème, 2009)
    • Dans le brouhaha qui a suivi, parmi les mouvements circulaires d'une foule vibrionique qui tourne autour des Habits Verts, Étienne s'est senti fier de la présenter à quelques relations qui la jugent, qui la jaugent, […]. — (Flora Cès, « La double surprise », dans L'arbre écarlate: nouvelles, Lausanne : Éditions L’Âge d’Homme, 2002, p. 130)
  3. (Spécialement) Qui embrasse l'alentour dans son entier.
    • Il n’avait pas son fusil et, inconsciemment, jetant un regard circulaire autour de lui, chercha une arme meurtrière. — (Louis Pergaud, La Vengeance du père Jourgeot, dans Les Rustiques, nouvelles villageoises, 1921)

Nom commun

circulaire \siʁ.ky.lɛʁ\ féminin

  1. Lettre reproduite à plusieurs exemplaires et adressée à plusieurs personnes pour le même objet.
    • M. Jules Simon, par une circulaire aux préfets, interdit le colportage de la pétition réclamant une intervention de la France en faveur du Saint-Siège, […]. — (Alfred Barbou, Les Trois Républiques françaises, A. Duquesne, 1879)
    • Camarades lycéens, Il est temps que vous secouiez le joug d'un aussi avilissant esclavage. Sans doute, plusieurs proviseurs se sont déjà émus et semblent disposés à faire tout leur devoir. Nous les en félicitons. Mais ce n'est pas une circulaire qui vous rendra libres. — (« Le meeting du « Sillon » », dans Le Sillon, vol. 12, n° 13 à 24, 1905, p. 374)
    • Il adressa une circulaire à tous ses correspondants.
    • Distribuer, répandre une circulaire, des circulaires.
    • Recevoir une circulaire.
    • Circulaire ministérielle.
  2. (Canada) Dépliant publicitaire distribué dans les boîtes aux lettres.
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Dictionnaire de l’Académie française, huitième édition (1932-1935)

CIRCULAIRE. adj. des deux genres
. Qui a rapport au cercle. Forme circulaire. Figure circulaire. Ligne circulaire. Mouvement circulaire. Lettre circulaire, ou simplement Circulaire, Lettre reproduite à plusieurs exemplaires et adressée à plusieurs personnes pour le même objet. Écrire une lettre circulaire. Envoyer une circulaire. Il adressa une circulaire à tous ses correspondants. Distribuer, répandre une circulaire, des circulaires. Recevoir une circulaire. Circulaire ministérielle. En termes de Médecine, Folie circulaire, Folie qui dure quelque temps, puis cesse pour recommencer peu après.

Littré (1872-1877)

CIRCULAIRE (sir-ku-lê-r') adj.
  • 1Qui a la forme, la figure d'un cercle. Ce fut dans l'antiquité une opinion générale que le mouvement uniforme et circulaire, comme étant le plus parfait, devait être celui des astres, Laplace, Expos. V, 2. Le temps, qui toujours marche, avait, pendant deux nuits, Échancré selon l'ordinaire De l'astre au front d'argent l'image circulaire, La Fontaine, Fabl. XI, 6.

    Demi-circulaire, qui a la forme d'un demi-cercle.

    Terme d'anatomie. Canaux demi-circulaires, petits canaux osseux, situés en arrière du vestibule de l'oreille interne.

  • 2 Fig. Argument circulaire, argument illusoire qui, tournant comme dans un cercle, revient à son point de départ et prouve la question par la question. Le rat devait aussi renvoyer, pour bien faire, La belle au chat, le chat au chien, Le chien au loup ; par le moyen De cet argument circulaire, Pilpay jusqu'au soleil eût enfin remonté, La Fontaine, Fabl. IX, 7.
  • 3Une lettre circulaire, lettre d'avis adressée à plusieurs personnes à la fois. Envoyant de tous les côtés Une circulaire écriture Avec son [de la Majesté lionne] sceau…, La Fontaine, Fabl. VII, 7. On a écrit secrètement une lettre circulaire à tous les intendants du royaume : on leur recommande de traiter les protestants avec une grande indulgence, Voltaire, Lett. Pomaret, 18 déc. 1767.

    On dit dans le même sens, une circulaire, s. f. La circulaire adressée par le ministre aux préfets.

  • 4 Terme de médecine. Folie circulaire, folie qui dure pendant quelque temps, quelques semaines, quelques mois, puis cesse, recommence et ainsi de suite.
  • 5 Terme de mathématiques. Fonction circulaire, expression analytique d'une ligne trigonométrique quelconque ou de l'arc correspondant.

    Nombre circulaire, celui dont les puissances finissent par le chiffre même de la racine.

  • 6 S. m. Terme de chirurgie. Un circulaire, un tour de bande. Il jeta quelques circulaires autour du membre.

HISTORIQUE

XIIIe s. C'est li cercles trianguliers, Et li triangles circuliers, Qui en la vierge s'ostela, la Rose, 19338. Après ce dirons des figures circulers, Comput, f° 18.

XIVe s. Figure circulaire, Oresme, dans MEUNIER.

SUPPLÉMENT AU DICTIONNAIRE

CIRCULAIRE.
6Ajoutez :

Circulaire, au masculin, bandes de fer qui cerclent un objet. Cette pièce est montée sur un affût à châssis dont le poste de mer est dans le plan longitudinal, et qui, par un croisement de circulaires en cuivre fixés sur le pont, peut être porté en batterie à chacun des sabords de chasse tribord et bâbord, Journ. offic. 26 fév. 1873, 1re col.

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Encyclopédie, 1re édition (1751)

CIRCULAIRE, adj. (Géom. Astron. Navig. &c.) se dit en général de tout ce qui appartient au cercle ou qui y a rapport : ainsi on appelle mouvement circulaire, le mouvement d’un corps dans la circonférence d’un cercle ; arc circulaire, un arc ou portion de la circonférence d’un cercle. Voyez Cercle, Arc &c.

Les Astronomes modernes ont prouvé que les corps célestes ne se mouvoient pas d’un mouvement circulaire, mais elliptique. Voyez Orbite, Planete, &c.

Nombres circulaires : ce sont ceux dont les puissances finissent par le caractere même qui marque la racine, comme cinq, dont le quarré est 25, & le cube 125. Voyez Nombre. Chambers.

Navigation circulaire : c’est celle qui se fait dans un arc de grand cercle. Voyez Navigation.

La navigation circulaire est la plus courte de toutes ; & cependant il y a tant d’autres avantages à naviger suivant les rhumbs, qu’on préfere généralement cette derniere. Voyez Rhumb.

Vitesse circulaire, en Astronomie, signifie la vîtesse d’une planete ou d’un corps qui tourne, laquelle se mesure par un arc de cercle ; par exemple par l’arc AB (Tab. astron. fig. 10.) décrit du centre S, autour duquel le corps est supposé tourner, de sorte que la vîtesse circulaire est d’autant plus grande, que l’arc AB parcouru dans un tems donné par la planete, est plus grand ou contient un plus grand nombre de degrés ; ou (ce qui est encore plus exact) que l’angle ASB est plus grand. Car comme les planetes ne décrivent pas réellement des cercles, elles ne parcourent pas, à proprement parler, des arcs de cercle tels que AB, mais elles parcourent ou décrivent les angles ASB mesurés par ces arcs ; de sorte que leur vîtesse circulaire pourroit se nommer avec plus de justesse, vîtesse angulaire. (O)

Lettre circulaire, est une lettre adressée à plusieurs personnes qui ont intérêt dans une même affaire, comme pour une convocation d’assemblée, &c.

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Étymologie de « circulaire »

Du latin circularis (« circulaire »).
Wiktionnaire - licence Creative Commons attribution partage à l’identique 3.0

Provenç. et espagn. circular ; ital. circolare ; de circularis, du latin circulus, cercle (voy. CERCLE.) On remarquera que l'ancien français circulier ou circuler est aussi correct que circulaire ; témoin singulier de singularis.

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Phonétique du mot « circulaire »

Mot Phonétique (Alphabet Phonétique International) Prononciation
circulaire sirkylɛr

Évolution historique de l’usage du mot « circulaire »

Source : Google Books Ngram Viewer, application linguistique permettant d’observer l’évolution au fil du temps du nombre d'occurrences d’un ou de plusieurs mots dans les textes publiés.

Citations contenant le mot « circulaire »

  • L'ordinaire est un bas-relief circulaire rempli de motifs inavouables. De Nicole Brossard / Picture theory
  • Ce soir-là, assis dans un bunker à l'extrême est de la base, j'imaginai ma mort sous toutes ses coutures. Je sirotai une bouteille de Royal Horse et regardai par l'entrée circulaire du conduit les immeubles et les minarets se teinter de violet et de noir au fil de la nuit. J'envisageai tout. De Kevin Powers / Yellow birds
  • L'économie circulaire a aidé les établissements hospitaliers à faire face à une pénurie d'approvisionnement. Pourra-t-elle aider les entreprises à faire face à la pire des récessions ? Réponse, avec Rémy Le Moigne, Fondateur de Gate C consulting. Actu-Environnement, Avis d'Expert - L'économie circulaire, pour faire face à la crise
  • Ce n'est sûrement qu'un début. Encouragées par la crise sanitaire et la loi antigaspillage du 10 février 2020 interdisant la destruction des invendus non alimentaires neufs à partir de 2022, les initiatives devraient se multiplier. Et pas seulement dans le textile. De plus en plus de secteurs se convertissent au développement durable et à l'économie circulaire. leparisien.fr, L'industrie textile face au virage de l'économie circulaire - Le Parisien
  • Une entreprise ne paie pas simplement pour disposer d’un équipement, mais pour qu’il fonctionne correctement pendant toute la durée du contrat. Dans cette logique, nous avons créé la société BNP Paribas 3 Step IT, afin de pouvoir proposer à nos clients de réviser régulièrement leur flotte d’ordinateurs, de tablettes, téléphones mobiles, imprimantes pour la maintenir en état, allonger sa durée de vie. Enfin, au bout du contrat, reconditionner ces équipements et les revendre. On contribue ainsi à une plus grande durabilité des équipements professionnels et à l’économie circulaire. leparisien.fr, Du mobilier à l'électronique, l'économie circulaire à tous les étages - Le Parisien
  • L’économie circulaire, fer de lance de la stratégie de Cash Express , L’économie circulaire, fer de lance de la stratégie de Cash Express - L'Officiel de la Franchise
  • La constitution des bureaux de votes relève de la responsabilité des maires. Il faut qu’il soit constitué a minima d’un président et de deux assesseurs. Le maire doit présider un bureau et cette fonction peut aussi être confiée aux adjoints et aux autres conseillers municipaux, y compris s’ils sont candidats. La circulaire rappelle que tout membre du conseil municipal qui refuserait cette fonction sans excuse valable peut être démis d’office par le juge administratif. La Gazette des Communes, La circulaire sur l'organisation du scrutin est enfin publiée
  • Economie circulaire emballagesmagazine.com, Huhtamaki soutient des start-up de l’économie circulaire
  • La circulaire fixe deux principes généraux non pédagogiques : le retour à l'école n'est pas obligatoire, "la scolarisation des élèves en présentiel repose sur le libre choix des familles". Le second principe général c'est le respect du protocole : "l'objectif est d'abord de garantir des conditions de santé et de sécurité grâce à un protocole sanitaire très strict.. C'est dans ce cadre que se définit l'accueil progressif des élèves... Les cours se déroulent en groupes dans le respect des règles de distanciation physique posées par le protocole sanitaire, le nombre d'élèves dépendant de la taille de la salle utilisée. Lorsque le nombre d'élèves le permet, notamment dans les CP et les CE1 dédoublés des réseaux d'éducation prioritaire, les élèves ont cours toute la semaine. À défaut, il convient d'organiser leur scolarisation par rotation". , La circulaire de réouverture invite à concentrer les savoirs

Images d'illustration du mot « circulaire »

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Traductions du mot « circulaire »

Langue Traduction
Anglais circular
Espagnol circular
Italien circolare
Allemand kreisförmig
Portugais circular
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Synonymes de « circulaire »

Source : synonymes de circulaire sur lebonsynonyme.fr

Circulaire

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