La langue française

Presque

Définitions du mot « presque »

Trésor de la Langue Française informatisé

PRESQUE, adv. et élém. de compos.

Adverbe de quantité qui signifie qu'une prédication n'atteint pas le degré où elle serait pleinement appropriée, mais qu'elle s'en approche de si près qu'elle en est comme équivalente.
Rem. De ce fait, ce qui est dit va dans le même sens que s'il n'y avait pas presque. Ainsi après Pierre a presque la moyenne, on peut ajouter «c'est bien» («Il n'a certes pas la moyenne, mais c'est tout comme»), ce qui est impossible après Pierre a à peine la moyenne (où pourtant Pierre a la moyenne) (d'apr. O. Ducrot, v. bbg.).
A. − [Empl. comme adv.] Synon. à peu près, à peu de choses près, quasi, quasiment.
1. [En relation avec un terme qui se prête à la gradation]
a) [Dans une prédication de type adj.]
[Suivi d'un adj.] Les plaintes presque humaines du chameau des caravanes (Lamart., Voy. Orient,t.2, 1835, p.83).Au commencement d'une bataille, j'éprouvais un tel désir de savoir qui serait vainqueur que j'en devenais presque prudent (Curel,Nouv. idole,1899, ii, 5, p.223):
1. −(...) Vos hommes, tués, sans doute? Un camarade officier, l'on me dit, est là dedans? Blessé? −Presque mort répéta Gastaldi. Romains,Hommes bonne vol., 1938, p.63.
[Suivi d'un subst. empl. comme adj.] Dans cette sphère divine, où il est presque dieu (Sue,Atar-Gull,1831, p.18).Pour Lucien, le prêtre s'était évidemment fait coquet, caressant, presque chat (Balzac, Illus. perdues,1843, p.721).
[Suivi d'un syntagme prép. à valeur d'adj.] Il fut presque hors de danger (Sue,Atar-Gull,1831p.11).
b) [Dans une constr. de type adv.]
[Suivi d'un adv. ou d'une loc. adv.] Nous nous retirâmes presque aussitôt (Senancour,Obermann,t.2, 1840, p.191).Un théâtre de salon, ouvert presque à tout venant (Reybaud,J. Paturot,1842, p.196).Cela est presque de trop (Hugo,Misér.,t.1, 1862, p.378).Et te voici douce dans tes larmes Qui font déjà de toi presque un peu une femme (Régnier,Jeux rust.,1897, p.67).
[Suivi d'un syntagme prép. à valeur d'adv.] :
2. Il y a trente ou quarante ans, une des contrées les plus fertiles du monde, celle des Prairie States, au centre des États-Unis, s'est élevée presque d'un bond à 16 ou 17 millions d'âmes... Vidal de La Bl., Princ. géogr. hum.,1921, p.25.
c) [Avec un quantificatif ou un mot négatif]
[Suivi d'un quantitatif]
[Un numéral] Sur ces vingt-neuf ans, il y avait quatre années, presque cinq années de guerre (Duhamel,Suzanne,1941, p.43).
[Un adj. ou un pron. indéf.] Peu à peu on prit la douce habitude d'écrire presque tous les jours (Stendhal,Rouge et Noir,1830, p.416).C'est le grand malheur de ma vie, dû à ma solitude, que presque tout, entre nous, se soit passé par lettres (Montherl.,Pitié femmes,1936, p.1106).
[Suivi d'un mot négatif] Leur oreille n'entend presque rien (Cabanis,Rapp. phys. et mor.,t.1, 1808, p.104).Je ne le connais d'ailleurs presque pas, sinon par ouï-dire (Musset,Confess. enf. s.,1836, p.230).On ne parle jamais du père et Céline heureusement n'y pense presque plus (Duhamel,Suzanne,1941p.99).
Rem. ,,Si le régime de la préposition contient un des termes de quantité tout, tous, chacun, aucun, pas un, nul, le plus souvent presque se place entre la préposition et le terme de quantité`` (Grev. 1975, § 831 a). À presque tous les hommes (Sénac de Meilhan, Émigré, 1797, p.1636). Dans presqu'aucune église (Rivière, Corresp. [avec Alain-Fournier], 1907, p.276). Effrayé de presque chacun de ses mouvements (Aragon, Beaux quart., 1936, p.247).
d) [Dans une constr. verbale; précédé d'un verbe] Il cria presque la réponse (Adam,Enf. Aust.,1902, p.221).Il balbutiait presque, devenu tout petit garçon (Montherl.,Bestiaires,1926, p.463):
3. Il pleurait presque d'énervement, d'impatience, d'une sorte de colère sournoise aussi proche du rire que des larmes. Bernanos,M. Ouine,1943, p.1372.
Rem. 1. a) Si le verbe est à un temps comp., presque se met gén. entre l'auxil. et le part. Il m'a presque convaincu d'aller avec lui à Constantinople (Valéry, Corresp. [avec Gide], 1894, p.211). b) Presque se met avant ou après un verbe à l'inf. Un point demeurait inquiétant et semblait presque effrayer Meaulnes (Alain-Fournier, Meaulnes, 1913, p.136). Je finis par m'en amuser presque, je vous assure (Gide, Faux-monn., 1925, p.1157). 2. Presque en fonction expressive peut être a) postposé α) à un adj.: Travail rude, sain, joyeux presque, en pleine forêt (Van der Meersch, Invas. 14, 1935, p.238); β) à un subst. empl. comme adj.: À quoi bon le Séraphin, un enfant presque? (Murger, Scènes vie boh., 1851, p.244); γ) à un adv.: Il reprit plus doucement, tendrement presque (Gide, op. cit., p.1163); δ) à un groupe prép.: À 3 000 mètres d'altitude presque, hérissé d'arêtes vives ou de cassures bossuées (Pesquidoux, Livre raison, 1928, p.26); ε) à un quantitatif: Et chaque année presque il fait des héritages de douze ou quinze mille livres de rente (Stendhal, L. Leuwen, t.3, 1835, p.117); b) antéposé à la prop. entière: Nous nous retournons, nous constatons notre présence, et presque, nous demandons pardon d'être là (Psichari, Voy. centur., 1914, p.133).
2. En empl. ell. [Sert à corriger une affirmation, mais sans l'infirmer] Gros comme ma cuisse, un peu moins p't'être, mais presque! (Maupass.,Contes et nouv.,t.1, Trou, 1886, p.578).Je l'ai connue haute comme ça... ou presque (Farrère,Homme qui assass.,1907, p.175).
B. − [Modifiant un subst., empl. comme élém. de compos.] Synon. de quasi-.
1. [Devant un subst. à valeur quantitative, signifie l'approximation] La presque unanimité. La totalité ou la presque totalité, ou, si l'on veut, une très grande partie de la rente française (Jaurès, Ét. soc., 1901, p.180).
2. [Avec un subst. abstr.] Aucune pudeur de leur presque nudité devant les hommes de la tribu (Lamart.,Voy. Orient,t.2, 1835, p.89).La presque immobilité de l'équipage entier (Amiel,Journal,1866, p.216).La presque impossibilité d'exprimer ses prolongements immédiats en nous (Villiers de L'I.-A., Contes cruels,1883, p.192).
Prononc. et Orth.: [pʀ εsk]. Att. ds Ac. dep. 1694. Pas d'élision pour Ac. même devant voyelle: presque achevé, presque usé; usage flottant devant voyelle selon les aut. (supra: presque aussitôt ex. de Sénancour, mais presqu'aucune ex. de Rivière); gén. pas d'élision devant h même non aspiré (supra: presque humaines ex. de Lamartine). Étymol. et Hist. 1130-40 a bien près «presque» (Wace, Ste Marguerite, éd. E. A. Francis, 330 [ms. A, anno 1267]: Es vos celui, goule bäee; A bien près l'a tote engolee); ca 1165 (Benoît de Ste-Maure, Troie, 5514 ds T.-L.: De cors sembloit home a bien près [Ecuba]); fin xiies. près [...] ne «id.» (Moniage Guillaume, éd. W. Cloetta, 2eréd., 3563: Tant l'ai sachié, près n'ai le cuer crevé); a) ca 1165 bien pres que [...] ne «presque» (Guillaume d'Angleterre, éd. M. Wilmotte, 2188: tant vos aim Que bien pres que jou ne vos claim Oncle et signor et roi meïsmes); fin xiies. pres que [...] ne (Béroul, Tristan, éd. A. Ewert, 3945: pres qu'il ne chiet de sor la planche); b) 1176-81 a bien pres que [...] ne «id.» (Chrétien de Troyes, Chevalier au lion, éd. M. Roques, 3095); id. (Id., Chevalier à la charrette, éd. M. Roques, 1916); c) ca 1210 près ke «id.» (Dolopathos, 367 ds T.-L.: Jai avoient près ke maingiet); ca 1223 (Gautier de Coinci, Miracles, éd. V. F. Koenig, 2 Mir 15, 11: Por ce que je sui pres que nue); 1214-27 (Manessier, Troisième Continuation de Perceval, éd. W. Roach, 34328: Et quant li servises fu près Que feniz); ca 1393 (Menagier, éd. G. E. Brereton et J. M. Ferrier, II, V, 261, p.255, 20: et quant elle sera presque cuite, si la trayez); empl. adj. [cf. 1544 presque Isle, v. presqu'île] 1779 un presque démenti (Rétif de La Bretonne, Vie de mon père, éd. G. Rouger, Paris, Garnier, 1970, p.41); 1791 la presque unanimité (Ass. nat.; Arch. parl., 1resérie, t.30, p.130, col. 1 ds Brunot t.9, p.781, note 6). Comp. de près* au sens de «presque» en a. fr. (déb. xiies., Benedeit, St Brendan, éd. E. G. R. Waters, 1602) et de que: d'abord que rel., proprement «à peu près ce qui, ce que» (cf. p.ex., supra, 1214-27, en fonction de suj.: Et quant li servises fu près [de ce] Que [est] feniz); puis de que conj. avec valeur consécutive (cf. supra: Charrette, 1916: ...li moinnes s'an esbahi Si qu'a bien pres qu'il ne chaï; de même Coinci, 2 Mir. 15, 11; à rapprocher de supra, fin xiies.: Tant l'ai sachié, près n'ai le cuer crevé), v. Lerch t.1, pp.219-20; FEW t.9, p.367a, note 2. Fréq. abs. littér.: 30629. Fréq. rel. littér.: xixes.: a) 42612, b) 40938; xxes.: a) 39178, b) 48405. Bbg. Ducrot (O.). Dire et ne pas dire. Paris, 1972, pp.254-266. _Jayez (J.). Games, frames and Fr. cognitive adverbs. Cah. Ling. fr. Genève. 1983, no5, pp.253-270. _ Nølke (H.). Les Adv. paradigmatisants. Copenhague, 1983, pp.151-155.

Wiktionnaire

Adverbe

presque \pʁɛsk\ invariable

  1. À peu près, peu s’en faut.
    • Mes tempes battent ; toute ma chair va à cette femme presque nue et charmante dans le matin et dans le transparent vêtement qui enferme la douce odeur d’elle… — (Henri Barbusse, L’Enfer, Éditions Albin Michel, Paris, 1908)
    • Je continue à me nourrir presque uniquement de biscuits. — (Alain Gerbault, À la poursuite du soleil; tome 1 : De New-York à Tahiti, 1929)
    • Comme aux très anciennes bâtisses, l’auvent du toit dévale presque jusqu’au sol, en guise de hangar. — (Jean Rogissart, Passantes d’Octobre, Librairie Arthème Fayard, Paris, 1958)
    • […]; le système monétaire et le système du crédit reposent sur une vaine tradition de la valeur de l’or et offrent une instabilité presque fantastique. — (H. G. Wells, La Guerre dans les airs, 1908, traduction d’Henry-D. Davray et B. Kozakiewicz, Mercure de France, Paris, 1910, page 406 de l’éd. de 1921)
    • Après avoir été très élevé pendant la grande crise de 1929, le chômage américain a presque complètement disparu durant la guerre de 1940. Ce n'est que vers 1947 que celui-ci réapparaît. — (Dominique Gambier, Analyse conjoncturelle du chômage, Publication Université de Rouen/Presses Universitaires de France, 1976, page 148)
  2. (Mathématiques) (Avec un mot de totalité) Excepté un ensemble négligeable.
Wiktionnaire - licence Creative Commons attribution partage à l’identique 3.0

Littré (1872-1877)

PRESQUE (prè-sk' ; d'après Chifflet, Gramm. p. 236, on prononçait indifféremment prê-ke et prè-ske) adv.
  • 1À peu près. Qu'on arrête, dit-il ; le premier coup m'est dû ; C'est lui qui me rendra l'honneur presque perdu, Corneille, Héracl. V, 7. Poursuivie de si près qu'elle entendait presque leurs cris et leurs menaces insolentes [des rebelles], Bossuet, Reine d'Anglet. Elle vit périr ses vaisseaux, et presque toute l'espérance d'un si grand secours, Bossuet, ib. Il osa les louer et les servir [ses amis disgraciés] dans un temps où les autres n'osaient presque pas les plaindre, Fléchier, Duc de Mont. N'offenserez-vous point un roi qui vous adore, Qui presque… votre époux…, Racine, Mithr. II, 1. Personne presque, …n'est en état de se livrer au plaisir que donne la perfection d'un ouvrage, La Bruyère, I. M. de Beauvillier ne voyait presque du tout personne, malade dans son lit, et pénétré de douleur, Saint-Simon, 327, 23. Il vit qu'encore enfant je savais de ma foi à deux beaux yeux faire un si prompt hommage, Que mon premier amour et moi Nous étions presque du même âge, Fontenelle, Poés. div. Œuv. t. IV, p. 371, dans POUGENS. Presque personne ne lit les dernières pièces de Corneille, Voltaire, Comm. Corn. Rem. Sophonisbe, I, 2. Presque point de livres chez nos nations barbares jusqu'à Charlemagne, Voltaire, Dict. phil. Livres. Avouer qu'on n'aime pas son mari, c'est presque avouer qu'on en aime un autre, Marmontel, Contes mor. Heureus. Aussi du grand Leibnitz l'aimable fantaisie Osait aux animaux promettre une autre vie, Un destin plus heureux et presque un paradis, Delille, Trois règn. VII.

    Substantivement. L'orateur doit avoir la diction presque des poëtes : ce presque dit tout, Fénelon, t. XXI, p. 50.

  • 2 Par néologisme, il se construit avec un substantif. Roulez dans vos sentiers de flamme, Astres, rois de l'immensité ! Insultez, écrasez mon âme Par votre presque éternité, Lamartine, Harm. IV, 9.

PROVERBE

Presque et quasi empêchent de mentir.

REMARQUE

1. Presque ne perd son e final que dans son composé presqu'île ; mais on écrit : presque usé, presque achevé.

2. Il faut avec cette conjonction éviter les équivoques, et ne pas imiter cette phrase d'Arnaud : " C'est une faute qui se trouve presque dans toutes les éditions de Cicéron. " Il fallait dire : " Qui se trouve dans presque toutes les éditions de Cicéron. "

3. Ne dites pas : c'est l'avis de presque tous les casuistes, dites : c'est l'avis presque de tous les casuistes, Chifflet, Gramm. p. 37. Cette prescription n'est plus observée.

HISTORIQUE

XIIIe s. Les coustumes sont presque corrompues, Du Cange, castellaria. Près [je] sui qu'en autel [tel] point com pinçon ou aloe [alouette]…, Berte, XXXIII. Comment t'est-il ! - à dolor vif [je vis à douleur] ; Presque ge n'ai pas le cuer vif, la Rose, 10452.

XVe s. Ils estoient assaillis si roide, que presque les trois parts de la ville estoient à cet assaut, Froissart, I, I, 248.

XVIe s. Il y arriverent tous deux presques en un mesme temps, Amyot, Timol 16. Le reste fit sa retraitte fort incommodé et presque tousjours aux mains, D'Aubigné, Hist. II, 201. …Que nostre vie aux fleurettes ressemble, Qui presque vit, et presque meurt ensemble, Ronsard, 958.

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Étymologie de « presque »

De près et que.
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Près, et que.

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Phonétique du mot « presque »

Mot Phonétique (Alphabet Phonétique International) Prononciation
presque prɛsk

Citations contenant le mot « presque »

  • Conseiller, c'est presque aider. De Plaute
  • Le vrai con est presque toujours béni. De Georges Filioux
  • Ecrire, c'est presque toujours mentir. De Jules Renard / Journal
  • L’humour est presque toujours la colère maquillée. De Stephen King
  • Les explications sont presque toujours des justifications. De Jacques Lamarche / La pelouse des lions
  • La patience est presque l'amour. De André Pronovost / Les marins d'eau douce
  • La loi ignore presque le droit. De Victor Hugo / L'Homme qui rit
  • Bien écouter, c’est presque répondre. De Pierre Carlet de Chamblain de Marivaux / Le Paysan parvenu
  • Comprendre, c'est presque justifier. De Primo Levi / Si c'est un homme
  • L'histoire est le récit, presque toujours faux, d'événements presque toujours sans importance, occasionnés par des chefs d'états qui sont presque tous des coquins et des soldats qui sont presque tous des imbéciles. De Ambrose Bierce
  • Comprendre, c’est presque l’inverse d’exister. De Georges Poulet
  • Avec presque rien on peut faire beaucoup de choses. De Thierry Houllier
  • Mûrir, mourir ; c'est presque le même mot. De Victor Hugo
  • Presque tout est, presque toujours, autre que ce que presque tous les hommes s'imaginent. De Ludwig Hohl / Tous les hommes presque s'imaginent
  • L’écran sera presque aussi grand que celui des anciens modèles Plus (5,4" sur le 12 contre 5,5" pour les anciens Plus). Mais le téléphone sera plus petit que le SE 2 (et donc les 6/6S/7 et 8). iGeneration, Le petit iPhone 12 de 5,4" dans votre main, ou presque | iGeneration
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Traductions du mot « presque »

Langue Traduction
Anglais almost
Espagnol casi
Italien quasi
Allemand fast
Chinois 几乎
Arabe تقريبيا
Portugais quase
Russe почти
Japonais ほとんど
Basque ia
Corse guasi
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Synonymes de « presque »

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Antonymes de « presque »

Presque

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