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« Quelque » ou « quelques » ?

« J'ai parlé quelque deux heures devant l'auditoire, je crois avoir eu quelques bons mots. »

Selon qu'il est adverbe ou adjectif, un mot est invariable ou s'accorde en genre et en nombre. C'est le cas avec quelque / quelques. On vous explique comment ne plus faire d'erreur dans cet article. Bonne lecture !

On écrit « quelque » ou « quelques » ?

On accorde ou non « quelque  » selon qu'il est un adverbe ou un adjectif.

On écrit « quelque » (adverbe)

Lorsque « quelque » est placé devant un adjectif numéral (un nombre) alors il sert à marquer l'approximation. Il est dans ce cas un adverbe et est donc invariable. On écrira dans ce cas « quelque » sans -s. Si vous pouvez remplacer par « environ » ou « à peu près », alors vous devez être en présence de l'adverbe « quelque » et non de l'adjectif.

Exemples de « quelque » devant un adjectif numéral :

Cette belle dinde aux truffes, sortie de vos domaines, il y a quelque huit mois.

Mme de Chateaubriand, Mémoires et lettres, 1847

J'ai bu quelque dix canettes de soda.

L'édifice fait quelque cent cinquante mètres de long.

La locution adverbiale « quelque peu » est elle aussi invariable.

Exemples de « quelque peu » :

Wurm: Je ne le sais pas. Louise: Non; mais tu le devines bien quelque peu.

Dumas père, Intrigue et amour, 1847

L’empereur Julien dont j’ai naguère quelque peu pratiqué les ouvrages.

A. France, Mannequin, 1897

J'étais quelque peu gêné (…) de laisser cette maison (…) à la seule garde de cette voisine.

Gide, Symph. pastor., 1919

Il en va de même si « quelque » est suivi d'un adjectif non numéral puis de « que » (quelque + adjectif + que). « Quelque » peut alors être remplacé par « si » ou « aussi » et exprime une concession ou l'opposition.

Exemples de « quelque + adjectif + que » :

Ce fait est vrai, quelque extraordinaire qu’il puisse paraître.

Balzac, Langeais, 1834

Quelque méritantes que puissent être, au point de vue du patriotisme, les œuvres dont je viens de passer la revue, elles ne témoignent cependant d’aucun effort artistique sérieux…

Huysmans, Art moderne, 1883

/!\ Exception : « quelque » n'est pas un adverbe s'il est placé devant « cent » et « mille ». Pour s'en rappeler, vous pouvez remplacer par « quelques centaines » ou « quelques milliers ». Par ailleurs, les mots dizaines, douzaines, centaines, milliers, etc. ne sont pas des adjectifs numéraux mais des noms, il faut donc accorder « quelque » quand il s’y rapporte.

Cette légèreté qui permettait à quelques centaines de milliers d'êtres humains de ne rien prendre au tragique.

Fargue, Piéton Paris, 1939

Son oncle l'avait emmené à Paris pour lui apprendre le commerce. À sa majorité, on lui versa quelques mille francs.

Flaubert, Bouvard, 1880

La propriété, l'Ermitage, se trouvait à quelques cents pas.

Zola, Débâcle, 1892

On écrit « quelque / quelques » (adjectif)

Quand « quelque » se rapporte à un nom, il est un adjectif indéfini et donc s'accorde au pluriel. Il signifie alors « un certain » au singulier et « plusieurs » au pluriel.

Exemples :

La vie simple et remplie de quelque homme de bien, d’un vieux prêtre, par exemple.

Anatole France, Vie littéraire, 1890

Comme elle se remettait en marche, il lui laissa quelque avance, et la suivit de loin.

Zola, Au Bonheur des dames, 1883

On aurait dû inviter quelques voisins.

Renard, Poil de Carotte, 1894

Mon oncle se flattait justement de quelques accointances au ministère.

Frapié, Maternelle, 1904

Astuce pour « et quelque(s) » :  On utilise souvent l'expression « et quelque(s) » après un chiffre rond pour indiquer qu'il est augmenté d'un nombre imprécis avec la dizaine, centaine etc. Dans ce cas on hésite souvent entre l'usage du singulier ou du pluriel. Selon Bruno Dewaele, champion du monde d’orthographe, il est plus logique d'y voir un adjectif et donc d'accorder en conséquence.

Exemples :

Cela coûtait deux cents euros et quelques.

Il n’y avait bien que six mille huit cents et quelques francs.

Zola, Nana, 1880

Le 7e corps entier, trente et quelques mille hommes.

Zola, Débâcle, 1892

Nous franchissons l’escalier avec un bruit d’escadron, soixante et quelques que nous sommes.

Colette, Claudine à l'école, 1900

→ Pour plus d'information sur « quelque », consultez notre dictionnaire.

Avec ces informations, vous ne devriez plus vous tromper entre « quelque » (invariable) et « quelques » (accord au pluriel). N'hésitez pas à parcourir nos autres petites règles d’orthographe pour en apprendre plus sur la langue française.

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Commentaires

Tatiana

Monsieur, merci beaucoup pour toutes vos explications. Permettez-moi de vous poser une question: qu’elle est la différence d’ emploi des mots: erreur et faute? Merci d’ avance.

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Gérard

Une belle faute dans la question: « quelle » est la différence et non « qu’elle » est la différence.

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Nicolas Le Roux

Pour moi ils sont synonymes donc l’emploi est le même 😉

Nicolas.

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Claire

Avec « erreur » : ce n’est pas la bonne réponse
Avec « faute » il y a en plus une notion de culpabilité : « ce n’est pas ce que j’aurais du faire ou répondre au regard de la morale (religieuse par exemple). Avec la « faute » il y a une notion de « bien » ou de « mal », alors qu’avec l’ « erreur », la réponse donnée est simplement erronée, d’un point de vue cognitif (problème de compréhension, d’attention, …).

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Jeannine Goyette

Merci!

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Nicolas Le Roux

Avec plaisir 😉

Nicolas.

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Nou

Merci
Y aurait-il des exercices à la suite de chaque petite règles que vous expliquez ?

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Nicolas Le Roux

Merci de votre idée, je n’hésiterai pas à essayer d’en ajouter dans le futur 😉

Nicolas.

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josé

bonjour, pouvez-vous m’aider pour ces quelques phrases :
« quelque temps » alors que « quelques minutes »; comment faire la différence?

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