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Les adverbes

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Définition de l’adverbe

L’adverbe est un mot invariable qui modifie/nuance/qualifie un verbe, un adjectif, un autre adverbe ou une phrase.

Exemples :

  1. Vous comprenez vite. (verbe)
  2. Cette femme est très intelligente. (adjectif)
  3. Tu vas trop loin ! (autre adverbe)
  4. Évidemment, il n’est pas intervenu lors de la réunion. (phrase)

Les différents types d’adverbes

  1. Adverbes de manière : vite, bien, fort, rapidement, mal…
  2. Adverbes de temps/ordre : autrefois, demain, hier, jamais, souvent, auparavant, d’abord, ensuite, premièrement…
  3. Adverbes de lieu : ici, là-bas, ailleurs, partout, loin…
  4. Adverbes de négation : non, ni, ne… pas/point/jamais, nullement…
  5. Adverbes de quantité/comparaison : beaucoup, assez, aussi, autant, excessivement, tout, moins, peu, plus…
  6. Adverbes de doute/affirmation : oui, certainement, si, certes, peut-être, probablement…
  7. Adverbes de relation logique/liaison : par conséquent, ainsi, en effet, effectivement…

Comment différencier l’adjectif et l’adverbe ?

Il est très important de différencier l’adjectif et l’adverbe. Parfois, un même mot peut se ranger dans les deux catégories.

Quelques adjectifs employés comme adverbes : bon, chaud, cher, clair, court, creux, doux, droit, dur, faux, fort, frais, grand, haut, juste, large, mauvais, net, rouge, serré, vrai.

  • L’adjectif qualifie un nom (ou un pronom) et s’accorde en genre et en nombre avec le nom (ou le pronom).
    • Exemples : Elle est forte ; les routes sont larges ; il garde la tête haute ; tu as les yeux rouges.
  • L’adverbe qualifie un verbe, un adjectif ou un autre adverbe et il est en général invariable.
    • Exemples : Il est fort gentil ; on a vu large ; elle place la barre haut ; ils pèsent lourd.

Attention, il existe quelques exceptions : 

On peut trouver pour accompagner des adjectifs, des adverbes variables (bon, frais, grand, large, nouveau).

Exemples :

  1. Les fleurs sont fraîches/fraiches écloses. (L’adjectif féminin fraîche peut aussi s’écrire fraiche, sans accent circonflexe, selon les rectifications de l’orthographe de 1990.)
  2. Nous arrivons bons derniers / elles sont arrivées bonnes premières.
  3. Voici des nouveaux venus / voici des nouvelles venues.
  4. Ces portes sont larges ouvertes.
  5. La porte est grande ouverte / les yeux sont grands ouverts.

Dans ce dernier exemple, il est à noter qu’on peut aussi écrire grand ouverte / grand ouverts. L’emploi de l’adjectif grand en tant qu’adverbe est la trace d’un usage ancien et la variabilité n’est pas toujours observée.

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L’orthographe des adverbes de manière en –ment

Le suffixe -ment signifiant « de manière » (en latin mente signifiait « d’un esprit »), l’adverbe de manière se construit en général à partir de l’adjectif au féminin.

Exemples :

  1. « D’une manière vive » : vivement.
  2. « D’une manière heureuse » : heureusement.
  • Les adverbes en -emment et -amment :

On part de l’adjectif au masculin auquel on ajoute -ment après avoir retiré le t et remplacé le n par le m.

Exemples :

  1. prudent > prudent + ment > pruden + ment > prudem + ment > prudemment.​
  2. méchant > méchant + ment > méchan + ment > mécham + ment > méchamment.​​

À noter : tous ces adverbes se prononcent [a]ment.​

  • Les adjectifs se terminant par des voyelles :

Les adverbes issus des adjectifs se terminant par é, i, et u perdent l’e muet du féminin. De même pour l’adverbe gentiment qui vient de gentil.

Exemples : absolument, gentiment, vraiment, assurément.

Seule exception : gaiement (ou gaîment, gaiment).

À noter : On trouve encore deux orthographes pour certains adverbes en -ûment ou -ument :

  1. Orthographe traditionnelle : assidûment, (in)dûment, (in)congrûment, continûment, crûment, goulûment, nûment.
  2. Orthographe rectifiée : assidument, (in)dument, (in)congrument, continument, crument, goulument, nument.

Certains adverbes issus d’adjectifs se terminant par e prennent l’accent aigu sur ce e. Exemples : aveuglément, communément, intensément, précisément.

Autres adverbes irréguliers : brièvement (de l’ancienne forme brief) ; traîtreusement (de l’ancienne forme traîtreux).

Pour aller plus loin :

Formation orthographe Frantastique

Quiz : révisez vos connaissances des adverbes

Trouvez l’adverbe dans la phrase suivante : Nous les verrons tous ensemble dans quelques semaines.

Les vacances en Australie nous ont coûté très ____.

  • chers
  • chères
  • cher

Écrivez l'adverbe qui signifie « de manière joli » :

Ils nous attendent ____.

  • impatiemment
  • impatiament
  • impatiamment

Vous avez gardé les yeux ____ ouverts pendant tout le film.

  • grand
  • Les deux sont corrects
  • grands

Nous côtoyons des personnes ____ placées.

  • hauts
  • hautes
  • haut

Il a été ____ accusé de mentir.

  • indûment
  • indument
  • Les deux sont corrects

Écrivez l'adverbe qui signifie « de manière immense » :

Parmi les phrases suivantes, laquelle vous semble correctement orthographiée ?

  • Étonnamment, nous avons attendu deux heures.
  • Étonnament, nous avons attendu deux heures.
  • Étonnemment, nous avons attendu deux heures.

Parmi les mots suivants, lequel n'est pas un adverbe ?

  • demain
  • plusieurs
  • toujours
  • debout

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