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« Nouvel » ou « nouveau » ?

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« J'ai un nouvel ami. Mon nouveau blouson lui va très bien. »

Il n'est pas rare de se demander s'il faut écrire « nouvel » ou « nouveau ». La différence d'orthographe peut en effet sembler superflue. Elle a cependant toute son utilité car elle permet de rendre la prononciation du français plus agréable et fluide. Alors comment les différencier ? Nous vous expliquons dans cet article la règle pour ne plus les confondre simplement. Bonne lecture !

On écrit « nouvel » ou « nouveau » ?

Pour savoir s'il faut écrire « nouvel » avec un « l » ou « nouveau », il est nécessaire de prendre en compte le mot qui suit. Cela va nous permettre d'en déduire la bonne orthographe.


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On écrit « nouvel » : si « nouvel » est suivi d'un mot au singulier commençant par une voyelle (a, e, i, o, u, y), alors on l'écrira « nouvel » et non pas « nouveau ». Attention, si le mot suivant commence par un « h » muet (et non aspiré, merci Christophe Demoulin pour la précision), il faudra également écrire « nouvel ».

Exemples :  

  • Voici mon nouvel habit (« h » muet) ;
  • Voici mon nouveau haut-de-forme (« h » aspiré) ;
  • J'aime mon nouvel appartement.

Le poème (…) permet à l'homme de voir autrement, d'autres choses. Son ancienne vision est morte ou fausse. Il découvre un nouveau monde, il devient un nouvel homme.

Éluard, Donner, 1939

Elle continuait à rire, heureuse de l'idée qu'elle allait avoir tout à l'heure un nouvel amant, plus jeune encore que tous les autres.

Miomandre, Écrit sur eau, 1908

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On écrit « nouveau » :  lorsque « nouveau » est suivi d'une consonne alors on l'écrira « nouveau ». Si « nouveau » est suivi d'un mot au pluriel, alors on l'accorde au pluriel, « nouveaux », et jamais « nouvels ».

Exemples :  

  • Avez-vous vu les nouveaux appartements ?
  • Un nouveau cadre est accroché au mur ;
  • Je vais chez le nouveau coiffeur du village.

Dans l'hypothèse la plus favorable, si nul créancier nouveau ne survenait, il allait lui rester deux mille francs.

Montherlant, Les Célibataires, 1934

Une citation qui résume les deux règles :

Aucun homme ne peut parler des femmes, cher, parce qu'aucun homme ne comprend que tout nouveau maquillage, toute nouvelle robe, tout nouvel amant, proposent une nouvelle âme... 

Malraux, Condition humaine, 1933

« Nouveau » et « nouvel » ne sont pas les seuls mots à suivre cette règle en français. Cette règle très simple s'applique également à « vieux » et « vieil ». On écrira par exemple « un vieux tapis » mais « un vieil homme ».

J'espère que désormais vous ne confondrez plus « nouvel », « nouveau », « vieux » et « vieil ». N'hésitez pas à parcourir les autres articles sur l'orthographe française. Si vous avez une suggestion d'article à écrire sur une règle précise, n'hésitez pas à me le dire en commentant cet article.

Le résumé en microrécit

Quiz : « nouvel » ou « nouveau » ?

Il lui fit un ____ aveu.

  • nouvel
  • nouveau

J'ai beaucoup aimé le ____ personnage de cette pièce de théâtre.

  • nouveau
  • nouvel

Choisissez la bonne proposition

  • Si nul créancier nouveau ne survenait, il allait lui rester deux mille francs.
  • Si nul créancier nouvel ne survenait, il allait lui rester deux mille francs.

Choisissez la bonne proposition

  • Il devient un nouveau homme.
  • Il devient un nouvel homme.

Il a acheté un ____ collier pour sa fiancée.

  • nouvel
  • nouveau

Elle lui a demandé de porter son ____ habit ce soir.

  • nouvel
  • nouveau
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Commentaires

Verogrez

La même règle pour bel et beau

Répondre
Amine

Bonjour,
on dit « une nouvelle adresse » (nom féminin)

Répondre
NACERA

merci à vous et aussi à CHARLES

Répondre
Marocain

Merci beaucoup

Répondre
Pascal

Bonjour,

Et avec la nouvelle orthographe où les H semblent devenir muet (des Z’haricots).

Dit-on nouvel hangar ou nouveau hangar?

J’ai toujours dit et c’est une erreur « nouvel hangar »; Alors que l’H est aspiré! Ça sonne mieux!

Merci

Répondre
La langue française

Bonne question, j’avoue que je ne suis pas sûr de la réponse…

Nicolas.

Répondre
vincent

A E I O U mais pas Y… faute dans l’explication…

Répondre
Dan

Dans ce cas?

un nouveau et puissant outil
ou un nouvel et puissant outil

🙂 phonétiquement, je préfère la version 2 mais grammaticalement, quid?
Merci de votre temps.

Répondre
La langue française

Selon moi, la seconde est la bonne.

Nicolas.

Répondre
MILLOGO

Je vous remercie infiniment pour ces petites astuces, c’est formateur et pédagogique.

Répondre
Nicolas Le Roux

Merci à vous pour votre commentaire.

À bientôt,
Nicolas.

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