La langue française

Possible

Sommaire

  • Définitions du mot possible
  • Étymologie de « possible »
  • Phonétique de « possible »
  • Citations contenant le mot « possible »
  • Images d'illustration du mot « possible »
  • Traductions du mot « possible »
  • Synonymes de « possible »
  • Antonymes de « possible »

Définitions du mot possible

Trésor de la Langue Française informatisé

POSSIBLE, adj. et subst. masc.

I. − Adj. Qui remplit les conditions nécessaires pour être, exister, se produire sans que cela implique une réalisation effective ou que l'on sache si cette réalisation a été, est ou sera effective. Est possible un phénomène dont on ignore s'il se produira ou s'il ne se produira pas. (...) est possible une expérience qu'on peut à volonté soit effectuer, soit omettre (Gds cour. pensée math.,1948, p.427).
PHILOS., LOG. V. modal ex. 2.
A. − [D'un point de vue objectif; la notion d'absence d'obstacle, d'absence de contradiction (v. ce mot B log.) prédomine]
1.
a)
α) [Gén. en parlant d'un fait, d'un événement, d'une action] Qui peut être, exister, se produire; faisable (v. ce mot B), réalisable. Anton. impossible.Croire qqc. possible. Ils se mirent tous à parler une fois de plus de la saison qui s'ouvrait et des travaux qui allaient devenir possibles (Hémon, M. Chapdelaine,1916, p.44).L'échange commercial entre les deux régions est rendu possible par une infrastructure de transports (Perroux, Écon. XXes.,1964, p.221).V. acceptable ex. 6, actuellement ex. 5, antidote ex. 6, autonome ex. 7, habitude ex. 8, hasard I B ex. de Renouvier, impossible I A 1 (phrases hist.), II A 1 ex. de Camus, passé1ex. 4:
1. Il y a des cas où une chose est nécessaire du seul fait qu'elle est possible. Ainsi manger quand on a faim, donner à boire à un blessé mourant de soif, l'eau étant tout près. Ni un bandit ne s'en abstiendrait ni un saint. S. Weil, Pesanteur,1943, p.52.
[P. méton.] H. Gaussen conseille (...) aux altitudes possibles, de labourer, de cultiver deux ans des pommes de terre, puis de semer de l'herbe (Wolkowitsch, Élev.,1966, p.101).
[En parlant d'un objet concr.] Que l'on peut faire, exécuter, réaliser; faisable (v. ce mot A). [C'est] grâce à l'harmonisation des coefficients de dilatation du béton et du fer, que les bétons armés sont possibles (Arts et litt.,1935, p.20-9).Les terrains utilisables sont déterminés par les équipements possibles (Belorgey, Gouvern. et admin. Fr.,1967, p.358).
[En parlant de l'objet d'une réflexion, d'une spéculation, d'une étude] Qui est admissible (v. ce mot B), envisageable, concevable. Déceler un éventail d'hypothèses possibles; établir la liste des réponses possibles aux questions d'une enquête. Il y a donc, génétiquement, six classes possibles d'individus humains: OO, OA, AA, OB, BB et AB; ils n'en forment que quatre si l'on tient compte des rapports de dominance (Cuénot, J. Rostand, Introd. génét.,1936, p.93).Puisque tout est, au moins en puissance, une documentation possible sur tout sujet étudié, (...) [l'historien] devrait tout savoir, avoir tout vu, tout lu, tout connu (Marrou, Connaiss. hist.,1954, p.238).En présence de cette situation, deux attitudes étaient possibles (Hist. gén. sc.,t.3, vol. 2, 1964, p.137).
En partic. [En parlant d'une pers.] [Du point de vue de son existence] La pauvre Bernadette était bien morte, et elle n'avait pas de soeur. Elle n'aurait pu renaître, elle n'était plus possible, dans ce pays de cohue et de passion qu'elle avait fait (Zola, Lourdes,1894, p.212).Ce qui est réel se prête à une infinité d'interprétations. C'est pourquoi un De Maistre et un Michelet sont également possibles (Valéry, Variété IV,1938, p.136).
[Au titre d'une qualité, d'une fonction] Papa veut me marier... Si on pouvait lui faire comprendre qu'il n'y a qu'un mari possible pour moi (Sardou, Rabagas,1872, iii, 4, p.117).M. Élie oubliait qu'il avait écrit une lettre anonyme −oh! il y avait bien longtemps −à une des belles-familles possibles de Léon, pour lui révéler (pure calomnie) que Léon avait des enfants naturels (Montherl., Célibataires,1934, p.875).P. métaph.:
2. ... quel était le négociateur possible entre ces deux prétentions?... C'était la victoire! Substituer à la victoire la diplomatie, c'était substituer un négociateur lent, difficile, querelleur, à un négociateur prompt et décisif... Thiers, 1840ds Doc. hist. contemp., p.226.
β) Qui répond à ce que l'on en attend; qui est acceptable, convenable, supportable. Trouver un endroit possible pour y séjourner; payer un prix possible pour qqc.; augmenter les salaires dans des proportions possibles; porter une robe possible. La route (...) est encore à peu près possible, mais n'a pour ainsi dire plus d'arbres (Loti, Vertige mond.,1917, p.216).Alors la vie redeviendra possible et même agréable (Colette, Naiss. jour,1928, p.52).
En partic. [En parlant d'une pers.] Parbleu! murmura Trublot, un père qui s'est abruti pendant trente ans à vendre du fil et des aiguilles, une mère qui a toujours eu des boutons plein la figure (...) comment veut-on que ça fasse des filles possibles (Zola, Pot-Bouille,1882, p.52):
3. Quant à la N.R.F., je me suis mis d'accord par téléphone avec Claudel. Nous tenons bon. Ou nous et nous seuls ou rien. Nous, c'est toi, moi, lui, Mauriac et quelque Fargue. Enfin, des gens possibles. J'ai expliqué dix fois que mêler ceux-ci et ceux-là, c'est noyer tout le monde. Valéry, Corresp.[avec Gide], 1942, p.527.
Rem. À noter l'empl. fréq. dans la lang. parlée d'énoncés péj. ou laud. du type j'ai une tête pas possible ce matin, il est pas possible ce mec, il a eu un succès pas possible dans lesquels pas possible est synon. de affreux, insupportable, incroyable, inattendu: Il a un look [allure] pas possible (H. Obalk, A. Soral, A. Pasche, Les Mouvements de mode, 1984, p.389).
b) Constr. diverses
α) Possible + adv. précisant le point de vue envisagé.On expliquerait de la même manière l'impossibilité physique (...) de mettre un cône pesant en équilibre sur sa pointe, quoique l'équilibre soit mathématiquement possible (Cournot, Fond. connaiss.,1851, p.44).En définitive, il reste à savoir ce qui apparaîtra comme possible. Non seulement techniquement, mais humainement (Schaeffer, Rech. mus. concr.,1952, p.192).
β) [Fréq. à la forme nég.] [Il] a le défaut de parler plus qu'il n'écoute; sa conversation est fatigante par cette raison; la riposte n'est pas possible avec lui (Maine de Biran, Journal,1816, p.170).Je vois se délier un à un tous les liens qui m'attachaient à la vie. La mort en sera moins cruelle. Aucune joie, aucun bonheur n'est plus possible pour moi (Chênedollé, Journal,1832, p.145).
Il n'y a pas de + subst. + possible.Les pauvres égorgeront les riches et brûleront les châteaux. Il n'y a pas de doute possible à cet égard (Jaurès, Ét. soc.,1901, p.xlvi).Il n'y a pas de dignité possible, pas de vie réelle pour un homme qui travaille douze heures par jour sans savoir pour quoi il travaille (Malraux, Cond. hum.,1933, p.227).
P. ell. Pas de/point de/nul + subst. + possible.Ma lettre d'hier vous l'explique. De ma part, nul retard possible, si ce n'est un cas de maladie imprévue (Hugo, Corresp.,1862, p.388).«Non», se dit-il, en enfonçant rageusement sa tête dans l'oreiller, «pas d'entente possible avec eux!...» (Martin du G., Thib.,Épil., 1940, p.812).
Il n'y a pas de/il n'est pas de + subst. + possible sans.Sans la propriété il n'y a pas de société possible (Proudhon, Propriété,1840, p.153).Il n'est pas de liberté possible sans la garantie d'un pouvoir de décision, sans l'existence d'une autorité (Belorgey, Gouvern. et admin. Fr.,1967, p.17).
γ) Qqc. est/n'est pas possible à/pour qqn. Aucune vie ne sera possible pour moi dans une France vaincue. Je serai personnellement déshonoré. J'aime mieux de beaucoup vivre par mon nom sur une stèle, avec la mention: mort au champ d'honneur, que de vivre déshonoré (Romains, Hommes bonne vol.,1938, p.233).V. actuel ex. 45:
4. Je sentais bien qu'en réalité, c'était la résolution de ne pas partir que je prenais par le fait que je restais là sans bouger; mais me dire: «Je ne pars pas», (...) ne m'était pas possible sous cette forme directe... Proust, Fugit.,1922, p.654.
Tout est possible à/pour qqn. Tout est possible à Dieu, même l'absurde (Bremond, Hist. sent. relig.,t.4, 1920, p.490).
[Avec connotation méliorative] Ils oubliaient d'être modestes (...) et ils pensaient que tout était possible pour eux, ce qui supposait que les fléaux étaient impossibles (Camus, Peste,1947, p.1245).
Péj. Synon. qqn est capable de tout (v. capable B 2 b):
5. Ah! c'est le but que tu poursuis, reptile? N'est-ce pas! Inlassable! Tu rampais!... divers... ondoyant! Imprévu toujours!... violences... tendresse... passion... force... je t'ai entendu l'autre jour!... Tout t'est possible, Ferdinand! Tout! L'enveloppe seule est humaine! Céline, Mort à crédit,1936, p.453.
δ) Qqc. est/n'est pas possible à + inf.Je lui ai dit l'espèce de chaîne électrique qui me semblait possible à construire et dont je vous ai proposé le dessin (Gobineau, Corresp.[avec Tocqueville], 1851, p.182).Une telle interprétation ne nous paraît pas possible à adopter (L. de Broglie, Bases interprét. mécan. ondul.,1963, p.58).
c) Tournures impers.
α) Il est possible que + subj. Le possible c'est ce que permet l'ordre des choses; il est possible que je prenne le train demain, parce qu'il y a un train ce jour-là (Ricoeur, Philos. volonté,1949, p.52).
[À la forme nég.] Hélène Clément dédie à Vial son aspect le plus proche de la vérité: le sérieux visage d'une fille qui ne demanderait qu'à être simple. Il n'est pas possible que Vial ne l'ait pas remarqué (Colette, Naiss. jour,1928, p.28).
[À la forme interr.] Était-il possible que Napoléon gagnât cette bataille? Nous répondons non. Pourquoi? À cause de Wellington? À cause de Blucher? Non. À cause de Dieu (Hugo, Misér.,t.1, 1862, p.398).On peut se demander s'il n'y a pas là une excessive dispersion des efforts. Dans l'absolu, certainement; mais était-il possible qu'il en soit autrement? (Encyclop. éduc.,1960, p.268).
Il est possible de + inf. Rien encore n'était passé, puisqu'elle était encore là, puisqu'il était encore possible de la revoir, de la convaincre, de l'emmener avec moi pour toujours. Je ne me sentais pas encore seul (Sartre, Nausée,1938, p.195).
[À la forme nég.] Sa propre histoire lui était présente, il n'était ni permis ni possible de l'altérer (Marmontel, Essai sur rom.,1799, p.295).
P. ell. Tout en marchant, le marin disait: «Hein! Harbert! Comme cela va! Pas possible de nous perdre, mon garçon (...)» (Verne, Île myst.,1874, p.104).
[À la forme interr.] Menez-moi là-bas par le plus court, dit-il à l'enfant. Est-il possible d'éviter le village? Je ne veux pas qu'on me croie capable de favoriser une opération de police, quelle qu'elle soit (Bernanos, Crime,1935, p.762).Est-il possible de savoir si les billets ont été utilisés? (Simenon, Vac. Maigret,1948, p.145).
β) Il est/il n'est pas possible à/pour qqn de + inf. (+ sans). Oui, je suis heureux autant qu'il est possible à un homme de l'être (Courteline, Boubouroche,1893, i, 2, p.36).Pauline s'est amenée à Paris avec Georges pour le mariage de la fille d'un de mes collègues, auquel il ne m'était pas possible d'assister; vous savez que j'étais en Hollande... (Gide, Faux-monn.,1925, p.1116).
[À la forme interr.] Était-il possible à ces travailleurs d'assimiler les connaissances dont ils entendaient parler pour la première fois, sans avoir à leur disposition les livres nécessaires? (Cacérès, Hist. éduc. pop.,1964, p.61).
[Dans une formule de politesse] V. exemple D 1 ex. de Duhamel.
γ) C'est/ce n'est pas possible. −Voyons, quand irez-vous vous promener dans Stamboul, pour la première fois? −Je ne sais pas... lundi, par exemple. −Lundi? Oui, c'est possible. Eh bien, voulez-vous que je vous serve de guide? (Farrère, Homme qui assass.,1907, p.119).−Je désire voir son Éminence le cardinal Merry Del Val. −Ce n'est guère possible en ce moment, monsieur, m'est-il répondu en français. Son Éminence vient de se mettre à table (Billy, Introïbo,1939, p.199).
δ) Si cela/si c'est possible; s'il est possible (vieilli). Ils armeront contre toi, s'il est possible, la France entière, pour te récompenser de l'avoir sauvée! (Robesp., Discours, Guerre, t.8, 1792, p.197). −(...) Quand voulez-vous partir? −Demain si c'est possible. −Certainement, je serai prête (Ponson du Terr., Rocambole,t.3, 1859, p.416).Ce plan exige évidemment que nous mettions d'abord la main sur Djibouti par une opération préliminaire, dite opération «Marie», si cela est possible sans bataille contre la garnison actuelle de notre colonie (De Gaulle, Mém. guerre,1954, p.353).
P. ell. Si possible. J'avoue que j'écris aux B. pour obtenir l'infanterie à Paris et si possible pour me faire réformer (Alain-Fournier, Corresp.[avec Rivière], 1907, p.290).
ε) [Avec une valeur intensive]
Il est possible de. Il est permis sans exagération de. La mort du concierge, il est possible de le dire, marqua la fin de cette période remplie de signes déconcertants et le début d'une autre, relativement plus difficile; où la surprise des premiers temps se transforma peu à peu en panique (Camus, Peste,1947, p.1233).
Il n'est pas possible de, est-il possible de? Il n'est pas concevable, imaginable de; est-il concevable de? Qu'on refuse tout le reste à M. Zola, est-il possible de lui dénier la puissance créatrice, restreinte à ce qu'on voudra, mais prodigieuse dans le domaine où elle s'exerce? (Lemaitre, Contemp.,1885, p.267).Il montrait une sorte de ballon, un sommet arrondi, si proche, dans la nuit transparente, que je croyais voir le bout de la canne l'effleurer. Je murmurai: −Il n'était tout de même pas possible de manquer ça!... (Vercel, Cap. Conan,1934, p.201).V. improbable ex. de Simenon.
Ce n'est plus possible. Ce n'est plus supportable, c'est intolérable. Vers une heure du matin, Laforgue dit: −Ce n'est plus possible. Foutons le camp de ce cellier! Ils s'échappèrent, en prenant des précautions, mais personne ne remarqua leur départ (Nizan, Conspir.,1938, p.39).
En partic. [Marque l'incrédulité, le refus de croire ou d'accepter qqc.]
(C')est-il possible de + inf./que + subj.Est-il possible, s'écria mon homme, qu'il y ait des écrivains assez peu sensés pour nuire à la cause publique par des pasquinades? (Marat, Pamphlets,Charlatans mod., 1791, p.285).
Pop. C'est-il possible qu'un homme tienne en vie, arrangé comme ça? Regarde sa poitrine, Heurtebise, elle est déjà toute bleue (Bernanos, Crime,1935, p.755).
(Comment) est-ce possible? Est-il possible! (vieilli). «Il va se marier! Est-ce possible!» et un tremblement nerveux la saisit (Flaub., Éduc. sent.,t.2, 1869, p.60):
6. Brusquement, mon père se retourna, courut au-devant du chasseur, et, profondément incliné, baisa la main qu'il lui tendait, en balbutiant: −Vous!... Monseigneur!... Est-il possible!... −Je rentrais... −expliqua le prince −et j'ai entendu la voiture... Eh bien, et ta fille, tu ne me l'amènes pas?... Gyp, Souv. pte fille,1928, p.23.
Ce n'est pas possible, c'est pas possible (fam.). Voyons: combien vous ont-ils offert? Un million? Cinq cent mille? Moins? Ce n'est pas possible! Trois cents? Deux cents? (Mauriac, Noeud vip.,1932, p.228).
P. ell., fam. Pas possible. L'ecclésiastique l'aperçut et dit gaiement: «Eh bien, mon garçon, ça y est». Césaire balbutia: «Ça y est... pas possible! −Oui, mon gars, mais point sans peine. Quelle vieille bourrique que ton père!» Le paysan répétait: «Pas possible! −Mais oui. Viens-t'en me trouver demain, midi, pour décider la publication des bans» (Maupass.,Contes et nouv.,t.1, Père Amable, 1886, p.220).V. présent1I A 1 a α ex. de Prévert.
P. antiphr. [Marque la certitude que ce qui est exprimé va se produire] Le Fou a peur. Il parle seul. Le Fou. ... la lumière ... la lumière ... la lumière s'est arrêtée ... Il se retourne, il cherche: Le Fou. ... Il va se passer quelque chose ... c'est pas possible (M. Duras, Nathalie Granger,Paris, Gallimard, 1973, p.119).
Populaire
(C')est-il Dieu possible de + inf., ce n'est pas Dieu possible que + subj.V. Dieu 2esection II B 2 a, épineux A 2 p.métaph. ex. de Triolet.
Ce n'est pas/c'est pas Dieu possible! −Je vas recommencer à travailler pour elle. −Pour elle, Gilbert! C'est pas Dieu possible! Pour une fille qui vous a manqué! (R. Bazin, Blé,1907, p.376).
d) [Possible marque une limite]
α) [qualitative]
Le/la meilleur(e) ... possible
Le/la meilleur(e) + subst. + possible.Lui, savait à quoi s'en tenir (...). Aussi, connaissant les hommes, ne songeait-il plus qu'à tirer le meilleur parti possible de la situation (Zola, Nana,1880, p.1330).La récolte est (...) faite dans les meilleures conditions possibles (Rouberty, Sucr.,1922, p.28).
Le/la meilleur(e) des + subst. + possibles.[Leibniz établit] le plan du meilleur des mondes possibles sur la donnée de la perfectibilité indéfinie de tous les êtres (Renouvier, Essais crit. gén.,3eessai, 1864, p.175).
Le mieux possible (loc. adv.). Gagner sa vie le mieux possible. V. emboutissage dér. s.v. emboutir ex. de Alain-Fournier.
Empl. subst. Cette recherche du mieux possible (...) dans les petites choses n'est souvent pas un avantage réel (Senancour, Rêveries,1799, p.207).
β) [quantitative]
Aussi ... que possible
Aussi + adv. + que possible.V. aussi1ex. 4, 5, 6.
Aussi + adj. + que possible.Le ministre de la Guerre belge demande au généralissime français l'appui aussi rapide que possible de l'armée française (Joffre, Mém.,t.1, 1931, p.245).
Autant qu'il est possible de + inf.; autant qu'il est possible; p.ell. autant que possible. −Voyons, franchement, vous m'aimez donc bien? −Autant qu'il est possible d'aimer, je crois (Dumas fils, Dame Cam.,1848, p.105).Obtenir autant que possible, voilà ma devise (Jaurès, Ét. soc.,1901, p.xix).Ces analystes se sont (...) aventurés dans des régions où règne l'abstraction la plus pure et se sont éloignés autant qu'il est possible du monde réel (H.Poincaré, Valeur sc.,1905, p.151).
[Avec un sens restrictif (v. autant III B rem. 2)] Synon. de si possible.N'est-il pas juste et nécessaire de commencer, autant que possible sans idée préconçue, par une lecture sympathique des oeuvres, afin d'arriver à une définition de ce qu'elles contiennent d'original et de propre à l'écrivain? (Lemaitre, Contemp.,1885, p.245).
Il n'y a pas d'autre + subst. + possible.Si maintenant on cherchait à caractériser cet acte, on verrait qu'il consiste essentiellement dans l'intuition ou plutôt dans la conception d'un milieu vide homogène. Car il n'y a guère d'autre définition possible de l'espace (Bergson, Essai donn. imm.,1889, p.81).Je n'ai cessé de dire depuis longtemps qu'il n'y avait pas d'autre solution possible de la crise (Clemenceau, Vers réparation,1899, p.233).
Sans + subst. + possible.C'est précisément au savant dont la prétention est de réduire la physiologie à la chimie (...) [que de telles questions] se posent sans échappatoire possible (Renouvier, Essais crit. gén.,3eessai, 1864p.91).Le repas achevé et M. Jérôme sommeillant, les pieds aux chenêts, les deux époux, sans recours possible, se trouvaient face à face (Mauriac, Baiser Lépreux,1922, p.174).Le dessin préparatoire existe et il nous dévoile sans contestation possible le sens réel de la recherche qui dirige l'artiste (Huyghe, Dialog. avec visible,1955, p.170).
Le/la seul(e) + subst. + possible.La seule garantie possible contre les guerres inutiles ou injustes, c'est l'énergie des assemblées représentatives (Constant, Princ. pol.,1815, p.104):
7. Identifiant la science de l'esprit humain et l'histoire de l'esprit humain, (...) [Renan] affirme la prétention de l'histoire à être une philosophie, une explication du réel, bien plus, la philosophie même, la seule explication possible. Massis,Jugements,1923, p.61.
Tout(e) le/la + subst. + possible.Madame Leuwen croyait fermement avoir mis toute la délicatesse et toute l'adresse possibles à ses procédés (Stendhal, L. Leuwen,t.3, 1835, p.373).V. mal3III A 1 synt., parti A 1 b synt.
Dans toute la mesure possible. Synon. de dans la mesure du possible:
8. ... les Membres du Conseil autres que le Président gardent naturellement la faculté de prendre la parole en de telles occasions, mais il y aurait intérêt à ce que, dans toute la mesure possible, ils fissent part de leur intention à cet égard lors de la séance privée qui précède la séance publique en question. Cons. S.D.N.,1938, p.113.
Tous/toutes les + subst. + possibles.Examiner, prévoir, voir tous les aspects, tous les cas, toutes les conséquences possibles; réunir toutes les chances possibles; faire toutes les démarches possibles; avoir tous les égards possibles pour qqn; prendre toutes les formes possibles; contraindre qqn de toutes les manières possibles; employer tous les moyens possibles; s'entourer de toutes les précautions possibles. [Les] trois manières [de Raphaël] résument toutes les phases possibles de la peinture (Gautier, Guide Louvre,1872, p.30).Fais tous les efforts possibles pour rester à Paris (Rivière, Corresp.[avec Alain-Fournier], 1907, p.216).
Tous les/toutes les + subst. + possibles et imaginables.Ils avaient pris à la radio toutes les informations possibles et imaginables et se reposaient maintenant, tous les deux seuls, elle et Alexis, renversés sur des sièges inclinés et confortables (Triolet, Prem. accroc,1945, p.235).
Le plus/le moins (...) possible
Le plus/le moins possible, (Martin du G., Thib., Cah. gr., 1922,p.635).V. plus I B 1 ex. de Du Bos.
Le plus/le moins + adv. + possible.Il faut que je m'occupe de te trouver un remplaçant et qu'il entre en fonction le plus vite possible (Vailland, Drôle de jeu,1945, p.196).En vain essayait-il de nous soustraire le plus souvent possible à cette atmosphère empoisonnée. Le génie de la méchanceté nous habitait tous (H. Bazin, Vipère,1948, p.184).
Le plus/le moins + adj. + possible.Commençant ici par finir les fonds, je les ai faits le plus simples possible, pour ne pas paraître surchargés, à côté des masses simples que présentent encore les figures (Delacroix, Journal,1847, p.197).J'ai essayé d'être le plus sincère possible avec moi-même (Rivière, Corresp.[avec Alain-Fournier], 1907, p.234).
Le plus de + subst. + possible.[Dire] le plus de choses possibles dans le moins de temps possible (Du Bos, Journal,1924, p.45).Il faut en finir ici: nous avons besoin du plus d'hommes possible pour l'assaut (Malraux, Cond. hum.,1933, p.252).[Il est nécessaire de recueillir] le plus de renseignements possible (Hist. sc.,1957, p.1533).
Le plus possible de + subst.Accumuler le plus possible d'informations (Amiel, Journal,1866, p.250).
Rem. Possible marque aussi une limite quantitative dans les expr. du type il y a/il n'y a que une/deux/trois, etc. + subst. possible(s). V. supra I A 1 a α ex. de Cuénot, J. Rostand et Sardou.
γ) [temporelle]
Aussitôt que possible. V. aussitôt ex. 25.
Dès que possible. V. dès II C 2 a ex. de De Gaulle.
Rem. Selon les grammaires, possible reste inv. après une loc. superl. comme le plus, le moins, le mieux, le meilleur, mais l'usage reste flou (v. Grev. 1969, p.337 et supra I A 1 d α ex. de Renouvier et I A 1 d β ex. de Du Bos, Malraux et Hist. sc.).
2. P. ext. Qui existe en puissance; potentiel, virtuel. J'ai une tendance à toujours voir dans l'avocat le magistrat en herbe et possible (Hugo, Corresp.,1862, p.398).L'avenir est le lieu des actions possibles qui sont la vocation du pouvoir humain (V. Jankélévitch, B. Berlowitz, Quelque part dans l'inachevé,1978, p.59).
[P. oppos. à réel, actuel, présent] Je songe que la patrie, c'est tout ce qui m'a fait ce que je suis; ce sont mes parents, mes amis d'à présent et tous mes amis possibles (Lemaitre, Contemp.,1885, p.126).L'analyse scientifique des conditions démographiques et économiques de chaque pays fournisseur, actuel ou possible, de touristes est essentielle (Jocard, Tour. action État,1966, p.240).V. actuel ex. 12, héraut A 2 ex. de Philos.
B. − [D'un point de vue subjectif; la notion d'incertitude quant à la véracité d'un fait passé ou présent, quant à la réalisation d'un événement futur prédomine]
1.
a) [Gén. en parlant d'un événement à venir, d'un projet] Qui a quelques chances de se produire ou de se faire sans que l'on sache si et quand cela se produira ou se fera. Synon. éventuel (v. ce mot B); anton. certain, inéluctable, inévitable, nécessaire (v. ce mot B 2).Envisager, prévoir, s'assurer contre, prévenir un abus, un accident, une complication, un danger, une défaillance, une récidive possible; tenir compte d'une hausse possible des prix. À tout hasard, signaler son départ comme possible eût été de simple prudence (Malraux, Cond. hum.,1933, p.295).Les Alliés débarquaient en Normandie. Les Allemands, à Lyon, se préoccupaient d'une évacuation possible (L. Febvre, Bloch et Strasbourg,[1947] ds Combats, 1953, p.407).V. admettre ex. 20, certain ex. 12, modalité ex. 5.
[Possible est renforcé par toujours] N'étaient ces difficultés, toujours possibles avec l'avenue Henri-Martin, la situation est nettement moins mauvaise que samedi (Du Bos, Journal,1927, p.193).Attendre un retour toujours posible de la fortune (Joffre, Mém.,t.1, 1931, p.426).
[Possible est antéposé] Une notion facile à penser et qui a sa place prévue dans une possible histoire du temps où j'ai vécu (J.Bousquet, Trad. du sil.,1936, p.62).Un fragment de son, considéré comme objet fixe, avant que d'être utilisé pour de possibles variations ou évolutions (Schaeffer, Rech. mus. concr.,1952, p.186).
[P. oppos. à certain ou à probable] Une guerre avec la France serait, pour le cabinet de Saint-James, une guerre possible avec le continent, une guerre certaine avec la Russie (Chateaubr., Mém.,t.3, 1848, p.143).Pour le débutant, tout est sujet à expériences: les employés, le matériel, le produit, la clientèle, l'organisation. Les fautes, les bévues, les erreurs sont possibles, voire probables (Pethoud, Organ. industr. et comm.,1931, p.157).
b) Tournures impers.
α) Il est possible que + subj. On peut admettre, penser, supposer que; il n'est pas impossible que. Il est possible qu'un jour je me marie. Je ne le crois pas, mais, pour parler sagement, je te dirai, si tu veux, que l'avenir permet de tout admettre (Fromentin, Dominique,1863, p.231).Il est possible que je me sois prononcé de façon rude −on sait que je n'ai pas la voix douce −mais il eût été viril à M. D... d'accepter la réprimande (Bloy, Journal,1892, p.44).Mes pauvres enfants, votre mère est au plus mal: il est possible qu'elle ne passe pas la semaine (H. Bazin, Vipère,1948, p.117).
P. ell., fam. Possible que. Je vous aurai cité Juliette; et, la citant, Possible qu'il me soit échappé de vous dire: «Je vous défierais bien, elle, de la séduire!» (Augier, Homme de bien,1845, p.93).
[Possible est renforcé par fort ou très] J'ignore si elle retournera chez le docteur. À vrai dire, je ne le pense pas. Mais qui sait si elle n'ira pas rôder autour de la maison? Il est fort possible aussi que demain elle se tienne sur le chemin de l'enterrement (Simenon, Vac. Maigret,1948, p.62).
Rem. (Il est) possible que peut être constr. avec l'ind. pour marquer la réalité du fait: −(...) Et quand la patache est arrivée, pas plus de curé que sur ma main, c'est pas croyable. −Possible qu'il aura été retenu à Grenoble. Son bagage est déjà là depuis mardi (Bernanos, Crime, 1935, p.729); avec le cond. si le fait est hypothétique: Si la guerre n'avait pas interrompu l'évolution en cours, il est possible qu'un «cycle du bâtiment» aurait atteint un maximum entre 1940 et 1945 après l'expansion très modérée qui s'observe entre 1934 et 1939 (Univers écon. et soc., 1960, p.32-10). Voir Grev. 1969 § 997, rem. I, p.1040.
β) C'est possible. [Marque à la fois l'ignorance du locuteur et un certain crédit accordé à l'hypothèse ou à l'affirmation émise] Je veux bien l'admettre, je veux bien le croire; peut-être. Il se tut quelques instants, pour laisser Antoine tousser. −«C'est possible», reprit-il, sur un ton gouailleur, mais je laisse ces visions à votre messianique ami (...)» (Martin du G., Thib.,Épil., 1940, p.899):
9. Je suis profondément triste, et j'en ai l'air, c'est possible; mais voici pourquoi: c'est que j'attendais aujourd'hui mon tailleur qui devait m'apporter un habit neuf, et il n'est point venu; voilà, voilà pourquoi je suis ennuyé. Murger, Scènes vie boh.,1851, p.258.
P. ell. Possible. −Monsieur! s'écria le comte, vous connaissiez ma femme. −Vrai? −Elle est en puissance de mari. −Possible. −Elle n'avait pas le droit de disposer de ces diamants (...) −Juste (Balzac, Gobseck,1830, p.417).Non! s'écria-t-il, non! Il n'est pas mort! Non! Cela n'est pas! Lui! Allons donc! Moi! N'importe quel autre, possible! Mais lui! Jamais (Verne, Île myst.,1874, p.39).
[Possible est renforcé par bien ou fort] −(...) Nos hôtes... Ils sont à l'église où ils chantent tous ensemble. C'est dimanche, aujourd'hui, vous ne le saviez donc pas? −C'est bien possible, fit Suzanne. Je n'y avais pas pensé (Duhamel, Suzanne,1941, p.110):
10. le contrôleur: (...) vous n'allez pas me dire, cher droguiste, que vous croyez vraiment que ce spectre existe. le droguiste: Qu'il existe déjà, je n'en suis pas sûr, en effet. Mais qu'il existera ce soir, c'est fort possible. Giraudoux, Intermezzo,1933, II, 1, p.90.
2. [En parlant de la qualité d'une pers.] Qui a des chances d'être ou de devenir tel. Le vainqueur possible d'une compétition. C'est un vieil homme de lettres, bâtard possible de Tourguenev (Fargue, Piéton Paris,1939, p.147).Faudra repasser, dit la possible amie de Pierrot. On ferme (Queneau, Pierrot,1942, p.26).
II. − Subst. masc.
A. − Ce qui est possible.
1. [Corresp. à supra I A 1 a]
a) Au sing., avec l'art. déf.
α) Ce qui est faisable, réalisable; l'ensemble des choses répondant à ce critère. Défier le possible; aller au bout/au delà du possible; se résigner au possible. Il demandait seulement le possible aux patrons, sans exiger, comme tant d'autres, des choses trop dures à obtenir (Zola, Germinal,1885, p.1191).J'appelle expérience un voyage au bout du possible de l'homme (G. Bataille, Exp. int.,1943, p.22).Il faut accomplir le possible pour toucher l'impossible (S. Weil, Pesanteur,1943, p.125).V. avenir2ex. 21, faisable B ex. de Michelet et supra I A 1 c α ex. de Ricoeur.
Possible + déterm.
[exprimant une qualité] Les idées précises qu'il [l'homme] prend de son expérience sont certainement une partie de la sagesse. Ce qui est, ainsi que le possible immédiat, occupent bientôt tout son esprit, et les chimères s'envolent (Alain, Propos,1921, p.309).
[exprimant une relation] En constituant une certaine conduite comme possible et précisément parce qu'elle est mon possible, je me rends compte que rien ne peut m'obliger à tenir cette conduite (Sartre, Être et Néant,1943, p.69).V. supra II A 1 a α ex. de G. Bataille.
[Possible en position de compl. déterm.] Le domaine du possible; avoir le sens du possible. L'étude de l'esprit est épuisée; elle a touché les bornes du possible en métaphysique: on peut la revêtir d'un nouveau langage, non l'enrichir d'une seule vérité (Chateaubr., Mém.,t.1, 1848, p.620).[J'ai] depuis treize ans rempli ma vie jusqu'à la limite du possible (Du Bos, Journal,1927, p.224).V. extrême ex. 7.
Locutions
Dans (toute) la mesure du possible. V. mesure B 1 b β.
Faire (tout) le/son possible pour. Il était sombre et préoccupé. La mort récente de son enfant lui revenait dans l'âme, et il faisait généreusement son possible pour ne pas communiquer sa tristesse à ses amis (Sand, Hist. vie,t.2, 1855, p.229).J'ai fait mon possible pour l'Église; il faut que je me repose et que je fasse enfin quelque chose pour moi (Dupanloup, Journal,1876, p.93).Nous attendons un renfort d'Oviedo: faites le possible pour qu'il arrive au plus tôt (Malraux, Espoir,1937, p.437).
Au possible, loc. adv. Autant qu'il est possible, beaucoup, extrêmement. J'étais touché au possible de ce que de jeunes doigts eussent brodé de la sorte sur le canevas d'un bonhomme (A. France, Bonnard,1881, p.367).Elle est emportée! Violente au possible!... C'est le revers de son bon coeur! (Céline, Mort à crédit,1936, p.492).
β) [Le possible en tant que concept] V. possibiliser B ex. de Sartre.
b) Un/les possible(s). Chose(s) possible(s). Moment lourd de possibles; être doué du sens des possibles. Toute cette action non-seulement est dans l'ordre des possibles, mais même il serait difficile qu'elle se fût passée différemment ([L'Héritier],Suppl. Mém. Vidocq, t.2,1830,p.147).Tous les possibles additionnés ne font pas la liberté, mais l'impossible est esclavage. Le chaos lui aussi est une servitude (Camus, Homme rév.,1951, p.94).La réalisation de moyens de transport et de communication provoque des effets de jonction: elle augmente cumulativement les offres et les demandes, elle élargit le champ des possibles des producteurs locaux (Perroux, Écon. XXes.,1964, p.169).V. inintelligible ex. 1, probable II A ex. de Goblot.
Possibles + déterm. désignant le domaine concerné.Avant de voyager dans l'espace interplanétaire, (...) [l'homme] doit progresser encore dans l'«espace» des possibles techniques (Ruyer, Cybern.,1954, p.224).[Les sociétés effectuent des choix] dans la série des possibles institutionnels, dont la gamme n'est sans doute pas illimitée (Lévi-Strauss, Anthropol. struct.,1958, p.147).
2. [Corresp. à supra I A 2]
a) Au sing., avec l'art. déf. [P. oppos. au réel, à l'actuel] Ce qui existe en puissance. Ah! nos aïeux, leurs vertus et tout ce possible qu'ils portaient en eux sont bien morts. Choses de musée maintenant et obscures perceptions d'analyste (Barrès, Homme libre,1889, p.120).C'est le pouvoir dont le corps est chargé qui médiatise le possible ouvert par le projet (Ricoeur, Philos. volonté,1949, p.54).V. actuel ex. 29 et 44.
b) Au plur. Choses possibles; potentialités, virtualités. Ce n'est pas la conscience humaine qui fait exister les thèmes artistiques ou techniques, pas plus qu'elle ne crée vraiment l'oeuvre. Elle est medium entre le monde des possibles et le monde des choses (Ruyer, Cybern.,1954p.154).V. advenu ex. 18, champ1ex. 20, futur ex. 3, possibilisation rem. s.v. possibiliser ex. de Sartre:
11. ... il regardait les êtres avec bienveillance, et le monde comme une infinité de possibles. Maintenant, au plus profond de lui-même, les possibles ne trouvaient pas de place: il avait soixante ans, et ses souvenirs étaient pleins de tombes. Malraux, Cond. hum.,1933, p.228.
3. [Corresp. à supra I B]
a) Au sing., avec l'art. déf. [P. oppos. au certain ou au vrai] Ce qui a quelques chances d'être ou de se produire sans que l'on ait de certitude à ce sujet. Je ne distingue plus le vrai du possible, du probable, le fabriqué du garanti de source (Arnoux, Roi,1956, p.75).V. certain2ex. 14.
b) Au plur. V. examiner B 1 a ex. de Renouvier.
B. − Rare. [Le possible de qqc.] Le fait que quelque chose soit possible.
[Corresp. à supra I A 1 a] Synon. de possibilité (v. ce mot A 1).Le marquis, Andermatt et Charlotte écoutaient avec attention [la tireuse de cartes], attirés malgré eux par le mystère de l'inconnu, par le possible de l'invraisemblable, par cette crédulité invincible au merveilleux qui hante l'homme et trouble souvent les plus forts esprits devant les plus niaises inventions des charlatans (Maupass., Mt-Oriol,1887, p.207).
[Corresp. à supra I A 2] Synon. de possibilité (v. ce mot A 2).L'avenir n'est pas, il est possible; et c'est l'idée de ce possible qui nous frappe et qui nous instruit (Marmontel, Essai sur rom.,1799, p.359).
REM. 1.
Possibilisme, subst. masc.,hist. pol. [Au sein du Parti ouvrier fr. et p.oppos. à la tendance des guesdistes] Tendance prônée par les possibilistes (infra). Dans l'histoire du mouvement socialiste français, le possibilisme apparaît comme une variante de l'option transformiste ou évolutionniste, que l'on retrouvera au sein de la S.F.I.O. (Encyclop. univ. t.201975,p.1548).
2.
Possibiliste, adj. et subst.a) Adj. Qui est orienté vers ce qui est possible (supra I A 1 a). Dans un développement réciproque [des pays développés et sous-développés], où notre expérience économique s'affine et s'enrichit, nous redécouvrons la réalité de l'action consciente et volontaire, et d'une attitude possibiliste (Perroux, Écon. XXes.,1964, p.249).b) α) Subst. masc. plur., hist. pol. ,,Fraction modérée du mouvement socialiste français formée au Congrès de Saint-Étienne, en 1882, sous l'impulsion de Paul Brousse et de Jean Allemane`` (Bouss. Anarchie 1982). β) Adj. et subst. (Celui, celle) qui appartient à cette fraction. Renaudin, déconcerté s'il s'agissait de discourir et d'ailleurs antipathique, fit une campagne atroce d'injures, de dénonciations contre les chefs possibilistes qui tenaient pour Jacques (Barrès, Appel soldat,1900, p.203).En France, les socialistes modérés groupés autour de Paul Brousse veulent «fractionner le but idéal en plusieurs étapes sérieuses, immédiatiser en quelque sorte quelques-unes de [leurs] revendications pour les rendre enfin possibles» (Le Prolétaire, 19 nov. 1881).Le nom de possibilistes leur restera, cependant que les révolutionnaires, sous la conduite de Guesde, choisissent la scission (Encyclop. univ.t.131972, p.1068).
3.
Possiblement, adv.,rare. D'une façon possible. a) [Corresp. à supra I A 1 a α ] Il est curieux de relever que cette prime formule de «l'opéra français» mit d'emblée insciemment en pratique le système de dramaturgie lyrique édifié par le «théoricien» Wagner (...). Ici, la musique est vraiment «la servante du drame» (...). Dans cet art, en réalité, il y a fort peu de musique, et, avec Lully, de la moins captivante: partout, nulle émotion possiblement durable, et la «science» même de Rameau n'y put rien (Marnold, Cas Wagner,1918, pp.96-97).b) [Corresp. à supra I B] Synon. éventuellement, peut-être, vraisemblablement.Il semble bien que (...) les démonstrations si sûres [de la métagéométrie] (...) si péremptoires doivent répondre à quelque chose qui existe (...) qui peut-être ne se trouve pas nécessairement dans l'espace où elle le situe, mais possiblement dans l'homme même qui, grâce à elle, croit sortir de soi et s'évader enfin des limites de son moi imaginaire (Maeterl., Vie espace,1928, p.131).Chez Novalis est l'origine de ce qui resurgira chez Mallarmé et chez Valéry, à savoir que ces hommes sont (certainement pour les deux premiers, possiblement pour le dernier) ceux qui conçoivent deux choses et ne conçoivent qu'elles: des fragments innombrables, et le livre (il me faudrait ici trois majuscules) (Du Bos, Journal,1923, p.361).[Dans un dialogue] Elle ajouta, comme si elle l'eût interrogé: −C'est à vous qu'ils en ont, je pense? Le gars baissa la tête, une seconde, mais la releva d'une secousse. Il prononça, d'une voix neutre et traînarde: −Possiblement... (Genevoix, Raboliot,1925, p.219).
Prononc. et Orth.: [pɔsibl̥]. Att. ds Ac. dep. 1694. Étymol. et Hist.1. Ca 1265 «qui peut se faire, qui peut arriver» (Brunet Latin, Trésor, éd. F.-J. Carmody, II, 30, p.200); 2. ca 1495 subst. (Roman de Jean de Paris, éd. E. Wickersheimer, 11: faire le possible); 3. 1558 adv. (Bonaventure des Périers, Nouvelles récréations, 17, éd. K. Kasprzyk, p.90), qualifié de ,,vieux`` ds Ac. 1762; 1559 au possible (Amyot, Agésil., 42 ds Littré). Empr. au lat. impérial possibilis «possible» (de posse «pouvoir»). Fréq. abs. littér.: 17641. Fréq. rel. littér.: xixes.: a) 18523, b) 22727; xxes.: a) 23409, b) 32966. Bbg. Gohin 1903, p.309. _Grundt (L.-O.). Ét. sur l'adj. invarié en fr. Bergen-Oslo-Tromsø, 1972, p.53. _Offroy (G.). Contribution à l'ét. de la synt. québécoise. In: Trav. de ling. québécoise. 1. Québec, 1975, p.290 (s.v. possiblement).

Wiktionnaire

Adjectif

possible \pɔ.sibl\ ou \po.sibl\ masculin et féminin identiques

  1. Qui peut être.
    • Ces mixtures ont fini par engendrer nos Alsaciens d’aujourd’hui qui, indiscutablement, sont les meilleurs des Alsaciens possibles, car, si d’autres Alsaciens étaient possibles, cela se saurait. — (Ludovic Naudeau, La France se regarde : le Problème de la natalité, Librairie Hachette, Paris, 1931)
    • Alors on le proclame à tout vent, le plus possible, en exorcisme ; on l’étale devant soi comme un palladium : […] — (Jean Rogissart, Passantes d’Octobre, Librairie Arthème Fayard, Paris, 1958)
  2. Faisable, réalisable, qui peut se faire.
    • Au moyen de palans je « roidis » les étais et j’amarre le beaupré aussi solidement qu’il est possible sur le pont maintenant rasé à l’avant. — (Alain Gerbault, À la poursuite du soleil; tome 1 : De New-York à Tahiti, 1929)
    • Cela est difficile, mais cependant possible.
    • Note : Lorsque le mot est immédiatement précédé d'un superlatif comme le plus, le moins, etc., il ne se rapporte pas au nom, mais remplace plutôt implicitement la proposition « qu'il est possible ». Pour cette raison, il est invariable. Si possible suit immédiatement le nom dépendant du superlatif, l'accord est admis, mais l'invariabilité est préférable[1].
    • Il faudrait vendre le plus possible d'articles.
    • Il faudrait faire le moins d’erreurs possible/possibles.
  3. Éventuel.
    • Il est possible que des épaves ou des embarcations aient été drossées à terre, et que des baleiniers survivants aient vécu avec les indigènes il y a cent-cinquante ans. — (Jean-Baptiste Charcot, Dans la mer du Groenland, 1928)
  4. Qui répond à ce que l'on peut attendre ou souhaiter.
    • Voici les cellules. Oh! la commission d'hygiène a passé par là ! Elles ne ressemblent par au cul de basse-fosse où croupissait Latude ni le baron de Trenck. Elles sont de dimensions possibles et pas froides, pourvues de l'essentiel. — (Séverine, Sous clef, en préface de Histoire d'un Complot, par Henry Torrès, Paris : Éditions Clarté, 1921, p.9)
    • On dit bien souvent que les bons développeurs sont feignants. En effet, ils cherchent systématiquement à réaliser toute tâche en déployant le moins d'effort possible. — (Louis-Guillaume Morand & ‎Thomas Garcia, Windows 7 avancé, 2e édition, Éditions Eyrolles, 2011, p. 327)

Nom commun

possible \pɔ.sibl\ ou \po.sibl\ masculin

  1. Ce qui est en son pouvoir.
    • Ce qui est plus grave, c'est que, d’auteur en auteur, les hypothèses sont devenues des certitudes et l'on peut lire dans des ouvrages de vulgarisation les plus étonnantes affirmations, jamais vérifiées, jamais critiquées, prises un jour à la source du possible et entraînées depuis dans le flot de l’indiscutable. — (André Leroi-Gourhan, Les religions de la préhistoire, Presses universitaires de France, 1971, page 144)
    • Faire le possible, son possible, tout son possible pour qu’une chose réussisse.
    • Les bornes du possible.
  2. Ce qui est potentiel.
    • L’homme d’esprit voit loin dans l’immensité des possibles. Le sot ne voit guère de possible que ce qui est. C’est là peut-être ce qui rend l’un pusillanime et l’autre téméraire. — (Charles Baudelaire, La Fanfarlo, 1847 ; Gallimard, 2012, collection Folio, page 44)
    • Néanmoins, le possible ne comprend pas seulement les rêves des neurasthéniques, mais aussi les desseins encore en sommeil de Dieu. — (Robert Musil, L’Homme sans qualités, 1930-1932 ; traduction de Philippe Jaccottet, 1956, page 20)
    • Le manège des bras, des mains révèle une maîtrise consommée. Sans précipitation toutefois. Elle veut avoir le temps d’imaginer tous ses possibles, toutes les femmes différentes que ses coiffures enfuies sitôt que nées font défiler en deux minutes. — (Philippe Delerm, L’extase du selfie, Seuil, 2019, page 79)
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Dictionnaire de l’Académie française, huitième édition (1932-1935)

POSSIBLE. adj. des deux genres
. Qui peut être, ou qui peut se faire. Ce que vous dites est possible. Cela est difficile, mais cependant possible. Il a éprouvé tous les malheurs possibles. Cela est dans les choses possibles. Est-il possible que cela soit? Cela n'est pas possible. Il ne m'est pas possible de rester ici. Faites cela aussi bien qu'il est possible, le mieux qu'il est possible. Venez le plus tôt qu'il vous sera possible, aussitôt qu'il vous sera possible. On dit par ellipse : Venez le plus tôt possible, le moins tard possible, le plus promptement possible. Le moins d'erreurs, de fautes possible. Autant que possible, etc. Il s'emploie aussi comme nom masculin. Les bornes du possible. Faire le possible, son possible, tout son possible pour qu'une chose réussisse.

AU POSSIBLE, loc. adv. Autant qu'il est possible. Il est ingénieux au possible.

Littré (1872-1877)

POSSIBLE (po-si-bl') adj.
  • 1Qui peut être, qui peut se faire. Il est possible que cela se fasse. Il est possible de faire cela. Est-il possible que nous travaillions à la structure et à la cadence d'une période, comme s'il y allait de notre vie ? Guez de Balzac, Entretien 13. S'il n'y eût point eu de barricades à la prise de M. de Broussel, l'on se serait moqué de ceux qui auraient cru qu'elles eussent été seulement possibles, Retz, Mém. t. III, liv. IV, p. 412, dans POUGENS. C'est la meilleure place [maître d'hôtel du roi] pour subsister qu'il est possible, Sévigné, 8 sept. 1680. Il faut considérer que tous les êtres qui existent actuellement existaient comme possibles dans l'entendement divin avant la création, Bonnet, Ess. anal. âme, 10. Tout est possible sans doute pour le moment ; mais tout est impuissant contre l'Europe, Villemain, Souv. cont. les Cent-Jours, III.

    Il est possible que, avec le futur. Est-il possible que toujours j'aurai du dessous avec elle ? Molière, G. Dandin, II, 13. Est-il possible que vous serez toujours embéguiné de vos apothicaires et de vos médecins ? Molière, Mal. imag. III, 3.

    Par ellipse. Venez le plus tôt possible. Le moins d'erreurs possible. Un conquérant, afin de perpétuer son nom, extermine le plus d'hommes possible, Fontenelle. Si une fois nous supposons le plus petit atome possible…, Buffon, Hist. anim. v.

    Dans cet emploi, possible est toujours invariable.

    Autant que possible, autant qu'il est possible.

  • 2 S. m. Tout ce qu'on peut. J'ai trop bonne opinion de tant de dignes prélats pour m'imaginer qu'ils ne se contentassent pas d'employer les foudres du Vatican, mais fissent encore leur possible pour évoquer ceux de l'arsenal, Guez de Balzac, liv. VI, lett. 11. Je ferai mon possible pour retrouver quelque nouvel ami, Sévigné, 133.

    Au possible, au dernier degré, extrêmement, beaucoup. Le fils d'un marchand, ignorant et présomptueux au possible, arriva un jour en une compagnie où j'étais, Francion, VI, p. 221. Incommode et revêche au possible, Hamilton, Gramm. 8. Ce premier ministre [Richelieu], soupçonneux au possible, allait à mon père sur les ombrages qu'il prenait, Saint-Simon, 6, 86. Le grand pensionnaire Barnevelt, qui était du parti contraire à Gomar [sur la prédestination], eut la tête tranchée à l'âge de soixante-douze ans, le 13 mai 1619, pour avoir contristé au possible l'Église de Dieu, Voltaire, Pol. et lég. Sur la tolérance, si elle est dangereuse.

  • 3Tout ce qui peut arriver, tout ce qui peut se faire. Tout le possible lui vint [à Monsieur] dans l'esprit, et ce qui arrive toujours en cette rencontre, tout l'impossible succéda dans son imagination à tout le possible, Retz, Mém. t. III, liv. IV, p. 275. L'on doit hasarder le possible, toutes les fois que l'on se sent en état de profiter même du manquement du succès, Retz, ib. liv. III, p. 229. Qui concentre les vœux dans l'étroite borne des possibles, Rousseau, Ém. IV. Leibnitz dit que l'intelligence divine est la région éternelle du possible, Bonnet, Œuvr. mêlées, t. XVIII, p. 54, dans POUGENS. Tous les possibles ne doivent point avoir lieu en bonne peinture, non plus qu'en bonne littérature, Diderot, Ess. sur la peint. ch. 3. Du nectar idéal sitôt qu'elle a goûté, La nature répugne à la réalité : Dans le sein du possible en songe elle s'élance, Le réel est étroit, le possible est immense, Lamartine, Méd. I, 2.
  • 4Adverbialement. Peut-être (emploi qui a vieilli, mais qui mériterait d'être rajeuni). Pour aller au-devant d'un mal qui n'arrivera possible jamais, Guez de Balzac, le Prince, ch. 8. … Notre mort (Au moins de nos enfants, car c'est tout un aux mères) Ne tardera possible guères, La Fontaine, Fabl. III, 6. Son heure doit venir ; et c'est à vous possible Qu'est réservé l'honneur de la rendre sensible, Molière, Princ. d'Él. I, 4. Il y a des gens qui disent possible pour peut-être ; ce mot a vieilli, et n'est plus du bon usage en ce sens-là, Caillères, Bon et mauv. usage, Convers. 2.

    On dit dans le même sens : possible que. Possible que oui, possible que non. Et à l'heure que je vous parle, possible qu'on vous accuse d'être méchant, Guez de Balzac, liv. VI, lett. 1. Ne l'entreprenez pas ; possible qu'après tout Votre dextérité n'en viendrait pas à bout, Corneille, Mél. V, 5. Possible que, malgré la cure qu'elle essaie, Mon âme saignera longtemps de cette plaie, Molière, Dép. am. IV, 3.

HISTORIQUE

XIVe s. Chose possible à avoir, Oresme, Thèse de MEUNIER.

XVIe s. De rechef je vous recommande cest affaire de mon possible, Marguerite de Navarre, Lett. 53. Je me sens tenue à vous, qu'il n'est possible de plus, Marguerite de Navarre, ib. 105. Pour une veufve estrangiere au pays, elle a fait plus que son possible, Marguerite de Navarre, ib. 39. Quant au faict, en soy, il le trouvoit mauvais, et le blasmoit au possible, Amyot, Agésil. 42. Possible n'est que bien t'excuser sceusses, Marot, II, 29. … Car leur ardeur est aspre le possible, Marot, II, 36. Ce livre est gentil et plein, ce qu'il est possible, Montaigne, I, 206. Il est possible que l'action de la veue s'estoit hebetée pour…, Montaigne, III, 105. Il fault excuser Ulysse, auquel possible lors il estoit besoing d'user de ce langage, La Boétie, Servit. volont.

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Étymologie de « possible »

Du latin possibilis.
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Bourguig. pôssible, peut-être ; Berry, possible, peut-être : il viendra ce matin possible ; provenç. possible ; espagn. posible ; portug. possivel ; ital. possibile ; du latin possibilis, qui vient de posse, pouvoir.

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Phonétique du mot « possible »

Mot Phonétique (Alphabet Phonétique International) Prononciation
possible pɔsibl

Citations contenant le mot « possible »

  • La tolérance est une vertu qui rend la paix possible. De Kofi Annan
  • Ce n’est pas possible ; cela n’est pas français. De Napoléon Bonaparte / Lettre
  • Les maîtres sont ceux qui nous montrent ce qui est possible dans l'ordre de l'impossible. Paul Valéry, Mélange, Gallimard
  • Tout est possible à celui qui croit. , Évangile selon saint Marc, IX, 23
  • Madame, si c'est possible, c'est fait ; impossible, cela se fera. Charles Alexandre de Calonne,
  • Ce n'est pas possible, m'écrivez-vous ; cela n'est pas français. Napoléon Ier,
  • Le réel n'est pas plus nécessaire que le possible, car le nécessaire est absolument différent des deux. Søren Aabye Kierkegaard, Miettes philosophiques, Intermède, 1
  • Tout est possible, même Dieu. De Ernest Renan
  • Par la pensée tout est possible. De Leslie Kaplan
  • Le possible est une matrice formidable. De Victor Hugo / Les Travailleurs de la Mer
  • Jeunesse. L'âge du possible. De Ambrose Bierce / Le Dictionnaire du diable
  • Autant rater sa vie du mieux possible. De Nicolas Rey / Revue de la Fédération Syndicale Unitaire - Janvier 2001
  • La joie : dernier acte subversif possible ? De Michel Layaz / Evene.fr - Juillet 2009
  • Face à l'intolérance et à la haine, il n'y a pas de transaction possible, pas de compromission possible, pas de débat possible. De Jacques Chirac / Rennes - 23 Avril 2002
  • Le possible n'est pas loin du nécessaire. De Pythagore
  • Je voudrais mourir jeune le plus tard possible. De Marcel Prévost
  • Sans utopie, aucune activité véritablement féconde n'est possible. De Mikhaïl Saltykov-Chtchedrine / Lettres de province
  • Tout demeure possible, tant qu'on ne choisit rien. De Monique Corriveau / Le témoin
  • Tout est possible à qui sait choisir le moment. De Marguerite Beaudry / Debout dans le soleil
  • La Fédération russe d'athlétisme (Rusaf) a demandé mardi à la fédération internationale (World Athletics) de ne pas se prononcer sur une possible suspension des athlètes russes, dont la réintégration sous drapeau neutre est menacée après le non-paiement d'une amende pour dopage. Dans une lettre adressée au président de World Athletics, Sebastian Coe, la Rusaf a demandé à ce que soit étudiée la «possibilité de reporter» une décision sur le statut de la fédération russe, compte tenu de son «travail déjà effectué» pour lutter contre le dopage. Cette demande intervient alors que le Conseil de World Athletics doit examiner l'éventualité d'une suspension complète des athlètes russes lors d'une réunion les 29 et 30 juillet. Sport24, Dopage : l’athlétisme russe demande un délai avant une possible suspension - Athlétisme
  • Grâce à la compagnie Royal Caribbean, il est désormais possible de jouer au padel en croisière, une nouveauté qui devrait ravir les amateurs de vacances en mer. Padel Magazine, Jouer au padel en croisière : possible ! | Padel Magazine
  • Pour réaliser des économies d’impôt, certains investisseurs optent pour la résidence de tourisme. Un modèle de défiscalisation qui permet de bénéficier jusqu’à 11 % d’avantages fiscaux et qui garantit presque à coup sur de maintenir la valeur de son logement à un niveau élevé. Mais est-il possible d’investir dans une résidence de tourisme pour finalement y habiter ? Quelle est la différence avec un meublé de tourisme ? Faisons le point. Defiscalisation.immo, Taxe foncière : dégrèvement possible pour certains bailleurs pénalisés par le confinement - Defiscalisation.immo
  • Une fois le règlement effectué, l’administration est automatiquement informée de celui-ci. « Il est possible de régler la somme en plusieurs fois en espèces ou en carte bleue. Toutefois, le paiement des impôts ne peut excéder 300 euros en numéraire », précise un employé. www.lepopulaire.fr, Depuis le 28 juillet, il est possible de payer ses impôts chez son buraliste à Limoges - Limoges (87000)

Images d'illustration du mot « possible »

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Traductions du mot « possible »

Langue Traduction
Anglais possible
Espagnol posible
Italien possibile
Allemand möglich
Chinois 可能
Arabe ممكن
Portugais possível
Russe возможно
Japonais 可能
Basque posible
Corse pussibule
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Synonymes de « possible »

Source : synonymes de possible sur lebonsynonyme.fr

Antonymes de « possible »

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