La langue française

Accueil > Dictionnaire > Définitions du mot « plébéien »

Plébéien

Variantes Singulier Pluriel
Masculin plébéien plébéiens

Définitions de « plébéien »

Trésor de la Langue Française informatisé

PLÉBÉIEN, -IENNE, adj. et subst.

I. − Substantif
A. − HIST. ROMAINE. Personne qui appartenait à la plèbe (p.oppos. à patricien). Dans la Rome primitive, le plébéien pouvait librement entreprendre toutes les fonctions qui n'étaient pas exclusivement réservées aux patriciens (Durkheim, Divis. trav.,1893, p.319).V. plébiscite ex. 1 et infra ex. 4:
1. ... à Rome nul ne peut exercer le droit de propriété s'il n'est citoyen; or le plébéien, dans le premier âge de Rome, n'est pas citoyen. Le jurisconsulte dit qu'on ne peut être propriétaire que par le droit des Quirites; or le plébéien n'est pas compté d'abord parmi les Quirites. À l'origine de Rome l'ager romanus a été partagé entre les tribus, les curies et les gentes; or le plébéien, qui n'appartient à aucun de ces groupes, n'est certainement pas entré dans le partage. Ces plébéiens, qui n'ont pas la religion, n'ont pas ce qui fait que l'homme peut mettre son empreinte sur une part de terre et la faire sienne. Fustel de Coul., Cité antique,1864, p.301.
B. − P. ext., littér. Personne qui appartient à la foule anonyme, à la masse populaire. John Bull est la personnification du plébéien anglais (Mérimée, Ét. litt. russe,t.2, 1870, p.245).V. plébéianisme dér. infra ex. de Barrès:
2. Ils avaient à peu près le même âge. Tous deux étaient des fils d'artisans, des plébéiens, mais l'espérance était aussi naturelle à l'un qu'à l'autre l'impatience. Le père de Diderot était riche, le père de Jean-Jacques avait gaspillé son bien. Guéhenno, Jean-Jacques,1948, p.167.
C. − Littér., péj. Personne qui appartient au commun du peuple et porte la marque d'une certaine vulgarité:
3. En le regardant bien il aurait pu passer à la rigueur, l'abbé Protiste, pour une manière d'employé d'étalage, comme les autres, peut-être même pour un chef de rayon, mouillé, verdâtre et resséché cent fois. Il était véritablement plébéien par l'humilité de ces insinuations. Par l'haleine aussi. Céline, Voyage,1932, p.419.
II. − Adjectif
A. − HIST. ROMAINE. De la plèbe, des plébéiens. Famille plébéienne; mariage plébéien. Proposer de créer des consuls plébéiens, c'était vouloir supprimer la religion de la cité (Fustel de Coul., Cité antique,1864p.394):
4. ... la montagne plébéienne, (...) l'Aventin, lieu commun aux Romains et aux Latins, où les plébéiens, c'est-à-dire les Latins récemment admis dans la cité, cherchèrent plus tard un refuge contre la tyrannie des patriciens... Michelet, Hist. romaine,t.1, 1831, p.73.
B. − Vieilli. Du peuple. Nom plébéien; origine, vertu plébéienne. Le sentiment qui domine dans tous les ouvrages de Rousseau est une certaine colère plébéienne qui s'irrite contre toute espèce de supériorité (J. de Maistre, Souveraineté,1821, p.457):
5. ... Mmede Chevreuse avait cru pouvoir dominer dans une cour sortie des camps. Cette cour cherchait, il est vrai, à s'instruire des airs de jadis, dans l'espoir de couvrir sa récente origine: mais l'allure plébéienne était encore trop rude pour recevoir des leçons de l'impertinence aristocratique. Chateaubr., Mém.,t.3, 1848, p.353.
C. − Parfois péj. Vulgaire, commun; qui manque d'élévation. Âme plébéienne; goûts plébéiens. En parlant aux sous-officiers, je reprenais toujours un accent plébéien (Abellio, Pacifiques,1946, p.17).
Prononc. et Orth.: [plebejε ̃], fém. [-jεn]. Ac. 1718: plebeien; 1740: plébéien; 1762: -béïen; dep. 1798: -béien. Étymol. et Hist. Ca 1355 adj. (Bers., Tit.-Liv., B. N. 20312ter, fo3 ds Gdf. Compl.); fin xives. subst. plebeyen (Songe du vergier, éd. M. Schnerb-Lièvre, I, 150, 14, t.1, p.299). Dér. de plèbe*; suff. -ien*, v. patricien, d'apr. le lat. plebeius «de la plèbe, non patricien» et «du commun, du peuple» également att. comme subst. en ces sens, dér. de plebs, -bis «plèbe». Cf. en m. fr. les adj. plebeique 1492 (N. Gilles, Ann., fo22 rods Gdf.) −xvies. ds Hug., et plebee adj. gén. fém. 1536 (ds Isambert, Rec. gén. des anc. lois fr., t.12, p.531: gens plébées) −1788, Fér. Crit. Fréq. abs. littér.: 492. Fréq. rel. littér.: xixes.: a) 1101, b) 1381; xxes.: a) 353, b) 199.
DÉR.
Plébéianisme, subst. masc.,rare et littér. État de plébéien (supra I B), d'homme du peuple; caractère qui lui est propre. Plus tard, devenu prêtre à son tour, prêtre à demi voilé du plébéianisme grandissant (...) le voilà [M. Ballanche] qui marche et continuera, à travers tout, de marcher vers l'avenir (Sainte-Beuve, Portr. contemp.,t.2, 1834, p.11).Le plébéianisme. Ce que je vois en Lorraine, ce que j'entends, c'est le paysan, la parole du paysan. En sorte que certains caractères qui me choquent sont ceux de toute race où ne survivent que les fils de plébéiens (ou d'immigrés), parce que les nobles sont partis, les fiers, les intrépides, morts, et que d'eux rien ne reste (Barrès, Cahiers,p.2, 1901, p.236). [plebejanism̭]. 1reattest. 1795 (Babeuf, Tribun du peuple, no35, p.106); dér. sav. de plébéien, suff. -isme*. Cf. l'angl. plebeianism de même sens dep. 1775 ds NED.
BBG.Dub. Pol. 1962, pp.376-377, p.376 (s.v. plébéianisme). _Vardar Soc. pol. 1973 [1970], p.286.

Wiktionnaire

Adjectif - français

plébéien \ple.be.jɛ̃\

  1. Relatif à la plèbe ; n’appartenant pas à l’aristocratie.
    • Magistrat plébéien ; une famille plébéienne illustre.
    • L’influent tribun de la plèbe devait obligatoirement être plébéien.
  2. Relatif au peuple.
    • [Julien Sorel, dans Le Rouge et le Noir] Mais cette découverte est vite contrariée par tout ce qui enchaîne le héros plébéien à son espèce et le renvoie à ses origines sociales : quoi qu’il fasse, il ne sera jamais qu’un petit gars issu d’un milieu rural et rustre… — (Alain Brossat, Télérama du 5 février 2014)
    • — Qu’adviendrons-nous demain ? se demandait à haute voix le vieux banquier dont le parler conservait les mauvaises tournures de ses origines plébéiennes. — (Camille Pascal, L'Été des quatre rois : Juillet-août 1830, Éditions Plon, 2018)

Nom commun - français

plébéien \ple.be.jɛ̃\ masculin (pour une femme, on dit : plébéienne)

  1. (Antiquité romaine) Citoyen appartenant au populus, mais ne jouissant pas des droits réservés aux patriciens.
    • Le jurisconsulte dit qu’on ne peut être propriétaire que par le droit des Quirites ; or le plébéien n’est pas compté d’abord parmi les Quirites […] Ces plébéiens, qui n’ont pas la religion, n’ont pas ce qui fait que l’homme peut mettre son empreinte sur une part de terre et la faire sienne. — (Fustel de Coulanges, La Cité antique, 1864)
    • Et si les plébéiens se plaignent d’être par ces expédients illégalement écartés du consulat, où donc était le pouvoir en mesure de leur faire justice ? — (Gustave Bloch, La République romaine, Flammarion, 1913)
  2. (Par extension) (sens moderne) Homme du peuple. Citoyen qui n’appartient pas à la classe dirigeante.
    • Mais je vais certainement vous décevoir : je suis un plébéien et je ne fume que la pipe. — (Jean Ray, Harry Dickson, L'Affaire Bardouillet, 1935)
    • Cette réflexion, parce qu’elle me paraît naturelle et paraîtra telle à tous les plébéiens de l’armée, sera affligeante pour nos beaux Messieurs s’ils me lisent. — (Alain, Souvenirs de guerre, Hartmann, 1937, p. 120)
    • À travers la figure du plébéien, c’est donc une contre-histoire de la modernité qui s’écrit. Face aux promesses trahies de l’« idéal démocratique », le plébéien est celui qui s’acharne à en demander les comptes. — (Alain Brossat, Le Plébéien enragé, 2013)
    • [En parlant de L’Amant de Lady Chatterley] Dans ce grand moment d’abolition des castes, l’adultère entre Constance et Mellors —entre l’aristocrate et le plébéien— devient donc un véritable attentat à la norme —à la norme politique plus qu’à la norme morale pour l’aristocratie de l’époque ! — (Alain Brossat, Télérama du 5 février 2014)
Wiktionnaire - licence Creative Commons attribution partage à l’identique 3.0

Dictionnaire de l’Académie française, huitième édition (1932-1935)

PLÉBÉIEN, IENNE. n.
Il se dit de Ceux qui étaient de l'ordre du peuple chez les anciens Romains. Il n'y avait que les plébéiens qui pussent être tribuns du peuple. Clodius se fit adopter par un plébéien. Ce patricien avait épousé une plébéienne. Il se dit, par allusion, de Ceux qui, dans les États modernes, font partie des classes populaires. Le père de cet homme titré était un honnête plébéien. Il est quelquefois adjectif. Magistrat plébéien. Il était de famille plébéienne, de race plébéienne. Il a des goûts plébéiens.

Littré (1872-1877)

PLÉBÉIEN (plé-bé-iin, iè-n') s. m.
  • 1Celui, celle qui était de l'ordre de la plèbe chez les anciens Romains. On sait qu'à Rome, quoique le peuple se fût donné le droit d'élever aux charges les plébéiens, il ne pouvait se résoudre à les élire, Montesquieu, Esp. II, 2. Par une maladie éternelle des hommes, les plébéiens, qui avaient obtenu des tribuns pour se défendre, s'en servirent pour attaquer, Montesquieu, Rom. 8.

    Adj. Magistrat plébéien.

    Jeux plébéiens, jeux que l'on célébrait à Rome en mémoire de la paix conclue entre le peuple et les sénateurs.

  • 2Dans les sociétés modernes, celui celle qui n'appartient pas à la noblesse.

    Adjectivement. Il ne faut pas que je laisse échapper ce cavalier de race plébéienne, lequel fend la presse en tranchant de l'homme de condition, Lesage, Diable boit. t. II, ch. 7, éd. 1737. Le beau-frère a l'âme plébéienne ; Par sa façon de vivre il a jugé la mienne, Al. Duval, Fille d'honneur, III, 5.

  • 3 S. m. pl. Terme de zoologie. Famille d'insectes, comprenant les plus petits papillons du jour.

HISTORIQUE

XIVe s. Et ses juges apeloit li plebe tribuns plebeiens, Bercheure, f° 3. Mettons une exemple : ung pleboyen ou ung villain devient homme riche et puissant, Le songe du vergier, I, 150. Les communs et plebeins des villes de Gimont et de Simorra en la seneschaucie de Thoulouse, Du Cange, plebeius.

Version électronique créée par François Gannaz - http://www.littre.org - licence Creative Commons Attribution

Étymologie de « plébéien »

Lat. plebs, plèbe. Au XVIe siècle et au commencement du XVIIe, on a dit plébée : Ceux qui sont sortis d'une gent vile et plebée, Sully, Mém. t. III, p. 436.

Version électronique créée par François Gannaz - http://www.littre.org - licence Creative Commons Attribution

(Vers 1355)[1] Dérivé du latin plebeius ( « 1- de la plèbe, 2- du commun, 3- commun, banal, courant » )[2] avec le suffixe -ien.
Wiktionnaire - licence Creative Commons attribution partage à l’identique 3.0

Phonétique du mot « plébéien »

Mot Phonétique (Alphabet Phonétique International) Prononciation
plébéien plebejɛ̃

Fréquence d'apparition du mot « plébéien » dans le journal Le Monde

Source : Gallicagram. Créé par Benjamin Azoulay et Benoît de Courson, Gallicagram représente graphiquement l’évolution au cours du temps de la fréquence d’apparition d’un ou plusieurs syntagmes dans les corpus numérisés de Gallica et de beaucoup d’autres bibliothèques.

Évolution historique de l’usage du mot « plébéien »

Source : Google Books Ngram Viewer, application linguistique permettant d’observer l’évolution au fil du temps du nombre d'occurrences d’un ou de plusieurs mots dans les textes publiés.

Citations contenant le mot « plébéien »

  • Il faut distinguer le républicanisme jacobin de Robespierre du républicanisme plébéien des dits « Enragés » tels que Jacques Roux [4], porté sur une vision davantage matérialiste du monde. D’autre part, le discours anti-théiste a aussi séduit durant la Révolution, incarné notamment par le célèbre marquis de Sade [5].
    Le Vent Se Lève — La République jusqu'au bout : retour sur le culte de l'Être suprême
  • « Ouvriers et paysans sont sous représentés dans la littérature de guerre. Dans ce livre, on revient sur le carnet d’un plébéien, un journal de blessé. Ce qui est moins courant, c’est la notion de récupéré qui est sous-traité dans l’historiographie globale. » L’éditeur Yann Prouillet vient d’ajouter un nouveau titre au catalogue déjà bien fourni d ’Edhisto avec la publication de son dernier livre « La Grande Guerre d’un récupéré. Journal et correspondances de Lucien Lanois de 1914 à 1918 ».
    Défense - Guerre - Conflit | Les éditions Edhisto de Senones publient le journal de guerre d’un récupéré
  • La prude Lucrèce se soumet, mais, dès le lendemain, convoque père et mari, qu’accompagne Lucius Brutus, ami de la famille. Après leur avoir confié son désarroi et fait jurer qu’elle serait vengée, elle sort un poignard de sa robe et se porte un coup en plein cœur. Homme d’armes membre d’une famille plébéienne, Lucius Brutus dépose le corps de la malheureuse au milieu du Forum et harangue le peuple de Rome, qu’il appelle à se soulever contre la dynastie honnie qui s’est déshonorée par le viol d’une femme.
    Le Monde.fr — « Sexe et pouvoir » : le viol de Lucrèce, mythe fondateur de la République romaine
  • Dickens est apparu au public au milieu des années 1830 comme un auteur de fiction sérieux et comme un chroniqueur de la vie urbaine, y compris de la vie urbaine plébéienne. Il avait derrière lui de nombreuses personnalités illustres en Grande-Bretagne, dont Daniel Defoe, Tobias Smollett, Laurence Sterne, Henry Fielding, Samuel Richardson, Fanny Burney et Walter Scott, mais il écrivait un nouveau type de roman social. Combien de guides a-t-il eus avant lui pour lui montrer le «bon» chemin? Nos critiques contemporains ne se posent jamais cette question.
    La campagne de diffamation qui tente de faire de Charles Dickens un raciste - World Socialist Web Site
  • Pour Martin Breaugh, la plèbe n’est ni une multitude sans direction, ni une simple force de résistance. Les révoltes plébéiennes produisent de la liberté en abolissant les hiérarchies. Elles s’emparent du pouvoir parce qu’elles jugent que les élections finissent toujours par être une trahison.
    Le pouvoir au peuple - La Vie des idées
  • Avec trois hommes courageux nous partîmes quand même en guerre, il fallait bien retrouver Tennessee pour le présenter au public et nous finîmes par le trouver au fond de la plus sinistre des tavernes, toujours gai comme un pinson, mangeant Dieu sait quoi à l'ail, ou je ne sais quel parfum plébéien, et j'imaginai un instant le petit repas anglais raffiné, préparé aux bougies, dans la suite luxueuse du palace de la comtesse.
    Françoise Sagan — Avec mon meilleur souvenir

Traductions du mot « plébéien »

Langue Traduction
Anglais plebeian
Espagnol plebeyo
Italien plebeo
Allemand plebejer
Chinois 平民
Arabe بلبيان
Portugais plebeu
Russe плебей
Japonais 平民
Basque plebeian
Corse plebei
Source : Google Translate API

Combien de points fait le mot plébéien au Scrabble ?

Nombre de points du mot plébéien au scrabble : 10 points

Plébéien

Retour au sommaire ➦