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« Peut être » ou « peut-être » ?

Faire le quiz

« La voiture peut être dans le garage. Ou elle est peut-être devant la maison. »

La langue française ne manque pas de subtilités. La différence entre « peut être » et « peut-être », un simple trait d'union, en est une ! Découvrez dans cet article la règle d'orthographe pour ne plus les confondre. Bonne lecture !

On écrit « peut être » ou « peut-être » ?

Règle 1 : on écrit « peut être » sans trait d'union lorsqu'on utilise le verbe « être » précédé de l'auxiliaire pouvoir. Une astuce consiste à changer le temps du verbe être. S'il est possible de conjuguer à l'imparfait sans modifier le sens, alors il ne faut pas utiliser de trait d'union.

Exemples : la fille peut être dans l'avion (on peut dire : la fille pouvait être dans l'avion). Il peut être arrivé avant nous s'il a pris un raccourci (on peut dire : il pouvait être arrivé...).

Règle 2 : on écrira « peut-être » avec un trait d'union lorsqu'on utilise cette fois l'adverbe. Il est utilisé pour faire une supposition. Ici, l'astuce consiste à changer « peut-être » par son synonyme « sans doute ». S'il est possible de changer « peut-être » par « sans doute » sans modifier le sens, alors il faut mettre un trait d'union.

Exemples : il est peut-être déjà arrivé (on peut dire : il est sans doute déjà arrivé). Le professeur est peut-être malade (on peut dire : il est sans doute malade).

Vous remarquerez que les deux formes, si elles ont un sens différent, sont utilisées dans une même proportion dans les textes écrits :

occurrences peut être et peut-être
Source : Google Ngram

Toujours un doute entre « peut être » et « peut-être » ? Voici une vidéo récapitulative du Projet Voltaire :

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Exemples d'usage de « peut être » et « peut-être »

Pourquoi vient-il ? Peut-être joue-t-il la carte de l'amitié il n'en sera pas plus avancé le jour où la vérité éclatera.

Simone de Beauvoir, Les belles images

On peut être fatigué d'une chose, sans aller se coucher pour cela. Quand même, dit Ludi, ça m'embêterait s'il nous en voulait. Peut-être que Jacques a raison, que c'est un type un peu, comment dire? un peu différent de nous, peut-être un type qui se pose pas tellement de problèmes politiques et autres.

Marguerite Duras, Les petits chevaux de Tarquinia

C'était en janvier, ou en février peut-être, la veille d'une fête de l'Eglise. Tout le monde s'y était rendu, y compris les trois personnes venues de France l'air semblait bouillir.

Marguerite Yourcenar, Quoi ? L'Éternité

Je ne sais pas, de vrai, quel homme il peut être, s'il faut qu'il nous ait fait cette perfidie et je ne comprends point comme après tant d'amour et tant d'impatience témoignée, tant d'hommages pressants, de vœux, de soupirs et de larmes, tant de lettres passionnées, de protestations ardentes et de serments réitérés…

Molière, Dom Juam

Vanité des vanités, dit l'inconnu de l'Ecclésiaste, tout n'est que vanité. Il a peut-être commencé à le dire en sumérien. Peut-être bien avant Babel le disait-il déjà. Puis en araméen, en hébreu, en grec et, en latin Vanitas.

René Barjavel, La faim du tigre

Vous savez désormais faire la différence entre « peut être » et « peut-être », une subtilité du français en moins à connaître ! Envie d'en savoir plus ? Découvrez sans attendre d'autres règles d'orthographe : les 40 règles de base de l'orthographe française. Vous pouvez aussi faire le quiz ci-dessous pour vous entraîner.

Formation orthographe Frantastique

Quiz : « peut être » ou « peut-être » ?

Choisissez la bonne réponse parmi les propositions suivantes

  • Peut être joue-t-il la carte de l'amitié.
  • Peut-être joue-t-il la carte de l'amitié.

Il ____ un homme ou une femme, on ne sait pas.

  • peut-être
  • peut être

J'aimerais ____ partir voyager avec toi, très loin.

  • peut-être
  • peut être

Choisissez la bonne réponse parmi les propositions suivantes

  • Il peut-être arrivé avant nous s'il a pris un raccourci.
  • Il peut être arrivé avant nous s'il a pris un raccourci.

C'est ____ pour cela qu'il n'a pas pu venir ?

  • peut être
  • peut-être

À cette heure là, il ____ rendu entre Tours et Chinon.

  • peut être
  • peut-être

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Commentaires

Graciela Cazès

Si l´on peut changer le verbe « pouvoir » à l´imparfait? n´est-ce pas?

Répondre
Kpoghomou

Oui

Répondre
selwa

parfait merci bcp

Répondre
Nicolas Le Roux

Avec plaisir, ravi de vous avoir aidé 😉

À bientôt sur le blog peut être !
Nicolas.

Répondre
abhamid

merçi,

Répondre
Nicolas Le Roux

Merci à vous pour votre visite.

Nicolas.

Répondre

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