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Peigner la girafe

Définitions de « peigner la girafe »

Wiktionnaire

Locution verbale - français

peigner la girafe \pɛ.ɲe la ʒi.ʁaf\ (se conjugue → voir la conjugaison de peigner)

  1. (Familier) Effectuer en vain une tâche très longue, travailler inutilement.
    • Faire ça ou peigner la girafe
  2. (Familier) Ne rien faire de son temps.
    • Bon souvenir que cette journée de beau temps, hors du temps, passée à peigner la girafe ! — (Gilles Morris-Dumoulin, Le forçat de l'Underwood, Manya, 1993, p. 148)
    • J'en ai connu, des étudiants en droit : ils passaient leurs quatre ans à peigner la girafe, tracts, conférences, agitation... — (Alexandre Soljénitsyne, Août 14, Fayard,1983)
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Étymologie de « peigner la girafe »

Origine obscure. Le long cou et la taille de la crinière de la girafe permettent d’imaginer une opération longue et peu utile.
Autre version : L’origine vient du présent fait par le khédive d’Égypte au roi Charles X. Arrivée à Marseille le 14 novembre 1826, cette girafe y a passé l’hiver, puis elle a été conduite dès le printemps à Paris où elle est arrivée le 30 juin 1827. Elle est restée ensuite au jardin des plantes de Paris où elle a été une attraction populaire.
Depuis son départ d’Égypte jusqu’à sa mort, elle a été accompagnée par un soigneur égyptien dont l’une des occupations était de « peigner la girafe » pour qu’elle ait belle allure. La signification populaire est donc réelle.
Variante de l'expression : « peindre la girafe ».
Il pourrait aussi s'agir d'une déformation de l'expression se peigner à la girafe.
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Phonétique du mot « peigner la girafe »

Mot Phonétique (Alphabet Phonétique International) Prononciation
peigner la girafe peɲe la ʒiraf

Évolution historique de l’usage du mot « peigner la girafe »

Source : Google Books Ngram Viewer, application linguistique permettant d’observer l’évolution au fil du temps du nombre d'occurrences d’un ou de plusieurs mots dans les textes publiés.

Citations contenant le mot « peigner la girafe »

  • C'est très pénible de peigner la girafe. Surtout sans échelle. De Chaval
  • On peut avoir une langue de vipère, estimer qu’il y a un loup, enculer les mouches ou… peigner la girafe. Concrètement : faire un travail inutile, ou, mieux, ne rien faire. Mais d’où peut donc bien venir cette paresseuse expression ? Libération, Pourquoi dit-on «peigner la girafe» ? – Libération
  • Elle répondit à son coiffeur du moment qu’il faisait fausse route, que la raie qu’il était en train de lui faire dans le cou n’était pas de nature à favoriser l’écoulement de l’eau. L’homme alors, tomba de haut, la girafe s’exprimait avait un énorme cheveu sur la langue. C’était donc ça ! Les hommes avaient fait grande confusion et quelques séances d’orthophonie suffirent pour que plus personne n’ait besoin de peigner la girafe. Mediapart, Peigner la girafe | Le Club
  • Plus vieillie que «travailler en vain» et moins fleurie que «pisser dans un violon», la formule «peigner la girafe» est l'expression imagée d'un travail inefficace. Une locution pour le moins étrange qui fait débat chez les linguistes. Selon les premiers, «peigner la girafe» serait née à la suite d'une offrande du pacha d'Égypte au XIXe siècle. En 1826, Mohamed Ali fait présent d'une girafe au roi Charles X, petit-fils de Louis XV. Son arrivée à Marseille, puis son déplacement à Paris attirent les foules. Partout on se presse pour voir le fameux animal. LEFIGARO, Cinq expressions surannées et d'actualité

Images d'illustration du mot « peigner la girafe »

⚠️ Ces images proviennent de Unsplash et n'illustrent pas toujours parfaitement le mot en question.

Traductions du mot « peigner la girafe »

Langue Traduction
Anglais comb the giraffe
Espagnol peina la jirafa
Italien pettina la giraffa
Allemand kämme die giraffe
Chinois 梳长颈鹿
Arabe تمشيط الزرافة
Portugais penteie a girafa
Russe расчесать жирафа
Japonais キリンをとかす
Basque jirafa orraztu
Corse pettina a giraffa
Source : Google Translate API

Peigner la girafe

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