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« Tel », « telle », « tel que » ou « tel quel » ?

Voici un des points de la grammaire française qui posent souvent problème aux apprenants ainsi qu'aux natifs ! On se pose notamment la question de l'accord du mot « tel ». Alors faut-il écrire « tel », « telle », « tels », « telles », « tel que » ou « tel quel » ? Les options ne manquent pas... On vous explique tout dans cet article. Bonne lecture !

Définition : selon notre dictionnaire, « tel » peut désigner une marque d'identité indéfinie ou marquer la similitude (synonyme de « comme »). Il peut aussi être utilisé pour marquer l'intensité (« il marche avec un tel air d'épuisement »). Enfin « tel qu’il soit » est d'un usage ancien et signifie « quel qu’il soit ».

Lorsque « tel » est un adjectif, il s'accorde : « tel/telle », « tels/telles »

Lorsque « tel » est suivi d'un nom ou pronom et est donc un adjectif épithète, il s'accorde en genre et en nombre.

Exemples :

Elle dit partout qu’un tel mariage serait un scandale.

Proust, Fugitive, 1922

Il me fait appeler quand je suis en pleine inspiration, me fixe des audiences à la seizième heure, sans se soucier si une telle heure coupe et désordonne tout mon après-midi de travail.

Montherlant, Malatesta, 1946

Je ne me permettrais pas de tenir de tels propos devant vous.

J'aimerais pouvoir conduire un jour de telles voitures.

Lorsque « tel » est un attribut (un groupe nominal ou un adjectif qui sert à donner une caractéristique à un sujet ou à un complément d'objet direct par l’intermédiaire d’un verbe), on accorde également en genre et en nombre.

Exemples :

Tels sont les yeux, tel est le corps.

Hippocrate

Tel père, tel fils.

Telle ou telle femme, tel ou tel art, telle ou telle passion est ma vie.

Milosz, L'amoureuse initiation

Attention : « tel » est invariable dans l'expression « rien de tel » (puisque l'accord se fait avec « rien », on le met au masculin singulier).

Lorsque « tel » est un pronom indéfini, il est toujours au masculin singulier

Il arrive d'utiliser « tel » seul, dans ce cas il est un pronom indéfini au masculin et au singulier.

Exemples :

Tel est pris qui croyait prendre.

Tel espérait et se consolait, tel s’affligeait.

Chateaubriand, Mémoires, 1848

On peut également trouver en début de phrase la forme « untel » et « unetelle » pour désigner une personne quelconque.

Exemples :

Mademoiselle Unetelle qui se dévoue jour et nuit pour nos chers blessés.

Romains, Hommes de bonne volonté, 1938

Je désire être fouillé, affirma Untel d'un ton déclamatoire.

Raymond Queneau

« Tel que » et « tel quel » : différentes règles d'accord

« Tel que » et « tel » pour comparer : « tel », utilisé pour comparer, s’accorde avec le terme le plus proche des deux termes mis en comparaison. La locution « tel que » s'accorde en général avec le nom qui la précède bien que des structures complexes de phrase peuvent mettre le nom auquel elle se rapporte après celle-ci.

Exemples :

Ses grands yeux noirs [de la jeune Espagnole] brillaient sous la noire mantille. Telle une double étoile au front des nuits scintille sous les plis d’un nuage obscur.

Victor Hugo, Orientales, 1829

Le gaz pleure, tel un œil.

Moréas, Cantil., 1886

Ils rougirent et se dispersèrent telle une nuée d’étourneaux.

Guèvremont, Survenant, 1945

Dans l'exemple suivant, le nom ne précède pas « tel que » :

Telles que des chevaux emballés, les vagues bondissaient sur le rivage.

Girodet

Cependant des montagnards, se tenant par les mains, formaient un groupe diversement agité, tel qu’un vaisseau battu de la tempête et qui flotte sur ses ancres.

Dusaulx, Voyage Barège, t. 1, 1796

Des gouttes d’eau pendaient encore, gonflées et telles que des larmes.

Courteline, Train 8 h. 47, 1888

« Tel quel » : cette expression signifie « qui est sans modification, sans changement ». « Tel quel » est composé de deux adjectifs qui s'accordent avec le nom auquel ils se rapportent, qu'il soit avant ou après. Cette règle s'applique également pour « comme tel » (qui signifie « à ce titre, dans cette qualité ») et « en tant que tel » (qui signifie « par sa nature, dans son essence même »).

Exemples :

Vous ne m’avez pas demandé mon avis (…) si je vous l’avais donné tel quel, vous auriez pu me dire que vous ne me le demandiez pas.

Renard, Correspondance, 1896

Une brune frénétique aux cheveux droits, en fichu jaune, venue telle quelle, en automobile, d’une place voisine.

Colette, Naissance du jour, 1928

Car c’est après tout un milieu et, comme tel, il exige dans une certaine mesure qu’on s’y adapte.

Breton, Nadja, 1928

L’idée solide des Égyptiens, c’était l’idée de l’immortalité de l’âme humaine en tant que telle.

P. Leroux, Humanité, 1840

Attention : écrire « tel que » à la place de « tel quel » est une erreur courante, surtout dans le langage familier.

J'espère que cet article vous aidera à faire la différence entre tel/telle/tels/telles/tel quel/telle quelle etc.. N'hésitez pas à parcourir nos autres articles de la section orthographe afin de continuer à découvrir (ou redécouvrir) la langue française. Vous pouvez publier un commentaire si vous avez des questions.

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Commentaires

Michel Gaillard

Bonjour,
votre page commence par une magnifique erreur de français : « Voici un des points de la grammaire française qui pose souvent problème », ça ne vous choque pas ? Le sujet de « choque », c’est « qui », qui se rapporte à « points », et pas à « un ».
Il faut donc écrire : « Voici un des points de la grammaire française qui posent souvent problème », ou bien « Voici un point de la grammaire française qui pose souvent problème ».
Mais pas un mélange des deux !

Répondre
La langue française

Pouvez-vous m’expliquer d’où provient cette règle ? Selon moi, dans cette phrase, on peut très bien choisir si « un » ou « des points » est sujet.

Merci,
Nicolas.

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Senestre

« Voici un DES pointS qui poseNT… » !!!

Répondre
Michel Gaillard

« Quel est le faute ? », voulez-vous dire…

Répondre
La langue française

Trouvé ! Merci 🙂

Nicolas.

Répondre
Michel Gaillard

On lit ou entend très fréquemment l’expression « tel qu’en lui-même » pour dire « tel quel », « tel qu’il est habituellement », c’est à dire « ah ! on le reconnaît bien, y en a pas deux pour faire ça ! »
Il est étonnant que ce « en » ne choque personne (ou presque). À l’origine de cette erreur, il y a la mauvaise lecture du poème de Mallarmé « Le tombeau d’Edgar Poe ». La citation complète est « Tel qu’en Lui-même enfin l’éternité le change »: le verbe changer se construit ici avec « en », qui introduit le résultat du changement (un spécialiste formulera ça moins maladroitement que moi). L’éternité le change EN lui-même. Si on n’utilise pas le mot « change », il ne faut pas utiliser « en ».

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Ivan Cop

Bonjour,
J’hésite encore, vu dans un poème : Reste une maison solitaire telle un roc sur son rocher… Faut-il accorder « maison » avec « telle » ou plutôt un roc avec « tel un roc » ? Merci.

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Nosicaa

L’accord de « tel » se fait plutôt avec « roc » : tel un roc sur son rocher (cela étant, l’expression « un roc sur un rocher » est en soi, disons, étrange 😉 )

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Michael

« Tel quel » est composé de deux adjectifs qui s’accordent avec le nom auxquels ils se rapportent, qu’il soit avant ou après.

Auxquel > auquel (ça s’accorde avec « le nom » , non?)

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La langue française

Bonjour,
Vous avez raison, merci pour le signalement de cette coquille.

À bientôt,
Nicolas.

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Spiro
Comment se desabonner svp
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La langue française Bienfaiteur
Bonjour, Vous pouvez vous désabonner de notre lettre d'information dans votre compte (en haut à droite de la page) ou en cliquant sur le lien prévu à cet effet à la fin de nos envois. Nicolas.
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Fred92

Bonsoir,

Selon vous, la phrase "Estelle est-elle telle que celle que j'imagine" est-elle correcte?

En vous remerciant pour votre retour,

Bonne soirée à vous,

Fred

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