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Relique

Sommaire

  • Définitions du mot relique
  • Étymologie de « relique »
  • Phonétique de « relique »
  • Citations contenant le mot « relique »
  • Images d'illustration du mot « relique »
  • Traductions du mot « relique »
  • Synonymes de « relique »

Définitions du mot « relique »

Trésor de la Langue Française informatisé

RELIQUE, subst. fém.

A. − RELIG. Ce qui reste, après sa mort, du corps d'un saint ou d'un martyr; objets ayant été à son usage, instruments de son supplice, considérés comme des objets sacrés et auxquels on rend un culte. Relique sacrée; saintes reliques; vénération des reliques; reliques de la vraie Croix; porter une relique; jurer sur des reliques. Ceux qui ne pillent pas ne savent que gémir, Et (...) Adorer une châsse et baiser des reliques! (Hugo,Burgr., 1843, p. 64).Qu'il soit porté à la connaissance de tous les fidèles que les parents d'Adélaïde, entièrement libres et nobles (...) se sont offerts à Dieu, à la sainte Croix et à saint Pancrace, dont les reliques reposent dans ce monastère consacré en l'honneur des saints apôtres Pierre et Paul et de saint Coloman, martyr (Huysmans,Oblat, t. 1, 1903, p. 198).
P. anal. Objet auquel on attache un grand prix, une grande valeur sentimentale et que l'on garde en souvenir. Reliques de sa jeunesse, de son passé. La baronne, obligée de meubler son salon, sa chambre et la salle à manger avec les reliques de sa splendeur, avait pris le meilleur dans les débris de l'hôtel, rue de l'Université (Balzac,Cous. Bette, 1846, p. 155):
En tombant sur certains contes, elle avait été révoltée par l'immoralité du sujet et la crudité de l'expression. Mais surtout, conservant précieusement comme des reliques, non pas seulement la broche, l'en-tout-cas, le manteau, le volume de Mmede Sévigné, mais aussi les habitudes de pensée et de langage de sa mère (...), ma mère ne pouvait douter de la condamnation que ma grand'mère eût prononcée contre le livre de Mardrus. Proust,Sodome, 1922, p. 836.
Au fig. et le plus souvent au plur. Reste d'un temps révolu. Reliques de la fortune, de la jeunesse, du passé. Les reliques du cœur et celles de l'esprit sont également chères et sacrées (A. France,Vie littér., 1888, p. 321).
B. −
1. BIOL. ,,Espèce presque éteinte, d'origine très ancienne et qui ne se rencontre que dans une aire limitée`` (George 1970). Empl. adj. Les espèces reliques, présentant le plus souvent des caractères archaïques, sont généralement isolées dans la classification des êtres vivants (Thinès-Lemp.1975).
2. GÉOMORPHOL., empl. adj. ,,Qui subsiste d'époques antérieures, généralement sous climats différents`` (Plais. 1969).
REM.
Reliquaillerie, subst. fém.,hapax, péj. Ensemble d'objets sans valeur ne méritant pas l'attachement qui leur est accordé. Partout, des reliques fanées: cadres de vieux tableaux, gravures jaunies par le temps (...) en voyant se dresser entre nous trois, elle [ma mère], moi et mon père absent, cette reliquaillerie, c'est de la colère qui m'a pris les nerfs (Vallès,J. Vingtras, Bachel., 1881, p. 346).
Prononc. et Orth.: [ʀ əlik]. Att. ds Ac. dep. 1694. Étymol. et Hist. 1. Ca 1100 (Roland, éd. J. Bédier, 2345: En l'oriet punt [de Durendal] asez i ad reliques, La dent seint Perre e del sanc seint Basilie E des chevels mun seignor seint Denise); 2. a) ca 1393 plur. « restes d'une situation, d'un état antérieurs, de quelque chose » (Ménagier de Paris, Hist. de Griselidis, I, 106 ds T.-L.: a ce que Grisilidis n'apportast avecques soy aucunes reliques de la vile fortune de povreté; I, 121, ibid.: tant que les reliques de mon povre esperit demourront en mon corps); fin xves. (Philippe de Commynes, Mém., I, 3, éd. J. Calmette, t. 1, p. 24: de très grans capitaines comme le comte de Salbery, Talbot et autres dont je me tais; car ce n'est point de mon temps, combien que j'en ay veu les reliques); b) 1559 spéc. en parlant d'un peuple, d'une armée vaincus (Amyot, Paul Emile, 7 ds Hug.). Empr. au lat.reliquia, plur. reliquiae « reste(s) », spéc. « survivants » (d'un combat); « restes, cendres d'un mort » (d'où, dans la lang. chrét., le sens 1 dep. fin ive-déb. ves. St Jérôme ds Blaise Lat. chrét.); fig.: reliquiae pristinae fortunae, belli. Fréq. abs. littér.: 653. Fréq. rel. littér.: xixes.: a) 1 325, b) 936; xxes.: a) 1 038, b) 519.

Wiktionnaire

Nom commun

relique \ʁə.lik\ féminin

  1. (Sens étymologique) Les restes de quelque chose.
    • Les reliques de sa fortune. — Les reliques d’une ancienne splendeur.
  2. Ce qui reste d’une personne après sa mort, soit le corps entier, soit une partie du corps, soit même ce qui lui a appartenu, qui a été à son usage, et qui est gardé en souvenir.
    • C'est une collection de reliques, non pas de saints, mais de rois. En effet, chaque papier enveloppait un os, des cheveux ou de la barbe. — Il y avait une rotule de Charles IX, le pouce de François Ier, un fragment du crâne de Louis XIV, une côte de Henri II, une vertèbre de Louis XV, de la barbe de Henri IV et des cheveux de Louis XIII. — (Alexandre Dumas, Les Mille et Un Fantômes,)
    • Pour arracher l’espèce entière à l’animalité il ne fallait que deux conditions : que l’on conservât dans des locaux surveillés les reliques – toiles, livres, statues – des clercs morts ; qu'il restât au moins un clerc vivant pour continuer la besogne et fabriquer les reliques futures. — (Jean-Paul Sartre, Les mots, 1964, collection Folio, page 151.)
  3. (Courant) (Religion) Ce qui reste d’un saint, d'un martyr, voire de Jésus-Christ lui-même, après sa mort.
    • Le vol des choses consacrées à Dieu était un sacrilège, parce que ce vol renfermait une profanation de choses saintes : tel était le vol des calices, ciboires, reliques, images et même des troncs d'église. — (Adolphe Chauveau & ‎Faustin Hélie, Théorie du Code pénal, Bruxelles : Imprimerie typographique belge, 1844, vol.3, page 40)
    • C’était un plastron en flanelle rouge, l’un de ces talismans quasi hygiéniques qui, avec les pilules et les spécialités pharmaceutiques, remplacent, chez les peuples protestants de la chrétienté, les images et les reliques miraculeuses. — (H. G. Wells, La Guerre dans les airs, 1908, traduction d’Henry-D. Davray et B. Kozakiewicz, Mercure de France, Paris, 1910, page 102 de l’éd. de 1921)
    • L'histoire du culte de saint Bond à Sens, à Paris et dans le diocèse de Soissons, de même que l'histoire de ses reliques, ont fait l’objet d'un long développement en 1867 de la part des bollandistes, travail nécessitant une actualisation. — (Pierre Glaizal & Étienne Dodet, L'ermitage Saint-Bond à Paron; la légende et l'histoire, société archéologique de Sens, 2006, page 40)
  4. (Par extension) Quelque chose de précieux que l’on garde en souvenir.
    • Les reliques du passé. - Les reliques du cœur.
  5. (Biologie) Définition manquante ou à compléter. (Ajouter)
    • Les arbres cauliflores tels l'arbre de Judée ou le caroubier, ou encore des herbacées reviviscentes comme Haberlea et Ramonda peuvent aussi être considérés comme des reliques de cette époque. — (Georg Grabherr (trad. Pierre Bertrand), Guide des Écosystèmes de la Terre [« Farbatlas Ökosysteme der Erde »], Paris, Eugen Ulmer, 1999 p. 185)
    • Ces petits ARN qui infectent les plantes pourraient être les reliques d’un « monde ARN » ancestral.— (Marie-Neige Cordonnier, Les viroïdes, précurseurs de la vie ?, Pour la Science, 28 mars 2011)

Nom commun

relique \Prononciation ?\ féminin

  1. (Religion) Relique (de saints).
    • Pur reliques en grant cherté — (Marie de France, Livre de l’espurgatoire, ms. 25407 de la BnF, f. 104v. a.)
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Dictionnaire de l’Académie française, huitième édition (1932-1935)

RELIQUE. n. f.
Ce qui reste d'un saint après sa mort, soit le corps entier, soit une partie du corps, soit même ce qui lui a appartenu, qui a été à son usage; il se dit de Tout ce qui reste des instruments de la passion de Notre-Seigneur, de celle des martyrs, aussi bien que des vêtements des saints, de leurs ornements sacerdotaux, etc. Précieuse relique. Les reliques de la Passion. Les reliques des saints. Exposer les reliques des martyrs. Vénérer des reliques. Baiser des reliques. Porter des reliques en procession. Le culte des reliques. Il a des reliques de tel saint. Enchâsser des reliques. Fig., Garder une chose comme une relique, La garder soigneusement, Elle garde cette lettre comme une relique.

RELIQUE désigne aussi, sans y attacher le sens religieux, Quelque chose de précieux que l'on garde en souvenir. Les reliques du passé. Les reliques du cœur. Il désigne encore les Restes de quelque chose de grand. Les reliques de sa fortune. Les reliques d'une ancienne splendeur.

Littré (1872-1877)

RELIQUE (re-li-k') s. f.
  • 1Ce qui reste de Jésus-Christ, des saints et des martyrs, soit parties du corps, soit objets à leur usage, soit instruments de leur supplice. Un baudet chargé de reliques S'imagina qu'on l'adorait ; Dans ce penser il se carrait, Recevant comme siens l'encens et les cantiques, La Fontaine, Fabl. V, 14. Les corps saints sont habités par le Saint-Esprit jusqu'à la résurrection… c'est pour cette raison que nous honorons les reliques des morts, Pascal, Lett. sur la mort de son père. Nous ne pouvons pas appeler ces précieux restes les reliques de son corps ; mais nous ne nous éloignerons pas de la raison, quand nous les nommerons les reliques de la sainteté, Bossuet, Panég. St Gorgon, préambule. J'ai eu le courage de revoir [après la mort de Louis XIV] les reliques que le roi portait sur lui, Maintenon, Lett. à Mme de Caylus, 15 déc. 1715. On vit des généraux lever un siége et perdre une ville pour avoir une relique, Montesquieu, Rom. 22. Les serments les plus ordinaires des anciens Français se faisaient sur les reliques des saints, Voltaire, Dict. phil. Reliques. Le catéchisme du concile de Trente approuve la coutume de jurer par les reliques, Voltaire, ib. Les saints supposés, les faux miracles, les fausses reliques commencèrent à être décriés, Voltaire, Louis XIV, 35. Ce pèlerin espagnol, tout glorieux d'avoir visité plus de reliques qu'aucun de ses pareils, D'Alembert, Éloges, St-Aulaire. Ce sont les femmes qui ont dû inventer le culte des reliques, par le même sentiment qui leur fait attacher tant de prix à un chiffre, à un nœud de ruban, ou à une boucle de cheveux qui leur vient d'un objet aimé, Genlis, Vœux téméraires, t. II, p. 38, dans POUGENS.

    Garder une chose comme une relique, la garder soigneusement.

    Il en fait une relique, des reliques, se dit d'un homme qui fait grand état de quelque chose.

    Familièrement. Je n'en veux pas faire des reliques, se dit d'une chose dont on veut se servir, dont on permet de se servir.

    Fig. et familièrement. Je n'ai pas grande foi à ses reliques, je ne prendrai pas de ses reliques, il ne m'inspire aucune confiance.

  • 2 Reliques d'affection, se disait d'objets que la piété filiale traitait comme des reliques ; c'étaient des souvenirs de famille légués par affection de génération en génération, De Laborde, Ém. p. 478.
  • 3 Au plur. Dans le style élevé. Débris, restes de quelque chose de grand (mot qui vieillit, mais qui est défendu par l'autorité de Racine, et que A. de Musset a heureusement rajeuni). Il ne faut pas que tu penses Trouver de l'éternité En ces pompeuses dépenses Qu'invente la vanité ; Tous ces chef-d'œuvres antiques Ont à peine leurs reliques…, Malherbe, II, 2. Il rentra dans Babylone avec les tristes reliques de l'armée, Vaugelas, Q. C. IV, 16. Je les blâme de condamner reliques, qui sans doute est meilleur et beaucoup plus noble que restes dans la majesté du style de l'histoire, Vaugelas, Nouv. rem. obs, de M*** p. 118, dans POUGENS. Voyons sous un tombeau ces muettes reliques, Rotrou, Herc. mour. IV, 3. Sur un vaisseau dans le port préparé, Chargeant de mon débris les reliques plus chères, Racine, Baj. III, 2. Ils s'arrêtent non loin de ces tombeaux antiques, Où des rois ses aïeux sont les froides reliques, Racine, Phèd. V, 6.

    Fig. Les morts dorment en paix dans le sein de la terre ; Ainsi doivent dormir nos sentiments éteints ; Ces reliques du cœur ont aussi leur poussière ; Sur leurs restes sacrés ne portons pas les mains, Musset, Poésies nouv. Nuit d'octobre.

HISTORIQUE

XIe s. Sur les reliques de s'espée jura, Ch. de Rol. XLV.

XIIIe s. Mais or sai bien ke reliques n'a mie En molt de lieus où li saint sont cuidié, Maetzner, p. 37. Des saintuaires ne des hautes reliques qui i estoient ne covient-il mie parler, Villehardouin, LXXXVII.

XIVe s. Ne passe tant d'oneur les termes, Que dedans ta chambre t'enfermes Pour homme qui veingne à ta court… On diroit : c'est une relique Qu'on ne voit qu'une fois l'année ; Pis en vauroit ta renommée, Machaut, p. 116. À Jehan du Vivier orfevre et varlet de chambre du roy, pour avoir fait et forgié un petit reliquaire d'or pendant à une chayenne d'or, ouquel a de la vraye croix de Rodes et de plusieurs autres reliques, pour mettre et porter au col dudit seigneur, De Laborde, Émaux, p. 478. Et à ce que Grisilidis n'apportast avecques soy aucunes reliques de la vile fortune de povreté…, Ménagier, I, 6.

XVe s. Compains, compains, ce ne poet estre, Que nullement voiiés le prestre Qui jà jour ses reliques blasme, Froissart, Poésies mss. p. 390, dans LACURNE. Et de très grans capitaines comme… dont je m'en tais ; car ce n'est point de mon temps, combien que j'en ay veu des reliques, Commines, I, 3.

XVIe s. C'est tout ce que j'ay peu recouvrer de ses reliques [deux livres de La Boétie], Montaigne, I, 206. S'il [l'envahisseur] venoit à la perte d'une battaille, [qu'il n'aurait] aulcun moyen de sauver les reliques de son armée, Montaigne, I, 357. Il se trouveroit alors plus de douze cens gentils-hommes, qui auroyent moyen, sans solde, de l'accompagner [le roi], qui sont encores de bonnes reliques de la France ruinée, et qui feroyent autant de miracles que celles de S. Mathurin de Larchant, Lanoue, 95. Chascun chapelain loue ses reliques, Génin, Récréat. t. II, p. 236. Brutus et Cassius, qui, se tuans, avec le temps et l'occasion perdirent les reliques de la liberté romiane, de laquelle ils estoient protecteurs, Charron, Sagesse, p. 382, dans LACURNE.

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Encyclopédie, 1re édition (1751)

RELIQUE, s. f. (Hist. ecclés. & prof.) ce mot tiré du latin reliquiæ, indique que c’est ce qui nous reste d’un saint ; os, cendres, vêtemens, & qu’on garde respectueusement pour honorer sa mémoire ; cependant si l’on faisoit la revision des reliques avec une exactitude un peu rigoureuse, dit un savant bénédictin, il se trouveroit qu’on a proposé à la piété des fideles un grand nombre de fausses reliques à révérer, & qu’on a consacré des ossemens, qui loin d’être d’un bienheureux, n’étoient peut-être pas même d’un chrétien.

On pensa, dans le iv. siecle, d’avoir des reliques des martyrs, sous les autels dans toutes les églises. On imagina bien-tôt cette pratique comme si essentielle, que S. Ambroise, malgré les instances du peuple, ne voulut pas consacrer une église, parce, disoit-il, qu’il n’y avoit point de reliques. Une opinion si ridicule prit néanmoins tant de faveur, que le concile de Constantinople in Trullo, ordonna de démolir tous les autels sous lesquels il ne se trouveroit point de reliques.

L’origine de cette coutume, c’est que les fideles s’assembloient souvent dans les cimetieres où reposoient les corps des martyrs ; le jour anniversaire de leur mort, on y faisoit le service divin, on y célébroit l’Eucharistie. L’opinion de l’intercession des saints, les miracles attribués à leurs reliques, favoriserent les translations de leurs corps dans les temples ; enfin le passage figuré de l’Apocalypse, ch. vj. v. 9. « Je vis sous les autels les ames de ceux qui avoient été tués pour la parole de Dieu », autorisa l’usage d’avoir toujours des reliques sous l’autel. Scaliger a prouvé tous ces faits dans son ouvrage sur la chronique d’Eusebe.

Avant que d’aller plus loin, considérons un moment l’importance qu’il y a d’arrêter de bonne heure des pratiques humaines qui se rapportent à la religion, quelqu’innocentes qu’elles paroissent dans leur source. Les reliques sont venues d’une coutume qui pouvoit avoir son bon usage réduit à ses justes bornes. On voulut honorer la mémoire des martyrs, & pour cet effet l’on conserva autant qu’il étoit possible, ce qui restoit de leurs corps ; on célébra le jour de leur mort, qu’on appelloit leur jour natal, & l’on s’assembla dans les lieux que ces pieux restes étoient enterrés. C’est tout l’honneur qu’on leur rendit pendant les trois premiers siecles : on ne pensoit point alors qu’avec le tems les Chrétiens dussent faire des cendres des os des martyrs l’objet d’un culte religieux ; leur elever des temples ; mettre ces reliques sur l’autel ; séparer les restes d’un seul corps ; les transporter d’un lieu dans un autre ; en prendre l’un un morceau, l’autre un autre morceau ; les montrer dans des châsses ; & finalement en faire un trafic qui excita l’avarice à remplir le monde de reliques supposées. Cependant dès le iv. siecle, l’abus se glissa si ouvertement, & avec tant d’étendue, qu’il produisit toutes sortes de mauvais effets.

Vigilance fut scandalisé avec raison du culte superstitieux que le vulgaire rendoit aux reliques des martyrs. « Quelle nécessité, dit-il, d’honorer si fort ce je ne sais quoi, ce je ne sais quelles cendres qu’on porte de tous côtés dans un petit vase ? Pourquoi adorer, en la baisant, une poudre mise dans un linge ? » Nous voyons par-là la coutume du paganisme presque introduite, sous prétexte de religion. Vigilance appelle les reliques qu’on adoroit, un je ne sais quoi, un je ne sais quelles cendres, pour donner à entendre que l’on faisoit déjà passer de fausses reliques pour les cendres des martyrs ; & qu’ainsi ceux qui adoroient les reliques, couroient risque d’adorer toute autre chose que ce qu’ils s’imaginoient. Ces fraudes, dirai je, pieuses ou impies, si multipliées dans les siecles suivans, étoient déja communes.

S. Jérôme nous en fournit lui-même un exemple remarquable, qui suffiroit pour justifier Vigilance, qu’il a si maltraité à ce sujet. Peut-on croire, sans un aveuglement étrange, que plus de quatorze cens ans après la mort de Samuel, & après tant de révolutions arrivées dans la Palestine, on fût encore où étoit le tombeau de ce prophete, enseveli à Rama ? Samuel, xxvj. Cependant on nous dit que l’empereur Accadius fit transporter de Judée à Constantinople, les os de Samuel, que des évêques portoient environnés d’une étoffe de soie, dans un vase d’or, suivis d’un cortege de peuple de toutes les églises, qui ravis de joie, comme s’ils voyoient le prophete plein de vie, allerent au-devant des ses reliques, & les accompagnerent depuis la Palestine jusqu’à Chalcédoine, en chantant les louanges de Jesus-Christ. Il n’en faut pas davantage pour montrer jusqu’où la fourberie & la crédulité avoient déjà été portées, & combien Vigilance avoit raison de dire, qu’en adorant les reliques, on adoroit je ne sais quoi. Cette raison seule devoit bien réprimer l’empressement de ceux qui couroient après les reliques, dans la crainte d’être les dupes de l’avarice des ecclésiastiques, qui userent de ce moyen pour s’attirer des offrandes. Vigilance vouloit donc qu’on fît un juste discernement des vraies reliques d’avec les fausses ; & qu’à l’égard même des vraies, on modérât les honneurs qu’on leur rendoit.

On eût très-bien fait sans doute de suivre le conseil de Vigilance, au sujet des reliques ; car il arriva que la superstition fut soutenue & encouragée par l’intérêt. Le peuple est superstitieux, & c’est par la superstition qu’on l’enchaîne. Les miracles forgés au sujet des reliques, devinrent un aimant qui attiroit de toutes parts des richesses dans les églises où se faisoient ces miracles. Si S. Jérôme se fût bien conduit, il se seroit opposé vigoureusement à une superstition qui n’étoit déjà que trop difficile à déraciner ; il auroit au moins su bon gré à Vigilance de sa résolution courageuse ; & loin de le rendre l’objet de la haine publique, il auroit dû seconder ses efforts.

En effet, dès l’année 386, l’empereur Théodose le grand fut obligé de faire une loi, par laquelle il défendoit de transporter d’un lieu dans un autre, les corps ensevelis, de séparer les reliques de chaque martyr, & d’en trafiquer. Quinze ans après, le 5e. concile de Carthage ordonna aux évêques de faire abattre les autels qu’on voyoit élever par-tout dans les champs & sur les grands chemins, en l’honneur des martyrs, dont on enterroit çà & là de fausses reliques, sur des songes & de vaines révélations de toutes sortes de gens.

S. Augustin reconnoit lui-même les impostures que faisoient en ce genre quantité de moines, & les faux miracles qu’ils débitoient. Le concile de Carthage dont nous venons de parler, craignoit les tumultes, parce que cette superstition s’étoit emparée de l’esprit du peuple. Les évêques usoient de connivence ; & l’auteur de la cité de Dieu déclare naïvement qu’il n’ose parler librement sur plusieurs semblables abus, pour ne pas donner occasion de scandale à des personnes pieuses, ou à des brouillons. L’amour des reliques étoit venu au point qu’on ne vouloit point d’églises ni d’autels sans reliques : il falloit donc bien en trouver à quelque prix que ce fût, de sorte qu’au défaut des véritables, on en forgea de fausses.

Voilà quelle fut l’occasion de tant de sortes d’impostures, dit M. l’abbé Fleuri, 3. discours ; car pour s’assurer des vraies reliques, il eût fallu les suivre exactement depuis leur origine, & connoître toutes les mains par lesquelles elles avoient passé ; or après plusieurs siecles il fut bien aisé d’en imposer non seulement au peuple, mais aux évêques devenus moins éclairés & moins attentifs ; & depuis qu’on eut établi la regle de ne point consacrer d’églises ni d’autels sans reliques, la nécessité d’en avoir fut une grande tentation de ne les pas examiner de si près. L’intérêt d’attirer des offrandes fut encore une nouvelle tentation plus difficile à vaincre.

Après cela, il ne faut pas s’étonner du mérite qu’acquirent les reliques dans l’esprit des peuples & des rois. Nous lisons que les sermens les plus ordinaires des anciens françois se faisoient sur les reliques des saints. C’est ainsi que les rois Gontran, Sigebert & Chilpéric partagerent les états de Clotaire, & convinrent de jouir de Paris en commun. Ils en firent le serment sur les reliques de S. Polieucte, de S. Hilaire & de S. Martin. Cependant Chilpéric se jetta dans la place, & prit seulement la précaution d’avoir la châsse de quantité de reliques, qu’il fit porter comme une sauve garde à la tête de ses troupes, dans l’espérance que la protection de ces nouveaux patrons le mettroit à l’abri des peines dûes à son parjure ; sur quoi il est bon d’observer que nos rois de la premiere & de la seconde race gardoient dans leur palais un grand nombre de reliques, surtout la chappe & le manteau de S. Martin, & qu’ils les faisoient porter à leur suite, & jusque dans les armées. On envoyoit les reliques du palais dans les provinces, lorsqu’il étoit question de prêter serment de fidélité au roi, ou de conclure quelque traité.

Je ne me propose pas de donner au lecteur un recueil des excès où la superstition & l’imposture ont été portées dans les siecles suivans en matiere de reliques ; mais je ne crois pas devoir lui laisser ignorer ce que raconte Grégoire de Tours, hist. l. IX. c. vj. que dans la châsse d’un saint, on trouva des racines, des dents de taupe, des os de rats, & des ongles de renard.

A propos de Tours, Hospinien remarque que dans cette ville on adoroit avec beaucoup de superstition une croix d’argent ornée de quantité de pierres précieuses, entre lesquelles il y avoit une agathe gravée qui étant portée à Orléans, & examinée par les curieux, se trouva représenter Vénus pleurant Adonis mourant.

Cette anecdote me fait souvenir d’une agathe dont parle le p. Montfaucon (antiq. expliquée, supplément. tom. I. liv. 2, c. iij.), & qui est présentement dans le cabinet du roi. On y voit aux deux côtés d’un arbre, Jupiter & Minerve ; ce qui passoit pour l’image du paradis terrestre & du péché d’Adam, dans une des plus anciennes églises de France, d’où elle a été ôtée depuis près de cent ans, après y avoir été gardée pendant plusieurs siecles. Dans ces tems de simplicité, ajoute le docte bénédictin, on n’y regardoit pas de si près. La grande agathe de la Ste. Chapelle, qui représente l’apothéose d’Auguste, a passé pendant plusieurs siecles, pour l’histoire de Joseph, fils de Jacob. Une onyce qui représente les têtes de Germanicus & d’Agrippine… a été honorée pendant 600 ans, comme la bague que S. Joseph donna à la Ste. Vierge, quand ils se marierent. On la baisoit en cette qualité tous les ans, dans certains jours de l’année ; cela dura jusqu’à ce qu’on s’apperçut sur la fin du dernier siecle, qu’une inscription greque, en caracteres fort menus, appelloit Germanicus Alphée, & Agrippine Aréthuse.

Ceux qui voudront des exemples en plus grand nombre sur les erreurs en matiere de reliques, peuvent consulter Chemnitius, examen concil. trident. Hospinien, de origine templorum, & en particulier un mémoire inséré dans la Biblioth. Histor. philolog. théolog. de M. de Hare, class. vij. fascic. vj. art. 4, sous ce titre : Jo. Jacob. Rambachii observatio, de ignorantiâ exegeticâ multarum reliquiarum sacrarum, matre & obstetrice.

Strabon observe qu’il étoit hors de vraissemblance qu’il y eût plusieurs vrais simulacres apportés de Troie ; on se vante, dit-il, à Rome, à Lavinium, à Lucérie, à Séris, d’avoir la Minerve des Troyens. Strabon pense solidement ; car dès qu’on voit plusieurs villes se glorifier de la possession d’une même relique, ou de la même image miraculeuse, c’est une très-forte présomption que toutes s’en vantent à faux, & que le même artifice, le même intérêt, les porte toutes à débiter leurs traditions.

M. de Maroles, abbé de Villeloin, a renouvellé cette remarque dans ses mémoires, pag. 132. ann. 1641.

« Comme, dit-il, on montroit à Amiens, à la princesse Marie de Gonzague, la tête de S. Jean-Baptiste, que le peuple y révere pour l’une des plus considérables reliques du monde, son altesse, après l’avoir baisée, me dit que j’approchasse, & que j’en fisse autant ; je considérai le reliquaire & ce qu’il renfermoit ; ensuite me comportant comme tous les autres, je me contentai de dire avec toute la douceur dont j’étois capable, que c’étoit la cinq ou sixieme tête de S. Jean-Baptiste que j’avois eu l’honneur de baiser ; ce discours surprit un peu son altesse, & fit naître un petit souris sur son visage ; mais il n’y parut pas. Le sacristain ou le trésorier, ayant aussi entendu mon propos, répliqua qu’il ne pouvoit nier qu’on ne fît mention de beaucoup d’autres têtes de S. Jean-Baptiste (car il avoit peut-être oüi dire qu’il y en avoit à S. Jean de Lyon, à S. Jean de Maurienne, à S. Jean d’Angely en Saintonge, à Rome, en Espagne, en Allemagne, & en plusieurs autres lieux) ; mais il ajouta que celle-là étoit la bonne ; & pour preuve de ce qu’il assuroit, il demanda qu’on prît garde au trou qui paroissoit au crâne de la relique au-dessus de l’œil droit ; & que c’étoit celui-là même que fit Hérodias avec son couteau, quand la tête lui fut présentée dans un plat. Il me semble, lui répondis-je, que l’évangile n’a rien observé d’une particularité de cette nature ; mais comme je le vis ému pour soutenir le contraire, je lui cédai avec toute sorte de respect. Et sans examiner la chose plus avant, ni lui rapporter une autorité de S. Grégoire de Naziance, qui dit que tous les ossemens de S. Jean-Baptiste furent brûlés de son tems par les Donatistes dans la ville de Sébaste, & qu’il n’en resta qu’une partie du chef qui fut portée à Alexandrie ; je me contentai de lui dire que la tradition d’une église aussi vénérable que celle d’Amiens, suffisoit pour autoriser une créance de cette espece, bien qu’elle n’eût que quatre cens ans, & que ce ne fût pas un article de foi. Cependant nous nous munîmes de force représentations de ce saint reliquaire ; & le bon ecclésiastique resta très satisfait ».

L’auteur des nouvelles de la république des lettres parlant d’un livre qui traitoit du S. Suaire, rapporte ces paroles de Charles Patin : « je suis fâché de voir trop souvent le portrait de la Vierge peint par S. Luc ; car il n’est pas vraissemblable que S. Luc ait tant de fois peint la mere de notre Sauveur. »

C’en est assez sur la folle crédulité des hommes, & sur les erreurs qui n’ont fait que se multiplier dans la vénération des reliques. Je ne suis point curieux d’examiner la question, si leur origine est payenne, ce dont S. Cyrille, lib. X. p. 336, est convenu dans sa réponse à l’empereur Julien, qui le premier a reproché aux Chrétiens le culte des morts & de leurs reliques. Je reconnois avec plus de plaisir que les lumieres du dernier siecle ont mis un grand frein à la superstition qui s’étoit si fort étendue sur les fraudes pieuses à cet égard ; mais en même tems il faut avouer qu’il n’en reste encore que trop de traces dans plusieurs lieux de la chrétienté ; c’est sans doute ce qui a engagé d’habiles gens de la communion romaine à s’élever courageusement contre les fausses reliques. M. Thiers, que je ne dois pas oublier de nommer, a discuté dans ses écrits, l’état des lieux où peuvent être les corps des martyrs ; il a publié en particulier des dissertations contre la Ste. Larme de Vendôme, & les reliques de S. Firmin. Le p. Mabillon a cru devoir aussi donner des conseils sur le discernement des reliques ; il me semble qu’on auroit dû les écouter ; mais le chancelier de France ne fut pas de cet avis ; il fit supprimer par arrêt du conseil, l’ouvrage de M. Thiers sur S. Firmin ; & l’ordre de S. Benoît condamna le p. Mabillon. On sait le bon mot qu’un sous-prieur de S. Antoine dit alors sur ces deux condamnations. Moribus antiquis, &c.

Cependant je ne crois point aujourd’hui d’être blâmé, pour avoir considéré avec M. l’abbé Fleury, sans satyre & sans irreligion, « les abus que l’ignorance & les passions humaines ont produit dans la vénération des reliques, non-seulement en se trompant dans le fait, & honorant comme reliques ce qui ne l’étoit pas, mais en s’appuyant trop sur les vraies reliques, & les regardant comme des moyens infaillibles d’attirer sur les particuliers & sur les villes, toutes sortes de benédictions temporelles & spirituelles. Quand nous aurions, continue cet illustre historien, les saints même vivans & conversans avec nous, leur présence ne nous seroit pas plus avantageuse que celle de Jesus-Christ, comme il le déclare expressément dans l’évangile, Luc xiij. 26. Vous direz au pere de famille, nous avons bu & mangé avec vous, & vous avez enseigné dans nos places ; & il vous répondra, je ne sais qui vous êtes ». Tom. I. disc. ecclésiast. (Le chevalier de Jaucourt.)

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Étymologie de « relique »

Wallon, rilik ; provenç. reliquias ; espagn. et ital. reliquia ; du lat. reliquiae, restes, de relinquere, laisser, de re, et linquere, de même radical que λιπ dans λείπειν, laisser ; sansc. ric.

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Du latin reliquiae (« les restes »).
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(c. 1100) Voir ci-dessus.
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Phonétique du mot « relique »

Mot Phonétique (Alphabet Phonétique International) Prononciation
relique rœlik

Citations contenant le mot « relique »

  • Ainsi en est-il des reliques : tout y est si brouillé et confus, qu'on ne saurait adorer les os d'un martyr qu'on ne soit en danger d'adorer les os de quelque brigand ou larron, ou bien d'un âne, ou d'un chien, ou d'un cheval. Jean Calvin de son vrai nom Cauvin , Traité des reliques
  • Mr Bond, je pense que vous êtes un dinosaure sexiste et misogyne, une relique de la Guerre Froide De Judi Dench / Goldeneye
  • En effet, il y a moins d’un an, ces 3 étudiants de 23 ans ont l’idée de ce pèlerinage marin, inspiré durant une retraite au sanctuaire de la Sainte-Baume, lieu où Marie-Madeleine, la "pécheresse" devenue sainte aurait séjourné et évangéliser une grande partie de la région. Et devant leur fougue, la communauté des Dominicains a confié au trio une partie des reliques de la sainte, surnommée "la meilleure amie de Jésus". lindependant.fr, La relique de Marie-Madeleine fait étape sur un voilier à Canet-en-Roussillon - lindependant.fr
  • Le troisième et dernier tome de la sage du Soleil Noir est sorti. "La relique du chaos" est un thriller historique mystérieux que Jacques Ravenne, un des co-auteurs, nous présente ... France Bleu, Les livres de votre été avec France Bleu Périgord : "La relique du chaos", dernier tome de la saga Soleil Noir
  • Vol de relique dans l'Église saint Léonard de Honfleur lamanchelibre.fr, Honfleur. Normandie : vol de relique dans une église
  • Il en est de Marie comme de son Fils. À Jérusalem, on montre son tombeau. Mais il n’y a non plus aucune relique corporelle de la Vierge, comme le constatait déjà le Patriarche de Jérusalem, Juvénal, au Ve siècle. L’absence de reliques n’est la preuve formelle de la Résurrection de Jésus et de Marie, car ils auraient pu disparaître, mais c’est l’indice que leur cas est complètement à part. Le christianisme n’est pas un culte des morts, mais la proclamation de la victoire de la Vie sur la mort. Aleteia, Vénérer des reliques, est-ce bien chrétien ?
  • C’est drôle, je ne me souviens pas que le sénateur Obama de l’époque s’était opposé à l’obstruction systématique comme « une relique de Jim Crow ». pic.twitter.com/3EPJF9yX1a News 24, Obama transforme les funérailles de John Lewis en événement DNC, veut l'inscription automatique des électeurs et met fin à l'obstruction systématique de la `` relique de Jim Crow '' - News 24
  • À cette époque, Chamalières recevait un modeste oratoire dédié à la vierge Marie. Vers 943, Delmas de Beaumont, abbé de Saint-Chaffre, rapporta de Saint-Gilles-du-Gard la relique de Saint-Gilles et un Saint-Clou de la Croix puis fonda officiellement le prieuré Saint-Gilles de Chamalières, qu’il plaça sous la règle de Saint-Benoît. www.leveil.fr, Revivre le pèlerinage de Chamalières-sur-Loire - Le Puy-en-Velay (43000)
  • Pour s’en débarrasser, il faut une alternative… et la seule alternative facile de court terme, c’est l’or, le métal jaune – la relique, l’extincteur universel de dettes. La Chronique Agora, Comment peut-on s’étonner de la baisse de l’or ?
  • Guilhem, personnage illustre, cousin de Charlemagne a donné son nom au village, pour lequel il a œuvré toute sa vie. Il a d’ailleurs fait construire l’abbaye de Gellone, étape de pèlerinage, laquelle abrite la relique d’un morceau de la vraie croix de crucifixion de Jésus-Christ. midilibre.fr, Tournée de l'été : Saint-Guilhem-le-Désert accueillait Midi Libre mercredi 29 juillet - midilibre.fr
  • Fort de ce constat, vous envisagez de céder aux chants de la relique barbares afin de booster votre patrimoine à l’or physique, mais sans encombrer le dessous de votre lit ou avoir besoin de faire appel aux compétences limitées de votre banquier sur le sujet ? Alors vous pourriez être intéressés par ce que propose VeraOne. TheCoinTribune, L'Or met Bitcoin (BTC) à l'amende depuis 2 mois : le temps du Choix – TheCoinTribune

Images d'illustration du mot « relique »

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Traductions du mot « relique »

Langue Traduction
Anglais relic
Espagnol reliquia
Italien reliquia
Allemand relikt
Chinois 遗迹
Arabe بقايا
Portugais relíquia
Russe реликвия
Japonais 遺物
Basque erlikia
Corse reliquia
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Synonymes de « relique »

Source : synonymes de relique sur lebonsynonyme.fr
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