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En termes de... ou en terme de... ?

Sommaire

  • Faut-il écrire "en termes de" ou "en terme de" ?
  • Exemples d'usage de « en termes de » dans la littérature
  • Quiz : en termes de… ou en terme de…

"En termes de diplomatie, je dirais que la France a fait des progrès"

Les difficultés de la langue française sont coriaces et on hésite souvent à ajouter ou non un "s" aux mots. Qu'en est-il de l'expression "en termes de" ? Certains diront qu'il n'y a qu'un terme, d'autres plusieurs... Découvrez la bonne orthographe dans cet article. N'hésitez pas à faire le quiz à la fin si vous pensez avoir la bonne réponse !

Faut-il écrire "en termes de" ou "en terme de" ?

Règle : On n'écrit jamais "en termes de" sans un "s". Il y a en effet toujours plusieurs "termes" dans l'usage de cette expression.

Exemples : En termes de droit, en termes de voyage, en termes de sport...

Attention, on confond souvent la signification de "en termes de". Cette expression signifie « dans le vocabulaire de », « dans le langage de » et ne veut pas dire « en ce qui concerne », « en matière de », « sur le plan de ». Cette confusion est sûrement due à l'expression anglaise "in terms of" qui elle a le sens de "en matière de". Elle est apparue dans les années 50 selon l'outil Google Ngram montrant les occurrences dans les ouvrages écrits :

ngramentermesde

Ainsi, le Projet Voltaire propose un petit tableau d'exemples pour ne plus se tromper, vous pouvez remplacer "en termes de" par d'autres expressions qui ne portent pas à confusion :

On dit On ne dit pas
En matière d’efficacité

Quant à la consommation

Pour ce qui est du confort

En termes d’efficacité  

En termes de consommation

En termes de confort

Exemples d'usage de « en termes de » dans la littérature

Ces contradictions créent une situation tragique et bouffonne qui ne peut se comprendre et se dépasser qu'en termes de subjectivité.

Jean-Paul Sartre, Situations, 1964

Un écrivain, à ce niveau-là, c'est une catastrophe pour les foyers, c'est-à-dire l'Ecole, c'est-à-dire l'Etat, c'est-à-dire la politique du sommeil en tas. Que peut la littérature? Rien en termes de progrès et d'arrangements, tout en termes de vérité.

Philippe Sollers, Théorie des exceptions, 1986

Le même problème considéré en termes de générations humaines; deux douzaines de paires de mains décharnées, quelque vingt-cinq vieillards suffiraient pour établir un contact ininterrompu entre Hadrien et nous.

Marguerite Yourcenar, Mémoires d'Hadrien, 1977

Tous les problèmes sont ainsi militarisés, posés en termes de puissance et d'efficacité. Le général en chef détermine la politique et d'ailleurs tous les principaux problèmes d'administration.

Albert Camus, l'Homme révolté, 1985

Vous savez désormais tout sur l'orthographe de "en termes de" et j'espère que vous ne ferez plus l'erreur ! N'hésitez pas à me dire en commentaire si vous avez des difficultés avec d'autres expressions et j'écrirai un petit article sur le sujet. Sinon, vous pouvez visiter la liste de nos autres articles.

Quiz : en termes de… ou en terme de…

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Sujets :  orthographe

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Commentaires

Bruno

Bonjour ,
dans votre article sur « en termes de « , vous écrivez :
« on confond souvent la signification de « en termes de » »
Or confondre est un verbe transitif.
Il aurait mieux valu écrire « on se trompe souvent sur… »
Bien à vous

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La langue française

Bonjour Bruno,
Merci pour la précision, je vais m’en souvenir pour les prochains articles 😉

Nicolas.

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Bassirou

« j’aimerais en avoir le cœur net » mais pas le cœur nette, même si la volonté prime sur l’engagement.

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MICHAEL AVIGNON

Bonjour,
Pouvez-vous citer quelques exemples d’utilisation de « en termes de » ? Par exemple : « en termes de tauromachie, porter l’estocade signifie achever la bête ». Est-ce correct ? A en juger de la spécificité du vocabulaire, je dirais que oui, mais qu’en est-il ?
Par avance, merci.
Michaël

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Monrom

Soit je n’ai rien compris, soit l’article est quelque peu contradictoire. Vous dites d’un côté que l’expression « en termes de » ne se dit pas dans le sens de « en matière de », « en ce qui concerne », mais d’un autre côté, le quizz et les citations utilisées pour mieux comprendre et s’exercer l’emploient majoritairement dans ce sens. Je trouve qu’il aurait été plus instructif d’insister davantage sur le bon usage de l’expression, avec des exemples corrects, car je trouve que l’on termine l’article sans voir précisément dans quels conditions on peut l’utiliser.

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Patrick mushombe

Grand merci à vous ! Vraiment je m’enrichis du jour le jour.

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Patrick mushombe

Grand merci à vous ! Vraiment je m’enrichis du jour le jour.

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Legras

Bonjour
Déjà on écrit le coeur net.

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Alice

Bonjour,

Merci pour votre article.

Néanmoins il y a quelque chose que je ne comprends pas, vous dîtes qu » ‘en termes d’efficacité » ne se dit pas, or, dans les exemples suivant on peut lire  » en termes de puissance et d’efficacité » (Camus, 1985), ainsi que dans votre première question du quizz…

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La langue française

Les écrivains ne respectent pas forcément les meilleures pratiques de la langue 😉

Nicolas.

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