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Le complément d'objet direct

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Dans cet article, nous expliquons ce qu'est un complément d'objet direct (COD) en français, sa nature, et comment accorder le participe passé en fonction.

Les compléments d'objet direct font partie de la catégorie des compléments essentiels avec les compléments d'objet indirect (COI), les compléments d'objet second (COS) et les attributs du sujet.

Les compléments sont dits essentiels quand :

  • Leur construction dépend du verbe lui-même.
  • Le verbe ne suffit pas à apporter une information sur le sujet.
  • Ils sont essentiels à la compréhension de la phrase.

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Les compléments essentiels ne peuvent en général ni être supprimés ni être déplacés. Certains compléments essentiels peuvent être effacés, mais la phrase n'est pas assez informative sans connaître le contexte.

Exemples :

  1. Nous sortons. / Nous sortons [par la fenêtre].
  2. J'ouvre. / J'ouvre [le paquet].
  3. Elle écoute. / Elle écoute [cette conférence].

Qu'est-ce qu’un complément d’objet direct ?

Le complément d'objet direct (ou COD) est la personne ou la chose qui subit l’action, l’action se passe sur cette personne ou cette chose. Il répond à la question « qui ? » ou « quoi ? » après le verbe. Les verbes suivis d’un complément d’objet direct sont appelés transitifs directs (avoir, demander, faire, choisir, perdre). La plupart du temps, le COD devient sujet passif à la voix passive.

Exemples :

  1. Ils attendent impatiemment les résultats. > Les résultats sont attendus par eux.
  2. Tu nous regardes bizarrement. > Nous sommes regardés bizarrement par toi.

Les différentes natures du COD

Le complément d’objet direct peut avoir différentes natures, il peut être :

  1. Un syntagme nominal ou un groupe nominal. Exemples : 
    • Vous appelez [les clients].
    • Vous appelez [les clients qui habitent en Espagne].
  2. Un pronom (personnel, démonstratif, possessif…). Exemples :
    • Nous [en] commanderons.
    • Vous avez choisi [celui-ci].
    • J’ai apporté [les miens].
  3. Un nom propre. Exemples :
    • Je n’ai pas encore visité [Marseille].
    • Ils ont choisi [Myriam] pour le poste.
  4. Un verbe à l’infinitif ou un groupe infinitif. Exemples :
    • Je préfère [marcher].
    • Je préfère [marcher sur l’herbe fraîchement tondue].
  5. Une proposition. Exemples :
    • Certains veulent [que tu leur expliques les règles du jeu].
    • Ils se demandent [si tu vas réussir ton examen].
    • Les parents regardent [leurs enfants jouer dans le square].

En général, le COD est placé après le verbe, mais il peut aussi être placé avant le verbe.

Exemples :

  1. Vous achetez [des tasses] à la brocante. > Vous [en] achetez à la brocante.
  2. J’ai vendu [une maison] en Bretagne. > La maison [que] j’ai vendue est en Bretagne. 

Les pronoms personnels COD

Les pronoms personnels COD remplacent le groupe nominal COD ou la proposition COD.

Exemples :

  1. Nous renvoyons [les faire-part]. > Nous les renvoyons.
  2. Tu regardes [des séries] tous les jours. > Tu en regardes tous les jours.
  3. Lucia lit [trois livres] en même temps. > Elle en lit trois en même temps.
  4. Vous souhaitez [que je vous ramène] ? > Vous le souhaitez.

Liste des pronoms personnels COD : le, la, l’, les, me, te, se, vous, nous

À noter : On utilise en en fonction COD : ce pronom est appelé pronom adverbial. Il remplace un nom accompagné d’un déterminant indéfini (un, une, des, quelques, aucun..), partitif (du, de la, de l’) ou numéral (trois, cent, mille).

IMPORTANT : Même si le pronom COD se place avant le verbe, le verbe aux temps simples se conjugue toujours avec son sujet. 

Exemple : Je distribue les prospectus. > Je les distribue. (Le verbe a toujours la même terminaison)

Le complément d’objet direct dans une proposition relative 

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Les pronoms relatifs servent à faire le lien entre un nom (l’antécédent) et une proposition relative (qui donne des précisions sur le nom). Le pronom est du même genre, du même nombre et de la même personne que le nom qu’il remplace.

Le pronom que est COD du verbe de la relative.

Exemple : Ces personnes [que vous montrez du doigt] sont mes amis.

L’accord du participe passé avec le complément d’objet direct

Si le verbe est conjugué à un temps composé, on accorde le participe passé (en deuxième position) avec le COD, lorsque celui-ci est placé avant le verbe. Seule exception : on n’accorde pas le participe passé avec le pronom adverbial en.

Exemples :

  1. J’ai écrit ces lettres. > Je les ai écrites.
  2. J’ai écrit des lettres. > J’en ai écrit.

On n’accorde pas le participe passé avec le verbe si le verbe a pour complément d'objet direct une proposition ou un infinitif sous-entendus :

Exemples :

  1. Vous lui avez octroyé l'augmentation que vous lui aviez dit. (= que vous lui aviez dit que vous lui octroieriez).
  2. J'ai apporté tous les plats que j'ai pu. (= que j'ai pu apporter)

Quand le participe passé fait est suivi d’un verbe à l’infinitif, il ne s’accorde jamais.

Exemples :

  1. Il a fait réparer sa moto. > Il l’a fait réparer.
  2. Elle a fait ouvrir la cave. > Elle l’a fait ouvrir.

On accorde le participe passé suivi d’un infinitif avec le COD seulement si celui-ci est le sujet de l’action exprimée par l’infinitif.

Exemple : Les oiseaux que j’ai entendus chanter étaient des rouges-gorges.

Explication : Ce sont les oiseaux qui chantaient.

Si le complément d’objet direct placé avant le verbe ne fait pas l’action exprimée par l’infinitif, le participe passé reste invariable :

Exemple : La pièce que j’ai vu jouer était magnifique. 

Explication : La pièce ne jouait pas, elle était jouée.

Dans le quiz ci-dessous, nous vous proposons de tester vos connaissances sur le complément d’objet direct. Aimiez-vous la grammaire à l'école ?

Quiz : révisez vos connaissances du complément d'objet direct (COD)

Trouvez le COD du verbe « aimer » dans la phrase suivante : « Tu aimerais changer de métier l'année prochaine.»

  • changer
  • changer de métier
  • changer de métier l’année prochaine

Remplacez le groupe nominal COD par un pronom personnel :

« Chacun apportera ses couverts pour le pique-nique. » > « Chacun apportera. »

Trouvez le COD du verbe « donner » dans la phrase suivante : « Nous leur en donnons chaque semaine pour qu'ils ne s'inquiètent pas.

  • nous
  • en
  • leur
  • qu'

Trouvez le COD du verbe « savoir » dans la phrase suivante : « Nous ne savons pas si tu viendras à la réunion demain. »

  • si tu viendras à la réunion
  • si tu viendras à la réunion demain
  • si tu viendras

Trouvez le COD du verbe « apporter » dans la phrase suivante : « Les graines qu'il m'a apportées vont nourrir les oiseaux de mon jardin. »

  • les oiseaux
  • il
  • qu’
  • m’

Un complément d'objet direct :

  • répond à la question « à qui ? »
  • est toujours placé après le verbe
  • peut être un verbe à l’infinitif

Parmi les phrases suivantes, laquelle vous semble correctement orthographiée ?

  • Nous n’avions jamais vu ces films, les aviez-vous vu ?
  • Nous n’avions jamais vu ces films, les aviez-vous vues ?
  • Nous n’avions jamais vu ces films, les aviez-vous vus ?

Parmi tous ces mots, un seul ne peut pas avoir pour fonction COD, lequel ?

  • y
  • en
  • les
  • me

Trouvez le COD du verbe « inciter » dans la phrase suivante : « Les commerçants vous incitent à faire les soldes. »

  • les soldes
  • les commerçants
  • vous
  • à faire les soldes

Trouvez le COD du verbe « découvrir » dans la phrase suivante : « Que découvrira-t-on en rentrant de vacances ? »

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