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Zeugme (zeugma) - figure de style [définition et exemples]

zeugme figure de style

Définition du zeugme

Le zeugma, zeugme, ou attelage est une figure de style qui consiste à mettre en rapport un mot, généralement un verbe ou une préposition, avec deux termes dissemblables et dont l'association avec le premier terme produit un sens différent. Le zeugme est une forme d'ellipse en cela qu'il permet d'éviter la répétition en sous-entendant un adjectif ou un verbe déjà exprimé.

Exemple :

Sous le pont Mirabeau coule la Seine
Et nos amours.

Guillaume Apollinaire, Alcools, Le Pont Mirabeau

Dans cet exemple, Apollinaire adjoint « la Seine » et « nos amours » au même verbe « couler », produisant deux sens différents, l'un concret (l'eau de la Seine qui coule) et l'autre abstrait, dans une métaphore (nos amours qui coulent, passent). Le verbe couler est ainsi employé de deux manières différentes.

Quels sont les différents types de zeugmes ?

Zeugme syntaxique

Le zeugme syntaxique consiste à éviter la répétition d'un élément dans une phrase construite avec deux membres parallèles. Parfois, les deux éléments de la phrase n'ont pas la même nature grammaticale, accentuant la force du zeugme syntaxique.

Ils savent compter l’heure et que leur terre est ronde.

Alfred de Musset, Namouna

Dans cet exemple, le verbe « savoir » est associé à deux compléments d'objet séparés par la conjonction de coordination « et ». Cette figure de style permet ainsi d'éviter la répétition du verbe savoir : ils savent compter l'heure et savent que leur terre est ronde.

Zeugme sémantique

Le zeugme sémantique associe deux termes dont le sens est dissemblable, généralement un terme concret et un terme abstrait, à un terme commun. Le zeugme sémantique (ou zeugma sémantique) cherche à surprendre le lecteur, produisant parfois un effet comique ou poétique.

Trois marchandes de boisson et d’amour.

Guy de Maupassant, Bel-Ami

Dans cet exemple, Guy de Maupassant associe les trois marchandes à deux qualificatifs de leur activité : elles vendent des boissons (terme concret) et de l'amour (terme abstrait).

Zeugme simple et composé

À noter que certaines constructions grammaticales du zeugme font en sorte d'éviter la répétition d'un verbe. Littré distingue ainsi le zeugma simple du zeugma composé.

On parle de zeugma simple lorsque le mot exprimé ne diffère pas de celui sous-entendu. Dans l'exemple suivant, le verbe « renoncer » est cohérent avec tous les éléments auxquels il est associé.

Je renonce à la Grèce, à Sparte, à mon empire, à ma famille.

Racine, Andromaque

Dans le cas du zeugma composé, selon Littré, le verbe sous-entendu diffère de celui auquel il est associé. Il produit souvent un effet étrange dans la mesure où la conjugaison du verbe exprimé diffère de celle du verbe sous-entendu.

Je dépeuple l’État des plus heureux Monarques ;
La foudre est mon canon, les Destins mes soldats

Pierre Corneille, L'Illusion comique

Dans cet exemple, si le verbe exprimé est conjugué à la troisième personne du singulier du présent de l'indicatif (« est »), « les Destins » étant au pluriel, le verbe être sous-entendu devrait être conjugué à la troisième personne du pluriel (« sont »).

Origine et étymologie du zeugme

Le terme latin zeugma signifie « construction d’un terme avec plusieurs déterminants dont un seul convient ». Le grec ancien ζεῦγμα, zeugma prend quant à lui le sens de « liaison ».

Les termes zeugma et zeugme sont utilisés alternativement depuis le XVIIe siècle. L'analyse des occurrences des deux formes dans les textes publiés depuis deux siècles ne distingue pas de préférence particulière :

évolution zeugme
Source : Google Ngram

À noter que cette figure de style était déjà employée fréquemment chez les poètes latins comme Virgile :

…oculos dextramque precantem
Protendens…

(…levant les yeux et une main implorante…)

Virgile, Énéide XII

Exemples de zeugmes

Voici quelques exemples de zeugmes de tous types. N'hésitez pas à partager vos zeugmes préférés en commentaire.

Il croyait à son étoile et qu’un certain bonheur lui était dû.

André Gide, Les Faux-monnayeurs

Ces larges murs pétris de siècles et de foi.

Alphonse de Lamartine, Jocelyn

Juste en amont du confluent avec la Marne, un vaste complexe commercial et hôtelier dresse son architecture mandchoue au bord du fleuve et de la faillite.

Jean Echenoz, Je m'en vais

Dans les villes de grande solitude
Moi le passant bien protégé
Par deux mille ans de servitude
Et quelques clous sur la chaussée

Michel Sardou, Les Villes de solitude

[…] ces cadeaux qui meublent une chambre et la conversation mais auxquels la réalité actuelle ne correspond pas.

Proust, À l’ombre des jeunes filles en fleurs

Les clients, dont certains m’avaient reconnu et mon père toujours pas.

Pierre Desproges

Après avoir sauté sa belle-soeur et son repas de midi, le Petit Prince reprit enfin ses esprits et une banane.

Pierre Desproges

Il n’est pas très prudent d’avoir des dieux et des légumes trop dorés.

Jean Giraudoux, La Guerre de Troie n’aura pas lieu

Vous voulez en savoir plus sur les figures de style ?
Consultez notre guide des figures de style en français.

Sujets :  figure de style

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Commentaires

Houel

Si Apollinaire avait voulu le zeugma il aurait accordé  » coulent »

Répondre
Király Ibolya

Tahar Ben Jelloun: « L’Enfant de sable »

« Je me sentais tout a fait capable de fendre par ce cri la foule et le ciel… »

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