La langue française

Caïman

Définitions du mot « caïman »

Trésor de la Langue Française informatisé

CAÏMAN, subst. masc.

A.− Crocodile de l'Amérique centrale et du Sud à tête large et courte. Synon. alligator :
« Qu'y a-t-il? − Les caïmans! les caïmans! » répondit Wilson. Et le pied de l'arbre apparut entouré des plus redoutables animaux de l'ordre des sauriens. Verne, Les Enfants du capitaine Grant,t. 1, 1868, p. 244.
P. compar. Ces navires de guerre qui dorment maintenant sur le Tage obscurci, comme des caïmans, ... (Morand, L'Europe galante,1925, p. 87).
B.− [Le caïman comme symbole]
1. [de voracité cupide] Ce vieux caïman de Grandet (Balzac, Eugénie Grandet,1834, p. 247).
2. [d'autorité] Surveillant, préparateur ou directeur d'études à l'École normale supérieure de Paris. Je rentrai (...) en retard (...). Je pensais avoir une excuse et je l'exposai au caïman (G. Fustier, Suppl. au dict. de la lang. verte d'A. Delvau,1883, p. 502).
Prononc. et Orth. : [kaimɑ ̃]. Ds Ac. 1762-1932. Étymol. et Hist. 1. 1584 caymane « sorte de crocodile d'Amérique » M. Fumee, Histoire generalle des Indes occidentales [trad. de l'esp.], fo95 rods Arv., p. 119); 1588 caïman (L. de La Porte, Histoire du grand Royaume de la Chine [id.], fo274 vo[à propos des Philippines], ibid.); d'où, p. allus. à la férocité de l'animal 2. 1880 arg. scol. « surveillant » (ds Fustier, supra). Empr. à l'esp. caymán « id. », attesté dep. 1530 (Nuño de Guzmán d'apr. Cor. et Fried.), prob. d'orig. caraïbe, étant donnée la localisation géogr. des plus anc. attest. (Cor.; Bl.-W.5; Dauzat 1973; FEW t. 20, p. 62; König, pp. 43-44; Arv., pp. 118-124). Fréq. abs. littér. : 63. Bbg. Arv. 1963, pp. 118-124. − Coindreau (R.). L'Arg. de l'Éc. navale. Vie Lang. 1961, p. 69. − König 1939, pp. 43-44. − Nous sommes tous des caïmans. Vie Lang. 1954, pp. 15-16. − Rupp. 1915, p. 244. − Schmidt 1914, pp. 149-150.

Wiktionnaire

Nom commun

caïman \ka.i.mɑ̃\ masculin

  1. Reptile de la sous-famille Caimaninae originaire d’Amérique centrale ou d’Amérique du Sud, proche de l’alligator.
    • Il reconnut ces féroces alligators particuliers à l’Amérique, et nommés caïmans dans les pays espagnols. — (Jules Verne, Les Enfants du capitaine Grant, 1846)
    • Sur les bords battus par le flot rougeâtre, leur répugnante gueule jaune grande ouverte, des caïmans dormaient. — (Pierre Benoit, Monsieur de la Ferté, Albin Michel, 1934, Cercle du Bibliophile, page 313.)
    • Cette trouille ! Sur le coup, j'ai cru qu'il avait aperçu un truc chaudard. Une mygale, un boa, un caïman. — (Larbi Naceri, Bacalhau !, Don Quichotte éditions, 2014)
Wiktionnaire - licence Creative Commons attribution partage à l’identique 3.0

Dictionnaire de l’Académie française, huitième édition (1932-1935)

CAÏMAN. n. m.
Crocodile du genre Alligator.

Littré (1872-1877)

CAÏMAN (ka-i-man) s. m.
  • Espèce de crocodile. Cette rivière [dans les Florides] était remplie de caïmans, Chateaubriand, Voy. Am. 430.
Version électronique créée par François Gannaz - http://www.littre.org - licence Creative Commons Attribution

Étymologie de « caïman »

(1530) Emprunté à l’espagnol caimán, probablement emprunté à une langue caraïbe.
Wiktionnaire - licence Creative Commons attribution partage à l’identique 3.0

Acayoúman, nom du crocodile en langue caraïbe, Dict. fr. caraïbe du P. RAYMOND BRETON, Auxerre, 1661. Indi aquelzoallin, alii caymanem vocant, Nieremberg, Hist. nat. XII, 5. De los lagartos o caymanes qua llaman (des lézards ou, comme on dit, caïmans), Acosta, Hist. nat. de Indias, III, 17.

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Phonétique du mot « caïman »

Mot Phonétique (Alphabet Phonétique International) Prononciation
caïman kaimɑ̃

Évolution historique de l’usage du mot « caïman »

Source : Google Books Ngram Viewer, application linguistique permettant d’observer l’évolution au fil du temps du nombre d'occurrences d’un ou de plusieurs mots dans les textes publiés.

Citations contenant le mot « caïman »

  • Foule dans la rivière chasse le caïman. De Proverbe français
  • Ne saluez pas un caïman ; ce ne serait pas de l'amitié mais de la servilité. De Proverbe malgache
  • Remonter le courant, c'est être la proie du caïman ; le redescendre, c'est être la proie du crocodile. De Proverbe malgache
  • A-t-on jamais vu deux caïmans dans la même mare ? Deux hippopotames mâles dans la même rivière ? De Massa Makan Diabaté / Une hyène à jeûn
  • On n'apprend pas l'eau, ni la nage au jeune caïman. De Ahmadou Kourouma / En attendant le vote des bêtes sauvages
  • Si, au point du jour, l'écureuil se met à crier partout que le caïman, parce qu'il avait mal aux yeux, a passé une nuit blanche, qui faut-il interroger ? L'iguane, car il vit sur terre et dans l'eau ! De Massa Makan Diabaté / Une Hyène à jeûn
  • Bien qu’ils aient des similitudes importantes qui les différencient des autres reptiles, les crocodiles, les caïmans et les alligators sont trois espèces distinctes.  National Geographic, Crocodile, alligator, caïman : quelles différences ? | National Geographic
  • Le vétérinaire du service départemental d'incendie et de secours (SDIS 31), le capitaine Nicolas Ségard, spécialiste formé à ce type d'interventions, a alors dégainé sa perche télescopique pour capturer l'animal. Il a ainsi pu ligaturer la gueule du caïman et immobiliser la queue. En effet, ce petit alligator était logiquement très agressif lorsqu'il a été attrapé. ladepeche.fr, VIDEO. Les pompiers capturent un caïman d'un mètre de long près de Toulouse - ladepeche.fr
  • Ce combat a une issue assez inattendue: le caïman, que l’on peut penser beaucoup plus dangereux que les loutres, n’a pas réussi à rester en vie. Le HuffPost, Dans ce combat loutres vs. caïman, le vainqueur est surprenant | Le HuffPost

Images d'illustration du mot « caïman »

⚠️ Ces images proviennent de Unsplash et n'illustrent pas toujours parfaitement le mot en question.

Traductions du mot « caïman »

Langue Traduction
Anglais cayman
Espagnol caimán
Italien caimano
Allemand kaiman
Portugais caimão
Source : Google Translate API

Synonymes de « caïman »

Source : synonymes de caïman sur lebonsynonyme.fr

Caïman

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