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Les adjectifs qualificatifs

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Les adjectifs qualificatifs sont des mots qui qualifient (caractérisent, décrivent) des noms ou des pronoms et qui s’accordent en genre et en nombre avec le nom ou le pronom qu’ils qualifient. 

Règles générales concernant les adjectifs qualificatifs

Les adjectifs qualificatifs qualifient un nom commun, un nom propre ou un pronom. Exemples :

  • Ces vieux films semblent ennuyeux.
  • Hassan est brillant.
  • Nous les trouvons trop bavards.

En général, les adjectifs s’accordent en genre et en nombre avec le nom qu’ils qualifient. On ajoute un e pour qualifier un nom féminin singulier. On ajoute un s (ou plus rarement un x) pour qualifier un nom masculin pluriel et on ajoute es pour qualifier un nom féminin pluriel. Exemples :

  • fort > forte > forts > fortes
  • nouveau > nouvelle > nouveaux > nouvelles

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Les adjectifs courts (une ou deux syllabes) et fréquents se placent généralement avant le nom. Exemples :

  • petit > une petite maison ; 
  • grand > ces grands hôtels ;
  • bon > le bon usage ;
  • mauvais > les mauvaises habitudes. 

Les adjectifs qui évoquent une relation (informations sur la religion, la catégorie, la nationalité) se situent en général après le nom. Exemples :

  • ces touristes espagnoles ;
  • des familles juives ;
  • la danse moderne.

C’est aussi le cas pour les adjectifs de couleur. Exemples :

  • des chaussettes bleues ;
  • mes lunettes noires ;
  • un col blanc.

Certains adjectifs se placent avant ou après le nom selon le sens que l’on donne à l’adjectif. Si l’adjectif est placé avant le nom, cela forme un ensemble et les caractéristiques sont considérées comme intrinsèques, appartenant à son essence.

Exemples :

  • Les immenses tableaux ont été exposés. (Tous les tableaux étaient immenses et ils ont tous été exposés).
  • Les tableaux immenses ont été exposés. (Seuls les immenses tableaux ont été exposés).

En général, si l’adjectif qualificatif a un sens figuré, il se place avant le nom (une seule élève (unique) ; son propre bureau (à elle, à lui)) et s’il a un sens propre, il le suit (une élève seule ; son bureau propre).

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En langage plus soutenu (littéraire), on met plus souvent l’adjectif avant le nom, pour le mettre en valeur. Exemple : J’ai trouvé de magnifiques rideaux dans cette boutique.

Si les deux adjectifs se placent normalement avant le nom, on les coordonne

Exemples :

  • un grand et beau parc ;
  • de joyeuses et émouvantes retrouvailles.

On peut aussi placer un adjectif avant et un adjectif après le nom ou les coordonner.

Exemples :

  • ces plats simples et délicieux ;
  • un adorable lapin blanc.

L’orthographe des adjectifs est très variée. Voici différentes terminaisons et leur transformation au féminin et au pluriel.

Exemples :

  • caduc > caduque > caducs > caduques
  • blanc > blanche > blancs > blanches
  • grec > grecque > grecs > grecques
  • bref > brève > brefs > brèves
  • long > longue > longs > longues
  • vif > vive > vifs > vives
  • bénin > bénigne > bénins > bénignes 
  • dernier > dernière > derniers > dernières
  • directeur > directrice > directeurs > directrices
  • bas > basse > bas > basses
  • heureux > heureuse > heureux > heureuses

Comment accorder les adjectifs de couleur ?

  1. Les adjectifs de couleur basiques s’accordent en genre et en nombre avec le nom qu’ils qualifient. Exemples : les lunettes noires ; les yeux bleus.
  2. Les adjectifs de couleur issus d’un nom (de fleur, de minéral, de fruit, de bois...) sont en général invariables. Exemples : les robes prune ; les gilets orange ; mes yeux noisette.
    => 7 exceptions à cette règle : écarlate, fauve, incarnat, mauve, pourpre, rose, vermeil.
  3. Les adjectifs de couleur composés sont invariables. Exemples : des chemisiers rouge foncé (« d’un rouge foncé ») ; des parapluies vert sapin (« d’un vert comme le sapin »).
  4. Lorsque l’adjectif est composé de deux adjectifs de couleur, il est invariable et les deux éléments sont reliés par un trait d’union. Exemples : ces bottes gris-vert ; quelques tissus brun-rouge.

S'entraîner sur l'accord des adjectifs de couleur :

Cas particuliers concernant l'accord des adjectifs

  1. L’adjectif demi est invariable lorsqu’il est placé devant un nom ou un adjectif et variable en genre uniquement lorsqu’il est placé après le nom (demi et le nom sont reliés par un trait d’union). Exemples : une demi-heure ; deux heures et demie.
  2. L’adjectif plein est invariable lorsqu’il est placé avant un nom précédé d’un article. Exemple : plein de défauts ; des cailloux plein le sac.
  3. Certains adjectifs sont invariables lorsqu’ils sont utilisés comme des adverbes. Exemples : elles parlent fort ; ils visent juste ; nous filons droit ; elles valent cher.
  4. L’adjectif possible est invariable utilisé avec « le plus », « le moins », « le meilleur », « le pire ». Exemple : J’ai fait le plus de courses possible.
  5. L’adjectif feu (= mort récemment) s’accorde en genre et en nombre lorsqu’il est placé entre le déterminant et le nom, mais il est invariable lorsqu’il est placé avant l’article. Exemples : La feue reine ; feu la reine.
  6. L’adjectif nu est invariable lorsqu’il est placé devant un nom et relié par un trait d’union avec celui-ci, mais variable lorsqu’il est placé après le nom. Exemples : des nu-pieds ; ils sont nu-tête ; la tête nue ; les pieds nus.
    => Exception : la nue(-)propriété ; des nus(-) propriétaires (lexique juridique).

Quiz pour s'entraîner ce ces cas particuliers :

Quiz : les adjectifs qualificatifs

Trouvez l’adjectif dans la phrase suivante : « Vous avez trouvé leurs enfants très insolents. »

Accordez l'adjectif qualificatif vieillot : « La décoration est un peu ____. »

  • vieillote
  • vieillotte

Accordez l'adjectif qualificatif favori :

« C'est sa série . »

Trouvez l’adjectif dans la phrase suivante : « Nos meilleurs amis ont fait des travaux chez eux en mai. »

Choisissez l'adjectif qualificatif bien accordé : « Ces essences sont des liquides ____. »

  • volatile
  • volatils
  • volatil
  • volatiles

Accordez l’adjectif qualificatif contigu :

Leurs jardins sont .

Choisissez l'adjectif qualificatif bien accordé : « Elles vivaient ____ dans cette maison vétuste. »

  • recluses
  • reclus
  • recluse
  • reclues

Accordez l’adjectif qualificatif désuet :

Elle aime utiliser des expressions .

Choisissez l'adjectif qualificatif bien accordé : « Nous avons visité plusieurs villes ____ cet été. »

  • turcques
  • turcs
  • turc
  • turques

Accordez l’adjectif qualificatif blet :

Il n'aime pas manger des poires .

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