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Hippopotame

Sommaire

  • Définitions du mot hippopotame
  • Étymologie de « hippopotame »
  • Phonétique de « hippopotame »
  • Citations contenant le mot « hippopotame »
  • Images d'illustration du mot « hippopotame »
  • Traductions du mot « hippopotame »

Définitions du mot « hippopotame »

Trésor de la Langue Française informatisé

HIPPOPOTAME, subst. masc.

Gros mammifère ongulé, herbivore non ruminant, amphibie, vivant en Afrique, aux petits yeux ronds, aux oreilles très courtes et aux membres trapus terminés par quatre doigts. Souffler comme un hippopotame. Le monstrueux hippopotame, comme la vieille divinité de ce fleuve africain, fendant l'onde bouillonnante, montre son corps noir et cuirassé tout ruisselant d'eau (Sue, Atar-Gull,1831, p. 15).Les lourds hippopotames, pareils à des blocs de granit rose recouverts d'une lèpre de mousse noire, (...) levaient au-dessus du fleuve leurs mufles énormes (Gautier, Rom. momie,1858, p. 329) :
... des hippopotames sont en vue. (...) les mufles monstrueux reparaissent en aval (...). On canarde ces pauvres animaux qui, toutes les cinq minutes, laissent paraître un bout de museau pour respirer (...). Je voudrais savoir quand peuvent bien dormir les hippopotames? Durant toute la nuit, ils pâturent. Le jour ils vivent dans l'eau... Gide, Retour Tchad,1928, p. 901, 902.
Au fig., fam. Personne épaisse, difforme, gauche. Monseigneur a un tempéramment si peu nerveux! Monseigneur est un hippopotame si bien cuirassé! (Flaub., Corresp.,1862, p. 53).C'est le sergent infirmier, un frère mariste, énorme bonhomme (...). On voit se hâter discrètement cette silhouette d'hippopotame barbu. Il souffle (Barbusse, Feu,1916, p. 201).
REM. 1.
Hippopotamesque, adj.Qui rappelle un hippopotame et ses caractéristiques. Un petit œil hippopotamesque, clair, fin et qui veille, même voilé; les traits comme au centre d'un visage énorme (Goncourt, Journal,1865, p. 128).Ils ont aussi un instrument, une sorte de trompette (...). Un bruit de glotte énorme et hippopotamesque en sort (H. Michaux, Un Barbare en Asie, Paris, Gallimard, 1945, p. 111).
2.
Hippopotamique, adj.Même sens. La grosse fruitière représentée par l'hippopotamique mademoiselle Flore. (Th. Gautier, Hist. art dram.,1838, I, 93 ds Quem. DDL t. 2).
Prononc. et Orth. : [ipɔpɔtam]. ,,N'aspirez pas l'h`` (Fér. 1768). Att. ds Ac. dep. 1762. Étymol. et Hist. 1. 1180-90 zool. ypopotamox (A. De Paris, Alexandre, III, 1117 ds Elliott Monographs, no37, p. 168); 1546 hipopotame (Rabelais, Tiers Livre, éd. Ch. Marty-Laveaux, ch. XXXIX); 2. 1856 « personne énorme » (Hugo, Contempl., p. 83 : quelle grosseur! quelles sueurs, quelle rougeur! C'est un hippopotame habillé en bourgeois). Empr. au lat. imp.hippopotamus au sens 1, lui-même du gr. ι ́ π π ο π ο ́ τ α μ ο ς « cheval du fleuve (en partic. du Nil) » composé de ι ́ π π ο ς « cheval » et de π ο τ α μ ο ́ ς « fleuve »; les formes ypotame, ipotame ca 1265 (Brunet Latin, Trésor, éd. Fr. J. Carmody, I, § 135), ipothahm ca 1330 (Nicole Bozon, Contes moralisés, 72 ds T.-L.), hipotame (Rich. 1680 − Miège 1688) sont dues à une simplification haplologique. Fréq. abs. littér. : 171.

Wiktionnaire

Nom commun

hippopotame \i.pɔ.pɔ.tam\ masculin

  1. (Zoologie) Très gros quadrupède amphibie herbivore d’Afrique, qui vit le jour dans l’eau douce (fleuves et rivières) et broute la nuit.
    • Son regard cherchait sur la rivière en amont. Depuis trois ans, un hippopotame vivait de ce côté et on en était arrivé à en parler comme d’un animal domestique. — (Georges Simenon, Le Blanc à lunettes, ch. II, Gallimard, 1937)
  2. (En particulier) Hippopotame amphibie.
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Dictionnaire de l’Académie française, huitième édition (1932-1935)

HIPPOPOTAME. n. m.
T. d'Histoire naturelle. Gros quadrupède amphibie, de la famille des Pachydermes, qui n'habite que les grands fleuves de l'Afrique.

Littré (1872-1877)

HIPPOPOTAME (i-ppo-po-ta-m') s. m.
  • Nom d'un genre de mammifères pachydermes, dans lequel on connaît deux espèces vivantes : l'hippopotame amphibie et l'hippopotame du Sénégal. Federico Zerenghi, chirurgien de Narni en Italie, fit imprimer à Naples l'histoire de deux hippopotames qu'il avait pris vivants et tués lui-même en Égypte, dans une grande fosse qu'il avait fait creuser aux environs du Nil, Buffon, Quadrup. t. V, p. 189. On a vu des hippopotames de seize ou dix-sept pieds de longueur, sur sept de hauteur et quinze de circonférence, Bonnet, Contempl. nat. III, 26.

    Il y a des hippopotames fossiles. L'hippopotame de cette époque [antédiluvienne] est assez commun dans les pays qui forment aujourd'hui la France, l'Allemagne et l'Angleterre ; il l'était surtout en Italie ; sa ressemblance avec l'espèce actuelle de l'Afrique était telle qu'il faut une comparaison attentive pour en saisir les distinctions, Cuvier, Révol. p. 331.

    Fig. et familièrement. C'est un hippopotame, se dit d'un homme très pesant.

    Souffler comme un hippopotame, se dit d'un gros homme qui respire péniblement et bruyamment.

HISTORIQUE

XIIIe s. Ypotame est un peissons qui est apelez cheval fluviel, porce que il naist el flun de Nile, Latini, Trés. p. 189.

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Encyclopédie, 1re édition (1751)

HIPPOPOTAME, s. m. (Hist. nat. Zool.) animal amphibie, à quatre piés, qui se trouve en Afrique sur les bords du Niger, sur ceux du Nil en Egypte, & de l’Indus en Asie.

Le mérite de l’invention de la saignée attribué à l’hippopotame, dit M. de Jussieu, dans une dissertation sur ce quadrupede, & l’idée qu’il vomissoit du feu, avoit tellement excité la curiosité des anciens, que quelques édiles, qui dans le tems de la république romaine, voulurent gagner les bonnes graces du peuple, lui en présenterent en spectacle. Scaurus fut le premier, à ce que rapporte Pline, qui en fit paroître aux jeux publics ; & long-tems après lui, les auteurs ont remarqué comme un trait de magnificence, que l’empereur Philippe en eût fait voir plusieurs dans les jeux séculaires qu’il célébra.

Les siecles qui depuis se sont écoulés jusqu’à nous, ne nous ayant ni détrompés du merveilleux de cet animal, ni guere mieux instruits de sa figure & de son caractere, nous ne pouvons presque rien ajouter à ce que Pline en a dit, & nos découvertes ne regardent que son anatomie, ou quelques usages des parties les plus solides de son corps.

Quoique Bellon en ait donné le dessein d’après un de ceux qu’il avoit vûs à Constantinople, & Fabius Columna, d’après un autre qu’il avoit vû en Italie, & qui y avoit été apporté mort d’Egypte ; néanmoins quelque exacts que soient ces deux auteurs, ils ne sont point d’accord sur la configuration de toutes les parties de l’hippopotame.

Ce que M. de Jussieu nous en a détaillé dans les mémoires de l’acad. des Scienc. année 1724, ne concerne que quelques parties du squelette de la tête & des piés d’un de ces animaux, envoyé du Sénégal à l’académie par ordre des directeurs de la compagnie des Indes. Mais au bout du compte, puisque c’est à-peu-près tout ce que nous savons de certain de l’hippopotame, je vais continuer d’en compléter cet article, après avoir donné en gros la description de cet animal.

M. Linæus en constitue un genre particulier de l’espece des jumens, dont les caracteres sont qu’il a deux pis & deux larges dents proéminentes en guise de défenses. C’est un quadrupede amphibie qui tient par sa figure du buson & de l’ours ; il est plus gros que le buson ou bœuf sauvage, a la tête assez semblable à celle du cheval, très-grosse à proportion du corps, la gueule très-grande, & qui peut s’ouvrir de l’étendue d’un pié ; les naseaux gros & larges, les mâchoires garnies de dents de la derniere dureté.

Il a dans son état fini d’accroissement, treize à quatorze piés de longueur de la tête à la queue ; la circonférence de son corps est presque égale à celle de sa longueur, à cause de la graisse dont il abonde ordinairement ; ses yeux sont petits, ses oreilles courtes & minces ; son cou est court ; ses nazeaux jettent des moustaches à la maniere de celles des chats, & plusieurs barbes épaisses sortent du même trou ; ce sont-là les seuls poils du corps de cet animal ; sa mâchoire supérieure est mobile comme celle du crocodile ; il a dans la mâchoire inférieure deux especes de défenses à la maniere du sanglier.

Ses jambes sont grosses & basses comme celles de l’ours ; son sabot est semblable à celui des bêtes à pié fourchu, mais il est seulement divisé en deux, & a quatre doigts ; cette structure de la sole de l’hippopotame, montre qu’il n’est pas fait pour nager, & que son allure est de se promener sur terre & dans les rivieres ; sa queue ressemble à celle de l’ours ; elle est très-grosse à son origine, & va en s’amincissant en pointe vers l’extrémité ; elle n’a guere que six à huit pouces de long, & elle est trop épaisse, pour qu’il puisse la fouetter de côté & d’autre ; son cuir est fort dur, fort épais, sans poil, & de couleur tannée.

On darde ces animaux dans l’eau avec des harpons, en donnant aux dards qu’on lance sur eux, autant de corde que l’animal blessé en entraîne en fuyant, jusqu’à ce que s’affoiblissant par la perte du sang qui coule de sa blessure, il vienne expirer sur le rivage ; sa chair est de difficile digestion.

Le poids de 45 livres que pesoient les deux mâchoires qui formoient la tête de l’hippopotame du Sénégal, dont parle M. de Jussieu, sa longueur de deux piés, sa hauteur d’un pié quatre pouces du côté de l’occiput, & sa largeur d’un pié & demi du même côté, marquoient que l’animal étoit prodigieux.

A en juger par son apparence extérieure, sa tête doit ressembler en quelque façon au squelete de la tête d’un cheval, à la différence que le museau en est plus évasé, les narines plus ouvertes, & que les mâchoires sont terminées de chaque côté par deux grosses protubérances, dans lesquelles sont pratiqués les alvéoles des six dents de devant.

La figure de la mâchoire inférieure quadre assez bien à celle de la supérieure par sa largeur en-devant, qui est de huit à neuf pouces, sur six de hauteur ; mais cette mâchoire est plus massive que la supérieure, parce que les six plus grosses & plus fortes dents de cet animal, y sont presque obliquement insérées dans des alvéoles très-profonds.

De ces six dents, les deux du milieu qui tiennent lieu d’incisives, sont horisontales, cylindriques, cannelées, massives, d’un pouce & demi de diametre, de quatre pouces de long, & de six de racine. Celles de la mâchoire supérieure auxquelles elles se rapportent, n’ont au contraire pas plus d’un demi-pouce de longueur apparente, & trois de racine, sur neuf lignes de diametre ; les deux latérales répondant à chacune des deux longues dents de la mâchoire inférieure, & qui tiennent encore lieu d’incisives, ne sont longues au-dehors que d’un pouce & demi, sur un demi-pouce de diametre.

Les deux dents plus considérables, placées chacune à une des extrémités du devant de la mâchoire inférieure, en maniere de défenses, sont courbées en demi-cercle, de même que celles du sanglier, & ont chacune cinq pouces de saillie, sur huit de racine, qui est très-oblique ; leur forme approche du triangle, dont chaque côté a environ un pouce & demi. Celles auxquelles elles répondent, qui sont également courbées & cannelées, n’ont qu’un pouce de saillie, & six de racine. Ces quatre dents des extrémités des mâchoires, tiennent la place des racines, & font par leur jonction du côté qui est applati, l’office de véritables cisoires ; celles qui les suivent séparées de ces dernieres par un espace de trois pouces, & arrangées aux deux côtés du fond de chaque mâchoire, sont les molaires au nombre de huit ; les plus grosses ne saillent que d’un demi-pouce, & en ont un & demi d’étendue.

Toutes les dents de l’hippopotame sont très-dures, & peuvent faire du feu comme les pierres à fusil quand on les frappe avec du fer ; peut-être en jettent-elles quand l’animal les frappe les unes contre les autres ; & c’est en ce cas, ce qui a pû donner lieu à quelques auteurs, d’assurer que l’hipopotame vomissoit du feu.

Il est surprenant que cet appareil terrible de dents placées dans une gueule, dont l’ouverture est antérieurement de plus de deux piés, ne réponde qu’à un gosier qui n’a pas quatre piés de circonférence ; ce qui prouve que quelque vorace que soit cet animal, qui est dépeint dans des bas-reliefs antiques, ayant dans la gueule un crocodile, ne pourroit l’avaler, supposé qu’il s’en nourrisse, qu’après l’avoir bien mâché ; mais il n’est pas moins difficile de concilier avec la forme de ces mêmes dents, l’usage que Pline & les anciens donnent à l’hippopotame de se repaître de blé dans les champs voisins du Nil.

A l’égard du pié, il est du genre de ceux qui ont des doigts ; sa forme est très-massive, car dans l’état desseché de celui qu’a vû M. de Jussieu, la plante étoit encore de neuf pouces de longueur, sur trois & demi de largeur. Les doigts au nombre de quatre, sont fort courts, n’ayant tout au plus avec l’ongle, qui en occupe presque la moitié, & qui les termine, que deux pouces de longueur sur un de largeur.

La solidité, la pesanteur, la dureté, & la couleur des dents canines de la mâchoire inférieure de cet animal, donnent lieu de croire qu’on pourroit en tirer aujourd’hui des usages pour les arts de Sculpture & du Tour. Peut-être doit-on mettre la maniere de travailler ces dents, dans le nombre des choses pratiquées par les anciens, & qui ont échappé à notre connoissance. Au-moins le peut-on conjecturer par ce que rapporte Pausanias dans ses Archaïques, d’une statue d’or de Dindymene, vénérée par les Proconésiens, & dont la face étoit formée d’une de ces dents. Ce trait montre qu’elles se travailloient alors comme celles de l’éléphant, & que la matiere en étoit plus précieuse, non-seulement comme étant moins commune, mais encore par des qualités qui rendent cette sorte de dents préférable à l’ivoire ; elle n’est point sujette aux inconvéniens de se casser facilement, de s’égrainer, & de jaunir.

Ce mérite a déterminé les ouvriers qui travaillent à faire des dents artificielles, à choisir celles de l’hippopotame préférablement à toute autre, sans avoir aucune connoissance de leur origine ; l’expérience nous apprend combien les dents artificielles, qui sont faites avec les canines de cet animal, sont au-dessus de celles qu’on peut tirer de quelque animal que ce soit, non-seulement par leur solidité, mais encore par la durée de leur couleur qui approche de celui de l’émail de nos dents.

C’est donc là le seul usage connu qu’on puisse tirer des dents de l’hippopotame ; car tout ce que les anciens & les modernes nous disent de leurs vertus pour arrêter leur sang, détourner la crampe, guérir les hémorrhoïdes, & mille autres fadaises de cette espece qu’on lit dans Bartholin, Hocchstetter, les Ephémerides des curieux de la nature, ainsi que dans les livres de voyages ; tout cela, dis-je, est si pitoyable, qu’on en seroit surpris si l’on ignoroit jusques où s’étend le génie fabuleux de la plûpart des hommes.

Je n’ai trouvé dans Marmol, dans Wormius, dans Thevenot, que des contrariétés sur la description qu’ils nous donnent du cheval de riviere ; on ne peut les croire ni les uns, ni les autres. Vossius, dans son traité latin de l’idolatrie, a rassemblé tout ce qui a été dit sur l’hippopotame, & c’est bien là un assemblage de toutes sortes de contes.

Bochard dans son Hiérozoïcon, & après lui Ludolf dans son histoire d’Ethiopie, ont prétendu que l’hippopotame est le béhémoth de Job, ch. xl. v. 10. mais ils ont fait là-dessus des recherches & une dépense d’érudition bien inutiles : on ignorera toujours ce que c’est que le béhémoth de Job, & ceux qui croient que ce mot désigne plutôt l’éléphant qu’aucun autre animal semblent les mieux fondés en raison. Peut-être encore que le mot hébreu béhémoth signifie seulement en général toutes sortes de bêtes d’une grandeur énorme ; enfin les descriptions que j’ai lu de cet animal dans l’histoire générale des voyages, se contredisent, & sont presque toutes également fausses.

L’étymologie du mot hippopotame n’exercera point les critiques ; il est clairement formé de ἵππος, cheval, & ποταμὸς, fleuve ; ainsi hippopotame signifie cheval aquatique ; il seroit plus naturel de dire hippotame, mais il porte en latin dans tous les auteurs le nom hippopotamus, par exemple dans Aldrovand, de quad. digit. 181. Gesner, de quad. digit. 483. Charleton, exerc. 14. Jonston de quad. 76. Ray, synops animal 123. Monti, Exot. 5. Pellon, de aquat. 25. &c.

Il faudroit du moins conserver à cet animal le seul nom d’hippopotame, pour ne le pas confondre avec une espece d’insecte de mer que les latins nomment hippocampus, & que nous appellons très-improprement cheval marin. (D. J.)

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Étymologie de « hippopotame »

Du latin hippopotamus, issu du grec ancien ἱπποπόταμος, hippopótamos (« cheval du fleuve »), composé de ἵππος, híppos (« cheval ») et de ποταμός, potamós (« fleuve »).
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Ἱπποπόταμος, de ἵππος, cheval, et πόταμος, fleuve.

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Phonétique du mot « hippopotame »

Mot Phonétique (Alphabet Phonétique International) Prononciation
hippopotame ipɔpɔtam

Citations contenant le mot « hippopotame »

  • On ne prend pas un hippopotame avec un hameçon. De Proverbe africain
  • Dans un bief, il ne peut exister qu'un hippopotame mâle. De Ahmadou Kourouma / En attendant le vote des bêtes sauvages
  • L'hippopotame est monogame. On peut penser, quand on le voit que c'est déjà beaucoup. De Will Cuppy
  • Le singe épargné par les crocodiles oublie trop vite que l'hippopotame lui a prêté son dos pour quitter la rivière. De Dominique Sylvain / Manta Corridor
  • A une querelle d'hippopotames, ne te mêle pas. De Proverbe ougandais
  • A-t-on jamais vu deux caïmans dans la même mare ? Deux hippopotames mâles dans la même rivière ? De Massa Makan Diabaté / Une hyène à jeûn
  • C'est le premier bébé hippopotame du ZooParc de Beauval : Gloria, une petite femelle de près de 38 kilos, née le 8 juin dernier, va faire sa première sortie à l'extérieur ce lundi 22 juin, accompagnée bien sûr de sa maman Bolinhas, qui impose le respect. France Bleu, Gloria, premier bébé hippopotame du ZooParc de Beauval, "se déconfine" ce lundi
  • Bolinhas a donné naissance au seul bébé hippopotame de France, après une gestation de 8 mois. La naissance s’est bien déroulée, sans l’aide des soigneurs. La maman, légèrement maladroite au début (d’autant qu’elle est primipare), prend désormais bien soin de son petit et l’aide parfois à remonter à la surface pour respirer, comme cela se ferait dans la nature. Pour l’instant, Gloria et Bolinhas sont séparées de Kvido, le père, et sont restées dans les installations intérieures. Zoonaute.net, Une première pour Beauval! La naissance d'un hippopotame! | Zoonaute, l'actualité zoos & aquariums près de chez vous
  • Après le scandale de Findus, qui a de façon ostensible et organisée vendu de la viande de cheval en la faisant passer aux yeux des consommateurs et autorités pour de la viande de boeuf en provenance de pays de l’est, un nouveau scandale se profile chez Hippopotamus, qui apparemment malgré son nom ne vendrait absolument pas de viande d’hippopotame, pire, des salades ont été saisies dans divers magasins. Francheinfo, Scandale : 0% de viande d'hippopotame retrouvée chez Hippopotamus
  • La société civile environnementale du Sud-Kivu, s'est dit indignée de l'abattage d'un hippopotame à Kazimia, dans le territoire de Fizi. Actualite.cd, Sud-Kivu : la société civile environnementale condamne l'abattage d'un hippopotame à Kazimia | Actualite.cd
  • Le Zoo de Granby réaménage actuellement les aires réservées aux hippopotames. La Presse, Nouvel environnement pour les hippopotames au Zoo de Granby
  • Sainte-Lucie est une petite commune sud-africaine située dans un estuaire exotique abritant l'une des populations d'hippopotames les plus importantes du monde. Dans cette région, le mammifère est tellement habitué à la présence humaine, qu'il lui arrive parfois de s'éloigner de son groupe pour se retrouver en plein milieu de la ville. leparisien.fr, VIDÉO. Un hippopotame se promène au cœur d’une ville d’Afrique du Sud - Le Parisien
  • En France, l’annexe 1 de l’arrêté du 18 mars 2011 précise les modalités, très strictes, du maintien d’un hippopotame amphibie dans le milieu du spectacle itinérant. Il doit bénéficier d’un véhicule de transport de 16 mètres carrés minimum dont la température doit être en permanence inférieure à 16 degrés. L’animal doit aussi toujours avoir accès – sauf en cas de transport – à une piscine d’une surface minimale de 30 mètres carrés et dont la température est de 22 degrés au minimum. Le Monde.fr, Jumbo, l’hippopotame au cœur de la bataille contre la détention d’animaux sauvages dans les cirques
  • La peau de l’hippopotame sécrète deux types d’acides : l’acide hipposudorique, qui est de couleur rouge vif, et l’acide norhipposudorique, de couleur orange. C’est d’ailleurs pourquoi leur transpiration est de couleur rouge orangé. Ces acides agissent comme un véritable écran solaire pour la peau de l’animal car ils absorbent les rayons UV qui détruisent les cellules de la peau. Par ailleurs, il a été démontré que l’acide hipposudorique possédait des vertus antibactériennes, ce qui est très pratique pour les mâles agressifs qui se battent régulièrement pour prendre la tête du troupeau et sont souvent blessés. Daily Geek Show, Le saviez-vous ? L'hippopotame est le seul animal au monde à produire du lait rose
  • Une expérience qu'il n'est pas près d'oublier. Six ans après avoir été avalé par un hippopotame à trois reprises, sur le fleuve d'Afrique australe Zambèze, à proximité des chutes Victoria, un guide touristique a décidé de raconter cette épreuve traumatisante. CNEWS, Avalé 3 fois par un hippopotame, il témoigne | CNEWS
  • Le parc animalier belge Pairi Daiza – actuellement fermé en raison du Covid-19 – a annoncé ce vendredi matin, le 27 mars, la naissance d’un petit hippopotame. Un mâle, dont le prénom sera choisi prochainement par le public lors de la réouverture du parc. Courrier picard, Belgique: Pairi Daiza annonce la naissance d’un bébé hippopotame

Images d'illustration du mot « hippopotame »

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Traductions du mot « hippopotame »

Langue Traduction
Anglais hippopotamus
Espagnol hipopótamo
Italien ippopotamo
Allemand nilpferd
Chinois 河马
Arabe فرس النهر
Portugais hipopótamo
Russe бегемот
Japonais カバ
Basque hippopotamus
Corse hipopotam
Source : Google Translate API
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