La langue française

Contre-sens

Définitions du mot « contre-sens »

Wiktionnaire

Nom commun

contre-sens \kɔ̃.tʁə.sɑ̃s\ masculin, singulier et pluriel identiques

  1. Chose qui n’a pas de sens, qui est absurde.
    • Plan de rigueur : « Un contre-sens dramatique » — (Site www.lexpress.fr, 25 août 2011)
    • M. CISSOKHO a beaucoup négocié avec les bailleurs de fonds et les ONG. Il montre bien que l’exigence de participation aux programmes des aides est un contre-sens pour des organisations paysannes qui se battent depuis des années pour suivre leur propre chemin et construire leurs propres programmes. — (Site base.afrique-gouvernance.net)
  2. Sens inverse d’une voie de communication.
    • Véhicule à contre-sens dans le Finistère : 2 morts et un blessé grave — (Site www.ladepeche.fr, 25 octobre 2013)
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Littré (1872-1877)

CONTRE-SENS (kon-tre-san ; l's se lie : un kontre-san-z inexcusable) s. m.
  • 1Erreur que l'on commet soit dans l'expression de sa propre pensée soit dans la traduction de la pensée d'un autre. Vous prenez le contre-sens de mes paroles.

    Interprétation opposée au véritable sens d'un texte. Cette traduction est pleine de contre-sens.

    Manière de lire, de déclamer, en désaccord avec le sens des paroles. Cet acteur fait sans cesse des contre-sens.

    Fig. C'est encore un des contre-sens des éducations communes, Rousseau, Ém. II. Si Lusignan ne rappelait à sa fille que les banquets et les joies de l'Olympe, cela ne formerait qu'un dur contre-sens, Chateaubriand, Génie, II, II, 5.

    À contre-sens, loc. adv. Contrairement au sens. Qui parle d'offenser grand'mère ni grand-père ? - … Grammaire [qui se prononçait alors comme grand'mère] est prise à contre-sens par toi, Molière, Femmes sav. II, 6. Il n'applaudit qu'à contre-sens, Molière, Le Bourg. I, 1. Qui louent tout à contre-sens, Molière, Critique, 6. Ces passages pris à contre-sens par l'auteur, Bossuet, 1er écrit. On tournera à contre-sens toutes ses paroles, Bossuet, Purif. 1. Ces sophistes qui prennent les choses à contre-sens, Bossuet, Déf. comm. Pour trouver la vérité, il faut tourner le dos à la multitude, et savoir que les opinions communes sont la règle des opinions saines, pourvu qu'on les prenne à contre-sens, Fontenelle, Dial. V, anciens et mod. L'abbé [Servien], impatienté de tant de servitude, retourna le refrain [qui était à la louange du roi] fort plaisamment à contre-sens, Saint-Simon, 332, 102.

  • 2La direction contraire à celle dans laquelle certaines choses doivent être prises. En faisant ce manteau on a pris le contre-sens de l'étoffe.

    Prendre le contre-sens d'une affaire, la prendre à contre-pied.

    À contre-sens, loc. adv. Dans la direction opposée. Une dentelle cousue à contre-sens. Un fer frotté d'aimant attire un autre fer, mais il perd cette vertu lorsqu'il est frotté à contre-sens, Rohault, Physique, dans RICHELET.

    Fig. Cette méthode est à contre-sens, Rousseau, Ém. IV.

  • 3Déraison, ce qui est contre le bon sens. À peine entre nos mains il se voit sans espoir, Qu'usant d'un stratagème à combattre le nôtre, Il veut obstinément qu'on l'ait pris pour un autre, Et d'un tel contre-sens soutient tout ce qu'il dit, Qu'il semble qu'en effet il ait perdu l'esprit, Th. Corneille, le Geôlier de soi-même, II, 6.

    Vieux en ce sens.

HISTORIQUE

XVIe s. Mes conceptions et mes pensées sont prises à contre-sens et sinistrement interpretées, Sully, dans le Dict. de DOCHEZ.

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Encyclopédie, 1re édition (1751)

CONTRE-SENS, subst. m. vice dans lequel on tombe quand le discours rend une autre pensée que celle qu’on a dans l’esprit, ou que l’auteur qu’on interprete y avoit. Ce vice naît toûjours d’un défaut de logique, quand on écrit de son propre fond ; ou d’ignorance, soit de la matiere, soit de la langue, quand on écrit d’après un autre.

Ce défaut est particulier aux traductions. Avec quelque soin qu’on travaille un auteur ancien, il est difficile de n’en faire aucun. Les usages, les allusions à des faits particuliers, les différentes acceptions des mots de la langue, & une infinité d’autres circonstances, peuvent y donner lieu.

Il y a une autre espece de contre-sens dont on a moins parlé, & qui est pourtant plus blâmable encore, parce qu’il est, pour ainsi dire, plus incurable ; c’est celui qu’on fait en s’écartant du génie & du caractere de son auteur. La traduction ressemble alors à un portrait qui rendroit grossierement les traits sans rendre la physionomie, ou en la rendant autre qu’elle n’est, ce qui est encore pis. Par exemple, une traduction de Tacite, dont le style ne seroit point vif & serré, quoique bien écrite d’ailleurs, seroit en quelque maniere un contre-sens perpétuel, & ainsi des autres. Que de traductions sont dans le cas dont nous parlons, sur-tout la plûpart de nos traductions de poëtes !

La Musique, & sur-tout la Musique vocale, n’étant & ne devant être qu’une traduction des paroles qu’on met en chant, il est visible qu’on peut aussi, & qu’on doit même souvent y tomber dans des contre-sens : contre-sens dans l’expression, lorsque la Musique est triste au lieu d’être gaie, gaie au lieu d’être triste ; légere au lieu d’être grave, grave au lieu d’être légere, &c. contre-sens dans la prosodie, lorsqu’on est bref sur les syllabes longues, long sur des syllabes breves ; qu’on n’observe point l’accent de la langue, &c. contre-sens dans la déclamation, lorsqu’on y exprime par la même modulation des sentimens différens ou opposés, lorsqu’on y peint les mots plus que le sentiment, lorsqu’on s’y appesantit sur des détails sur lesquels on doit glisser, lorsque les répétitions sont entassées sans nécessité : contresens dans la ponctuation, lorsque la phrase de Musique se termine par une cadence parfaite dans les endroits où le sens littéral est suspendu.

Il y a un contre-sens frappant de cette derniere espece, entre beaucoup d’autres, dans un endroit de l’opéra d’Omphale ; le musicien a noté les paroles suivantes, comme si elles étoient ainsi ponctuées :

Que nos jours sont dignes d’envie !
Quand l’amour répond à nos vœux,
L’amour même le moins heureux
Nous attache encore à la vie.


Où l’on voit que le premier vers est entierement séparé du second, auquel il doit être nécessairement joint ; la cadence parfaite ne doit tomber que sur le second vers. Le musicien a fait une phrase du premier vers, & une des trois autres, ce qui forme un galimathias ridicule.

Les Italiens, si on en croit toute l’Europe, ayant poussé en Musique l’expression fort loin, il n’est pas extraordinaire qu’ils tombent quelquefois dans des contre-sens, parce qu’ils outrent l’expression en voulant trop la rendre. D’ailleurs, comme ils ont beaucoup de compositeurs & de musique, il est nécessaire qu’ils en ayent beaucoup de mauvaise. A l’égard de notre Musique Françoise, quoique les étrangers l’accusent de manquer souvent d’expression, elle n’en est pas moins sujette aux contre-sens, c’est ce que nous pourrions prouver par les Operas de Lulli même, auquel nous rendons d’ailleurs la justice qui lui est dûe. Nous parlons ici des contre-sens pris dans la rigueur du mot ; mais le manque d’expression est peut-être le plus énorme de tous, & cela est vrai en général dans tous les beaux arts. Les fautes grossieres de Paul Veronese contre le costumé, font moins de tort à ses tableaux que n’auroit fait une expression froide & languissante. (O)

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Étymologie de « contre-sens »

(Date à préciser) Composé du préfixe contre- et du radical sens.
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Contre, et sens.

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Phonétique du mot « contre-sens »

Mot Phonétique (Alphabet Phonétique International) Prononciation
contre-sens kɔ̃trœsɑ̃s

Évolution historique de l’usage du mot « contre-sens »

Source : Google Books Ngram Viewer, application linguistique permettant d’observer l’évolution au fil du temps du nombre d'occurrences d’un ou de plusieurs mots dans les textes publiés.

Citations contenant le mot « contre-sens »

  • La webradio lensoise CrazyHit diffuse sur sa page Facebook une vidéo d'un automobiliste roulant à pleine vitesse, à contre-sens, sur la bande d'arrêt d'urgence de l'autoroute A21, près de Lens (Pas-de-Calais).   France 3 Hauts-de-France, VIDEO. Une voiture roulant à contre-sens sur l'autoroute A21, filmée près de Lens

Images d'illustration du mot « contre-sens »

⚠️ Ces images proviennent de Unsplash et n'illustrent pas toujours parfaitement le mot en question.

Traductions du mot « contre-sens »

Langue Traduction
Anglais nonsense
Espagnol disparates
Italien senza senso
Allemand unsinn
Chinois 废话
Arabe كلام فارغ
Portugais absurdo
Russe ерунда
Japonais ナンセンス
Basque zentzugabekeria
Corse inutile
Source : Google Translate API

Synonymes de « contre-sens »

Source : synonymes de contre-sens sur lebonsynonyme.fr

Contre-sens

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