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Le haïku - Genre littéraire

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Qu’est qu’un haïku ?

Le haïku (俳句) appartient au genre poétique. Il s’agit d’un poème japonais de forme très brève, en trois vers. Le concept est de décrire les choses simples et les petits plaisirs de la vie en s’inspirant de la nature, faire parler sa créativité et sa sensibilité au gré des saisons. 

À la différence des poèmes classiques, le haïku ne contient pas de rimes. Le plus célèbre est celui du Matsuo Basho, maître en la matière, qui évoque le son d’une grenouille qui plonge dans l’étang :

Un vieil étang
Une grenouille qui plonge,
Le bruit de l'eau.

Cet art poétique japonais est encore soigneusement préservé par des passionnés de haïku qui rédigent ce type de poème quotidiennement en s’inspirant des recueils des plus grands maîtres haïkistes du Japon.

Histoire du haïku


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Le haïku trouve son origine dans le haïkaï, pratiqué au Japon dès le XVIe siècle. Dans ce petit poème japonais, identique à la structure du tanka, les versets s’enchaînaient selon le rythme 5-7-5 syllabes, puis 7-7 syllabes. Le premier verset appelé hokku fut conservé de manière autonome, avec ses contraintes. Matsuo Basho fut le premier à les mettre en valeur dans ses journaux de voyage.

C’est à la fin du XIXe siècle que le hokku devient le haïku, selon sa forme actuelle et avec moins de contraintes. 

De célèbres poètes japonais comme Matsuo Basho, Yaso Buson, Kobayahi Issa et Masaoka Shiki sont à l’origine du haïku. Ces grands maîtres ont pratiqué cet art entre le XVIIe et le XIXe siècle, en proposant des textes d’une tonalité différente. Chacun avec sa propre histoire et sa sensibilité. 

À la fin du XIXe siècle, le haïku fait son apparition en Europe, notamment en France avec Paul-Louis Couchoud. Nous vous livrons quelques extraits de son premier recueil de 72 haïkaïs Au Fil de l’eau, écrit avec Albert Poncin et André Faure, et publié en 1903 : 

Le convoi glisse déjà.
Adieu Notre-Dame !...
Oh!... la gare de Lyon !

Nu comme un dieu,
Au galop dans la prairie,
Il fait la réaction.

Dans la dahabieh
Les faiseurs de haikai
Eventent leurs jambes nues.

La nuit est-elle finie ?
Je soulève la bâche.
Eblouissement.

Les caractéristiques du haïku 

Telle une discipline mentale, la construction du haïku est soumise à des règles strictes. Le poème doit être simple et bref.

Dans sa forme classique, le haïku doit être composé de 17 syllabes ou 17 mores (onji en japonais) selon une répartition très précise, en 3 vers. 

  • 5 syllabes pour le premier vers ;
  • 7 syllabes pour le second vers ;
  • 5 syllabes pour le dernier vers.

En français, et ce en raison des subtilités de la langue, il est plus difficile de comptabiliser les syllabes.

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Introduits de manière implicite ou explicite, des mots relatifs à la saison doivent être utilisés. Le haïku doit contenir un Kigo, qui signifie « mot de saison », et un kireji, qui désigne une césure, une pause marquant un silence. Dans les vers qui suivent, Yosa Buson évoque le passage de la saison automnale à l’hiver.

Quand souffle le vent du nord
Les feuilles mortes
Fraternisent au sud. 

Yosa Buson

Dans sa forme plus moderne, le haïku respecte moins les règles classiques. Le nombre de syllabes peut varier, le thème peut faire référence à quelque chose de plus personnel. Un moment particulier par exemple peut faire l’objet d’un haïku. 

Comment écrire un haïku ?

Chacun d’entre nous peut composer un haïku. Considéré comme de la méditation active, écrire un haïku peut être porteur de bien-être au quotidien. 

Pour donner du sens et surtout de la spiritualité à votre poème, essence même du haïku, il faut observer la nature, au gré des saisons. Tous les détails liés à votre environnement à un instant précis peuvent vous inspirer : un oiseau, un lac, un ruisseau, un jardin, une fleur, les feuilles, les arbres… Votre haïku sera centré sur ce détail ou ce moment de beauté. 

Tous vos sens doivent être en éveil pour donner de la puissance aux mots et transmettre des émotions aux lecteurs. D’une manière à la fois simple et précise, le haïku retranscrira l’image détaillée à laquelle vous êtes sensible.

Le temps utilisé dans le haïku est le présent, plus adapté au caractère immédiat de la description. Les rimes ne sont pas nécessaires, il faut cependant respecter la structure syllabique des trois vers. Une lecture à voix haute est indispensable pour percevoir les sonorités et apprécier la mélodie du poème. 

La fin du haïku peut laisser place à l’imagination ou à la réflexion en proposant au lecteur une image intrigante ou surprenante.

Tout ce que je touche

avec tendresse hélas

pique comme des ronces

Kobayashi Issa

Si vous souhaitez vous lancer dans l’art du haïku et que vous êtes en manque d’inspiration, il existe de nombreux sites internet vous proposant des exemples de haïku célèbres et des conseils sur la manière de les rédiger. Entraînez-vous en écrivant un haiku en commentaire !

Exemples de haïkus

Voici une petite sélection de haïkus, écrits par des auteurs célèbres ou anonymes.

Tirant de l’eau
les bruits de sabots
des moines gelés

Matsuo Basho

Sur une branche morte

Les corbeaux se sont perchés

Soir d'automne.

Matsuo Basho

Le papillon voletant –
Je me sens moi-même
Une créature de poussière

Kobayashi Issa

Matin de printemps -

Mon ombre aussi

Déborde de vie !

Kobayashi Issa

Oh ! Refuge où ondins
Ondines font l’amour
Lune d’été.

Yosa Buson

Aux poils de la chenille
On devine que souffle
La brise matinale.

Yosa Buson

Solitude
Après le feu d'artifice
Une étoile filante.

Masaoka Shiki

Le long de la rivière
Je n’ai vu aucun pont -
Ce jour est sans fin.

Masaoka Shiki

Papillon de jour 

dans le filet de rosée 

du jardin fleuri.

Marie-Noëlle Hopital

Le printemps est là.
J’entends le bruit des vagues
De dessous mon bureau.

Awano Seiho

Du temps passé
Me revient le souvenir
Les biches au printemps.

Ida Dakotsu

Les ors d’automne
Deviennent cendres, neiges
Et larmes d’amants.

Inconnu

Vous voulez en savoir plus, consultez notre article sur les genres littéraires

Le quiz

Quel est le plus célèbre haïku ?

  • Celui de Kobayashi Issa, qui évoque le son d'un oiseau qui vole dans le ciel
  • Celui de Yosa Buson, qui évoque le son d'une pluie qui tombe sur un lac
  • Celui du Matsuo Basho, qui évoque le son d'une grenouille qui plonge dans l'étang

Quelle est la structure du haïku ?

  • 5-5-5 syllabes
  • 5-7-5 syllabes, puis 7-7 syllabes
  • 7-7-7 syllabes

Quelle est la forme classique du haïku ?

  • 4 vers de 17 syllabes ou 17 mores
  • 3 vers de 17 syllabes ou 17 mores
  • 2 vers de 17 syllabes ou 17 mores

Quelle est la fonction du Kigo dans un haïku ?

  • Indiquer un mot de saison
  • Introduire un mot implicite
  • Marquer une césure

Quel est le but principal de l'écriture d'un haïku ?

  • Rédiger un poème classique
  • Réfléchir à un moment particulier
  • Apporter du bien-être au quotidien

Quelle est la meilleure façon de donner du sens et de la spiritualité à un haïku ?

  • Utiliser des mots simples et précis pour retranscrire l'image détaillée à laquelle on est sensible
  • Transmettre des émotions aux lecteurs
  • Observer la nature et s'inspirer des détails de son environnement à un instant précis

Quel est le but de l'art du haïku ?

  • Rédiger des poèmes courts et expressifs
  • Créer des peintures
  • Raconter des histoires
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Natacha Lovato

Natacha Lovato rédige pour La langue française des articles autour de la linguistique, la littérature et les expressions. Passionnée par la langue française, elle s'est aujourd'hui spécialisée dans la communication écrite afin de transmettre ses connaissances. Elle est aussi gérante d'un organisme de formation dédié à la communication écrite, et accompagne les adultes pour des remises à niveaux en français afin de perfectionner leurs écrits professionnels.

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Sujets :  genre littéraire

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