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Connaissez-vous l’origine de ces 10 expressions et proverbes ?

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Les expressions et proverbes français, omniprésents dans nos conversations quotidiennes, constituent de puissantes métaphores ou allégories, qui nous aident à éclairer et illustrer des scènes de la vie courante — ce sont des tournures universellement reconnues, qui facilitent notre compréhension mutuelle. 

Cependant, leur origine demeure souvent un mystère. Les racines de ces formules consacrées, parfois étonnantes ou obscures, s’ancrent dans des contextes historiques spécifiques ou dans des situations très « littérales », avant de revêtir le sens figuré qu’on leur connaît aujourd’hui. Avec le temps, ces emplois initiaux se sont estompés dans la mémoire collective.

Dans ce quiz, nous mettons à l’épreuve votre connaissance de ces étymologies généralement méconnues. Connaissez-vous l’origine de ces 10 expressions et proverbes ? Feriez-vous un bon historien de la langue française ? À vous de le découvrir !

À l'origine, que signifie « rater le coche » ?

  • Mal positionner sa flèche sur un arc
  • Manquer l’horaire de son bateau
  • Faire une erreur dans un formulaire

Quel auteur est à l'origine du proverbe « On a souvent besoin d'un plus petit que soi » ?

  • Jean de la Fontaine
  • Arthur Rimbaud
  • François Rabelais

Au sens littéral, qu'est-ce qu'un « miroir aux alouettes » ?

  • La surface d’un lac ou d’un plan d’eau
  • Un miroir surmonté de dorures ou de décorations
  • Un outil employé dans la chasse aux oiseaux

Parmi ces poètes latins, qui fut le premier à employer le proverbe « Chassez le naturel, il revient au galop » ?

  • Horace
  • Virgile
  • Ovide

Au sens littéral, que désigne-t-on par le terme « brut de décoffrage » ?

  • Un coffre-fort particulièrement sécurisé
  • Du béton tout juste sorti de son moule
  • Un individu musclé et agressif

Par quel nom désigne-t-on l'expression « Œil pour œil, dent pour dent » ?

  • Loi de Murphy
  • Loi du Talion
  • Loi du plus fort

L'expression « il y a anguille sous roche » remonte à l'Antiquité. Cependant, les Grecs ne parlaient pas d'anguille, mais plutôt…

  • D’une araignée
  • D’une vipère
  • D’un scorpion

À qui attribue-t-on la formule latine « Alea jacta est » ?

  • Marc Aurèle
  • Néron
  • Jules César

À quel livre religieux doit-on l'expression « bouc émissaire » ?

  • Le Coran
  • La Torah
  • La Bible

De quelle œuvre médiévale l'expression « Chat échaudé craint l'eau froide » est-elle issue ?

  • La Chanson de Roland
  • Lancelot ou le Chevalier de la charrette
  • Le Roman de Renart

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Nicolas Lafarge-Debeaupuis

Nicolas Lafarge-Debeaupuis

Nicolas Lafarge-Debeaupuis est rédacteur indépendant, et prête ses mots à différents médias et entreprises. Se décrivant volontiers comme « un geek avec une plume », il se sent dans son élément naturel lorsqu’il écrit sur des sites web tels que La langue française.

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