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« etc… » ou « etc. » (et cetera / et caetera)

Sommaire

  • Origine et définition de « et cetera »
  • Comment l'abréviation d'« et cetera » correctement : « etc… » ou « etc. » ?
  • Exemples d'utilisation de « et caetera » et « etc. »

« Je dois acheter des oeufs, de la farine, du miel etc. »

On emploie toujours beaucoup « etc. » Cette locution d'origine latine est utilisée pour terminer une liste, ou même juste pour abréger quelque chose. On l'utilise d'ailleurs autant à l'oral qu'à l'écrit. Savez-vous cependant qu'il existe certaines subtilités orthographiques dans son usage à l'écrit, que ce soit pour sa forme abrégée ou complète ? Voici quelques pistes pour toujours employer cette expression correctement. Bonne lecture !

Origine et définition de « et cetera »

« Et cetera », ou « et caetera » est une locution issue du latin médiéval qui signifie « et les autres choses manquent » ou « et ainsi de suite » (voir toutes les définitions). C'est pour cela qu'on l'emploie pour terminer une liste composée d'éléments de même nature (une liste de desserts par exemple).

Les deux orthographes « et cetera » et « et caetera » sont correctes. À noter que l'orthographe « et cetera » a tendance à être plus utilisée de nos jours, si on analyse les occurrences des deux formes dans les textes écrits depuis deux siècles :

et cetera et caetera usage
Source : Google Ngram

À l'époque, les notaires et les hommes de loi y avaient beaucoup recours puisqu'ils avaient tendance à citer beaucoup d'articles de droit. « Etc. » est l'abréviation de cette expression. À noter qu'on remplace souvent « etc. » par des points de suspension.

Comment l'abréviation d'« et cetera » correctement : « etc… » ou « etc. » ?

Règle : on écrit toujours « etc. » : « etc... » avec des points de suspension est redondant puisqu'ils signifient tous les deux la même chose : qu'une liste n'est pas finie. De plus, il faut toujours écrire un point à la fin de « etc. » pour signifier qu'il s'agit d'une locution qui a été abrégée. Il en existe d'autres issues elles aussi du latin : cf., ibid.op. cit. et autres.

Attention : le point ne veut pas dire que la phrase est finie. Il ne faut pas mettre de majuscule après l'emploi de « etc. » si la phrase continue ensuite. En ce qui concerne son utilisation, si vous l'employez à la fin d'une liste de personnes, cela peut être mal vu puisque vous omettez de citer les noms des gens.

Exemple :  J'aime manger japonais, chinois, italien, etc. Repassage, ménage, nettoyage du sol, etc. : je me suis vraiment surpassée pour que mon appartement soit propre.

Exemples d'utilisation de « et caetera » et « etc. »

Je veux parler de ce que freudisme et marxisme ont en commun. Le reste, ils l'envoient à la poubelle. Il faut que la pensée qui leur est étrangère soit écartée, dévaluée, et caetera, ordure, quoi! en face de leur monde sacré !

André Malraux, Hôtes de passage

Comment commencer ? Par j'ai l'honneur d'accuser réception et caetera ou bien par je vous remercie très vivement et caetera ? Pour trouver la note juste, il ferma les yeux.

Albert Cohen, Belle du Seigneur

Alors, Zarazoff, je lui ai dit que la prochaine fois et caetera, et comme il y avait des témoins et que je n'étais pas très populaire dans le quartier, parce que ma mère m'envoyait casser la gueule à untel ou untel qui l'avait « offensée ».

Romain Gary, La nuit sera calme

Je fis immédiatement une recherche de fond sur les emballages des paquets de cigarettes en général, étudiant la concurrence, les ventes, etc., de façon à comprendre le problème.

Raymond Loewy, La laideur se vend mal

On doit donc de temps en temps prendre certaines dispositions, organiser des interrogatoires, ordonner des perquisitions, etc. II faut en un mot que le procès ne cesse de tourner dam le petit cercle auquel on a artificiellement limité son action.

Franz Kafka, Le Procès

Nous vous avons expliqué les origines de cette expression et les différentes orthographes et abréviations correctes. N'hésitez pas à lire les autres articles pour vous assurer que vous connaissez toutes les subtilités de la langue française.

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Commentaires

FOURMAUX Philippe-Claude

Bonjour,
J’ai toujours autant de plaisir à me promener parmi vos parutions et je vous en remercie grandement. En ce qui concerne le terme etc. je voudrais juste dire que je ne l’utilise jamais. Je lui préfère les trois points de suspensions ; Cela évite les fautes ou les inversions de lettre entre etc. ou etc…
Ceci étant j’avais en sont temps aperçu la publication des 1.000 faux amis, je souhaiterais pouvoir m’y replonger mais hélas, n’étant pas très doué en informatique je n’arrive pas à retrouver votre publication. Pourriez-vous m’aider ? Je vous en remercie par avance.

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Camille

J’avais en son temps ;))

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Michka

points de suspension : suspension au singulier

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Aurélien LV

Bonjour 🙂 Je me posais une question ce matin, raison de mon apparition ici ^^ Le point de suspension ne signifiant pas toujours la suite d’une énumération (dans un dialogue, il peut servir à marquer une hésitation ou quelqu’un qui coupe la parole), on devrait pouvoir observer etc. et les points de suspension ensemble. Du genre : « J’ai acheté du jambon, du fromage, etc. …, ah, et j’ai bien pris les poireaux ! » Mais vu qu’on ne rajoute pas de « . » normalement après le etc., ne devrait-on pas écrire « etc… » dans ce cas particulier ? 🙂

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Adrien

Tout a fait.

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Fernandez

Pas bête n’empêche

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Bonpain

Bonjour
Moi j’ai appris et caetera .

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Cathy

Bonjour
Moi j écris  » et caetera « 

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LAURENT LOCHEREAU

Il doit y avoir une virgule devant etc. Je dois acheter des œufs, de la farine, du beurre, etc.

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