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Hyperbole - Figure de style [définition et exemples]

Sommaire

  • Histoire de l'hyperbole
  • Définition d'une hyperbole
  • Exemples d'hyperboles
hyperbole

Histoire de l'hyperbole

L'histoire de l'hyperbole (du grec hyperballein, "jeter au-dessus")  a commencé avec la littérature antique où elle est grandement employée dans l'épopée et le théâtre de l'époque. Il s'agissait de mettre en valeur les attributs des dieux, ou des personnages puissants pour insister sur leur caractère surnaturel, le fait qu'ils soient au-dessus du reste de l'humanité. On peut citer l'exemple de L'Iliade où le bouclier d'Ajax est composé de sept peaux de boeuf, pour montrer sa force exceptionnelle. Cette figure de style a ensuite été reprise dans la littérature du Moyen Âge, là encore dans l'épopée. La plus connue, La Chanson de Roland, en contient beaucoup, dans le même but de mise en valeur des héros. Ainsi, ces derniers font énormément de morts, les batailles sont vraiment sanguinaires et violentes etc. Par la suite, cette figure de style a servi dans le registre polémique et satirique pour dénoncer, avec une certaine outrance, les choses ou les personnes contre lesquelles les auteurs s'insurgent. Dans ce contexte-là, l'hyperbole est souvent employée avec ironie. La Bruyère dans ses Caractères l'utilise à outrance pour peindre les défauts qu'il veut dénoncer. ("J'entends Théodecte de l'antichambre ; il grossit sa voix à mesure qu'il s'approche. Le voilà entré : il rit, il crie, il éclate ; on bouche ses oreilles, c'est un tonnerre.") De nos jours, l'hyperbole est très utilisée dans le domaine de la publicité : on veut convaincre que le produit mis en avant est forcément le meilleur parmi tous ceux du marché.

Définition d'une hyperbole

L'hyperbole est une figure de l'exagération qui repose sur le grossissement exagéré d'une caractéristique, d'une idée ou d'un sentiment dans un but de mise en valeur (positive ou négative). On utilise souvent d'autres figures de style pour construire une hyperbole comme la métaphore ou la comparaison. Ainsi, quand on dit de quelqu'un que c'est un "géant", on fait une métaphore mais aussi une hyperbole puisque l'on grossit démesurément le trait pour mettre en valeur la taille de la personne. On utilise également beaucoup les superlatifs pour construire une hyperbole. Ces derniers sont des mots qui expriment un degré très élevé ("beaucoup", "extrêmement", "le moins", "le plus"...) L'une des hyperboles les plus célèbres de la littérature française est d'ailleurs basée sur une accumulation de superlatifs : "Je m’en vais vous mander la chose la plus étonnante, la plus surprenante, la plus merveilleuse, la plus miraculeuse, la plus triomphante, la plusétourdissante, la plus inouïe, la plus singulière, la plus extraordinaire, la plusincroyable, la plus imprévue, la plus grande, la plus petite, la plus rare, la plus commune, la plus éclatante, la plus secrète jusqu’à aujourd’hui, la plus brillante, la plus digne d’envie […]" Madame de Sévigné, Lettres De la même façon que certaines métaphores se sont en quelque sorte "figées" et sont rentrées dans le langage courant, certaines hyperboles font partie de notre quotidien. On dit ainsi qu'on "meurt" de soif ou de faim, qu'on a une "tonne" de travail, que telle chose est à "mourir" de rire etc. [caption id="attachment_2227" align="aligncenter" width="1280"]pantagruel "Gargantua et Pantagruel" de Rabelais a fait l'objet de nombreuses illustrations du fait de l'imagerie créée par les nombreuses hyperboles.[/caption]

Exemples d'hyperboles

“Un des spectacles où se rencontre le plus d’épouvantement est certes l’aspect général de la population parisienne, peuple horrible à voir, hâve, jaune, tanné.” – Balzac incipit de La Fille aux yeux d'or). “Ses moindres actions lui semblent des miracles.” – Molière, Tartuffe.
“Il prouvait admirablement qu’il n’y a pas d’effet sans cause et que, dans le meilleur des mondes possibles, le château de Thunder-ten-Tronkh était le plus beau château et madame le baronne la meilleure des baronnes possibles.” – Voltaire, Candide. “C'étaient des hommes géants sur des chevaux colosses.” – Hugo, Les Misérables. “Serais-je donc le seul lâche sur la terre ?” – Céline, Voyage au bout de la nuit. “Console-moi ce soir, je me meurs d'espérance.” – Musset, La Nuit de mai. “Sa peccadille fut jugée un cas pendable / Manger l’herbe d’autrui ! quel crime abominable !” – La Fontaine, Fables, "Les Animaux malades de la peste". Toute lune est atroce et tout soleil amer” – Arthur Rimbaud, Le bateau ivre. “Mon jeu, mon seul jeu, était le jeu le plus pur : la nage.” – Paul Valéry, Variétés. “Je ne suis qu'un amas de crimes et d'ordures.” – Molière, Tartuffe.
 

Vous voulez en savoir plus ? Consultez notre guide des figures de style en français.

 

Sujets :  figure de style

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Commentaires

bagui

Sincèrement, tous mes remerciements.

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joseph Brunallio

je tiens a vous remercie du plus profond de mon coeur. gue Dieu vous bennisse enormement

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Izzillo

La langue française est certes la plus belle de toutes les langues même si je suis très loin de connaître les autres.

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Nicolas Le Roux

Merci de votre commentaire.

Nicolas.

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Martine

Bonjour Nicolas,
en vous remerciant tout d’abord pour vos magnifiques articles !
Et maintenant une question  » urgente  » : est-il correct de dire  » le subjonctif est toujours précédé PAR que  » ou bien  » …DE que  » ?

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Toure

bonsoir a tous et toutes j’aimerais savoir l’expression il a une memoire d’elephant ou alors une tete d’elephant qu’est qui est correct .j ai regarder sur le net j’ai vue memoire d’elephant est ce qu ont pourrais pas dire tete d’elephant egalement si ont se refere a une figure de style d’ou l’hyperbole .

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Tifany

Hyperbole de jamais ?

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La meilleure

Hey oui tu as Raison bravo

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