La langue française

Discrète

Sommaire

  • Définitions du mot discrète
  • Phonétique de « discrète »
  • Évolution historique de l’usage du mot « discrète »
  • Citations contenant le mot « discrète »
  • Traductions du mot « discrète »
  • Antonymes de « discrète »

Définitions du mot « discrète »

Trésor de la Langue Française informatisé

DISCRET1, ÈTE, adj.

I.− [Avec l'idée de discernement] Inus. Qui a du discernement, du jugement; avisé.
Vx. Vénérable et discrète personne. ,,Titre honorifique donné autrefois aux prêtres`` (Ac. 1835-78). Père discret, mère discrète. ,,Religieux ou religieuse qui entre dans le conseil du Supérieur ou de la Supérieure d'une communauté`` (Ac. 1835-78); cf. discrétoire dér. s.v..
II.− [Avec l'idée de réserve, de mesure, de modération]
A.− Dans le domaine des relations soc.
1. [En parlant d'une pers.] Qui se conduit avec réserve, retenue. (Quasi-)synon. réservé.Wilde se montrait peu, si discret, si réservé que je le connaissais à peine (Gide, Ainsi soit-il,1951, p. 1234).Je me montrais à la fois danseur infatigable et discret érudit (Camus, Possédés,1959, p. 1487):
1. ... nous n'avions pas les mêmes relations : elle fréquentait des gens fins, intelligents, discrets, et nous des gens bruyants, assoiffés, auxquels mon père demandait simplement d'être beaux ou drôles. Je crois qu'elle nous méprisait un peu, mon père et moi, pour notre parti pris d'amusements de futilités, comme elle méprisait tout excès. Sagan, Bonjour tristesse,1954, p. 19.
Rem. Discret a parfois une valeur intentionnelle et signifie « qui cherche à passer inaperçu ». Il y avait plusieurs officiers allemands, discrets, effacés, s'efforçant visiblement de faire oublier leur uniforme (Vailland, Drôle de jeu, 1945, p. 64).
2. [En parlant du caractère d'une pers.] Cette nature discrète et décente de Fénelon, qui était le goût suprême, devait être choquée de bien des outrecuidances de Villars (Sainte-Beuve, Causeries du lundi,t. 8, 1851-62, p. 108).
3. [En parlant d'une conduite, d'une attitude, d'une manière d'être ou de faire] Qui est la marque d'une certaine retenue ou réserve. Synon. délicat.Un sourire discret; étouffer un soupir discret; garder un silence discret; des manières discrètes. Un héroïsme enfin plein et sobre, gai et discret, un héroïsme à la française (Péguy, Notre jeunesse,1910, p. 147).La tendresse s'abritait presque toujours chez elle sous des regards discrets et des mots d'un usage familier (Roy, Bonheur occas.,1945, p. 202).Ma grand-mère, elle-même, eut le triomphe discret (Sartre, Mots,1964, p. 9):
2. ... la scène classique du bord des loges : éventail d'écaille et de dentelle noire qui palpite, mise au point de la lorgnette de nacre, applaudissements discrets. Cocteau, Portraits-souvenirs,1935, p. 38.
En partic. [En parlant des actes de lang.]
[L'accent est mis sur le caractère soc. de la convenance] Qui n'en dit pas trop ou pas autant (relativement à ce qui a été dit ou pourrait être dit); qui est exprimé avec mesure, délicatesse. Faire un compliment, un reproche discret; faire des condoléances discrètes :
3. ... toute doctrine de l'imaginaire est obligatoirement une philosophie du trop. Toute image a un destin de grandissement. Un poète contemporain sera plus discret, mais il en dira tout autant. Bachelard, La Poétique de l'espace,1957, p. 190.
[L'accent est mis sur la nature du contenu] Qui dit uniquement ce qui semble nécessaire à la communication et dont le champ d'application est sélectif et restreint. Des allusions discrètes; de discrètes consignes de silence. Proposant de suggérer par insinuations discrètes à M. Baponot l'octroi d'une clé spéciale à son ingénieur-chimiste (Queneau, Loin Rueil,1944, p. 94).
B.− P. ext. [En parlant de choses concr. ou abstr.]
1. [L'idée dominante est celle de mesure]
a) [En parlant d'un fait, d'une chose quelconque] Qui se manifeste avec modération, retenue, sans attirer l'attention. Lucien était seul, sans ombre, sans écho, au milieu de cette nature trop discrète, qui ne pesait pas (Sartre, Mur,1939, p. 190).Son veston serré (...) sur un ventre discret (Vialar, Hte-mort,1951, p. 205):
4. Un beau soleil doré chauffait doucement les pierres jaunes du cloître... Dans une heure, une minute, une seconde, maintenant peut-être, tout pouvait crouler. Et pourtant le miracle se poursuivait. Le monde durait, pudique, ironique et discret (comme certaines formes douces et retenues de l'amitié des femmes). Camus, L'Envers et l'endroit,1937, p. 112.
b) [En parlant d'obj. concr.; indique un jugement de valeur esthétique, moral, etc., en fonction des conditions soc.] Qui n'attire pas l'attention, qui ne se fait pas remarquer. Un vêtement discret; une voiture discrète. (Quasi-) synon. de bon ton.La chasuble de deuil, avec ses croix lobées et ses discrets rinceaux blancs (Huysmans, En route,t. 2, 1895, p. 221):
5. Nani entrait dans l'antichambre, avec son sourire, sa face rose de prélat aimable, sa soutane fine, sa ceinture de soie violette, luisaient d'un luxe discret et doux. Zola, Rome,1896, p. 76.
Rem. On rencontre ds la docum. qq. emplois de discret dans ce sens, où le jugement de valeur est délibérément recherché; dans ce cas, le discret peut devenir remarquable. Wilfred remarqua l'élégance un peu trop évidente du costume noir que portait son cousin. On ne pouvait être discret d'une façon plus voyante (Green, Chaque homme dans sa nuit, 1960, p. 16).
2. [L'idée dominante est celle de modération; en parlant de l'intensité visuelle ou acoustique] Qui ne dépasse pas un certain degré.
a) [En parlant de teintes, de couleurs, de la lumière] Des tons fins et discrets; des gris et des bleus discrets; des lumières discrètes. Anton. chaud, criard, éclatant.Les briques de la façade (...) s'harmonisaient avec les ocres discrets de la falaise (H. Bazin, Mort cheval,1949, p. 25):
6. On eût dit que la lune elle-même participait à la dorure du couchant; dans l'air trop lumineux encore elle ne jetait pas de rayons; elle semblait un gros objet coloré mais non lumineux et ne jetait sur le jade de la mer que de discrètes paillettes d'or,... Gide, Journal,1922, p. 734.
b) [En parlant de sons, de bruits] Le murmure discret des prières. Synon. étouffé, faible, léger.Ce murmure [de l'averse], ce ruissellement discret, continu, doux et triste (Carco, Voix basse,1938, p. 189).Quelques sonneries discrètes de cloches (Montherl., Maître Sant.,1947, I, p. 597).
Rem. Lorsqu'il s'applique à des coups frappés à une porte ou à un bruit destiné à attirer l'attention de qqn, discret peut avoir deux nuances spécifiques « qui vise à attirer l'attention uniquement de la personne concernée » ou « qui manifeste la bonne éducation de la personne qui frappe ou qui cherche à attirer l'attention ». Un discret claquement de doigts. Je frappai trois coups discrets à la porte de gauche du cinquième étage (Maupass., Contes et nouv., t. 2, MllePerle, 1886, p. 67).
C.− [En parlant de ce qui implique ou suppose le secret]
1. [En parlant d'une pers.] Capable de garder un secret. Un confident discret. Le secret est une tombe et ce n'est pas pour rien que l'homme discret se vante d'être le tombeau des secrets (Bachelard, Poét. espace,1957, p. 91):
7. Une première fois, qui avait servi pour toutes, le régisseur avait indiqué de vive voix le domicile de madame Clapart au discret voiturier, en le priant de ne jamais confier à d'autres ce précieux message. Balzac, Un début dans la vie,1842, p. 331.
2. [En parlant d'une action] Qui cherche à passer inaperçu, à rester secret; qui ne doit pas être divulgué. Le souvenir des prisons de la surveillance et des exécutions discrètes me traversa l'esprit (Gracq, Syrtes,1951, p. 336).L'appui discret, mais déterminé, du gouverneur-général Ryckmans (De Gaulle, Mém. guerre,1954, p. 93).
3. [En parlant d'un lieu] Retiré, tranquille, peu fréquenté. Un endroit, un coin discret. La petite rue Ballu qui est bien l'une des plus discrètes de cette région de Paris (Duhamel, Passion J. Pasquier,1945, p. 139).De petites affiches blanches que la préfecture avait fait rapidement coller dans les coins les plus discrets de la ville (Camus, Peste,1947, p. 1258).
P. ext. Favorable au mystère, au secret. Ils [Emma et son amant] avisèrent... à organiser leurs rendez-vous; Emma voulait corrompre sa servante par un cadeau; mais il eût mieux valu découvrir à Yonville quelque maison discrète (Flaub., MmeBovary,t. 2, 1857, p. 4).
Prononc. et Orth. : [diskʀ ε], fém. [-εt]. Enq. : /diskʀe, (D), -t/. Ds Ac. 1694-1932. Comparez discrète avec discrétion qui porte l'accent aigu et se prononce avec [e] fermé. C'est aussi le cas de discrètement, écrit par é ds Ac. jusqu'en 1762, mais avec è à partir de 1798 jusqu'en 1932. Étymol. et Hist. Cf. discret2.
DÉR.
Discrétoire, subst. masc.[Correspond à discret1I] a) Assemblée des religieuses ou des religieux (mères, pères discrets*) qui composent le conseil de la Supérieure ou du Supérieur d'une communauté. Tout le discrétoire opina dans ce sens (Lar. 19e).b) P. ext. Salle où se tient ce conseil. Aller au discrétoire (Besch.1845). [diskʀetwa:ʀ]. Ds Ac. 1762-1878. 1reattest. 1620 (Théâtre d'honn., t. 1, 676, col. 2 ds La Curne); de discret, suff. -oire*; cf. mère discrète (1546, Rabelais, Tiers Livre, éd. Marty-Laveaux, t. 2, chapitre 34, p. 165).

DISCRET2, ÈTE, adj.

Emplois techn. [Avec l'idée de discontinuité]
A.− LING. [En parlant du signe ou des unités] Séparé, distinct; qui ne vaut que par sa présence ou son absence, parce que différentiel ou oppositionnel :
1. Il arrive, aujourd'hui, que dans certains cas très remarquables, toute expression par des signes discrets arbitrairement institués, soit remplacée par des traces des choses mêmes, ou par des transpositions ou inscriptions qui dérivent d'elles directement. Valéry, Variété III,1936, p. 181.
B.− LOG. et MATH. Composé d'éléments discontinus, séparés, distincts. Une quantité discrète, p. oppos. à une quantité continue :
2. Hamelin, grâce à son sens dialectique, n'a pas ignoré le moment destructeur de la durée : c'est « quelque chose qui se trouve à la fois et invinciblement liaison et dispersion, assemblage de termes discrets et pourtant non séparés... Le temps est toujours une pluralité de parties en voie de se distinguer et corrélativement de se lier ». Ricœur, Philos. de la volonté,1949, p. 427.
C.− MÉD. [Surtout en parlant de certaines lésions cutanées] Dont les éléments sont séparés. Anton. confluent.Une éruption plus ou moins discrète ou confluente (Calmette, Infection bacill. et tubercul.,1920, p. 162).
Prononc. et Orth. : [diskʀ ε], fém. [-εt]. Ds Ac. 1740-1932. Étymol. et Hist. 1. Ca 1165 « qui sait discerner, sage, prudent » (B. de Ste-Maure, Troie, 23136 ds T.-L.); début xives. « qui sait taire un secret » (Ovide moralisé, éd. C. de Boer, livre VIII, 4103); fin xve- début xvies. « qui témoigne de retenue (ici d'un inanimé) » (J. Marot, Voiage de Venise, Har. de Montjoye, fo46 rods Gdf. Compl.); 2. début xives. « différent » (Ovide moralisé, éd. cit., livre ix, 2703); 1484 math. quantité discrete (N. Chuquet, Le Triparty en la science des nombres, 152 ds Quem. Fichier); 1834 méd. variole discrète (Carré, in Journ. de méd. et de chir. pratiques, V, 113, ibid.). Empr. au lat. class.discretus part. passé de discernere (v. discerner) « séparé, divisé, interrompu, discontinu » et p. ext. en b. lat. « apte à juger, à discerner, juste, prudent ».
STAT. − Discret1 et 2. Fréq. abs. littér. : 1 409. Fréq. rel. littér. : xixes. : a) 1 071, b) 2 445; xxes. : a) 2 516, b) 2 254.
BBG. − Gall. 1955, p. 66. − Quem. 2es. t. 1 1970; t. 4 1972. − Ritter (E.). Les Quatre dict. fr. B. de l'Inst. nat. genevois. 1905, t. 36, p. 402. − Rigaud (A.). Discrète personne. Vie Lang. 1968, p. 600.

Wiktionnaire

Forme d’adjectif

discrète \dis.kʁɛt\

  1. Féminin singulier de discret.
    • Je m’affuble de ma robe la plus somptueuse, je me maquille avec une opulence discrète, je me bijoute non moins discrètement et choisis entre deux accessoires le plus présentable : mon sac à main de tous les jours! — (Laurence Deonna, Femme et reporter, 1980, page 108)

Nom commun

discrète \dis.kʁɛt\ féminin

  1. Mouche discrète, c’est-à-dire grain de beauté factice placé sous de la lèvre inférieure, vers le menton.
    • La discrète, c’était le nom donné à la mouche que les élégantes se posaient au coin du menton.— (L'Année du cinéma, 1991.)
    • Elle avait dû se contenter d’une « discrète » pour ce soir là, même si son apparence et sa position à Boston allaient à l’encontre de ce qualificatif.— (Eléonore Fernaye, Aventureuse Constance: La Famille d'Arsac, Volume 3, 2015.)
    • La Bibliothèque des Dames pourroit fournir ample matière à des extraits de différents genres; bornons-nous à citer, parmi beaucoup de pièces agréables de divers auteurs, un petit traité de la Position des mouches, que la rédactrice revendique comme son ouvrage : suivant elle, il n'y avoit que neuf sortes de mouches en 1764: La passionnée, au coin de l’œil; la majestueuse, presque au milieu du front; l’enjouée, sur le bord de la fossette que forme la joue quand on rit; la galante, au milieu de la joue; la baiseuse, au coin de la bouche; la gaillarde, sur le nez; la coquette, sur les lèvres; la discrète, au-dessous de la lèvre inférieure, vers le menton; la recéleuse, sur un bouton. — (Bulletin du bibliophile et du bibliothécaire, 1859.)
Wiktionnaire - licence Creative Commons attribution partage à l’identique 3.0

Dictionnaire de l’Académie française, huitième édition (1932-1935)

DISCRET, ÈTE. adj.
Qui est réservé, retenu dans ses paroles et dans ses actions. Il est extrêmement discret. En sage et discrète personne, elle s'abstint de... Par extension, Sa conduite a été fort discrète. Il en a usé d'une manière tout à fait discrète. Plainte discrète. Reproche discret. Allusion discrète. Par extension, Toilette discrète. Couleurs, nuances discrètes. Harmonie discrète. Il signifie aussi Qui sait garder un secret. Un homme discret. Une femme discrète. Il a gardé son ancien sens de Séparé, distinct en termes de Mathématiques, Quantité discrète, par opposition à Quantité continue, Assemblage de plusieurs choses distinctes les unes des autres, comme les nombres, les grains d'un tas de blé. L'arithmétique a pour objet la quantité discrète.

Phonétique du mot « discrète »

Mot Phonétique (Alphabet Phonétique International) Prononciation
discrète diskrɛt

Évolution historique de l’usage du mot « discrète »

Source : Google Books Ngram Viewer, application linguistique permettant d’observer l’évolution au fil du temps du nombre d'occurrences d’un ou de plusieurs mots dans les textes publiés.

Citations contenant le mot « discrète »

  • Se regarder scrupuleusement soi-même, ne regarder que discrètement les autres. De Confucius
  • Maïtena Biraben discrète depuis son départ de Canal + : ces millions qui lui permettent de vivre sans crainte Public.fr, Maïtena Biraben discrète depuis son départ de Canal + : ces millions qui lui permettent de vivre sans crainte
  • Ces accusations étaient bien entendu infondées mais cette attention inattendue a été une particulièrement mauvaise expérience pour le premier enfant de la Première dame et pour toute sa famille. Après de telles accusations et les réactions qui en ont découlé, il n'est pas étonnant que Christelle Auzière préfère se faire discrète et ne pas apparaître dans les médias.  amomama.fr, Brigitte Macron : Découvrez sa discrète belle-fille, Christelle Auzière
  • Sur la question de l’annexion d’une partie de la Cisjordanie, l’Europe est restée jusqu’à présent assez discrète, se contentant d’une offensive diplomatique pour rappeler son opposition au plan imaginé par l’Administration américaine pour «ramener la paix» au Proche-Orient. Josep Borrell, le haut représentant pour les Affaires étrangères, a demandé «instamment» à Israël de renoncer à une décision qui va, selon lui, à l’encontre de tous les principes de l’Union européenne. La France, qui considère qu’une telle décision ne serait ni dans l’intérêt des Palestiniens, ni dans celui des Israéliens, a, elle aussi, fait part de ses vives préoccupations. L’annexion serait «une grave atteinte au droit international, en violant de manière flagrante le principe de non-acquisition de territoires par la force inscrit dans la charte» a prévenu Nicolas de Rivière, le représentant de la France aux Nations unies. Elle porterait aussi «une atteinte irréversible du processus de paix à la solution à deux États Le Figaro.fr, Les discrètes protestations des Européens vis-à-vis d’Israël

Traductions du mot « discrète »

Langue Traduction
Anglais discreet
Espagnol discreto
Italien discreto
Allemand diskret
Chinois 慎重
Arabe تكتما
Portugais discreto
Russe сдержанный
Japonais 控えめな
Basque diskretu
Corse discretu
Source : Google Translate API

Antonymes de « discrète »

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