La langue française

Certaine

Définitions du mot « certaine »

Trésor de la Langue Française informatisé

CERTAIN1, AINE, adj. et pron. indéf.

I.− Adj. indéf., var. en genre et en nombre, toujours placé avant le subst. Exprime l'indétermination, qui porte sur l'identité, la quantité ou la qualité.
A.− Au sing., empl. avec l'art. indéf., ou, except. sans article.
1. [Le subst. désigne une pers. ou une chose concr.] Certain(e), sans abolir l'indétermination de l'identité, individualise, souligne la spécificité (connue ou censée être connue) :
1. La famille, d'où chacun émane, appartient toujours à une cité quelconque, et même à une certaine église. Mais ce dernier lien étant plus faible, il comporte plus de variations, quoiqu'elles ne soient jamais arbitraires. Comte, Catéchisme positiviste,1852, p. 148.
2. l'ours. − Je me suis permis de lire une certaine lettre que tu as toujours avec toi. Elle est joliment bien tournée. Claudel, L'Ours et la lune,1919, 3, p. 609.
[Sans art., souvent pour souligner le caractère allusif d'une assertion] :
3. − Oh! que non! On ne se moque pas d'un préfet, dit en ricanant M. de Riquebourg, choqué du mot. Nous avons certain dossier, avec sept lettres originales du sieur Crochard. Stendhal, Lucien Leuwen,t. 3, 1836, p. 82.
4. ... il suivait par moment certaine ligne du parquet, et puis une autre parallèle, se donnant la tâche de ne pas mettre le pied à côté... Ramuz, Aimé Pache, peintre vaudois,1911, p. 198.
5. ... l'article du Miroir universel, je peux vous affirmer qu'il a été inspiré à certain petit monsieur que je préfère ne pas nommer par une grande firme anglaise de munitions et d'armements. G. Duhamel, Chronique des Pasquier,Cécile parmi nous, 1938, p. 182.
2. [Le subst. désigne un comportement, une activité] Certain exprime le caractère particulier difficile à préciser ou la faible mais réelle quantité. Il lui parle sur un certain ton; un certain sourire; il faut un certain courage pour lui tenir tête :
6. Gilbert se prit à penser qu'il ne lui déplaisait pas. Il en conçut un certain orgueil, mais un plaisir modéré. Arland, L'Ordre,1929, p. 226.
7. Elle avait pour lui un certain dédain : ce dédain que les femmes intimement confiantes dans leur mari ont à l'égard de ces amis dont il a parlé trop minutieusement devant elles pour ne pas les déprécier à la longue. Drieu La Rochelle, Rêveuse bourgeoisie,1939, p. 136.
Littér., sans art. :
8. Les médecins ont encore certaine influence. Ils poussent les infirmières qu'ils ont distinguées. La politique n'a pas encore fait intrusion. De telle sorte que les surveillantes sont généralement bien. Barrès, Mes cahiers,t. 9, 1911-12, p. 177.
9. ... il [Henry James] modérait parfois son « humour », ironie qui trahissait certaine condescendance, mais cachait une tendresse réelle, comme d'un grand homme pour sa nourrice. Blanche, Mes modèles,1928, p. 151.
3. [Le subst. désigne un moment du temps, une grandeur, un rapport, etc.] Certain est équivalent de donné, fixé, défini avec en outre l'idée que la précision pourrait être donnée si on l'exigeait. Un certain soir, un certain nombre de...; sous un certain angle :
10. Cependant il y a des ferments qui agissent, en apparence, en quantités définies. Ainsi une certaine quantité de diastase ou de principe actif du pancréas, ou de pepsine, agit sur de la viande ou l'amidon en quantité déterminée. C. Bernard, Cahier de notes,1860, p. 41.
[Sans art., surtout dans le cas de compl. circ. de temps non prépositionnels] Certain soir, certain jour, certaine après-midi :
11. ... il emportait une liasse volumineuse de papiers se rapportant plus ou moins à la succession, imaginant toujours qu'à certain moment de l'entretien quelque point essentiel de leur affaire lui serait sorti de la tête, ... Montherlant, Les Célibataires,1934, p. 786.
[Dans des tours figés] D'une certaine manière, d'une certaine façon, en un certain sens.
4. Un certain + n. propre de personne.Tour marquant le refus de se prononcer sur la personne. (Lorsqu'on applique certain, qui par déf. exprime l'indétermination à un nom de personne connue, le tour prend une valeur iron. ou péj. Un certain Bonaparte.)
B.− Au plur., toujours sans art.
1. Exprime les mêmes valeurs que celles définies sous A :
12. Il y a certains silences qui vous attirent, vous fascinent, on a envie de jeter n'importe quoi dedans, des paroles... Bernanos, Journal d'un curé de campagne,1936, p. 1101.
13. Il serait téméraire de répondre par l'affirmative, mais j'ai surpris des faits et reçu certaines confidences qui autorisent du moins à penser que, dans quelques cas exceptionnels et chez les plus évoluées, ces préoccupations n'étaient pas absentes. Ambrière, Les Grandes vacances,1946, p. 207.
Rem. 1. Noter les groupes prép. plus ou moins figés : à certains égards; à certains moments; dans, sous certaines conditions; dans certains cas; certains jours, etc. 2. Certains est parfois précédé de l'art. de, surtout dans les compl. circ. introd. par à : à de certains moments, à de certaines heures, à de certains indices; à de certains airs sournois (Mirbeau, Le Journal d'une femme de chambre, 1900, p. 162); à de certains gestes (Moselly, Terres lorraines, 1907, p. 228); après des verbes constr. avec à : s'ajouter à de certains éléments (cf. Bremond, La Poésie pure, 1926, p. 44); croire à de certaines choses (cf. Montherlant, Demain il fera jour, 1949, II, 4, p. 732); monter à de certains sommets (Péguy, L'Argent, 1913, p. 1305); cf. aussi, plus rare : Le long de ces murailles flânaient de certains ânes qui valent bien les ânes turcs (T. Gautier, Tra los montes, Voyage en Espagne, 1843, p. 33). Il n'y avait que « les saints » qui pussent avoir de certaines audaces avec le mal (Jouhandeau, M. Godeau intime, 1926, p. 46).
2. [Surtout en corrélation avec autres] . Exprime l'indétermination du nombre, celui-ci n'étant qu'une partie du tout. Certaines personnes ont refusé l'offre, d'autres l'ont acceptée.
II.− Pronom. masc. plur. Exprime la partie indéterminée du tout.
A.− Certains renvoie à un subst., que ce subst. soit placé dans le cont. antérieur ou qu'il figure dans une constr. partitive du type certains de ses amis.
[Le subst. désigne une pers.] :
14. Certains, qui cachaient jalousement un bonheur médiocre, me regardaient comme un parvenu. Certains avaient pitié de moi. D'autres, plus conciliants, prétendaient que tout revient au même : ... Giraudoux, Simon le Pathétique,1926, pp. 92-93.
15. Il ne restait plus que quelques jeunes gens et certains de ses amis pour continuer à le défendre; ... Ramuz, La Grande peur dans la montagne,1926, p. 260.
[Le subst. désigne un inanimé] :
16. J'épouse ses étonnements et ses joies... Je crois que je serais encore capable de certaines; ... Gide, Ainsi soit-il,1951, p. 1169.
Rare, au sing. :
17. Il n'y avait pas de lettre de Jacqueline, mais seulement quelques billets dont certain sur lequel, tout de suite, Laurent reconnut l'écriture de Schleiter. G. Duhamel, Chronique des Pasquier,Le Combat contre les ombres, 1939, p. 252.
B.− Certains n'a pas de fonction référentielle et désigne un nombre indéterminé de personnes dont l'identité − ou le nombre − ne peut être précisé ou n'a pas intérêt à l'être. Certains trouveront toujours à redire :
18. Pour certains, la Marne parut comme une sorte de miracle, pour d'autres comme un hasard heureux et imprévu. Joffre, Mémoires,t. 1, 1931, p. 427.
19. La parole de Dieu! Rends-moi ma parole, dira le juge au dernier jour. Quand on pense à ce que certains devront tirer à ce moment-là de leur petit bagage, on n'a pas envie de rire, non! Bernanos, Journal d'un curé de campagne,1936, p. 1078.
Rem. Rare, au fém. :
20. Elle avait cette élégance subtile qui s'attache à certaines. E. Estaunié, La Vie secrète,1908, p. 149 (Grév. 1964, § 585 rem. 1).
Prononc. et Orth. : [sε ʀtε ̃], fém. [-εn]. Liaison avec dénasalisation de la voyelle : certai-n auteur (Grammont Prononc. 1958, p. 133, et Dub.). Ds Ac. 1694-1932. Étymol. et Hist. Cf. certain2. Bbg. Casagrande (J.). Sûr et certain en fr. et en angl. Fr. mod. 1974, t. 42, no2, pp. 121-132.

CERTAIN2, AINE, adj.

A.− Vieilli. Qui offre toutes les garanties auxquelles on peut ou doit s'attendre.
1. [En parlant de chose] Qui offre des :
a) garanties de bonne facture, en parlant de certains comportements humains : se déplacer, dessiner, etc. (= qui a de l'assurance) :
1. C'est un ciel d'Italie [l'esprit de la princesse Nathalie] tout d'azur, avec un horizon net et arrêté; pas un nuage, pas une vapeur : le bleu pur et les lignes certaines. Sainte-Beuve, Causeries du lundi,t. 11, 1851-62, p. 591.
2. ... dans leurs décors authentiques, patiemment certains, des êtres surgissaient en des postures prises sur le vif, d'une réalité subjuguante et sûre; ... Huysmans, Là-bas,t. 1, 1891, p. 13.
b) garanties de conformité aux règles de l'exactitude, en parlant de disciplines intellectuelles ou scientifiques (= prouvé) :
3. Cette médecine conjecturale doit nécessairement précéder la médecine certaine, que j'appelle la médecine expérimentale parce qu'elle est fondée sur le déterminisme expérimental de la cause de la maladie. C. Bernard, Introd. à l'étude de la méd. exp.,1865, p. 339.
4. Du moins, en passant des années à débrouiller le grimoire laissé par Vinteuil, en établissant la lecture certaine de ces hiéroglyphes inconnus, l'amie de MlleVinteuil eut la consolation... Proust, La Prisonnière,1922, p. 262.
c) garanties de conformité à ce qui est attendu, en parlant d'engagements, promesses, etc. (= garanti) :
5. ... se passionner pour la journée de huit heures, pour les retraites de vieillesse et d'invalidité, pour l'assurance sérieuse et certaine contre le chômage. Jaurès, Ét. socialistes,1901, p. 100.
6. ... Rouletabille ne voulut jamais entrer dans le panier. Il ne consentit à se laisser désarmer que sur la promesse certaine qu'on allait lui faire avancer une voiture. G. Leroux, Rouletabille chez le tsar,1912, p. 153.
Emploi subst. masc., avec valeur neutre. Ce qui est assuré :
7. ... rarement les auteurs ont sujet d'être contents, parce que les directeurs cherchent toujours l'argent dans le gros lot de hasard, sauf à perdre le certain modeste de chaque jour. G. Sand, Correspondance,t. 4, 1812-76, p. 541.
Rem. Noter les « impropriétés » styl. dans :
8. ... les fanaux agités des vaisseaux, le phare immobile du couvent, humble, mais certain, et dirigeant sans périls la religieuse à une terre céleste; ... Chateaubriand, Génie du Christianisme,t. 1, 1803, p. 458.
9. Monsieur le Ministre, considérez, je vous prie, qu'un ministre représente le degré le plus élevé du domestique, et qu'il est, par conséquent, le domestique le plus certain, le moins contestable, ... Audiberti, Le Mal court,1947, II, p. 163.
2. DR., COMM. Dans des termes figés, signifie « déterminé ». À jour certain, un nombre certain, un taux certain (Ac. 1798-1932) :
10. Le débiteur d'un corps certain et déterminé est libéré par la remise de la chose en l'état où elle se trouve lors de la livraison, ... Code civil,1804, p. 224.
B.− Cour. Qui ne fait pas de doute, qui est conforme aux critères de la vérité.
1. [Qualifiant des subst. de l'inanimé] Sa bonne foi est certaine; voici une preuve certaine de son innocence; il s'agit là d'une loi certaine et démontrée; il court à un échec certain :
11. C'était l'interruption de toutes ses études, l'impossibilité de les recommencer dans une autre université, la privation certaine de cette belle vie calme qu'il aimait, ... Maurois, Ariel ou la Vie de Shelley,1923, p. 43.
12. Ces permissions du réel sont elles-mêmes affectées d'un indice variable de certitude : elles sont alors certaines, probables ou simplement possibles. Ricœur, Philos. de la volonté,1949, p. 52.
Emploi subst. masc., avec valeur neutre. Le certain. Ce qui est certain :
13. Ce contemplateur [V. Hugo] nous enseigne qu'il n'y a pas que le chair, le certain, le fixe, l'isolé : il nous restitue le mystère, le changement, la solidarité de tout être et de toutes choses. Barrès, Les Déracinés,1897, p. 506.
14. ... « Je suis dans le possible, dans le probable peut-être. Je ne suis pas dans le certain, et je veux du certain, j'en ai besoin, comme on a faim, comme on a soif, − avec tout mon être. » P. Bourget, Nos actes nous suivent,1926, p. 40.
Rem. La postposition de l'adj. épithète est de règle; cependant on trouve qq. cas d'antéposition, quand des éléments du syntagme nom. permettent d'éviter l'ambiguïté : Il faudrait qu'on sente une trop certaine assurance intérieure pour... (J. Rivière, Correspondance [avec Alain-Fournier], 1909, p. 142); Cette très vague, mais très certaine attente du moment de la séparation (Montherlant, La Petite Infante de Castille, 1929, p. 615); Ce mixte de savoir, de méthode et de songe, de parfaite et certaine lucidité (Valéry, Variété V, 1944, p. 278).
2. (Être) certain de (suivi d'un subst. ou d'un pron., d'un inf. se rapportant au suj.), (être) certain que.[Le suj. désigne une pers.] je suis certain de cela, d'avoir raison; soyez certain que je me tairai. Avec suppression du verbe, et détachement par rapport au sujet :
15. Certaine que sa mère, confinée dans un monde intellectuel et pauvre, ne saurait ni la mettre en valeur ni la produire, elle se décidait à rechercher elle-même le milieu favorable à son établissement, ... A. France, L'Île des pingouins,1908, p. 331.
3. Tours impers. Il est certain que; ce qui est certain, c'est que...; un fait est certain... c'est que; c'est certain :
16. − Toutes ces conjonctions ont un sens, c'est certain, dit à son tour le pharmacien. On ne rencontre jamais que ceux qu'on doit rencontrer. Abellio, Heureux les pacifiques,1946, p. 112.
En emploi subst. neutre « ce qui est certain » dans le tour expr. Le certain est que...; le certain, c'est que :
17. ... dans ce métier-là (...) le gain n'est pas en proportion du travail; compter sur de la fatigue, du danger, c'est le certain... H. Malot, Romain Kalbris,1869, p. 5.
18. Le certain, c'est qu'à son propos se noua la brève amitié des deux hommes dont, l'année suivante, une nouvelle tragédie, Alexandre le Grand, devait consommer la rupture. Mauriac, La Vie de Jean Racine,1928, p. 54.
19. ... le certain est qu'elles [les mutations] se produisent à tout instant dans la nature, et la question qui nous intéresse avant tout est de savoir si elles sont capables d'avoir réalisé l'évolution. J. Rostand, La Vie et ses problèmes,1939, p. 173.
4. Tour intensif. Sûr et certain :
20. S'ils te racontent que j'ai parlé, sois sûr et certain que c'est un bluff. Nie tout. S. de Beauvoir, Les Mandarins,1954, p. 565.
Pop. Sûr-certain :
21. Tout allait se passer ainsi qu'il l'avait prévu, Grange en était sûr-certain. Pourrat, Gaspard des Montagnes,La Tour du Levant, 1931, p. 145.
Prononc. et Orth. : [sε ʀtε ̃], fém. [-εn]. Ds Ac. 1694-1932. Étymol. et Hist. A. 1. Ca 1160 certan « sûr, convaincu » (Énéas, éd. J. J. Salverda de Grave, 205-206); 2. ca 1200 certainne « assuré, indubitable, indéniable » (Gace Brulé ds Chansons attribuées au Chastelain de Couci, éd. A. Lerond, Paris, 1964, chanson XXVII, p. 194); 1374 chiertain emploi subst. « caractère de ce qui est sûr » (Archives du Nord, B 10316, fo21 ds IGLF); 1567 certain « ce qui est sûr » (J. Amyot, Les vies des hommes illustres de Plutarque, Numa, 9 ds Littré); 3. 1373, 12 janv. « déterminé, fixé, bien établi » (Lettre de Charles V, Hôtel-Dieu de Meaux, A 2 ds Gdf., s.v. prefichier); 1738 emploi subst. terme de banque et de change (Voltaire, Dict. philos., art. Banque ds Brunot t. 6, 1, p. 166). B. Indéfini ca 1283 certain devant un subst. désignant une pers., exprime l'ignorance affectée (Ph. de Beaumanoir, Coutumes Beauvaisis, éd. Salmon, § 408); 1634 empl. comme pronom (Corneille, La Veuve, I, 3, vers 491 ds IGLF), attest. isolée; 1863 pron. plur. « quelques-uns » (Littré). Du lat. vulg. *certanus, représenté également dans l'a. prov. certan « sûr, sincère, certain » (xiies. ds Rayn., s.v. cert), l'a. esp. certano (xiiies. ds Cor., s.v. cierto), l'a. ital. certano (xives. ds DEI); dér. en -anus (*-ain) du lat. class. certus, attesté aux sens A 1 (Plaute ds TLL s.v., 920, 5; + génitif, Ovide, ibid., 920, 33) et A 2 (Plaute, ibid., 910, 82; emploi subst., Cicéron, ibid., 914, 58); à rapprocher de B : Cicéron, ibid., 903, 80 [au sens de « fixé, déterminé »], sens affaibli, synon. de quidam : Cicéron, ibid., 906, 49 [d'une chose] et Cicéron, ibid., 907, 32 [de personnes]; certus est le part. passé adjectivé de cernere « discerner, décider ». Certain a évincé l'a. fr. cert « certain, sûr », issu du lat. certus.
STAT. − Certain1 et 2. Fréq. abs. littér. : 33 442. Fréq. rel. littér. : xixes. : a) 38 050, b) 38 047; xxes. : a) 42 703, b) 63 689.
BBG. − Darm. Vie 1932, p. 144.

Wiktionnaire

Forme d’adjectif

certaine \sɛʁ.tɛn\

  1. Féminin singulier de certain.
    • Les syndicats peuvent être fort utilement employés à faire de la propagande électorale ; il faut, pour les utiliser avec fruit, une certaine adresse, mais les politi­ciens ne manquent pas de légèreté de main. — (Georges Sorel, Réflexions sur la violence, La grève générale politique, 1908, chapitre V, page 207)

Forme de verbe

certaine \sɛʁ.tɛn\

  1. Première personne du singulier de l’indicatif présent de certainer.
  2. Troisième personne du singulier de l’indicatif présent de certainer.
  3. Première personne du singulier du subjonctif présent de certainer.
  4. Troisième personne du singulier du subjonctif présent de certainer.
  5. Deuxième personne du singulier de l’impératif présent de certainer.
Wiktionnaire - licence Creative Commons attribution partage à l’identique 3.0

Dictionnaire de l’Académie française, huitième édition (1932-1935)

CERTAIN, AINE. adj.
Qui est indubitable. Cela est certain. La nouvelle est certaine. Faire un rapport certain. J'ai eu un avis certain, j'ai reçu l'avis certain que... Je sais cela de science certaine. Preuve certaine. Signe certain. C'est un profit certain. Sa mort est certaine. Il est certain que... On tient pour certain que... Il signifie aussi Qui est fixé, déterminé. L'assemblée se doit tenir à jour certain. L'enregistrement donne aux actes une date certaine. Prix certain, taux certain, Prix, taux qui ne varie point. Ces marchandises n'ont pas de prix, de taux certain. Il signifie aussi Qui est assuré d'une chose, qui en a la certitude. Êtes-vous bien certain que...? Je suis certain de réussir. Je suis certain qu'il réussira. Il se dit souvent, par antiphrase, de Personnes ou de Choses qui sont à déterminer ou qu'on ne veut pas déterminer et, dans ce sens, on met Certain devant le nom. J'ai ouï dire à certain homme, à un certain homme. Certaines personnes, certaines gens disent que... Il y a certaines choses, de certaines choses pour lesquelles on éprouve de la répugnance. Durant un certain temps. À certaines époques de l'année. Dans certains cas. Un certain nombre. Une certaine quantité. Il se dit aussi, d'une façon indéterminée, pour atténuer, pour restreindre ce qu'une expression aurait de trop absolu. Cet homme jouit d'une certaine réputation. Je n'y allai pas sans une certaine crainte. L'affaire est d'une certaine importance. Agir avec une certaine modération. C'est un homme d'un certain mérite. Un certain, suivi d'un nom propre de personne, s'emploie par dédain. J'appris qu'un certain Cléon s'était permis de répandre ce bruit. En termes de Finance, Le certain désigne la Monnaie prise comme terme fixe de comparaison dans l'évaluation du taux du change.

Phonétique du mot « certaine »

Mot Phonétique (Alphabet Phonétique International) Prononciation
certaine sɛrtɛn

Évolution historique de l’usage du mot « certaine »

Source : Google Books Ngram Viewer, application linguistique permettant d’observer l’évolution au fil du temps du nombre d'occurrences d’un ou de plusieurs mots dans les textes publiés.

Citations contenant le mot « certaine »

  • L'ami certain se reconnaît dans les fortunes incertaines. De Cicéron
  • Si l'on voit plus loin : les Républicains revanchards et les élus RN défaits pourraient trouver un terrain d'entente pour faire capoter certains dossiers. 39 LR + 9 RN + les 3 conseillers LR dissidents = 51 ! Soit cette fois-ci la majorité absolue. Michèle Rubirola sera donc certainement élue maire de Marseille. Mais elle peut s'attendre à un mandat extrêmement inconfortable. Et ce lundi matin certains militants du Printemps marseillais ont dû se réveiller avec la gueule de bois. RTL.fr, Municipale à Marseille : pourquoi Rubirola, arrivée en tête, n'est pas certaine d'être élue
  • J’accueille cette victoire, large, avec une certaine fierté, avec une réelle émotion mais je n’oublie pas un contexte national particulier, inédit pour cette élection et ce depuis mars. Cela a conduit, au niveau national comme à Rennes, à une abstention élevée. Cela doit nous encourager vraiment à continuer à travailler sur l’approfondissement de la démocratie locale sur la participation locale et citoyenne et à donner toujours plus le pouvoir aux Rennais et aux Rennaises pour décider pour leur ville. Le Telegramme, « Une certaine fierté et une réelle émotion » pour Nathalie Appéré, réélue à Rennes - Rennes - Le Télégramme
  • A la sortie de confinement, vous aurez certainement envie de flâner dans les rues et vous détendre en profitant (on l’espère) de quelques rayons de […] Toutelaculture, "Le dernier juif de France", un roman jubilatoire sur le tournant d'une certaine presse de gauche par Hughes Serraf - Toutelaculture
  • « Un cycle très bien équilibré, sans déséquilibre hormonal, où il n'y a pas de syndrome prémenstruel, n'est pas du tout incompatible avec la performance. Par contre, le syndrome prémenstruel, c'est une prise de poids qui peut aller de 500 g à 2 kg dans la semaine précédant les règles, des troubles de l'humeur, une hypersensibilité, de la fatigue, une certaine lourdeur. La fin du cycle est donc plus incompatible avec la performance. Il peut aussi être impacté quand la dépense énergétique est plus grande que les apports alimentaires. » Centre Presse, Centre Presse : « Il ne faut pas considérer que c'est une fatalité »
  • Et encore, s’il ne s’agissait que de farandoles sur le court, on n’aurait sans doute pas entendu Daniel Evans. Le Britannique a critiqué les fêtes et autres matchs de basket ou de foot organisés par Djoko avec les autres joueurs en marge du tournoi. « Je ne pense pas qu’il faille organiser une fête entre joueurs et ensuite danser tous ensemble. Il [Djokovic] devrait ressentir une certaine responsabilité. » , Coronavirus : « Il devrait ressentir une certaine responsabilité »… Le circuit en veut à Djokovic pour l’Adria Tour

Traductions du mot « certaine »

Langue Traduction
Anglais certain
Espagnol cierto
Italien certa
Allemand gewisse
Portugais certa
Source : Google Translate API

Synonymes de « certaine »

Source : synonymes de certaine sur lebonsynonyme.fr

Antonymes de « certaine »

Certaine

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