La langue française

Belle

Définitions du mot « belle »

Trésor de la Langue Française informatisé

BEAU, BEL, BELLE, adj. et subst.

I.− [Exprime une appréciation positive et favorable]
A.− Qui cause une vive impression capable de susciter l'admiration en raison de ses qualités supérieures dépassant la norme ou la moyenne.
1. [Qualités de forme : l'impression s'exerce sur les sens de la vue ou de l'ouïe; l'appréciation est à dominance esthétique] Anton. laid.
a) [En parlant d'un animé]
[En parlant d'une pers. considérée dans son corps ou dans une partie de son corps] La plus belle femme du monde ne peut donner que ce qu'elle a :
1. L'une sur son front blanc va de sa chevelure Former les blonds anneaux. L'autre de son menton Caresse lentement le mol et doux coton. « Approche, bel enfant, approche, lui dit-elle, Toi si jeune et si beau, près de moi jeune et belle. » Chénier, Bucoliques,Aveux, propos et plaintes, 1794, p. 155.
2. Ainsi, le front baigné des parfums du matin, Son beau sein rayonnant de chaleurs maternelles, Ève, les yeux fixés sur Abel et Caïn, Sentait l'infini bleu noyé dans ses prunelles. Dierx, Poèmes et poésies,La Vision d'Ève, 1864, p. 7.
3. Une femme belle, ou simplement jolie, a les exigences, les vanités, les susceptibilités, tous les besoins de jouissance et de flatterie, d'un prince, d'un comédien et d'un auteur. Taine, Notes sur Paris,Vie et opinions de M. F.-T. Graindorge, 1867, p. 3.
4. Un beau garçon, assurément : beau de corps à cause de sa force visible, et beau de visage à cause de ses traits nets et de ses yeux téméraires... Hémon, Maria Chapdelaine,1916, p. 47.
SYNT. a) Un beau front, un beau profil, un beau visage; une belle chevelure; de belles mains; un beau garçon, une belle fille, une belle jeune fille; une jeune et belle créature. b) Beau comme un astre, comme un dieu, comme le jour; beau, belle comme un ange; belle comme la lumière. c) (En parlant d'une femme d'un certain âge) Avoir de beaux restes :
5. Ce farceur de Mes-Bottes, vers la fin de l'été, avait eu le truc d'épouser pour de vrai une dame, très décatie déjà, mais qui possédait de beaux restes; ... Zola, L'Assommoir,1877, p. 762.
P. personnification (cf. infra 2 b) :
6. La France avait gardé de 1789 une puissante autorité morale sur le monde. La race était bonne et gaie, franche et vaillante, amoureuse de justice, éprise d'idéal, on lui reprochait sa mobilité, une humeur parfois querelleuse, un manque de méthode et d'obstination dans ses desseins. Mais sa haute générosité d'âme la faisait trop belle aux yeux des peuples pour qu'ils pussent se défendre, à travers tout, de l'aimer. Clemenceau, La Réparation,1899, p. 65.
[En parlant d'une collectivité, d'un groupe] Une belle race (de pers., d'animaux).
Loc. périphrastique. Le beau sexe. Les femmes. Synon. le sexe féminin :
7. Ainsi sous la domination de l'homme, le beau sexe était tout pareil à un troupeau bien conduit, et si bien morigéné, que ce troupeau en était arrivé à faire lui-même sa police, et à chasser spontanément de sa masse toutes les têtes indociles, toutes les brebis galeuses. Larbaud, Fermina Marquez,1911, p. 67.
SYNT. Adorateur, amateur du beau sexe; apprécier, effrayer le beau sexe; plaire au beau sexe.
Loc adv. À belles dents; rire, sourire à belles dents (cf. aussi infra B 1).La jeune fille sourit à belles dents. Et ce beau, ce frais sourire s'épanouit jusqu'au rire (G. Duhamel, Chronique des Pasquier,La Nuit de la Saint-Jean, 1935, p. 175).
[En parlant d'une pers. considérée dans son apparence générale, dans l'image qu'elle donne par son maintien, son allure vestimentaire, etc.] Il prisait par-dessus tout la bonne éducation et les belles manières (S. de Beauvoir, Mémoires d'une jeune fille rangée,1958, p. 176):
8. ... il tremblait sans cesse que sa bouche habituée aux jurons ne prît tout d'un coup le mors aux dents et ne s'échappât en propos de taverne. Qu'on se figure le bel effet! du reste, tout cela se mêlait chez lui à de grandes prétentions d'élégance, de toilette et de belle mine. Hugo, Notre-Dame de Paris,1832, p. 281.
9. ... Jules se sentit plus à l'aise, plus libre de ses mouvements, plus spirituel et plus gracieux; en se séparant des deux actrices, il leur fit même un salut qu'il jugea d'une distinction charmante. C'est qu'à son insu il avait le bel aplomb de l'homme qui paie et qui est convaincu qu'on l'estime; ... Flaubert, La 1reÉducation sentimentale,1845, p. 109.
SYNT. (Avoir) un beau port, une belle prestance, de belles façons; un beau rire, un beau geste; une belle allure, une belle attitude; apprendre les belles manières; un homme de bel aspect; un homme, les gens du bel air*.
Le beau monde. Les gens élégants et riches. P. méton. Les beaux quartiers. Les quartiers où habite le beau monde :
10. Un cortège d'automobiles attendait de repartir; la foule lui faisait une haie d'honneur. Depuis qu'on dansait à Robinson, les rôdeurs de barrières et les braves gens de Montrouge venaient à cette porte admirer le beau monde. Radiguet, Le Bal du comte d'Orgel,1923, p. 35.
11. Les clubs de Londres sont nés sous l'impulsion de Brummel. Ce roi de la mode et son émule le comte d'Orsay perpétuaient une vieille tradition, celle de l'influence française sur le beau monde de Londres. Morand, Londres,1933, p. 198.
Loc. verbales. Se faire beau, se faire belle. Se parer; se farder. Achète des robes à falbalas comme la femme d'un amiral, fais-toi belle, et donne-moi le bras... (Sue, Atar Gull,1831, p. 3).Voilà votre redingote perdue... Pourquoi diable vous faire si beau? Alliez-vous à la noce? (Mérimée, Colomba,1840, p. 139):
12. Elle avait eu tort de ne pas se faire belle pour venir chez lui : elle avait gardé ses vêtements de la journée; elle ne s'était même pas mis de poudre aux joues : maladroite! Arland, L'Ordre,1929, p. 86.
[En parlant d'un animal] Un beau cheval, un beau chien, un beau cygne; une belle jument.
b) [En parlant d'un inanimé]
[En parlant d'un produit de la nature] Un bel arbre, un beau pays. La nature était belle, Et riait comme nos amours (T. Gautier, Albertus,1833, p. 149):
13. Et pourtant sous cette destruction fleurit la nature. La terre est verte et belle; un pauvre petit ruisseau, dont on voit une belle flaque verte, nous avertit que sans la fumée de la poudre nous verrions peut-être un beau ciel, car il y a une terre et un ciel encore. Michelet, Journal,1840, p. 332.
SYNT. Un beau fruit, une belle fleur, une belle forêt; de belles roses blanches; un beau ciel, un beau lac, un beau paysage, une belle vallée; de beaux rivages, de beaux ruisseaux.
[Sous le rapport de l'ouïe] Les beaux sons de cette cloche me donnaient une vive émotion (Stendhal, Vie de Henry Brulard,t. 1,1836, p. 197);le beau bruit léger des mouches sur les pêches du compotier (Giono, Le Grand troupeau,1931, p. 229).
[En parlant d'une œuvre du « génie humain »]
[Œuvre d'art plastique ou musical] Un beau tableau, une belle symphonie :
14. Et quel peut être le pouvoir d'un beau morceau de musique bien exécuté, si ce n'est celui de produire des émotions dans notre sentiment intérieur! Lamarck, Philos. zool.,t. 2, 1809, p. 285.
15. Ainsi ces beaux marbres expriment l'accord de la pensée et de la nature, et la plus belle vertu; le moindre fragment en témoigne encore. On dit communément que le nu est toujours chaste, pourvu qu'il soit beau; mais il vaut mieux dire que le nu est beau pourvu qu'il soit chaste. Alain, Système des beaux-arts,1920, p. 233.
SYNT. Un beau dessin, un beau portrait; de belles fresques; de la belle musique; un beau morceau de musique.
[Œuvre, produit d'activités artisanales ou industrielles] Un beau bijou, une belle maison :
16. ... et il le conduisit lentement afin de lui laisser voir une belle et somptueuse salle à manger garnie de tableaux achetés en Allemagne, ... Balzac, César Birotteau,1837, p. 279.
SYNT. Un beau chapeau, une belle toilette de bal, du beau linge; un beau navire, une belle ville, de beaux édifices.
[Sous le rapport de l'ouïe] Il y a du feu dans l'âtre et des flammes de plus d'un mètre et ça fait un beau bruit doux au cœur (Giono, Regain,1930, p. 230):
17. Elles rendent [les briques] sous l'outil un beau bruit limpide d'enclume battue, qui tinte du haut des échafaudages. Pesquidoux, Chez nous,1923, p. 194.
2. [En parlant d'une chose considérée du point de vue de son adaptation à une fin; l'impression s'exerce sur la sensibilité hum. ou sur les facultés de jugement intellectuel, moral, spirituel]
a) [L'appréciation porte sur la satisfaction du bien-être phys. (calme, sérénité, etc.) ou sur les qualités d'agrément, de facilité d'une expérience hum.] Anton. mauvais, vilain.
[En parlant du temps, des conditions atmosphériques, des saisons... considérés du point de vue de leur influence sur la vie et l'activité des hommes] Un bel été :
18. Comme ce pâle essaim de malheureuses ombres, Du Styx au triple tour couvrant les rives sombres, Au penser doux-amer de son ancien martyre S'agite tristement et doucement soupire! Ainsi par un beau soir, au milieu de la plaine, La tige que le vent bat d'une tiède haleine. Moréas, Ériphyle,1894, p. 212.
19. − Tu ne sais pas ce qu'on devrait faire? Aller se promener tous les deux : c'est un si beau matin. S. de Beauvoir, Les Mandarins,1954, p. 278.
SYNT. a) Un beau mois de novembre, un beau printemps; par une belle nuit d'été. b) Il fait beau temps (cf. il fait beau infra IV C 1), il fait un beau temps d'automne.
Un très beau temps clair et vivifiant; le retour du beau temps; avoir un beau temps exceptionnel (cf. avoir beau temps infra IV C 1); jouir, profiter du beau temps; la belle saison, les beaux jours. Il est vrai que je montai moins souvent au refuge. Avec l'arrivée des beaux jours ma présence devint, en bas, plus nécessaire (Bosco, Le Mas Théotime,1945, p. 71):
20. C'est en hiver, sous un ciel triste et sombre, que la Rome calviniste prend sa véritable physionomie, et ce n'est pas la connaître que de l'avoir rapidement visitée dans la belle saison, comme font les touristes. Coppée, La Bonne souffrance,1898, p. 79.
21. Mai amenait une alternance de pluies chaudes et de beaux jours ensoleillés qui triomphait peu à peu du gel accumulé du long hiver. Hémon, Maria Chapdelaine,1916, p. 44.
Spéc. Une belle mer. Une mer calme. Quand la mer est belle. Quand la mer est calme :
22. ... ils n'osaient approcher de nos bâtimens, quoiqu'ils fussent en panne, et que la mer fût très-belle. Voyage de La Pérouse,t. 3, 1797, p. 252.
Loc. fig. Parler de la pluie et du beau temps. Parler de tout et de rien. Il parla de la pluie et du beau temps avec sa voix traînante et monotone (E. Triolet, Le Premier accroc coûte deux cents francs,1945, p. 136).Faire la pluie et le beau temps. Disposer de tout et de tous :
23. Les morts vont alors devenir des personnages avec lesquels il faut compter. Ils peuvent nuire. Ils peuvent rendre service. Ils disposent, jusqu'à un certain point, de ce que nous appelons les forces de la nature. Au propre et au figuré, ils font la pluie et le beau temps. Bergson, Les Deux sources de la mor. et de la relig.,1932, p. 142.
24. Il revint sur ses pas, avec un vague espoir, scrutant les ombres. Il dérangea un couple d'hommes qui s'entretinrent de la pluie et du beau temps, une cigarette s'alluma dans l'ombre. Aragon, Les Beaux quartiers,1936, p. 446.
P. anal. [En parlant d'un âge de la vie comparé à une saison, de la santé correspondant à cet âge (l'idée « qui suscite l'admiration » fait place ici à celle « qui fait envie » ou « qui est l'objet d'un regret »)] Le beau temps de ma jeunesse. Le bel âge. L'âge de l'homme jeune.
25. Toutes les heures, on entrait voir si elle vivait encore. Elle ne parlait plus, tant elle suffoquait; mais, de son œil resté bon, vivant et clair, elle regardait fixement les personnes; et il y avait bien des choses dans cet œil-là, des regrets du bel âge, des tristesses à voir les siens si pressés de se débarrasser d'elle, ... Zola, L'Assommoir,1877, p. 652.
Les belles années de qqn. Les jeunes années de quelqu'un.
26. Aujourd'hui que je regrette encore mes chimères sans les poursuivre, je veux remonter le penchant de mes belles années : ces Mémoires seront un temple de la mort élevé à la clarté de mes souvenirs. Chateaubriand, Mémoires d'Outre-Tombe,t. 1, 1848, p. 15.
Jouir d'une belle santé. Jouir d'une bonne santé, d'une santé sans troubles :
[L'accent est mis sur les qualités d'agrément ou de facilité d'une expérience hum.] Un beau voyage, un beau rêve, être de belle humeur, avoir une belle vieillesse :
27. On marchait par deux files espacées, laissant le milieu de la route libre. Les officiers s'y avançaient à l'aise, seuls; et Maurice avait remarqué leur air soucieux, qui contrastait avec la belle humeur, la satisfaction gaillarde des soldats, heureux comme des enfants de marcher enfin. Zola, La Débâcle,1892, p. 77.
28. Sur la route de Jérusalem, Jean-Jacques n'alla pas plus loin que Soleure. Et la belle aventure finit. Guéhenno, Jean-Jacques,En marge des « Confessions », 1948, p. 59.
Locutions
Il est beau de, c'est beau de + inf. Il est agréable de. Il est beau d'être tranquille sans autre raison que soi-même tranquille (Alain, Propos,1935, p. 1279):
29. − Chabrand! dit le capitaine, c'est beau d'être jeune, mon gars, tu connais pas ton bonheur. Dors, abruti! Giono, Le Grand troupeau,1931, p. 168.
Il fait beau + inf. Il est agréable de, il est plaisant de. Il fait beau voir :
30. Mon ami avait les sens moins éveillés que moi, mais cependant il songeait aux femmes. Il faisait beau voir nos puérils enthousiasmes pour elles, nos dissertations sur la beauté et les citations que je tâchais de fourrer dans tout cela. Michelet, Mémorial,1822, p. 192.
31. tirésias. − Il fait beau croire aux prodiges lorsque les prodiges nous arrangent et lorsque les prodiges nous dérangent, il fait beau ne plus y croire... Cocteau, La Machine infernale,1934, III, p. 105.
Il fait beau voir. Il est consolant de voir :
32. Ah! Il faisait beau voir l'indignation de Claudel, quand, à propos de ses drames, certains critiques employèrent des mots comme « croyance naïve » ou « foi d'un autre âge ». Massis, Jugements,1924, p. 273.
En partic. La Belle époque. La belle vie.
P. transpos. Une belle vue. (Le fait d'avoir) une vue extrêmement dégagée (sur un paysage, ...). Des terrasses du jardin, on a une belle vue sur la vallée et le bocage (Guéhenno, Journal d'un homme de 40 ans,1934, p. 87):
33. Elle m'avait proposé d'aller prendre le thé dans un hôtel de La Turbie qu'elle connaissait, d'où l'on avait une très belle vue panoramique sur la côte monégasque et la mer. Romains, Les Hommes de bonne volonté,La Douceur de la vie, 1939, p. 218.
Proverbe. A beau mentir* qui vient de loin.
Loc. fig.
Le beau côté des choses, le beau côté de la médaille :
34. Monseigneur Landriani est un homme d'un esprit vif, étendu, profond; il est sincère, il aime la vertu : je suis convaincu que si un empereur Décius revenait au monde, il subirait le martyre comme le Polyeucte de l'opéra, qu'on nous donnait la semaine passée. Voilà le beau côté de la médaille, voici le revers : dès qu'il est en présence du souverain, ou seulement du premier ministre, il est ébloui de tant de grandeur, il se trouble, il rougit; ... Stendhal, La Chartreuse de Parme,1839, p. 130.
Avoir le beau rôle* :
35. Quant au vicomte, il avait le beau rôle, d'abord dans le souper, où il s'introduisait de force, ensuite dans le pari, puisqu'il emmenait la demoiselle, et finalement sur le terrain, où il se comportait en gentilhomme. Flaubert, L'Éducation sentimentale,t. 2, 1869, p. 42.
36. Si c'est une histoire où mon père a eu le beau rôle, c'est exprès qu'il ne me l'a pas racontée, et il est donc inutile que je la sache. Montherlant, Le Maître de Santiago,1947, I, 1, p. 601.
Être dans une belle passe*, dans une belle veine*. Si je portais le nom de ton ami, je serais dans une belle passe (Balzac, Les Illusions perdues,1843, p. 324):
37. Puis Sorellina est dans sa plus belle veine et sa passe la plus fortunée; tout, depuis quelques mois, lui réussit à souhait, et son existence s'arrange en papier de musique. Amiel, Journal intime,1866, p. 338.
b) [L'appréciation porte sur les qualités morales ou sociales]
[Le jugement s'inspire d'une éthique de noblesse personnelle] Synon. noble, généreux. Anton. indigne, vil :
38. Les philosophes grecs et romains sont une des lectures les plus utiles et les plus attachantes qu'on puisse faire. C'est dans leurs écrits qu'on trouve les principes des grandes et belles actions qui ont illustré ces deux peuples et qui répandent un si grand intérêt sur leur histoire dont il faut s'occuper ensuite. Laclos, De l'Éducation des femmes,1803, p. 476.
39. La clémence est une belle vertu royale qui rompt les courants de la colère. Hugo, Notre-Dame de Paris,1832, p. 496.
SYNT. Une belle action, une belle cause; être animé de beaux sentiments; un beau caractère; c'est une belle âme, une belle et noble âme.
Loc. Il est beau de + inf. Il est beau d'être le chêne et de savoir plier comme le roseau (Sandeau, Mllede La Seiglière,1848, p. 170):
40. L'exemple, voyez-vous, c'est le meilleur des enseignements. Dites à un conscrit qu'il est noble et beau de marcher au feu, il vous écoutera sans vous comprendre. Marchez-y devant lui, crânement, et il devient plus crâne que vous... P. Bourget, Le Disciple,1889, p. 114.
41. Mais ne vaudrait-il pas mieux l'abandonner à son sort [la République] et la laisser mourir des vices de sa constitution? Sans doute, ce que vous proposez, cher Agaric, est noble et généreux. Il serait beau de sauver ce grand et malheureux pays, de le rétablir dans sa splendeur première. A. France, L'Île des pingouins,1908, p. 203.
En partic. Une belle mort, un beau trépas. Une mort noble. Une belle mort ennoblit une vie entière. Il se mit dans l'esprit un matin que ce serait pour lui une belle mort, et bienséante, et grandiose, d'aller mourir sur le Mont Blanc (Sainte-Beuve, Pensées et maximes,1869, p. 63):
42. Ah! Si jamais vous vengez la patrie, Dieu, mes enfants, vous donne un beau trépas! Béranger, Chansons,t. 3, Le Vieux sergent, 1829, p. 111.
43. ... il attira Simon Lachaume dans le couloir et se fit raconter les derniers instants. − Une belle mort, une très belle mort, fit Lartois. Puissions-nous tous avoir autant de dignité devant la fin. Druon, Les Grandes familles,t. 1, 1948, p. 52.
[Le jugement s'inspire d'une éthique à la fois personnelle et sociale] Il n'est pas beau de mentir. Synon. correct, conforme aux bienséances, élégant :
44. ... les mots sont jugés bons ou mauvais selon qu'il plaît et sans que l'on soit tenu à fournir un motif valable et discutable. Si l'on n'admet pas, comme jadis, l'autorité absolue de l'usage, du bel usage, on n'a pour guide que son propre goût; ... Gourmont, Esthétique de la lang. fr.,1899, p. 132.
Trouver beau de + inf. :
45. Il jouit dans ce moment, dit-on, d'une grande faveur; je lui en souhaite la durée : elle a commencé peu de jours avant mon arrivée à Paris, au moment où la cause du roi était désespérée; il aura trouvé beau d'accepter un ministère quand tout paraissait perdu. Las Cases, Le Mémorial de Sainte-Hélène,t. 2, 1823, p. 177.
46. Il trouvait beau de se gouverner, sur la mer et dans des pays inconnus, par les règles de l'astronomie, science alors peu répandue et peu avancée. Joubert, Pensées,t. 1, 1824, p. 390.
47. Vous, Monsieur Schleiter, vous et vos semblables, vous rêvez d'une société dans laquelle l'État se chargera de faire le salut de tout le monde. Eh bien! je me demande où sera le mérite. Je trouve beaucoup plus beau de se débrouiller tout seul. G. Duhamel, Chronique des Pasquier,Vue de la Terre promise, 1934, p. 128.
En partic., JEUX. Être beau joueur, se montrer beau joueur. Savoir perdre avec élégance :
48. La cour était à Fontainebleau. La démission partie, Rougon attendit avec un sang-froid de beau joueur. L'éponge allait être passée sur les derniers scandales, le drame de Coulonges, la visite domiciliaire chez les sœurs de la Sainte-Famille. S'il tombait, au contraire, il voulait tomber de toute sa hauteur, en homme fort. Zola, Son Excellence E. Rougon,1876, p. 327.
Au fig. :
49. − Allons, papa, gloussait Lucien, la bouche en croupion de poule, soyez beau joueur. Avouez que vous avez marché. G. Duhamel, Chronique des Pasquier,La Passion de Joseph Pasquier, 1945, p. 78.
50. Staline se montra beau joueur. D'une voix douce, il me fit son compliment : « Vous avez tenu bon. À la bonne heure! J'aime avoir affaire à quelqu'un qui sache ce qu'il veut, même s'il n'entre pas dans mes vues ». De Gaulle, Mémoires de guerre,1959, p. 78.
[Le jugement s'inspire d'une éthique de la grandeur sociale] Synon. glorieux.Les beaux temps de la chevalerie :
51. ... M. de Suffren était, depuis Louis XIV, le seul qui rappelât les grands marins de notre belle époque navale. Las Cases, Le Mémorial de Sainte-Hélène,t. 2, 1823, p. 283.
52. ... les institutions et les croyances que nous trouvons aux belles époques de la Grèce et de Rome, ne sont que le développement de croyances et d'institutions antérieures; ... Fustel de Coulanges, La Cité antique,1864, p. 4.
[L'accent est mis sur les qualités affectives] Ma belle amie, ma belle enfant :
53. − Bonjour, bonjour, ma chère enfant, répéta-t-il d'un ton paternel où perçait néanmoins une légère émotion. − Monsieur, fit Cerise en reculant d'un pas, encore. Seriez-vous la personne... que j'attends? ... − Oui, c'est moi, ma belle enfant! Ponson du Terrail, Rocambole,t. 1, L'Héritage mystérieux, 1859, p. 213.
Fam. et condescendant :
54. − Bonjour, belles dames, bonjour, dit-il en les saluant d'un geste protecteur; vous êtes belles à croquer toutes deux, et si j'étais encore... Ponson du Terrail, Rocambole,t. 1, L'Héritage mystérieux, 1859p. 485.
c) [L'appréciation porte sur la perfection techn. d'une chose ou sur les qualités intellectuelles ou/et esthétiques d'une œuvre]
[L'appréciation porte sur la perfection techn.]
[En parlant de la matière considérée du point de vue de son appropriation à la fin recherchée] Anton. médiocre.Du beau cuir, du beau granit, du beau papier épais; c'est du beau bois; du beau grain de semence; une belle mécanique :
55. Le vieux Campireali a répété mille fois qu'il donnera sa plus belle terre à qui vous aura tué. Stendhal, L'Abbesse de Castro,1839, p. 179.
P. anal., JEUX. Avoir de belles cartes, un beau jeu. Avoir un jeu, des cartes favorables. Donner un beau jeu. P. métaph. :
56. Vois-tu, petite, le grand art en politique consiste à avoir deux bons yeux, quand les autres sont aveugles. Tu as toutes les belles cartes dans ton jeu. Zola, La Fortune des Rougon,1871, p. 93.
Loc. fig.
Avoir beau jeu de, à, pour + inf. N'éprouver aucune difficulté à :
57. ... M. Racine avait bien de l'esprit, et du plus méchant. Ce peintre de l'homme aurait eu beau jeu pourtant à soutenir qu'il nous est impossible de faire mieux connaître l'homme sans servir la religion catholique. Mauriac, La Vie de Jean Racine,1928, p. 71.
58. Mais la mort est atroce à qui n'a pas rempli sa vie. À celui-ci la religion n'a que trop beau jeu pour lui dire : « Ne t'en fais pas. C'est de l'autre côté que ça commence, et tu seras récompensé ». Gide, Les Nouvelles Nourritures,1935, p. 295.
59. Il semblait, en effet, que sous l'empire de la désillusion, certains qui, jusqu'alors, s'étaient liés à l'action du diplomate américain voulussent maintenant régler les comptes. J'eus donc beau jeu de noter, dans ma déclaration, « la confusion qui régnait en Afrique du Nord française ». De Gaulle, Mémoires de guerre,1956, p. 73.
Avoir beau jeu pour + subst. :
60. Le somme finit cependant par l'envahir, de manière à la séparer du monde réel dont les rumeurs ne lui parvenaient plus. Vallombreuse, s'il eût été là, aurait eu beau jeu pour ses entreprises téméraires et galantes; car la fatigue avait vaincu la pudeur. T. Gautier, Le Capitaine Fracasse,1863, p. 391.
Donner beau jeu (à qqn), se donner beau jeu. Donner (à quelqu'un) des moyens, des chances de réussite :
61. ... mais si vous voulez à toute force faire à ces gredins l'honneur de leur répondre, attendez du moins ma demi-feuille de Naples, qui vous donnera beau jeu. Courier, Lettres de France et d'Italie,1810, p. 821.
62. De Maistre se donne beau jeu à prendre ainsi le dogme janséniste dans sa déviation et sa défaillance. Sainte-Beuve, Port-Royal,t. 3, 1848, p. 165.
Donner beau jeu (à qqc.). Cela donne beau jeu aux interprétations tendancieuses ou même malveillantes (Du Bos, Journal,1928, p. 210).
Donner, faire la partie belle (à qqn), se faire la partie belle. Même sens : Donner (à quelqu'un) des moyens, des chances de réussite. Voltaire commence par simplifier sa pensée; il se fait la partie trop belle (Gide, Journal,1922, p. 739):
63. Du reste, il confessait volontiers qu'il y avait du bon dans ces idées, dont l'effrayante simplicité l'attirait. Seulement, ce serait donner la partie trop belle à Rasseneur, si l'on en contait de pareilles aux camarades. Zola, Germinal,1885, p. 1343.
64. ... ses adversaires lui faisaient la partie belle. Entêtés de leurs préjugés gallicans, ils n'admettaient pas que, sur les questions de fait, l'Église fût infaillible. Bremond, Hist. littér. du sentiment relig. en France, t. 4, 1920, p. 426.
Faire beau jeu (à qqn). Lui rendre les choses plus faciles :
65. Les grands scheiks s'étaient étudiés à nous faire beau jeu, ils avaient aplani les grandes difficultés; ils permettaient le vin et nous faisaient grâce de toute formalité corporelle; ... Las Cases, Le Mémorial de Sainte-Hélène,t. 1, 1823, p. 505.
[En parlant de la perfection des procédés utilisés ou du résultat obtenu] Une belle invention, faire du beau travail; c'est du beau travail, de la belle besogne (cf. aussi infra II A) :
66. ... j'invoquerai le grand et beau travail qu'a fait, sur les mots de la langue française, le citoyen Butet. Destutt de Tracy, Éléments d'idéologie,Grammaire, 1803, p. 129.
Loc. Être d'une belle venue. Être bien développé :
67. ... l'arbre était d'une belle venue, plus vigoureux que jamais, et, en cinq ans, il avait presque doublé. Stendhal, La Chartreuse de Parme,1839, p. 161.
JEUX. Un beau coup*, une belle balle*.
P. ext. [En parlant de la relative facilité d'une action réputée pénible] Une belle opération (financière, chirurgicale, ...).
Une belle mort. Une mort facile (cf. aussi supra 2 b).
Loc. Mourir de sa belle mort. Mourir de mort naturelle :
68. Avant la prochaine guerre, aura-t-on le temps de travailler encore un peu et de mourir de sa belle mort? Green, Journal,1943, p. 46.
69. Maintenant la guerre est finie Et le vieux général est mort Est mort dans son lit Mort de sa belle mort Mais moi je suis vivant et c'est le principal ... Prévert, Paroles,Histoire du cheval, 1946, p. 25.
[L'appréciation porte sur les qualités intellectuelles ou/et esthétiques d'une œuvre envisagée du point de vue de son contenu] Anton. médiocre.Un beau poème, un beau sonnet, une belle poésie; c'est une belle œuvre, un bel ouvrage.
En partic. [En parlant d'une œuvre qui a pour moyen d'expression le lang.] Un beau discours, une belle pièce (de théâtre), un beau film :
70. C'était à l'avènement du parlant, donc en 1930-31, peu de temps après le beau film de René Clair, Sous les toits de Paris, ... Cendrars, Bourlinguer,1948, p. 308.
P. méton. [En parlant de la maîtrise de l'expression] Un beau style, un beau talent. [En parlant de l'écrivain] Un bel écrivain, un beau génie.
B.− [L'appréciation porte sur l'importance d'une chose] Qui suscite l'étonnement (amusé ou critique) en raison de ses proportions dépassant la norme ou la moyenne.
1. [Importance de l'énergie ou de l'activité déployée] Une belle claque, un bel appétit; un beau désordre, un beau tapage, un beau tumulte; faire un beau vacarme; une belle bagarre, une belle dispute; une belle colère. Un beau coup de pioche; un beau coup de poing; un beau coup de sabre, d'épée. Se démener comme un beau diable. Avoir, affecter un beau sang-froid. Celui-ci, vieux joueur, avait un beau sang-froid, qui le rendait redoutable (Zola, La Bête humaine,1890, p. 188):
71. L'enfant riait. Elle le baisa, elle rattacha son maillot, tout en menaçant du poing Catherine. − S'il était tombé, je t'aurais allongé une belle paire de soufflets. Zola, La Faute de l'Abbé Mouret,1875, p. 1425.
72. − Ce sont des raisons ridicules! fit Odette avec emportement. Des raisons inventées. Les hommes sont très habiles pour trouver de belles excuses à leur ignominie. Chardonne, L'Épithalame,1921, p. 252.
73. fanny. − Alors, je lui donne une gifle, parce que c'était le plus sûr moyen qu'il me demande à ma mère. Et ce matin, il m'a demandée. Voilà. marius. − Eh bien, ma fille, tu es une belle menteuse. Pagnol, Marius,1931, I, 9, p. 76.
Loc. adv. À belles dents*.Croquer, déchirer, dévorer, manger, mordre à belles dents :
74. Les pauvres enfants étaient affamés, y compris Gavroche. Tout en arrachant leur pain à belles dents, ils encombraient la boutique du boulanger qui, maintenant qu'il était payé, les regardait avec humeur. Hugo, Les Misérables,t. 2, 1862, p. 152.
Au fig. Déchirer (qqn) à belles dents. Médire (de quelqu'un) avec un plaisir cruel :
75. Si je me rends, que dira-t-on de moi? N'est-ce pas une femme bien abjecte que celle qui obéit à point nommé, à l'heure convenue, à une pareille proposition? Ne va-t-on pas la déchirer à belles dents, la montrer au doigt, et faire de son nom le refrain d'une chanson à boire? Musset, Les Caprices de Marianne,1834, II, 1, p. 150.
76. Ensemble nous déchirions à belles dents la famille de Zaza et ses amis : cela me soulageait un peu. S. de Beauvoir, Mémoires d'une jeune fille rangée,1958, p. 278.
2. [Importance quantitative] Une belle foule, un beau public; une belle somme, un beau magot, une belle dot, une belle fortune, de beaux bénéfices, de belles rentes; une belle vente, de belles spéculations; une belle prise, une belle récolte; prendre un beau poisson. Il aurait fallu attendre le coucher du soleil... c'est le moment des beaux coups de filet (Mauriac, Asmodée,1938, IV, 1, p. 141).Au sein de ce paysage, un lac de belle étendue, mais non immense, ... (Sainte-Beuve, Volupté,t. 1, 1834, p. 157):
77. Tu me feras damner; tu es incorrigible. J'avais les plus belles espérances; cette fille-là sera très-riche un jour; tu me ruineras, et tu iras au diable; ... Musset, Il ne faut jurer de rien,1840, I, 1, p. 108.
78. L'autre confectionnait des sacs de tranchées dans une ou deux usines qui tournaient encore, et volait des tissus, les revendait, se faisait de beaux profits. Van der Meersch, Invasion 14,1935, p. 324.
C'est beau, c'est assez beau. Le père Séchard a laissé deux cent mille francs de biens au soleil, comme on dit, et c'est assez beau déjà pour un homme qui a commencé par être ouvrier (Balzac, Splendeurs et misères des courtisanes,1847, p. 312).
3. [Importance sociale, avec gén. implication de 2] Une belle position, une belle situation :
79. Il va partir pour Paris, il aura là-bas une belle situation dans le haut commerce. Zola, La Faute de l'Abbé Mouret,1875, p. 1247.
80. Il avait décidé qu'il ferait un jour un beau mariage, et dans sa tête il était arrêté qu'il épouserait une des héritières de la chocolaterie. Aragon, Les Beaux quartiers,1936, p. 41.
4. [Importance psychol.] C'est d'un bel optimisme; une belle surprise, une belle envie :
81. Le duc de Vermandois vient d'être revêtu de la charge d'amiral; Mmede La Vallière a reçu cette marque d'une faveur insigne avec la plus belle indifférence. Jouy, L'Hermite de la Chaussée d'Antin,t. 2, 1812, p. 6.
82. Le caractère espagnol fait une belle opposition avec l'esprit français; dur, brusque, peu élégant, plein d'un orgueil sauvage, jamais occupé des autres : ... Stendhal, De l'Amour,1822, p. 161.
II.− [Beau exprime une appréciation défavorable]
A.− P. iron.
Mon beau monsieur! Ma belle dame! Mon bel ami! :
83. − Des histoires, des histoires, bel ami, fait l'avocat! Vous m'aviez pourtant bien promis de me payer selon mes conditions. Faral, La Vie quotidienne au temps de st Louis,1942, p. 95.
C'est du beau travail! de la belle besogne (supra I A 2 c) :
84. Il la sentait sur lui, enlacée à lui, chaude et terrifiée, sa sœur! Alors, tout bas, de peur que quelqu'un l'écoutât, si bas qu'elle-même l'entendit à peine : « Malheur! J'avons fait de la belle besogne! » Elle eut, en une seconde, les yeux pleins de larmes... Maupassant, Contes et nouvelles,t. 1, Le Port, 1889, p. 1336.
P. ell.
En dire, en entendre de belles (choses fâcheuses, scandaleuses, ...) :
85. don césar. − Ô Lucindes d'amour! Ô douces Isabelles! Eh bien! Sur votre compte on en entend de belles! Quoi! L'on vous traite ainsi, beautés à l'œil mutin, À qui je dis le soir mes sonnets du matin! Hugo, Ruy Blas,1838, I, 2, p. 343.
86. Adieu; je m'habille pour aller dîner chez la Kisseleff. Ah! l'on en a dit de belles! (...) J'ai été prudent, quoique hurlant avec les loups, mais ne parlant que des choses officielles et connues. Balzac, Lettres à l'Étrangère,t. 2, 1850, p. 231.
87. ... le réquisitoire de M. Manau, ainsi que l'ordre de mise en jugement, nous en apprennent de belles sur le procès qui était en voie de préparation. Clemenceau, Vers la réparation,1899, p. 545.
En faire de belles (sottises) :
88. Ah! Te voilà! ... Eh bien, tu en as fait de belles! gabrielle, ahurie. − Moi! Où ça? Quand ça? Comment ça, de belles? petypon. − Mais, là-bas, chez mon oncle! Feydeau, La Dame de chez Maxim's,1914, III, 4, p. 58.
B.− P. antiphrase
1. [Avec une idée d'inefficacité] Une belle dose de naïveté; de belles phrases creuses, ronflantes :
89. − Oui, mais tout cela n'empêche pas mon comte de Monte-Cristo d'exister! − Pardieu! Tout le monde existe, le beau miracle! A. Dumas Père, Le Comte de Monte-Cristo,t. 1, 1846, p. 582.
90. − Mais, monsieur, j'ai un peu de fièvre. Il toucha sa main. − Pas en ce moment en tous cas. Et puis la belle excuse! Ne savez-vous pas que nous laissons au grand air, que nous suralimentons, des tuberculeux qui ont jusqu'à 39? Proust, Le Côté de Guermantes 1,1920, p. 302.
91. − Votre beau-père était un ermite, c'est entendu, je l'ai mieux connu que vous... Mais le beau mérite! Maurois, Climats,1928, p. 232.
La belle affaire! La belle avance! :
92. − Deux cents francs! La belle affaire! C'est mon dû que je veux, c'est dix mille francs. Zola, La Fortune des Rougon,1871, p. 143.
93. C'était vraiment donner trop d'importance à un diplôme. Il était bachelier. La belle avance! C'est à présent que la difficulté commençait. Gide, Les Faux-monnayeurs,1925, p. 1208.
Expr. Cela (me, nous, vous) fait une belle jambe* :
94. MmeRezeau n'osa pas dire : « Ça me fait une belle jambe! », mais, par suite d'une silencieuse association d'idées, elle se caressa longuement le tibia. H. Bazin, Vipère au poing,1948, p. 94.
95. ... le cardinal André, en te promettant sa voix, t'a affirmé dernièrement encore que tu avais derrière toi toute l'Église. − Voilà qui me fait une belle jambe! − Mon ami! ... − Nous venons de voir avec Anthime ce que valait la haute protection du clergé. Gide, Les Caves du Vatican,1914, p. 710.
Un beau parleur. Une personne qui ne dit que des futilités.
96. Toujours il avait eu la réputation d'un mauvais sujet et d'un noceur, poussé par ce besoin de faire le beau parleur autour des tables d'auberge, d'étonner la galerie par ses façons conquérantes. Moselly, Terres lorraines,1907, p. 133.
De belles paroles. Des paroles inutiles :
2. [Avec une idée de désagrément et en outre une idée d'importance (supra I B)]
Traiter qqn de la belle manière*, de la belle façon*.
Être dans de beaux draps. Être dans une situation fâcheuse. Nous voilà encore dans de beaux draps par sa faute (Zola, La Joie de vivre,1884, p. 947):
97. « Mais comme j'ai bien fait de garder mes réserves en cas de coup dur; nous serions dans de beaux draps si j'avais suivi François! », ... Druon, Les Grandes familles,t. 2, 1948, p. 90.
Une belle maladie, une belle bronchite; avoir une belle grippe; une belle injustice, une belle inquiétude, une belle peur; un beau scandale. Les blessures du plus profond amour suffisent à faire une assez belle haine (Malraux, La Condition humaine,1933, p. 328).Ah! C'est vous, l'oncle! Eh bien, vous m'avez fait une belle peur (Montherlant, Les Célibataires,1934, p. 750):
98. − Je ne vous ai pas chipé la lettre, mon vieux, vous l'aviez laissée traîner sur le bureau du maître avec la copie de la veille − une belle gaffe! Je me demandais même tout à l'heure si vous ne l'aviez pas fait exprès. Bernanos, Un Mauvais rêve,1948, p. 884.
Être dans un bel état :
99. − « Ah! Madame est dans un bel état! Elle a renvoyé ce matin son groom qui l'insultait. Elle croit qu'on va piller partout! Elle crève de peur! D'autant plus que Monsieur est parti! » Flaubert, L'Éducation sentimentale,t. 2, 1869, p. 104.
Un beau salaud :
100. « Oui, c'était un beau salaud. Et alors? À quoi ça avance, un salaud de moins sur terre? Descendre des collabos en 43, bien d'accord. Mais maintenant, ça ne sert à rien, c'est quasi sans risque, ... » S. de Beauvoir, Les Mandarins,1954, p. 150.
Loc. Il ferait beau voir. Il serait incroyable de voir, il serait bien étrange de voir. Je suis libre! Évidemment je suis libre. Il ferait beau voir qu'on m'empêche d'être libre (Arland, L'Ordre,1929, p. 409):
101. − Nous parlerons bien, peut-être, nous autres, femmes. − Vous autres! Rentrez vos langues dans le fourreau. − Tiens! Tiens! Il ferait beau vous voir nous en empêcher! Gozlan, Le Notaire de Chantilly,1836, p. 255.
III.− [Beau exprime une idée d'imprévisibilité ou d'inattendu]
A.− [L'idée dominante est celle de hasard, d'imprévisibilité]
Un beau jour. Un certain jour. Un beau matin, un beau soir :
102. Par je ne sais quelle aventure, Un avare, un beau jour, voulant se bien traiter, Au marché courut acheter Des pommes pour sa nourriture. Florian, Fables,L'Avare et son fils, 1792, p. 146.
103. ... un beau matin, l'on peut, si l'on a cessé de plaire, être expédié, comme un simple colis, au loin, à destination d'un autre cloître. Huysmans, L'Oblat,t. 1, 1903, p. 12.
Au beau milieu de. En plein milieu de.
1. [Concerne l'espace] Au beau milieu d'un terrain, de la forêt, d'une pelouse; au beau milieu du chemin, de la chaussée, de la route; au beau milieu du visage, du nez :
104. ... un enfant, une femme accroupie, par hasard, au beau milieu des routes vides, et où ne passent que des enterrements. Fromentin, Voyage en Égypte,1869, p. 140.
2. [Concerne le temps] Au beau milieu de la journée, de la nuit :
105. Et cela! Vous ne savez pas ce que c'est, vous, dame de la ville! C'est comme un avertissement de l'automne au beau milieu du printemps. Ce sont les petits chrysanthèmes d'or qui vivent là, dans l'encoignure. G. Duhamel, Chronique des Pasquier,Suzanne et les jeunes hommes, 1941, pp. 189-190.
Absolument :
106. L'expression des gens parfois que l'on croise sur les trottoirs C'est comme un cinéma permanent quand on entre au beau milieu. Aragon, Le Roman inachevé,1956, p. 91.
Au fig. Au beau milieu de la conversation, d'un entretien, d'une phrase :
107. Je sentis la sueur perler à mon visage et à mes mains. J'avais jeté le mot au pire moment, au beau milieu d'une phrase... Gracq, Un Beau ténébreux,1945, p. 121.
En belle vue. En évidence. Parmi les nappes, les serviettes, en belle vue, pend un morceau d'andrinople rouge (R. Martin du Gard, Les Thibault,L'Été 1914, 1936, p. 713).
En belle place :
108. Le panier que nous lui envoyons au jour de l'an est en belle place sur le marbre de son secrétaire. E. et J. de Goncourt, Journal,1958, p. 436.
B.− [L'idée dominante est celle de chose espérée (exprimée par avoir beau) et de déception (exprimée par la proposition subséquente)]
Avoir beau + inf. (avec valeur concessive). L'oncle Édouard a eu beau faire, beau s'évertuer, s'époumoner... ils démordaient pas de leur avis (Céline, Mort à crédit,1936, p. 346).J'ai eu beau donner de la voix, personne, hélas, n'est venu me détacher (Camus, La Dévotion à la croix, adapté de Calderon de La Barca, 1953, p. 574).J'ai eu beau chercher, je n'ai pas trouvé de solution (F. Sagan, Bonjour tristesse,1954, p. 107):
109. J'avais eu beau chercher du haut de la crête les feux de la gare du plantier, pas moyen, la nuit me poussait dans le dos... Bernanos, Monsieur Ouine,1943, p. 1382.
110. ... « Je suis sûr que Simon m'a menti. Il a eu beau jurer, il ne vaut pas mieux que les autres. (...) » Green, Moïra,1950, p. 83.
111. Vous avez eu beau vous entourer de précautions, nous voilà classés comme anticommunistes; ... S. de Beauvoir, Les Mandarins,1954, p. 385.
Avoir beau dire et beau faire :
112. Mais ils ont beau faire et beau dire, ils n'en diront jamais pis sur mon compte qu'on n'en a dit à Cambridge dans un discours public prononcé ex cathedra, en 1844, contre notre maître en art et en critique, Goethe. Sainte-Beuve, Les Cahiers,1869, p. 148.
113. Elle était pas très mal roulée... seulement elle avait un tic et puis elle louchait... je me suis présenté comme ça du journal... elle a cru d'abord comme les autres qu'elle venait de gagner le gros lot... elle a insisté pour que je reste... elle a été me chercher des roses! ... J'avais beau dire et beau faire... elle comprenait rien... Céline, Mort à crédit,1936, p. 509.
114. Et l'on voyait pendre au revers ses cravates qui est-ce qui N'aurait derrière soi cru voir soudain passer Maïakovski On a beau faire on a beau dire il est là joue aux cartes fume Et ses vers chantent quelque part dans la poche de ses costumes Aragon, Le Roman inachevé,1956, p. 184.
IV.− [Beau, belle élément de synt. figé]
A.− [Avec valeur adj.]
1. [Avec valeur d'épithète]
a) [Exprime certaines relations de parenté] Beau-frère*, beau-père*, belle-mère*, belle-sœur*, belle famille*, beaux-parents*.
b) [Exprime une idée de noblesse ou de désintéressement]
Les beaux-arts*, les belles-lettres*.
Expr. Faire qqc. pour les beaux yeux de qqn. Faire quelque chose de manière désintéressée :
115. madame dufouré. − Et ma dot, monsieur? J'ai eu une dot! dufouré. − Eh! parbleu! je m'en souviens bien. Croyez-vous que je vous eusse épousée pour vos beaux yeux? ... Barrière, Capendu, Les Faux bonshommes,1856, II, 6, p. 64.
c) [Exprime une idée d'importance qualitative ou quantitative] Cf. aussi supra I B 2.
Il y a beau jour (que), il y a beau temps (que), il y a belle lurette (que). Il y a longtemps :
116. Il y a beau jour que j'ai renoncé à rougir de ma vanité, et même à m'en corriger. De tous mes défauts, c'est celui qui m'amuse le plus. Renard, Journal,1902, p. 767.
117. Le Dieu de la Genèse, il y avait beau temps, nous avait interdit « de manger de l'arbre de la connaissance », ... Guéhenno, Jean-Jacques,En marge des « Confessions », 1948, p. 303.
Depuis belle lurette, depuis beau temps. Depuis longtemps. J'avais renoncé d'ailleurs, depuis belle lurette à toute espèce d'amour-propre (Céline, Voyage au bout de la nuit,1932, p. 527).
[En parlant d'une pers.] Un bel âge. Un âge avancé.
IMPR. Belle page. La page impaire d'un livre, celle qui se trouve à la droite du lecteur.
Vx ou région. (Canada). Beau dommage. Certainement :
118. − Pas à la chasse encore? − Beau dommage. Il est toujours pas allé ramasser des framboises. Il va coucher aux noirs, vous le savez ben : son affût est au bord de la baie. G. Guévremont, Le Survenant,1945, p. 73.
119. Vot'père a dit cinq chambres. T'auras p'têtre la tienne, Yvonne. Il faut pas se bâtir des châteaux en Espagne, beau dommage, tant qu'on aura pas vu la maison, mais ça me dit qu'on va être mieux qu'icitte. G. Roy, Bonheur d'occasion,1945, p. 339.
d) Expr. diverses
Être en belle humeur. Être bien disposé ou être dans de bonnes dispositions :
120. Il paraît que les Maupassant sont toujours en belle humeur, et que les facéties découlent mieux que jamais de leurs lèvres. Flaubert, Correspondance,1843, p. 139.
121. M. L'Ambert lui enseigna que promettre et tenir ne sont point synonymes : il daigna lui expliquer (car il était en belle humeur) les mérites et les dangers de la figure appelée hyperbole. About, Le Nez d'un notaire,1862, p. 173.
Dormir à la belle étoile*. Dormir en plein air :
122. Donadieu avait passé la nuit à Lille avec beaucoup d'autres, dormi sur le trottoir, à la belle étoile. Van der Meersch, Invasion 14,1935, p. 11.
Tout nouveau*, tout beau :
123. Quand nous nous sommes retrouvés il y a cinq mois tu ne m'as pas déçu, au contraire : tout nouveau, tout, beau. Mais ensuite je t'ai connu, et il a fallu déchanter. Montherlant, Fils de personne,1943, III, 1, p. 314.
2. [Avec valeur d'attribut]
a) [Exprime une idée de désagrément ou de contrariété]
La bailler belle. En faire accroire. Tu me la bailles belle, tu me prends pour un imbécile (Drieu La Rochelle, Rêveuse bourgeoisie,1939, p. 130):
124. Peur est un mot qui sonne désagréablement aux oreilles françaises. M. L'Ambert frappa du pied, marcha droit au docteur et lui dit avec un petit rire trop nerveux pour être naturel : − Parbleu! docteur, vous me la baillez belle. Est-ce que j'ai l'air d'un homme qui a peur? About, Le Nez d'un notaire,1862, p. 86.
125. La Sulmerre n'a point jugé à propos de m'attendre; la Sulmerre ne m'aime pas. Maudite imagination! Tu me la baillais belle avec tes vains mirages d'amour, de tendresse, de sincérité! Milosz, L'Amoureuse initiation,1910, p. 104.
La manquer belle. Manquer, perdre une bonne occasion.
L'avoir beau; l'avoir belle. Avoir des chances de réussite. Vous l'avez beau. Vous ne l'aurez jamais plus belle (Ac.1835-1932) :
126. S'ils avaient organisé la résistance à Paris, comme je le conseillais, et forcé la main du Roi, ils l'avaient belle de boucler la sédition en cinq secs et de remettre tout en place. L. Daudet, Les Lys sanglants,1938, p. 167.
b) [Exprime une idée de soulagement]
L'échapper belle. Échapper de justesse à un péril, à un danger :
127. − Le lieutenant l'a échappé belle, disait le chirurgien-major. Quelques millimètres plus bas, ce morceau de plomb mâché que je lui ai cueilli entre les côtes perforait le poumon. De Vogüé, Les Morts qui parlent,1899, p. 255.
128. ... la grenade éclata en l'air, le milicien tomba, et le sang ruissela sur le visage de Ximénès. Le milicien était blessé à l'épaule. Il l'avait échappé belle. Malraux, L'Espoir,1937, p. 570.
Arg. La faire belle. Avoir le dessus. Il ne pouvait pas la faire belle avec moi (Esn.1966).
c) [Pour renforcer l'expr.] Bel et bon. C'est du bel et bon or, pur de tout alliage (Gobineau, Nouvelles asiatiques,L'Illustre magicien,1876, p. 96);Est-ce qu'il n'avait pas payé la créance de bel et bon argent? (Zola, L'Argent,1891, p. 292).
[Avec une idée de contrariété ou de déception] Tout cela est bel et bon, mais c'est enfantin (Gracq, Le Rivage des Syrtes,1951, p. 130):
129. Tout cela est bel et bon, mais n'approfondit en rien ce que j'avais la sensation de toucher hier soir à la Celle Saint-Cloud et ce matin dans l'autobus en ce qui concerne les deux états intellectuels et moraux que postule la maxime de Vigny, ... Du Bos, Journal,1922, p. 140.
B.− [Avec valeur subst.]
1. [Le subst. désigne une pers.] Un beau, une belle. Un homme beau, une femme belle.
En partic.
a) Un beau. Homme d'une élégance recherchée et soucieux de plaire. Un vieux beau. Homme d'un certain âge empressé auprès des femmes. Un vieux beau, (...), dansait avec MmeRosanette, ... (Flaubert, L'Éducation sentimentale,t. 1,1869, p. 147);Georges Hugo, l'air, déjà, d'un vieux beau qui serait maladroit à se faire une tête (Renard, Journal,1905, p. 958):
130. Delahante, le vieil amant de Rachel, le vieux beau orléaniste, n'a plus aujourd'hui pour figure qu'une bouillie de papier mâché, tenue en place par le triangle de fer de son faux-col. E. et J. de Goncourt, Journal,1881, p. 130.
Loc. Faire le beau
[En parlant d'une pers.] Prendre des poses, des airs avantageux. P. métaph. :
131. ... Mon cerveau N'est pas ce qu'un vain peuple pense, C'est quand satisfaite est ma panse, Qu'il s'éveille et qu'il fait le beau. Ponchon, La Muse au cabaret,La Question culinaire, 1920, p. 117.
[En parlant d'un chien] Se dresser sur ses pattes de derrière. P. ext. :
132. Après que le lion eut fait le beau, que le dompteur eut salué, et qu'ils eurent été récompensés tous deux par le tapage du public, Goujart eut la prétention d'emmener encore Christophe à un troisième concert. R. Rolland, Jean-Christophe,La Foire sur la place, 1908, p. 682.
b) Une belle. Toute femme, considérée comme belle par définition. Ces stupides abandons dont les belles sont coutumières (Milosz, L'Amoureuse initiation,1910, p. 179):
133. À l'aspect de vos barbes grasses, D'effroi vous voyez fuir les Graces; Ou, de truffes en vain gonflés, Près de vos belles vous ronflez. Béranger, Chansons,t. 1, Les Gourmands, 1829, p. 98.
[En apostrophe] Ma belle! Locution exprimant l'affection.
2. [Le subst. désigne une chose concr. ou abstr.]
a) Subst. masc. [En parlant du temps] Être au beau. D'ailleurs l'année était excellente : le temps était au beau fixe sans être trop chaud (Jouve, Paulina 1880,1925, p. 78).
b) Subst. fém.
BOT. Belle-de-jour*, belle-de-nuit*, belle-d'onze-heures*, belle-d'un-jour*.
JEUX. La belle. Partie qui doit permettre de départager les ex æquo. Jouer la belle :
134. On sait que deux joueurs jouent la belle (sous-entendu partie), lorsqu'après avoir gagné chacun une partie, ils conviennent d'en risquer une dernière, décisive en ce qu'elle ne sera pas suivie d'une revanche. Larch.1861.
Arg. Attendre sa belle. Guetter la revanche, l'occasion favorable (A. Delvau, Dict. de la lang. verte,1866, p. 28).Faire la belle. S'évader.
3. [Beau, toujours au sing., désigne une valeur abstr.]
a) [Le beau comme valeur esthétique] Ce qui suscite une émotion, un plaisir esthétique. ... l'idée du beau, c'est cette science qu'en Allemagne on appelle l'esthétique (Cousin, Du Vrai, du beau et du bien,1836, p. 12).Le beau, c'est la beauté vue avec les yeux de l'âme (Bremond, La Poésie pure,1926, p. 126):
135. Dans son âme d'artiste, il (Adoniram) se dit que le beau glorifie Dieu, et il cherche le beau avec une piété naïve. G. de Nerval, Voyage en Orient,t. 3, 1851, p. 137.
136. Le Beau (...) c'est ce qui, dans tous les temps et dans tous les pays, trouve des âmes sur qui il agisse, et des esprits pour l'admirer, en dépit des différences de mœurs, de caractères et de préjugés. V. Courdaveaux, Du Beau dans la nature et dans l'art,1860, p. 116.
137. Le Beau, en agissant sur notre sensibilité, y produit un sentiment agréable distinct de la sensation, une jouissance intellectuelle, élevée, noble et désintéressée. Ch. Levêque, La Science du beau,1872, p. 6.
138. Si le beau est présence réelle de Dieu dans la matière, si le contact avec le beau est au plein sens du mot un sacrement, comment y a-t-il tant d'esthètes pervers? S. Weil, La Pesanteur et la grâce,1943, p. 151.
En partic. Ce qui correspond à certaines normes d'équilibre, de plastique, de proportions harmoniques, de perfection en son genre, etc. (cf. Lal. 1968) :
139. ... nous pouvons espérer de parvenir un jour à une théorie du beau, d'après laquelle la peinture, l'architecture et la statuaire seraient traitées comme des sciences exactes... P.-J. Proudhon, De la Création de l'ordre dans l'humanité,1843, p. 245.
140. On a beaucoup défini le beau en art. Ce que c'est? Le beau est ce que les yeux sans éducation trouvent abominable. Le beau est ce que ma maîtresse et ma servante trouvent d'instinct affreux. E. et J. de Goncourt, Journal,1859, p. 587.
141. Il [le mot esthétique] me fait hésiter l'esprit entre l'idée étrangement séduisante d'une « Science du Beau », qui, d'une part, nous ferait discerner à coup sûr ce qu'il faut aimer, ce qu'il faut haïr (...) et qui, d'autre part, nous enseignerait à produire, à coup sûr, des œuvres d'art d'une incontestable valeur. Valéry, Variété 4,1938, p. 239.
Le beau idéal. ... le beau idéal change tous les trente ans, en musique (Stendhal, Vie de Rossini,1823, p. 17):
142. Nos peintres sont enchantés d'avoir un beau idéal tout fait et en poche qu'ils peuvent communiquer aux leurs et à leurs amis. E. Delacroix, Journal 3,1863, p. 345.
b) [Le beau comme valeur autre qu'esthétique] Ce qui suscite l'admiration en raison de sa valeur intellectuelle ou morale (cf. beauté III) :
143. ... Tasse, en peignant les chevaliers, a tracé le modèle du parfait guerrier, tandis qu'Homère, en représentant les hommes des temps héroïques, n'a fait que des espèces de monstres? C'est que le christianisme a fourni, dès sa naissance, le beau idéal moral, ou le beau idéal des caractères, et que le polythéisme n'a pu donner ce grand avantage au chantre d'Ilion. Chateaubriand, Génie du Christianisme,t. 1, 1803, p. 358.
144. Quant au beau moral chrétien, intérieur, tout rentré et tout voilé, nous le surprenons ici dans son essence la plus pure. Port-Royal désormais ne nous en offrira point d'exemple plus accompli. Sainte-Beuve, Port-Royal,t. 3, 1848, p. 290.
C.− [Avec valeur adv.]
1. Loc. verbales
Montrer beau. Avoir un aspect agréable, une jolie apparence :
145. La vigne montrait beau; le mildiou laissant la feuille, vivait sur la grappe; sous les pampres touffus des ceps bas, les grains pauvres cachaient leur laideur honteuse. Hamp, Vin de Champagne,1909, p. 133.
Porter beau. [En parlant d'un cheval] Avoir un beau port de tête.
P. anal. et au fig. [En parlant d'une pers.] Avoir belle prestance, belle allure :
146. ... il portait beau pourtant, la barbe en éventail, cynique et lettré, lâchant encore de temps à autre une phrase fleurie d'ancien universitaire. Zola, L'Argent,1891, p. 124.
Trouver beau. Trouver agréable :
147. L'homme trouve beau ce qui lui ressemble dans les êtres et dans les choses, ce qui le soutient, le ranime, le réchauffe, l'éclaire. Vigny, Le Journal d'un poète,1861, p. 1360.
Il fait beau; avoir beau temps. Cf. supra I A 2 a.Je pense que nous aurons encore beau temps demain (Druon, Les Grandes familles,t. 1, 1948, p. 123).
2. Loc. adv.
En beau. Sous un jour favorable :
148. Il faut placer quelque part de ces caractères d'hommes qui voient tout en beau, qui sur un seul mot qu'on leur dit d'une chose bâtissent un long roman... Chénier, L'Amérique,1794, p. 121.
En belle (pop.) :
149. L'homme se tira vers Olivier. Il cligna de l'œil vers la cuisine où la fille rinçait les verres. − Ça semble pas, il dit, mais de temps en temps, une grognasse comme celle-là, ça te met la vie en belle. Seulement, voilà : faut du rupin. Giono, Le Grand troupeau,1931, p. 90.
Tout beau (vx ou littér.). [Pour inviter au calme ou à la modération] Là, là, tout beau, nous irons au tir (Balzac, Le Père Goriot,1835, p. 117).
Bel et bien. Réellement, d'une manière tout à fait sûre. Oui, ma chère, et le rapt est bel et bien consommé (A. Dumas Père, Le Comte de Monte-Cristo,t. 2, 1846, p. 524):
150. Les hôtels cessaient d'être les loges d'un théâtre étrange et devenaient bel et bien des demeures éteintes exprès, barricadées sur le passage de l'ennemi. Cocteau, Les Enfants terribles,1929, p. 11.
De plus belle. Encore plus fort. Crier, hurler, pleurer, rire, sangloter de plus belle; continuer, recommencer de plus belle. Ça tirait, ça claquait, ça explosait de plus belle (Sartre, La Mort dans l'âme,1949, p. 185).
REM. GÉN. Forme de l'adj. au masc. sing. Bel, forme normale du masc. en a.fr. comme l'attestent certaines appellations (Philippe le Bel) ou des loc. figées (bel et bien, bel et bon) est encore employé normalement en fr. : lorsqu'il est antéposé à un subst. commençant par une voyelle ou par un h muet afin d'éviter la rencontre de 2 voyelles : (un bel arbre, un bel enfant, un bel habit, un bel héritage). C'est, sans doute, ce même souci qui incite quelquefois certains aut. à employer bel − postposé au subst. qu'il qualifie − devant n'importe quel terme à initiale vocalique faisant partie du même syntagme; Grev. 1969, § 345, A, N.B. 4 cite 2 ex., l'un devant à : Il entra, très bel à voir encore (G. Duhamel, Défense des Lettres, p. 227) l'autre devant encore : Il est beau, son nom est plus bel encore (R. Kemp dans les Nouv. litt., 2 avr. 1959); lorsqu'un autre adj. est coordonné à l'aide de la conj. et, beau ou bel sont l'un et l'autre possibles. Grev. 1969, § 345, A, N.B. 4 rappelle les règles fixées à ce sujet par l'Office de la Langue française (cf. Fr. mod., juin-juill. 1938, p. 212) ,,... quand une seconde épithète précédée de et s'intercale entre le premier adjectif et le nom, on a le choix entre bel (...) et beau [si le nom commence par une voyelle] (...) L'Office fait observer que si le nom commence par une consonne, force est d'employer beau (...) de même lorsque les épithètes sont postposées.`` Ces règles sont le plus souvent observées, mais pas de manière absolue, ainsi que le prouvent les ex. suiv. : à côté du bel et inusable Hubert Robert (Lhote, Peint. d'abord, 1942, p. 42), ce bel et vaste herbage (Crévecœur, Voyage dans la Haute Pensylvanie, 1801, p. 286), un bel et spécieux expédient (P. Borel, Champavert, Dina, la belle juive, 1833, p. 115), le bel et sonnant enjeu (L. Cladel, Ompdrailles, 1879, p. 119), bel et plaisant effet (Larbaud, Journal, nov. 1931, p. 255); lorsque le subst. postposé est à initiale consonantique, c'est la forme beau qui est généralement employée : ce beau et froid calcul (Maurras, Kiel et Tanger, 1914, p. 136), ce beau et froid mois de mai (Michelet, Journal, mai 1842, p. 399), votre beau et charmant livre (Hugo, Correspondance, 1853, p. 174), un beau et charmant talent (Id., ibid., 1862, p. 386), cependant notre documentation fournit un ex. infirmant cette tendance : au bel et suggestif visage d'une femme (Du Bos, Journal, mai 1927, p. 284) et Grev. 1969, § 345, A, N.B. 4 note que ,,plus d'un écrivain, tenant compte simplement du fait que le mot suivant commence par une voyelle, emploie librement les formes en -l``. Cette affirmation semble confirmée par le fait que si les deux adj. coordonnés sont postposés au subst., les 2 formes, là encore sont possibles : un amour bel et sain (Jammes, Les Géorgiques chrétiennes, 1911, p. 27), Mon or, si bel et si clair (Montherlant, Malatesta, IV, 9 dans Grev. 1969, § 345, A, N.B. 4), quoique beau soit alors la forme la plus attendue : le temps (...) beau et chaud (Maine de Biran, Journal, 1816, p. 217), ce qu'on a reconnu vrai, beau et utile (Sieyès, Qu'est-ce que le Tiers-état? 1789, p. 91).
PRONONC. ET ORTH. − 1. Forme phon. : [bo], bel (masc.), belle (fém.) [bεl]. Enq. : /bo/. 2. Homon. : bau (solive pour affermir le bordage), baud (chien courant de Barbarie), baux (de bail), bot. Grev. 1964, § 345 rappelle : ,,Ce sont des considérations étymologiques (lat. generalis, bella, nulla, etc.) qui ont fait doubler ou non l au féminin. On hésitait jusque dans le xviiiesiècle entre générale et généralle, naturele et naturelle, etc. Belle a entraîné le redoublement dans tous les adjectifs en -el. Dans les adjectifs en -eil et dans gentil, l a été doublé pour rendre le son mouillé.`` (Au sujet du masc. bel et du fém. belle, cf. aussi Gramm. Lar. 1964, § 296). Pour l'expr. bel-esprit, dernière transcr. dans Littré : bè-lè-spri. Gattel 1841 fait la rem. suiv. : ,,Au sing. ces deux mots unis par un tiret n'en font qu'un; au pl. on dit en deux mots séparés : Beaux esprits.``
ÉTYMOL. ET HIST. − A.− Adj. 1. qui fait éprouver une émotion esthétique a) 900 en parlant d'êtres humains (Eulalie, 2 dans Gdf. Compl.); xes. épithète de courtoisie, d'affection (St Alexis, éd. Storey, 216 : bel sire), v. beau-frère, belle-sœur, etc.; b) xes. en parlant d'inanimés (La Passion, éd. d'Avalle, 63 : belz murs); 2. qui fait éprouver un sentiment de satisfaction ca 1100 « importante, considérable » (Roland, éd. Bédier, 517); en parlant de choses intellectuelles (Ibid., 2243 : par mult bels sermons); d'un sentiment (Ibid., 2710 : Par bel'amur); de phénomènes atmosphériques (Ibid., 157 : Bels fut li vespres); 1172-75 subst. (Chr. de Troyes, Chevalier Lion, 807 dans T.-L.); ca 1100 en parlant de qualités morales (Roland, éd. Bédier, 3006); par antiphrase xiies. (Eneas, 6778 dans T.-L.). B.− Loc. 1285 loc. adv. bien et bel (Adenet, Cléomades, Ars. 3142, fo49cdans Gdf.); 1566 loc. verbale avoir bel à + inf. sens adversatif actuel (Des Masures, David fugitif, 477 dans Hug.); 1570 loc. adv. De plus beau « de nouveau » (Aubigné, le Primtems, I, 13, ibid.). Du lat. bellus « beau, gracieux, élégant (surtout en parlant des femmes) » dep. Plaute dans TLL s.v., 1856, 51; « id. (en parlant d'inanimés) » ibid., 1857, 33.
STAT. − Fréq. abs. littér. : 61 696. Fréq. rel. littér. : xixes. : a) 96 472, b) 98 223; xxes. : a) 88 738, b) 74 063.
BBG. − Bach.-Dez. 1882. − Banque 1963. − Baudr. Chasses 1834. − Baudr. Pêches 1827. − Baumann (H.-H.). Zwei kleine Studien zur romanischen Sprachgeschichte. Vox rom. 1969, t. 28, pp. 240-251. − Benveniste (É.). Mécanismes de transpos. Cah. F. Sauss. 1969, no25, p. 57. − Boucher 1835. − Bouillet 1859. − Bruant 1901. − Burgess (G. S.). Contribution à l'ét. du vocab. pré-courtois. Genève, 1970, pp. 114-133. − Canada 1930. − Chass. 1970. − Chesn. 1857. − Ducháček (O.) La Beauté, le beau. La joliesse, le joli. Philol. prag. 1959, t. 2, pp. 45-49. − Ducháček (O.). Les Expr. de la beauté provenant de la sphère du surnaturel. St. neophilol. 1961, t. 33, pp. 30-38. − Ducháček (O.). Joli, beau. Fr. mod. 1961, t. 29, pp. 263-284. − Ducháček (O.). Les Verbes exprimant l'action de « rendre beau ». Kwart. neofilol. 1960, t. 7, pp. 67-80. − Duch. Beauté 1960, passim.Duval 1959. − Éd. 1967. − Électron. 1963-64. − Escarpit (R.). La Merveilleuse hist. de St Glinglin et de la belle Lurette. Vie Lang. 1957, pp. 165-171. − Esn. 1966. − Falk (P.). L'Échapper belle. Hist. d'une greffe. St. neophilol. 1938/39, t. 11, pp. 1-38 [Cr. Pichon (E.). Fr. mod. 1940, t. 8, pp. 175-179; Roques (M.). Romania. 1940, t. 66, p. 112]. − Foi t. 1 1968. − Foulq. 1971. − Foulq.-St-Jean 1962. − France 1907. − Franck 1875. − Garnier-Del. 1961 [1958]. − Goblot 1920. − Gossen (C. T.). Zur lexikalen Gliederung des pikardischen Dialektraumes. In : [Mél. Wartburg (W. von)]. Tübingen, 1968, t. 2, p. 142. − Goug. Lang. pop. 1929, p. 27. − Goug. Mots t. 1 1962, p. 152. − Gramm. t. 1 1789. − Lafon 1969. − Laitier 1969. − Lal. 1968. − Larch. 1880. − Larch. Suppl. 1880. − Lar. méd. 1970. − Le Breton 1960 (s.v. chpile et schpile). − Le Breton Suppl. 1960. − Lerch (E.). L'Échapper belle... Rom. Forsch. 1940, t. 54, pp. 202-226 [Cr. Hasselrot (B.). Z. rom. Philol. 1942, t. 62, p. 196]. − Le Roux 1752. − Littré-Robin 1865. − Masson 1970. − Méd. 1966. − Méd. Biol. t. 1 1970. − Métrol. 1969. − Michel 1856 (s.v. blond). − Miq. 1967. − Monteil (P.). Beau et laid en lat. Paris, 1964, passim. − Mots rares 1965 (et s.v. grand-beau). − Orr (J.). Vous avez beau faire. R. Ling. rom. 1957, t. 21, pp. 197-208. − Piéron 1963. − Pierreh. 1926. − Pierreh. Suppl. 1926. − Pir. 1964. − Rat (M.). Joli, beau... Vie Lang. 1964, pp. 400-403. − Rat (M.). Vieilles loc., mais qui vivent toujours. Déf. Lang. fr. 1965, no27, p. 9. − Remig. 1963. − Rigaud (A.). Du beau, du bon, du bien né. Déf. Lang. fr. 1968, no41, pp. 13-16. − Ritter (E.). Les Quatre dict. fr. Rem. lexicogr. B. de l'Inst. nat. genevois. 1905, t. 36, p. 359. − Rougnon 1935, pp. 274-275. − Sandry-Carr. Haltér. 1963 (s.v. faire). − Sandry-Carr. Manouche 1963 (s.v. choucard). − Sc. 1962. − Soé-Dup. 1906. − Timm. 1892. − Uv.-Chapman 1956. − Will. 1831.

Wiktionnaire

Nom commun

belle \bɛl\

  1. (En particulier) Femme qui a de la beauté, de l’agrément, et, d’une manière générale, une femme.
    • Un grand jeune blondin, que je me souviens de n’avoir point vu durant l’éclipse de la belle, rentra en catimini. — (Restif de la Bretonne, Le Paysan et la paysanne pervertis)
    • Non, non, la constance n’est bonne que pour des ridicules ; toutes les belles ont droit de nous charmer, et l’avantage d’être rencontrée la première ne doit pas dérober aux autres les justes prétentions qu’elles ont toutes sur nos cœurs. — (Molière, Dom Juan ou le Festin de pierre, acte I, scène II)
    • Il était aux pieds de sa belle : De sa maîtresse.
    • On l’emploie quelquefois avec une sorte d’ironie.
    • La belle ne se doutait guère du tour qu’on lui jouait.
    • Faire la belle : Se rengorger, se pavaner, laisser voir qu’on se croit belle.
  2. (Jeux) Partie qui doit décider de l’avantage entre deux joueurs ayant eu jusque-là des chances égales.
    • […], des joueurs de flipper qui tiltaient, et qui poussaient des grognements, en bousculant fiévreusement le flipper, des joueurs de baby qui rejouaient la belle, pour la centième fois. — (Louis Nicoletto, Une petite Mouche noire, TheBookEdition, page 52)
  3. (Marine) (Vieilli) (Désuet) Embelle.
  4. (Argot) La liberté, pour le prisonnier.
    • Malgré tout, je ne cessais de penser à la Belle.
      … Quelle Belle ?
      — La liberté, pardi ! C’est ainsi qu’on la nomme là-bas.

      — (Albert Londres, L’Homme qui s’évada, p. 38, Les éditions de France, 1928)

Forme d’adjectif

belle \bɛl\

  1. Féminin singulier de beau.
    • Il connaissait Zaheira : elle était toute jeune et robuste, belle. — (Out-el-Kouloub, Zaheira, dans Trois contes de l’Amour et de la Mort, 1940)
    • Depuis l’apparition de son livre sur la Lingvo internacia, au mois de septembre dernier, M. Einstein a reçu quantité de lettres semblables de tous les pays : de Russie, de Pologne, de Lithuanie, de Suède, de Norvège, de Danemark, d’Angleterre, de Hollande, d’Autriche, d’Italie, d’Amérique, et toutes témoignent de l’enthousiasme que leurs auteurs ont éprouvé à l’étude de la langue du docteur Esperanto, admirant sa belle sonorité (ressemblant en cela à la langue italienne) et sa facilité extraordinaire d’assimilation. — (Léopold Einstein, Volapük et Lingvo Internacia, 1889)
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Dictionnaire de l’Académie française, huitième édition (1932-1935)

BEAU (ou BEL, devant un nom commençant par une voyelle ou un h muet, et dans quelques locutions comme Philippe le Bel, Charles le Bel, Tout cela est bel et bien), BELLE. adj.
Qui excite un plaisir mêlé d'admiration et qui, en quelque genre que ce soit, approche de la perfection de ce genre. Un beau corps. Un bel homme. Une belle femme. Une belle personne. Un bel enfant. Un enfant beau comme le jour. Un beau visage. Une belle bouche. De beaux yeux. Une belle carnation. Un beau sang. On ne dit guère Un beau poisson, Un beau lièvre, qu'en parlant d'un Poisson, d'un Lièvre fort gros et bon à manger. Fig. et fam., Cela vous fait une belle jambe, Vous voilà bien avancé. Le beau sexe, Le sexe féminin, les femmes en général. Ma belle enfant, ma belle amie, ou simplement Ma belle, Expressions affectueuses et familières dont on se sert quelquefois en parlant à une jeune personne, à une femme. Il se dit encore des Objets de la nature et, en général, de toutes les choses inanimées. Un beau lac. De beaux arbres. Une belle campagne. Un beau jardin. Un beau vallon. Une belle rivière. Une belle vue. Un beau navire. De beaux édifices. De beaux tableaux. De belles étoffes. Un beau son de voix. De beaux accords. Une belle musique. Cela est beau à voir. Le temps est beau. Il fait beau temps, ou simplement Il fait beau. Il est employé comme nom dans les locutions suivantes : Le temps se met au beau, Le temps devient beau. Le baromètre est au beau, Le baromètre annonce le beau temps. Fig. et fam., Il fera beau temps, il fera beau quand je retournerai chez lui, Je ne retournerai jamais chez lui. Les beaux jours, Le temps de l'année où les jours sont beaux, où l'atmosphère est ordinairement pure et sereine. Remettez votre voyage aux beaux jours. Il se dit figurément du Temps de la jeunesse, qu'on nomme aussi Le bel âge. Nos beaux jours sont passés. Être dans le bel âge. En termes de Marine, La mer est belle, Elle n'est pas trop agitée. Fam., et par plaisanterie, Se faire beau, se faire belle, Se parer, prendre ses beaux habits. On dit de même : Comme vous voilà beau, comme vous voilà belle aujourd'hui! Pop., Un beau monsieur, une belle dame, Un monsieur, une dame dont la mise est élégante et soignée. Fam., Le beau monde, La société la plus brillante. Il fréquente le beau monde. Il est reçu dans le beau monde. C'est le rendez-vous du beau monde. On le dit aussi des Personnes bien mises, élégantes. J'ai vu là beaucoup de beau monde. Fam., Un homme du bel air, Un homme qui a les manières des gens de distinction. Un beau port, une belle prestance, Un port majestueux, une mine qui impose. En termes de Manège, Ce cheval porte beau, Il porte bien sa tête. Porter beau se dit aussi figurément en parlant des Personnes. Cette femme, quoique déjà sur le retour, porte encore beau. Cet homme porte beau, Il a belle apparence, et plus souvent, Il a un port de tête prétentieux. Fig., Il fait beau voir, Il est agréable de voir. Il fait beau voir deux armées se disposer au combat. Fig. et ironiq., Il ferait beau voir, Il serait bien étrange, bien extraordinaire de voir. Il ferait beau voir cet homme, réputé si sage, se livrer à une pareille folie. Il s'applique également à l'Intelligence et aux productions de l'esprit. Beau génie. Belle imagination. Belle mémoire. Beau talent. Beau poème. Belle harangue. Beaux vers. Belle pièce de théâtre. Belle pensée. Belle période. Belle maxime. De belles paroles. Voilà les beaux endroits de ce livre. Un bel esprit, Un homme dont l'esprit est orné de connaissances agréables. Les beaux esprits du jour. Bel esprit s'emploie souvent ironiquement au sujet des Gens qui ont des prétentions à l'esprit et qui le montrent. Il fait le bel esprit. C'est un bel esprit. Messieurs les beaux esprits. Une femme bel esprit. Prov. et fam., Les beaux esprits se rencontrent, se dit de Deux personnes qui expriment à la fois la même idée. Les beaux-arts. Voyez ART. Les belles-lettres. Voyez LETTRE. Il se dit aussi des Qualités du cœur. Un beau caractère. Une belle âme. Un beau naturel. De beaux sentiments. Un beau dévouement. Un bel acte de désintéressement. Une belle action. Un beau sacrifice. Il est beau de pardonner à ses ennemis. Il signifie quelquefois Qui est bienséant, honnête, convenable. Cela n'est pas beau à un jeune homme. Rien n'est si beau que la modestie qui accompagne un grand talent. Il peut signifier aussi Qui est bon, heureux, favorable, avantageux. Une belle santé. Une belle vieillesse. Un bel appétit. Une belle récolte, une belle vendange. Un beau début. Une belle réputation. L'occasion est belle. Une belle affaire. Un beau sujet. Il fait beau marcher, se promener, Le temps, l'heure est propice à la marche, à la promenade. Il fait beau chasser dans cette forêt, Le terrain en est commode pour la chasse. Fig., Mettre quelque chose dans un beau jour, L'expliquer, l'exposer avec clarté. De beaux semblants, de belles promesses, de belles paroles, etc., Des apparences, des paroles, des promesses, etc., propres à séduire, mais auxquelles on ne doit pas beaucoup se fier. En termes de Jeu, Faire un beau coup. Voyez COUP. Donner beau jeu, faire beau jeu, Donner des cartes qui font un jeu favorable. Fig. et fam., Donner beau jeu à quelqu'un, Lui présenter une occasion favorable de faire ce qu'il souhaite. On dit aussi Avoir beau jeu et Avoir ou Faire la partie belle. Elliptiquement, en termes de Sports, Donner beau, Jouer la balle de manière qu'elle soit facile à prendre. Fig. et fam., Donner beau ou la donner belle à quelqu'un, Avantager quelqu'un. Donner beau ou la donner belle à ses ennemis, Leur donner des moyens, des occasions de nuire. Ironiquement, Vous me la donnez belle, Vous me la baillez belle, Vous me trompez, vous vous moquez, vous voulez m'en faire accroire. Fig. et fam., L'avoir beau ou l'avoir belle, Avoir une occasion favorable de faire quelque chose. Vous l'avez beau. Vous ne l'aurez jamais plus belle. Fig. et ironiq., Vous avez beau faire et beau dire, vous avez beau prier, beau pleurer, nous avons beau solliciter, ils ont eu beau se récrier, etc., C'est inutilement que vous réclamez, que vous priez, que vous pleurez, que nous avons sollicité, qu'ils se sont récriés, etc. J'eus beau faire et beau dire, il persista dans sa résolution. Il signifie aussi Qui est glorieux, honorable, grand, considérable dans son genre. Une belle origine. Un beau nom. Une belle victoire. Une belle mort. Les beaux temps de cette monarchie. C'est une des plus belles pages de son histoire. C'est là son beau côté. Une belle fortune. De beaux bénéfices. Cela fait une assez belle somme. Quatre-vingts ans! c'est un bel âge. Cet avocat a une belle clientèle. Cela est d'une belle longueur, d'une belle largeur. Il fait une belle dépense. Cet homme a eu une belle peur. Vous croyez qu'il n'a qu'un rhume : je crains que ce ne soit une belle et bonne congestion pulmonaire. Il est légèrement ironique dans ces derniers exemples. Gronder, traiter quelqu'un de la belle manière, Le gronder, le traiter sans aucune espèce de ménagement. Fam., Il y a beau temps, il y a beau jour, il y a beaux jours que je ne l'ai vu, Il y a longtemps que je ne l'ai vu. Il signifie aussi Qui a de l'agrément dans ce qu'il fait, qui fait les choses avec talent, avec grâce. C'est un beau parleur, un beau danseur, un beau chanteur, C'est un homme qui parle, qui danse, qui chante fort bien. Il est bel homme de cheval, Il a bonne grâce à cheval. C'est un beau joueur, C'est un homme qui perd sans se fâcher. Fam., C'est un beau mangeur, un beau dîneur. Beau-fils, belle-fille; beau-père, belle-mère; beau-frère, belle-sœur. Voyez ces mots composés à leur rang alphabétique. Il se dit souvent par ironie et familièrement dans un sens fort contraire à sa signification propre. Mon bel ami, vous ne savez ce que vous dites. Vous avez fait là de belle besogne. Le beau mérite, en vérité! Le beau profit, le bel avantage, ma foi! Vous nous proposez là un bel expédient, un beau moyen. Voilà de beaux discours, de beaux raisonnements, de beaux contes. Une belle équipée, Une belle affaire, Un beau coup, se disent d'une Chose faite mal à propos, d'une grande sottise. Elliptiquement, Il en a fait de belles, Il a fait de grandes fautes, de grandes sottises, de grandes extravagances. On dit à peu près dans le même sens Il m'en a dit, il m'en a conté de belles. Il vous en fera voir de belles. Nous en verrons de belles, si tel événement se réalise, Nous verrons se produire des choses surprenantes ou pénibles. C'est un beau prometteur, Il promet beaucoup, mais il ne tient pas ce qu'il a promis. Fam., Ce que vous me proposez est bel et bon, mais je n'en ferai rien, se dit à une Personne dont on ne goûte pas les propositions, les conseils. On dit de même Tout cela est bel et bon, mais l'argent vaut mieux. L'échapper belle, Éviter un péril au moment où on allait y tomber. Il se joint encore à des termes de mépris et d'injure, comme pour en augmenter la force. C'est un beau fripon. Un bel escroc. Il se joint pareillement à divers autres termes par une espèce de redondance. Il s'en alla un beau matin, une belle nuit. Déchirer à belles dents. On l'a vendu à beaux deniers comptants. Crier comme un beau diable. Un beau jour. Au beau milieu. Coucher à la belle étoile, Coucher en plein air. Mourir de sa belle mort, De sa mort naturelle. Il est arrivé beau premier, Il est arrivé avec une grande avance On dit plutôt Il est arrivé bon premier. Il s'emploie comme nom masculin, en termes de Beaux-Arts et de Littérature, pour signifier Ce qui élève l'âme, en lui faisant éprouver un sentiment de plaisir mêlé d'un sentiment d'admiration. Avoir le goût, le sentiment, l'amour du beau. Essai, recherches sur le beau. Le beau idéal. Il désigne aussi Ce qui approche de la perfection. Quand on achète, il faut prendre du beau. Il y a du beau dans cet ouvrage. Le beau signifie de même, dans le langage familier, Le côté intéressant, piquant d'une aventure. Le beau de l'affaire, c'est que... Une belle, Une femme qui a de la beauté, de l'agrément, et, d'une manière générale, Une femme. Courtiser les belles. Aller de belle en belle. Il était aux pieds de sa belle, De sa maîtresse. On l'emploie quelquefois avec une sorte d'ironie. La belle ne se doutait guère du tour qu'on lui jouait. Ah! vous pensiez me tromper, la belle. Faire le beau, se dit des Chiens que l'on dresse à se tenir sur les pattes de derrière. Figurément et familièrement, il se dit aussi des Personnes, Faire le beau, faire la belle, Se rengorger, se pavaner, laisser voir qu'on se croit beau, belle. On dit de même quelquefois Un beau, mais avec une sorte de dénigrement. Un vieux beau. En termes de Jeu, La belle se dit de la Partie qui doit décider de l'avantage entre deux joueurs ayant eu jusque-là des chances égales. Jouons la belle, j'ai gagné la belle. Belle-de-jour, belle-de-nuit, belle-d'onze-heures, belle-d'un-jour, Plantes. Voyez ces mots à leur rang alphabétique.

EN BEAU, loc. adv. Sous un bel aspect, sous une apparence favorable. Cet homme voit tout en beau. Peindre quelqu'un ou quelque chose en beau, Faire valoir de préférence ce qu'a d'avantageux la personne ou la chose que l'on peint ou dont on parle.

TOUT BEAU, loc. adv. et fam., Doucement, modérez-vous, retenez-vous, Tout beau, n'allez pas si vite. Tout beau, ne vous emportez pas. Tout beau, monsieur, parlez d'un tel avec plus de respect. En termes de Chasse, il s'emploie pour mettre et tenir les chiens en arrêt devant le gibier. On l'emploie quelquefois, hors de la chasse, pour réprimer les mouvements d'un chien, pour le tenir comme en arrêt.

BEL ET BIEN, loc. adv. et fam. Tout à fait, entièrement. S'il ose ouvrir la bouche, je lui répondrai bel et bien. Il le fit bel et bien. Ce n'est pas une erreur, c'est bel et bien un mensonge. J'ai bel et bien raison.

DE PLUS BELLE, loc. adv. et fam. Tout de nouveau. Quand tout le monde fut sorti de table, il se mit à boire de plus belle. Il s'était retiré, mais il est rentré de plus belle. Il avait promis de ne plus jouer et il a recommencé de plus belle.

Littré (1872-1877)

BELLE (bè-l') s. f.
  • 1Jeu de la belle, jeu de hasard que l'on joue en tirant des numéros qui correspondent avec ceux d'un tableau.
  • 2Belle et flux, espèce de jeu qui se joue entre un grand nombre de personnes et avec 52 cartes.
Version électronique créée par François Gannaz - http://www.littre.org - licence Creative Commons Attribution

Étymologie de « belle »

(Siècle à préciser) Du féminin de l’adjectif beau.
Wiktionnaire - licence Creative Commons attribution partage à l’identique 3.0

Phonétique du mot « belle »

Mot Phonétique (Alphabet Phonétique International) Prononciation
belle bɛl

Évolution historique de l’usage du mot « belle »

Source : Google Books Ngram Viewer, application linguistique permettant d’observer l’évolution au fil du temps du nombre d'occurrences d’un ou de plusieurs mots dans les textes publiés.

Citations contenant le mot « belle »

  • Elle est tellement belle que même maquillée, elle n'arrive pas à être plus belle. De Patrick Sébastien / Carnet de notes
  • Tu es belle, si belle que te regarder est une souffrance. De François Truffaut / Le Dernier Métro
  • Une belle poitrine attire Une belle poitrine retient que de tendres soins elle réclame. De Léo Malet / Ne pas voir plus loin que le bout de son sexe
  • Vilaine féconde vaux mieux que belle stérile. De Proverbe arabe
  • La pensée, oui, dans une belle chair. De Léon-Paul Fargue / Sous la lampe
  • Il faut sourire pour être belle. De Claude Frisoni / Frisoni soit qui mal y pense
  • La jeunesse a une belle face et la vieillesse une belle âme. De Proverbe suédois
  • La belle mère ne se souvient pas qu’elle a été un jour une belle-fille. De Proverbe néerlandais
  • Il ne suffit pas, pour être belle, d'être belle. De Paul Raynal / Au soleil de l'instinct
  • Seule la victoire est belle. De Peggy Bouchet
  • Elle est très belle... vue de dos. De Alexandre Breffort
  • Femme sage est plus que femme belle. De Voltaire
  • Toute femme contient une belle-mère. De Jules Renard / Journal
  • Être belle... c'est un métier ! De Emilienne d'Alençon
  • 1er mai 2020, le policier Boher demande Irina en mariage. Ce sera le dernier épisode inédit de Plus Belle la vie. Le feuilleton est alors rediffusé, paralysé par le Covid. Lundi 29 juin, nous saurons si Irina dit oui. Plus belle la vie revient. Plus tout à fait comme avant. France 3 Provence-Alpes-Côte d'Azur, Coronavirus : Plus belle la vie, grand retour du feuilleton après deux mois de rediffusion
  • Pendant la période de confinement, les deux parties se sont rencontrées pour distribuer des glaces au personnel soignant des Rives d'Ode et ont acté une ouverture en cette fin de mois. Une belle vitrine pour les glaces made in Carcassonne, en cette période touristique. lindependant.fr, Carcassonne : le glacier "La belle Aude" s'implante à la Cité - lindependant.fr
  • En championnat, il ne restait que deux journées officielles qui n’auraient sans doute pas trop bousculé les classements finaux. En poule B, l’équipe 1 sévéragaise se classe à une très belle 3e place, et en poule C, l’équipe 2 du Château est également arrivée à se glisser sur le podium en se classant 3e de la poule ! Ce sont de très beaux résultats, car en nombre, l’effectif des volleyeurs locaux a souvent été limite et la plupart des rencontres se sont jouées sans remplaçants ! millavois.com, Sévérac-le-Château. Volley-ball : drôle de fin pour une belle saison !
  • Pour la journée de ce samedi 27 juin la journée devrait être belle en Corse et largement ensoleillée. Corse Matin, Météo en Corse : belle journée ce samedi 27 juin mais... | Corse Matin

Images d'illustration du mot « belle »

⚠️ Ces images proviennent de Unsplash et n'illustrent pas toujours parfaitement le mot en question.

Traductions du mot « belle »

Langue Traduction
Anglais beautiful
Espagnol hermosa
Italien bello
Allemand schön
Portugais bonita
Source : Google Translate API

Synonymes de « belle »

Source : synonymes de belle sur lebonsynonyme.fr

Antonymes de « belle »

Belle

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